Your session will end in  seconds due to inactivity. Click here to continue using this web page.

Гонения на христиан и их терпение, Часть 2 (Russian)

Луки 21:12-19 November 04, 2007 ru42-258

Free Download

Мы возвращаемся к изучению Слова Божьего, двадцать первой главы Евангелия от Луки. Лука – это выдающийся историк Нового Завета, написавший это Евангелие, а также книгу Деяния апостолов. И, несомненно, в центре внимания всех трудов Луки личность и дела Иисуса Христа и распространение евангелия Христова после Его вознесения и сошествия Святого Духа.

Однако, прежде чем открыть 21 главу Евангелия от Луки, позвольте мне напомнить, какую часть жизни нашего Господа мы рассматриваем. Это вечер среды, вечер среды на Страстной неделе, последней недели жизни и служения Господа перед распятием. В четверг Он будет праздновать Пасху со Своими учениками. В пятницу Он будет распят. А в воскресенье Он воскреснет из мертвых. После этого Он явится только тем, которые уверовали в Него, после чего вознесется на небо, чтобы царствовать и ходатайствовать. Это была среда последней недели.

В понедельник Он вошел в город. Это называется Его Триумфальным входом. Его приветствовали как потенциального Мессию, хотя, та же толпа, приветствующая Его как Мессию, уже в пятницу жаждала Его крови… изменчивая, пустая и поверхностная.

Был понедельник, когда Он вошел в город. Во вторник Он вошел в храм и выгнал оттуда менял во второй раз за Свое служение и сказал: “Дом Моего Отца, дом молитвы, вы сделали вертепом разбойников”.

Итак, в двадцать первой главе Иисус говорит о Своем Втором пришествии. Можно сказать, это проповедь Самого Иисуса о Своем Втором пришествии. Полный текст того, что Он сказал можно увидеть, если сравнить тринадцатую главу от Марка и от Матфея 24 и 25 главы. Но мы читаем от Луки, так что, будем рассматривать текст Луки.

И для того, чтобы понять ее ясность, вы должны, прежде всего, принять ее ясность. Это же логично, не так ли? Помните, Библия – это откровение, а не тайна. Она уничтожает мрак, приносит знание туда, где невежество. Это откровение, то есть, она открывает, раскрывает, делает явным. Это ее цель. Когда Иисус говорит о будущем, то это для того, чтобы мы поняли будущее, а не были о нем в недоумении.

Обращаясь к Своим ученикам, Иисус говорил не с богословской элитой. Он говорил с рыбаками, людьми, работающими своими руками, необразованными, не раввинами, не книжниками, не фарисеями, ни один из них не был особенным. Им было трудно поверить почти во все, что Он говорил, вот почему Ему приходилось повторять это много раз. И даже услышав это, они не могли просто все принять, и вот почему так часто Иисус говорил о них “О, маловеры”. Что бы Он ни говорил, казалось, все им было невдомек. Они не были гениальными богословами, они не были одарены особой способностью понимания глубоких вещей. Они были обычными людьми, понимающими все самым простым образом. Фактически, вся Библия написана для простых людей.

Можно сделать пророчество эксцентричным. Многие люди потрудились над этим. Можно сделать его мистическим, эзотерическим. И можно придумать толкования этого пророчества, недоступные и непостижимые для разума учеников. А если бы они не смогли его понять, тогда оно было бы неверно истолковано. Потому что это было сказано им. Итак, здесь мы снова присоединяемся к Иисусу и Его ученикам. И чувствуем себя комфортно, поскольку очень похожи на них. Он рассказывает им о будущем. И Он говорит им в этой проповеди, от Луки 21, что Он снова придет. Это стихи с 25 по 28, что-то вроде кульминации проповеди. Помните, что я указывал в прошлый раз, что в 27 стихе Он говорит, что «увидят Сына Человеческого, грядущего на облаке с силою и славою великою». Он имеет в виду Второе пришествие. Итак, Он обещает им, что придет.

Но Он также... Он говорил им это уже несколько раз. Он также обещал им, что наступит промежуточный период перед тем, как Он придет. И Он объясняет им, что будет происходить в мире в это время. Он говорит, что придет, стихи с 25 по 28. Однако, Он говорит, что перед этим, перед тем, как Он придет, будут происходить вещи, о которых Он конкретно предупреждает. Они будут предварять Его пришествие, и это описано с 8 стиха по 19.

Затем, в стихах с 20 по 24, событие, которое произойдет прямо перед Его пришествием. Итак, обетование Его пришествия находится посередине. Здесь описаны и предвестники Его пришествия. И затем, начиная с 29 стиха до конца главы, описана подготовка к Его пришествию. Итак, перед нами очень хорошо продуманная и хорошо разработанная презентация Лукой учения Христа.

Сейчас мы рассматриваем то, что будет предварять Его пришествие. Давайте прочитаем слова Господа в 8 стихе. Он сказал: “Берегитесь, чтобы вас не ввели в заблуждение, ибо многие придут под именем Моим, говоря, что это Я; и это время близко: не ходите вслед их. Когда же услышите о войнах и смятениях, не ужасайтесь, ибо этому надлежит быть прежде; но не тотчас конец”. И Он продолжает, говоря им: “Тогда сказал им: восстанет народ на народ, и царство на царство; будут большие землетрясения по местам, и глады, и моры, и ужасные явления, и великие знамения с неба. Прежде же всего того возложат на вас руки и будут гнать вас, предавая в синагоги и в темницы, и поведут пред царей и правителей за имя Мое; будет же это вам для свидетельства. Итак положите себе на сердце не обдумывать заранее, что отвечать, ибо Я дам вам уста и премудрость, которой не возмогут противоречить ни противостоять все, противящиеся вам. Преданы также будете и родителями, и братьями, и родственниками, и друзьями, и некоторых из вас умертвят; и будете ненавидимы всеми за имя Мое, но и волос с головы вашей не пропадет, – терпением вашим спасайте души ваши”.

Они были сильно заинтересованы в пришествии Мессии и установлении Его Царства. И Ветхий Завет содержал многие обетования относительно этого Царства, и они знали, что Израиль будет восстановлен и станет процветать, он будет освобожден от врагов, его враги будут наказаны в пришествие Мессии, который снова восстановит престол Давида и воцарится в Иерусалиме. И что произойдут изменения в самой земле, из Иерусалима будет протекать река к востоку через пустыню. Эта пустыня расцветет, как роза. Это изменит само мироустройство, так что хищники и другие животные теперь будут жить вместе, и люди будут жить долго. И подобные этому вещи. Они понимали, что везде будет царить праведность и мир. Они понимали, что евреи со всего света соберутся вместе в свою землю, и что Господь будет царствовать, Израиль будет процветать и Господь, фактически, будет править из Израиля над всей землей. Они ожидали, что это произойдет в пришествие Мессии. Они помнили Исаии 9:6 и 7 стихи: “Ибо младенец родился нам – Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира. Умножению владычества Его и мира нет предела на престоле Давида и в царстве его”.

Они хорошо помнили слова Исаии. Что не будет предела умножению Его владычества, или мира на престоле Давида. И “чтобы Ему утвердить его и укрепить его судом и правдою отныне и до века. Ревность Господа Саваофа соделает это”. Они все это прекрасно знали. Они хорошо знали Исаии 11:1 и 2 стихи, что Мессия произойдет от корня Иессея, и ветвь, происходящая от корня его, произведет плод, и почиет на Нем Дух Господень, Дух премудрости, и разума, дух совета и крепости, дух ведения и страха Господнего.

Им были хорошо знакомы слова Иеремии в 23 главе: “Вот, наступают дни, говорит Господь, и восставлю Давиду Отрасль праведную, и воцарится Царь, и будет поступать мудро, и будет производить суд и правду на земле. Во дни Его Иуда спасется и Израиль будет жить безопасно; и вот имя Его, которым будут называть Его: “Господь оправдание наше!”.

Они знали слова Захарии в 14 главе, что придет день, когда богатство, отнятое у них, будет снова им возвращено. Что живые воды потекут из Иерусалима. Что они не будут больше проклятием и Иерусалим будет безопасен. Они знали сказанное у Даниила 2:44, что Бог небесный воздвигнет царство, которое вовеки не разрушится и царство это не будет передано другому народу, а только им, и что оно будет стоять вечно.

И насколько они понимали, это время пришло. Время пришло. Время настало. В конце концов, они верили в Мессию, Он был там. Они знали, что у Мессии будет предтеча, похожий на Илию, и это был Иоанн Креститель, и он тоже пришел и указал на Мессию и сказал: “Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира”. И вот, Мессия здесь и Он с триумфом вошел в Иерусалим и несколько сотен тысяч людей приветствовали Его как Сына Давидова и кричали Ему “Осанна” в ожидании, что Он и есть тот Мессия. Но надежды быстро улетучивались.

И об этом они спрашивают в 7 стихе: “Когда все это будет?” И Он отвечает им, что время близко. “Близко” – понятие относительное, они, возможно, думали, что это несколько недель, или месяцев, может быть, лет. Мы знаем теперь, что это, по крайней мере, две тысячи лет. Да, Он грядет. Он грядет. Да, каждое поколение должно быть готово к Его пришествию. Он говорит об этом в конце. Но перед наступлением этого, говорит Он, вы должны ожидать еще кое-что. Это очень важно, друзья, поскольку вы должны быть уверены, что план, который разработал Иисус, сработал. Он умер на кресте. Мир становится хуже. Кто-нибудь скажет: “Да уж, все, что Иисус заявлял о Себе, это неправда. Все, что Он обещал сделать, не сделал. Мир не изменился после Его пришествия, он еще хуже сейчас, с какой стороны ни посмотреть”.

Было ли это для Него неожиданностью? Нет. И, таким образом, чтобы мы не боялись и не ужасались, Он объясняет, как в точности все будет происходить перед Его пришествием. Надо ожидать трех вещей. Стих 8, обольстители, обольщение, лже-христианство будет процветать. “Многие придут под именем Моим, говоря, что это Я; и это время близко: не ходите вслед их”. И Библия ясно говорит о распространении этих лже-мессий и лже-апостолов. Я рассказывал вам, что Иосиф Флавий говорит, что после смерти и воскресения Иисуса Христа появилось так много выдающих себя за Мессию, что Пилат казнил по одному в день. Это продолжается и сегодня. Лже-христианство растет и процветает. Оно многочисленнее, чем истинная церковь.

Второе, бедствия, и мы это рассматривали. Стихи с 9 по 11, войны и смятения описаны далее в 10 стихе, народ на народ, царство на царство, мировые войны. Великие землетрясения, эпидемии, голод, ужасы – то есть пожары, ураганы, смерчи, торнадо, цунами. Великие знамения с неба, и мы это обсуждали.

И третье, первое – обольстители, второе – бедствия, а третье – это страдания от гонений. Перед всем этим, стих 12: “Возложат на вас руки и будут гнать вас”. Это было для них сильнейшим ударом. Я имею в виду, идея была такая: Мессия придет, установит Царство и нам будет хорошо. Что? Мессия приходит, не устанавливает Царства и у нас все будет плохо. Если вы последователь Иисуса Христа, будет плохо. Будет плохо и будет становиться хуже, хуже и хуже, пока Он, наконец, не придет. Это просто шок. Это совершенно не соответствовало их представлениям, это было странно, невероятно.

И затем Он описывает эти гонения, что их будут предавать в синагоги и темницы, это относится к гонениям от евреев, которые потрясли раннюю церковь, однако прекратились к 70 году по Р.Х., когда иудаизм был уничтожен римлянами с разрушением Иерусалима. Однако, со времен этих слов Господа в 30 по Р.Х. и до разрушения Иерусалима в 70 по Р.Х. было 40 лет гонений евреев на христиан. Следом за еврейскими гонениями пришли гонения от язычников, указанные в 12 стихе, “поведут пред царей и правителей за имя Мое”. И это не закончилось, это продолжается. Христиан преследуют в настоящее время. И это нарастает, нарастает и нарастает.

И затем Он намекает, для чего это надо. Стих 13: “Будет же это вам для свидетельства”, и не беспокойтесь о том, что надо будет говорить, Я помогу вам Святым Духом дать доброе исповедание. Стратегия, поразительная стратегия Господа такова. Между Его первым и вторым пришествием нужно исполнять Его великое поручение. Между Его первым и вторым пришествием нужно идти по всему миру и проповедовать евангелие всякой твари. Между Своим первым и вторым пришествием Он собирает церковь искупленных.

И чтобы способствовать этому, Он допускает гонения. Что делают гонения? Две вещи. Первое, церковь рассеивается. Можно увидеть это в самом начале книги Деяний. Верующие разошлись повсюду, потому что их преследовали. Они должны были бежать ради своей жизни, и с этим побегом евангелие распространилось. Деяния 8, Савл одобрял убиение его, то есть Стефана, и в те дни произошло великое гонение на церковь в Иерусалиме и все они рассеялись по разным местам Иудеи и Самарии.

Так, не соответствует ли это сказанному Иисусом в Деяниях 1? Вы должны проповедовать евангелие в Иерусалиме, Иудее, Самарии и всему миру? Чтобы помочь им достичь Иудеи и Самарии. Они, возможно, и не пошли бы, если бы не гонения, но это произошло; гонения на церковь рассеивают церковь. Есть и второй компонент гонения: гонения на церковь демонстрируют триумф спасающей веры. Если вы способны пережить гонения и можете умереть смертью победителя, исповедовав Иисуса Христа и не отрекшись, тогда в вашем свидетельстве есть жизнестойкость, достоверность и сила.

Давайте скажем по-другому. Нет другой такой религии в мире, у которой есть “Книга мучеников” Фокса. Только у христианства. И нет другой такой религии по всему лицу земли, которая была гонима подобно тому, как были гонимы христиане, и кровь этих мучеников стала семенем церкви. Это евангельская стратегия. Когда Бог собирает Свою церковь, рассеивая ее через гонения и делая их свидетельство мощным, надежным и достойным, когда они победно встречают смерть, совершая доброе исповедание Христа, которое под силу только истинному верующему, поскольку Господь делает его способным посредством Святого Духа, и ему не надо беспокоиться, о чем говорить, Господь покажет ему, что сказать в тот час.

История языческих гонений начинается также в Деяниях. И началось оно с римлян... и началось оно с римлян. Римляне преследовали христиан и делали это по нескольким причинам. Сначала они не обращали на них внимания, согласно 18 главе Деяний стихи с 12 по 15. Они не обращали на христиан внимания. Почему? Потому что римляне рассматривали христианство как ответвление иудаизма, а иудаизм был religio licita, то есть, законной религией. Римляне не видели конкретного вреда от иудаизма, поэтому он не был запрещен. И они рассматривали христианство как иудейскую секту и не обращали на него изначально внимания.

Однако, прошло немного времени, и все сильно изменилось. Наплыв язычников в церковь создал проблемы для римлян. Когда Павел стал путешествовать и оказывать влияние, и когда основывались церкви, и евангелие стало проникать в римский мир... Рим, несомненно, доминировал во всем Средиземноморье в то время, римляне стали рассматривать христианство отдельно от иудаизма. Одна из причин – иудеи ненавидели христиан. Рим быстро понял, что если иудеи ненавидят христиан, то христианство – это не часть иудаизма. Итак, по причине враждебности иудеев к христианству, наплыву язычников в церковь, римляне стали рассматривать христианство отдельно от иудаизма. И тогда христианство объявили вне закона, оно стало незаконной религией.

Это противоречило всеобщей господствующей идее религиозного плюрализма. Поэтому христиане, как ни странно, были осуждены как атеисты, поскольку они отвергали римский пантеон богов, поскольку они не поклонялись императору как богу, и поскольку они не поклонялись идолам. А римляне не могли отделить бога от идола. Нет идола, значит, нет бога. Христиане – атеисты. Так вот, это заговорщики, атеисты, подрывающие единство и мир в Риме со своим исключительным Богом и исключительной вестью.

Поэтому лидеры римского общества боялись христианского влияния на низшие классы, потому что христиане привлекали людей из низших классов. Помните 1 Коринфянам 1? “Не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных”, – другими словами, было растущее число христиан из среды рабов, из той десяти-двенадцати миллионной армии рабов Римской империи. Богатые аристократы сразу испугались... сразу испугались опасности восстания рабов, испугались, что христиане спровоцируют этот бунт, особенно, потому что христиане учили, что во Христе нет раба, нет свободного. И, таким образом, они не признавали статус этой элиты.

Еще один фактор, вероятно, играл в этом роль, экономический. Существовали экономические причины, почему римляне стали против христиан. Это игнорируют, однако гонения на раннюю церковь во многом зависели от влияния, которое евангелие оказывало на связанное с религией ремесло. Помните Деяния 16? Павел изгнал беса из девушки, из девушки-рабыни в Филиппах, которая приносила доход своим господам, предсказывая людям будущее. Она была медиумом для бесов, которые говорили через нее и делали, так сказать, свои бесовские дела. А когда он изгнал из нее бесов, они потеряли источник дохода. Помните, подобное случилось... то было в Деяниях 16, а в Деяниях 19 в Ефесе поднялся мятеж, и они хотели убить Павла, поскольку он подпортил их торговлю идолами. Помните, его проповедь евангелия заставила людей сжечь всех своих идолов, и идолы перестали продаваться? Они восстали на него.

В начале второго века Плиний, римский правитель Вифинии, сетует в письме императору Траяну, что христианство распространяется, отчего, говорит он, языческие храмы пустеют, а продажи жертвенных животных падают. Надо знать, что это было время суеверий. Люди относили эпидемии, голод, стихийные бедствия и все подобное, что случалось в жизни, к неудовлетворенности богов. Идея была такая, боги недовольны, потому что христиане от них отказались. И все это обрушивается на нас из-за всех этих христиан, отказавшихся от богов, и боги теперь в ярости. По этому поводу христианский апологет Тертуллиан заметил: “Если Тибр разольется или Нил не выйдет из берегов своих, если небо не даст дождя или море разбушуется и опустошит землю, сразу раздается крик: «Христиан ко львам!»” Боги были в ярости из-за христиан. По этим соображениям, или, возможно, подобным им, христианство стало ненавидимой и презираемой сектой в Римской империи. В своем письме императору Траяну Плиний глумился над христианством. Он говорил: “Это развращенное и нелепое суеверие”. И продолжал жаловаться, цитирую: “Зараза этого суеверия распространилась не только в городах, но и в деревнях, и в пригородах”, – конец цитаты. Оно проникло всюду.

Итак, гонения наступили и стали разгораться, и стали развиваться. Впервые официальные гонения в были в 64 г.н.э., в июле месяце, за шесть лет до разрушения Иерусалима, при императоре Нероне. Знаете, в июле 64 г.н.э. Рим был уничтожен пожаром, разрушившим или повредившим почти весь город. Народная молва говорила, что причиной или источником пожара был сам Нерон. Вы знаете, что Нерон паясничал, когда Рим горел. Возможно, что Нерон нуждался в козле отпущения. Ему нужен был тот, кого люди уже почти считали ответственным за все это зло, и это были христиане. Итак, он обвинил христиан, почти уже истребленных народом, начав жестокие организованные гонения. Христиан арестовывали, жестоко пытали, бросали диким животным, распинали и бросали в кипящее масло, привязывали к столбам и поджигали как факелы во время ночных оргий Нерона.

Известный пример христианского мученичества того времени – Поликарп, престарелый пресвитер церкви в Смирне, около 160 по Р.Х. Он был арестован как христианин, привязан к столбу и сожжен. Когда от него требовали отречься от Христа, Поликарп сказал: “Уже восемьдесят шесть лет... восемьдесят шесть лет я служу Ему, и Он ничем меня не обидел. Как мне хулить моего Царя и моего Спасителя?” Он умер с победой.

Вскоре начались гонения по всей империи, распространившиеся по всей Римской империи в 250 году при императоре Деции. Рим в то время испытывал серьезные внешние трудности, экономический кризис, стихийные бедствия, внутренние проблемы, вторжение варваров. Деция убедили, что все эти трудности постигли их по причине христиан, которые оставили древних римских богов. Он издал эдикт, повелевающий всем принести жертву богам и императору и получить сертификат, подтверждающий этот факт. И если они этого не делали, их бросали в тюрьму, пытали и, затем, убивали.

Однако, это не продолжалось долго, в июле следующего, 251 года, Деций погиб в бою. Но гонения не закончились. Перейдем от 251 года по Р.Х. в 303 год. Через пятьдесят два года произошли самые страшные гонения по всей империи при правлении императора Диоклетиана. Это была решительная попытка истребить христианскую веру. Он издал серию эдиктов, приказывающих уничтожать церкви. Сжигались все копии Священного Писания. Все христиане должны были принести жертву римским богам или умереть. Это продолжалось до Миланского эдикта, Константин участвовал в этом в 313 году, так что гонения закончились, три года гонений. И затем, в 324 году, Константин сделал христианство религией Римской империи.

Прекратились ли гонения? Нет. Священная Римская Империя, ложная форма христианства, начала преследовать истинную церковь. И самые грандиозные преследования происходили в средние века. Когда я сказал грандиозные, я имел в виду грандиозные. Согласно историку Джону Даулингу, уважаемому историку, Римско-католическая церковь умертвила 50 миллионов еретиков с 606 года до середины 1800-ых, многие были истинными христианами... 50 миллионов. Кровавое время.

Пришли реформаторы, осудив католическую практику индульгенций и праведности по делам. Во времена Реформации, в 15 столетии, реакция Рима оказалась резкой и жестокой. И, конечно же, в то время к тем 50 миллионам умерщвленных добавилось. Благочестивые люди как Ян Гус, Хью Латимер, Вильям Тиндэйл, Патрик Гамильтон, Джордж Вишерт, и многие другие, были замучены за веру. Ян Гус, привязанный к столбу, где его собирались сжечь, сказал с улыбкой: “Мой Господь Иисус был связан более тяжелой цепью ради меня, почему же я должен стыдиться этой ржавой”. Когда его призвали отречься, Гус отказался, говоря: “То, чему я учил своими устами, запечатываю теперь своей кровью”, и засвидетельствовал о славе и чести Христа и евангельской истине своей смертью. Произошло то, о чем предупреждал Иисус. Это будет для вашего свидетельства, ибо Дух даст вам, что сказать.

Ни у одной религии нет такой истории. Во многих местах по всему миру верующих продолжают гнать. Мусульманские и индуистские страны, особенно в Африке и на Ближнем Востоке, особенно кровожадны к христианам. Хотя другие страны, такие как коммунистические государства, также враждебны и во время расцвета коммунизма христиан убивали в массовом порядке. Девяносто седьмой год, в одной из статей “Нью-Йорк таймс” говорится: “В этом столетии погибло больше христиан просто за то, что они христиане, чем в первые девятнадцать веков после рождения Христа”. Двадцатый век, погибло больше христиан, чем в первые девятнадцать веков... “Нью-Йорк таймс”, 11 февраля, 1997.

Более того, не поддающееся подсчету число верных христиан испытали отказ своих родных, ненависть родителей, ненависть родственников, друзей, аресты, побои, гонения почти до смерти... и все за преданность Христу. Относительно новая книга “Гонения наших дней” опубликована в 2002 году. Журналист-католик, Антонио Соччи. Он считает, что за две тысячи лет истории церкви было замучено семьдесят миллионов христиан. Это число, похоже, намного больше, поскольку он занижает число тех, которые были казнены Римско-католической церковью. Бог знает, я не знаю, сколько, но это число устрашающее.

Он также говорит, что из этих 70 миллионов христиан две трети были убиты в последнее столетие. Он утверждает, что в среднем 160 тысяч христиан убивают каждый год с 1990 года... 160 тысяч в год с 1990.

Позвольте мне перескочить прямо в книгу Откровение 6 главу, мы заканчиваем, и перенестись в будущее, называемое временем Великой скорби, когда гонения достигнут кульминации. Откройте 6 главу Откровения, это время Великой скорби. Церковь восхищена. Евангелие проповедано всему миру после Восхищения. Евангелие проповедано силой двух свидетелей, проповедано сверхъестественным способом, ангелом, летящим по небу и проповедующим вечное евангелие, проповедано 144 тысячами евреев, по двенадцати тысяч от каждого колена. В результате – величайшее пробуждение в истории. Люди обращаются. И когда они будут обращаться во время Великой скорби, и поскольку миром будет править антихрист, они также будут гонимы. Гонимы так, как никогда ранее. Многие из них станут мучениками.

Мы видим их в 6 главе 9 стихе. “И когда Он снял пятую печать”. Это ангел, открывающий суды во время Великой скорби. “Я увидел под жертвенником души убиенных за слово Божие и за свидетельство, которое они имели”.

Глава 7 стих 9: “После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков, стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих. И восклицали громким голосом, говоря: спасение Богу нашему, сидящему на престоле, и Агнцу!” Это множество людей из всякого племени, колена, языка и народа собралось вокруг престола. Они были спасены. Они восклицают о спасении. Они прославляют Агнца за Его дело. Кто эти люди? Стих 14: “Кто они?” В 13 стихе он задает этот вопрос: “Откуда они пришли?” Я сказал ему: “Ты знаешь, господин”. И он сказал мне: “Это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца”.

Это мученики времён Великой скорби, те, которые были умерщвлены на свою веру. Два свидетеля в 11 главе 7 стихе, два свидетеля, Бог посылает двух удивительных свидетелей. Глава 11 стих 7: “И когда кончат они свидетельство свое, свидетельство о евангелии, зверь, выходящий из бездны, антихрист, сразится с ними, и победит их, и убьет их ”. Глава 12 стих 17: “Дракон, – то есть сатана, –рассвирепел на жену, – эта жена представляет Израиль, – и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа”. Самая страшная резня во времена Великой скорби произойдет с евреями, когда антихрист будет убивать всех, пришедших к вере в Христа.

Глава 13 стих 7, разговор снова идет об антихристе, великом богохульнике, который будет управлять миром в то время. “И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем. И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни у Агнца, закланного от создания мира”. Он будет управлять всем миром, то есть всеми, кто не записан в Книгу жизни у Агнца и будет вести войну со святыми. Они будут убиваемы, мучимы, собираясь под алтарем от каждого племени, колена, языка и народа, вопия: “Доколе, Господи, доколе, когда же Ты придешь и осудишь тех, которые убивают Твой народ?”

Теперь вернемся в 21 главу от Луки и закончим. Здесь, однако, заканчивается тема гонений. Стих 17 гласит: “И будете ненавидимы всеми за имя Мое”, – то есть, именно так, как это и было в мировой истории. “Но и волос с головы вашей не пропадет, – терпением вашим спасайте души ваши”. Сильные слова и я объясню вам, что это значит в следующее воскресенье. Склонимся в молитве... и это чрезвычайно важные слова.

Это привело к распространению евангелия, это привело к возможности провозглашать евангелие в тяжелейших обстоятельствах. И такие смертельные преследования ведут даже к укреплению верующих, которые усовершаются в этих страданиях и которым дана уверенность, потому что проверенная вера – это настоящая вера. Когда ваша вера испытана, вы знаете, что это истина.