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Estamos estudando o maravilhoso tema do crescimento espiritual realmente olhando para as chaves do crescimento espiritual. Quais são os ingredientes vitais no processo do amadurecimento espiritual? Na nossa primeira lição, na ultima vez, nós focamos no conceito da glória de Deus, baseado no nosso estudo de 2 Coríntios 3:18, onde vimos que conforme um crente foca sua vida e atenção na glória de Deus, enquanto ele faz isso, ele será mudado para a mesma imagem do senhor em um nível de glória para o próximo pelo Espirito Santo.

Agora o Espirito Santo, então, é a energia no crescimento espiritual. Crescimento espiritual é se tornar mais e mais igual a Cristo. E o que nos conduz a isso, que dá ao Espirito de Deus o impulso, é enquanto nós fixamos na glória de Deus. Conforme ós fixamos nossa atenção em dar glória a Deus, nós somos então conduzidos ao processo da maturidade espiritual.

Agora nós terminamos nosso último estudo dizendo que queríamos compartilhar algumas formas práticas em que glorificamos a Deus. Se glorificar a Deus é a chave mestre para o crescimento espiritual, quais são as outras chaves que fazem esta chave mestre?

Primeiramente, nós glorificamos a Deus confessando Jesus como Senhor. Agora, é aqui onde tudo começa. Se a minha vida é para ser focada em glorificar a Deus, isso quer dizer que inicialmente eu tenho que focar minha atenção no senhorio de Cristo. Agora o que eu quero dizer com isso? Bem, Filipenses 2:9-11 nos dá a resposta. Depois da maravilhosa passagem no kenosis [???], ou a humilhação, de Cristo, falando sobre como Ele se tornou um homem, e “tomou sobre Ele a forma de um servo, foi achado em modo de um homem, humilhou-se, se tornou obediente para morte, até a morte da cruz.” Então a Palavra de Deus diz isto. “Portanto Deus tem altamente exaltado ele, e dado ele um nome que é acima de todo nome: Que no nome de Jesus todo joelho se dobrará, no céu, na terra, e debaixo da terra.” Agora preste atenção. “E toda língua confessará que Jesus Cristo é o Senhor.”

Agora ouça, a humilhação de Jesus Cristo foi um ato de obediência ao Pai. Em resposta, o Pai glorificou Jesus Cristo, e exaltou Ele, e depois Ele convoca todo o universo para confessar que Jesus Cristo é Senhor, e então ele dá esta declaração final, “para a glória de Deus o Pai.” A razão, então, de nós confessarmos que Jesus é o Senhor é porque isso glorifica a Deus o Pai. Agora esse é o princípio básico para a salvação. Nós existimos para confessar Cristo como Senhor – isso é a salvação – para a glória de Deus.

Agora eu acredito que a maioria das pessoas pensam que nós devemos ser salvos por outras razões além da glória de Deus. Se você perguntar a uma pessoa comum, “Porque você compartilha Jesus Cristo? Porque você comunica sua fé?” Eles provavelmente dirão, “Bem, porque ele não quer deixar que pessoas vão para o inferno. Queremos que eles evitem a punição eterna.” Agora, isso é uma razão válida, mas não a principal. A razão principal para as pessoas serem salvas não é para evitar o inferno.

Alguma outra pessoa pode dizer, “Não. Eu apresento Cristo por causa do amor. O amor de Cristo me constrange. Porque Deus ama eles e porque eu os amo, eu falo para eles sobre Cristo.” E isso é uma razão válida, mas não a principal. E alguém pode dizer, “Bem, eu falo do evangelho porque sou comandado a fazer isso. Sou comandado a ir por todo o mundo e pregar o evangelho, fazer discípulos, ensinar a eles todas as coisas que Cristo mandou.”

Sou comandado, ou eu amo, ou eu quero deixar pessoas fora do inferno. Tudo isso é válido, e todas são razões bíblicas para o evangelismo. Mas eles não vem para o ápice. A razão principal para pregar o evangelho, a principal razão para se tornar um cristão é para a glória de Deus. Se resume a isso. Pois viver sem salvação é negar a Cristo, e negar a Cristo é a maior afronta possível a Deus. É o pecado que é imperdoável. Se uma pessoa continua sem crer, isso é um pecado imperdoável.

Na verdade, esse é o maior pecado do homem. Jesus disse em João 16 que Ele iria mandar o Espirito Santo para convencer o mundo do pecado. Que pecado? “Porque eles não acreditam em mim.” O maior pecado que o homem já cometeu é a falha de não acreditar em Jesus Cristo. Por que? Porque isso é dizer que Ele não é Deus, Ele não é o Salvador, Ele não deve ser adorado, Ele não é o Senhor. E dizer isso é desonrar o Pai.

Em João 5:23, por exemplo, Jesus claramente diz, “Todos os homens devem honrar o Filho,- ”ouça“ – assim como honram o Pai. Aquele que não honra o Filho, não honra o Pai que o enviou.” Você não pode dar glória a Deus se não der honra ao Filho, que é pleno da Sua glória. Então ouça, nós começamos, aí, dar glória a Deus quando nós damos glória a Cristo. E como você faz isso? Confessando Ele como Senhor, e isso simplesmente quer dizer salvação. Ele não está falando sobre um ato secundário. Você não diz, “Bem, uh, eu O tenho como Salvador, porém mais para frente eu O torno Senhor.” Não, não. Essas não são coisas diferentes. Quando você está salvo, você confessa Cristo como Senhor. Isso é salvação. Em Romanos 10:9-10, “Porque, se com tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu coração creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, será salvo; pois é com o coração que se crê para a justiça, e com a boca se faz confissão para a salvação.”

Em outras palavras, salvação é apenas uma questão de confessar o domínio de Cristo: que Ele é Deus, que Ele é Soberano, que Ele é Senhor, e isso é aplicação pessoal da realidade. Alguém me perguntou não muito tempo atrás se eu era um senhorio salvacionista. Eu não tinha certeza de o que era isso. Eu pensei que você tinha que ficar de pé em um canto e tocar um trompete ou tocar bateria se você era um daqueles. Mas não era isso que ele quis dizer. Um senhorio salvacionista, ele quis dizer, é alguém que acredita que você tem que acreditar que Jesus é o Senhor para ser salvo. Ele disse, “Você acredita desta maneira?” eu disse, “Eu não sei nenhuma outra maneira de aceitar Cristo. Ele é Senhor, e eu aceitei Ele nos termos Dele, não meus.” Eu não redefino Jesus como algo menor do que ele é, e aceito ele desta maneira. “Ele é Senhor?” eu disse para essa pessoa. E ele disse, “Sim.” Eu disse, “Então como você o aceitou? Você tem que aceitar Ele da forma que Ele é.” Se você confessar Jesus como senhor, é para a glória de Deus.

Agora, estabelecido isso, ninguém tem a capacidade para ir além disso em maturidade espiritual. Ninguém consegue glorificar Deus até que eles comecem ali. Esse é o critério. Aí é onde tudo começa. Deixe-me dar um passo a frente para aqueles de nós que são cristãos. Eu acredito que se Cristo é Senhor nas nossas vidas, se nós tivéssemos recebido Ele, e fôssemos nascidos de novo, e Ele reinasse – e Ele reina, alias, todas nossas vidas. É apenas a questão de se nós o obedecemos, não se ele reina. E enquanto Ele reina as nossas vidas, nós devemos manter em mente que a pregação do evangelho é principalmente para que Ele possa reinar nas vidas de outros para a glória Dele. Em outras palavras, o maior pecado do homem é viver e não glorificar a Deus.

Em Romanos capítulo 1, Paulo diz que nós pregamos obediência para as nações, pela misericórdia do nome. Ele diz, “Nós não pregamos o evangelho pela misericórdia deles. Nós pregamos o evangelho pela misericórdia Dele.” Terceira João 7, ele diz que nós saímos pregando pela misericórdia do nome. Mesmo pensamento. Não pela misericórdia deles, pela misericórdia Dele. Para que Ele possa ser reconhecido como Senhor, e é aí onde tudo começa.

Se você não é cristão, você nunca confessou Cristo como Senhor, não há nenhuma capacidade dentro de você para viver para a glória Dele. É uma impossibilidade absoluta. Não pode ser feito porque isso é onde tudo começa. Você não pode dizer, “Eu nego Cristo. Ele não é o meu Salvador. Ele não é o meu Senhor,” e depois continuar a tentar crescer espiritualmente ou prosseguir tentando glorifica-lo de outra maneira. Você está dando um tapa na cara de Deus no ponto mais vital. Se você desonrar o Filho, você desonra o Pai.

Assim glorificando a Deus, então, começa com o que Paulo diz em Filipenses 2, confessando Jesus como Senhor para a glória de Deus o Pai. E então nós dizemos que salvação é um começo necessário para o crescimento espiritual. O fato é que você não consegue crescer até que nasça.

Agora, segunda verdade. A segunda coisa que eu quero compartilhar com você nesta mesma linha é isso. Nós vamos glorificar Deus primeiramente confessando Jesus como Senhor, e segundo por conduzir nossas vidas a obedecer o Seu senhorio. Em segundo lugar, por conduzir nossas vidas para obedecer ao domínio Dele. Quando nós permitimos que Deus nos vista com o manto roxo da justiça Dele, Ele é glorificado. Quando abrimos os nossos corações e recebemos o Filho Dele, Ele é glorificado. Quando o Espirito Dele reside em nossas vidas, Ele é glorificado. Quando nós chamamos Jesus “Senhor,” Ele é glorificado. Mas aí há um segundo consequência. Tendo recebido o Senhor, nós temos que responder ao Seu senhorio.

O versículo chave que eu quero que você entenda – e isso é 1 Coríntios 10:31 – diz isto, qualquer coisa que faça, “quer comais, bebais, ou façais qualquer outra coisa, faça para a glória de Deus.” Agora, você tem confessado Jesus como Senhor para a glória de Deus. Agora, qualquer coisa que faça, quer seja comer ou beber, ou qualquer coisa – aliás, comer e beber é simplesmente simbólico do mais mundano, funções simples da vida. Até algo tão mínimo, tão rotina, tão ordinário, tão comum, tão constante como comer e beber deveria ter o foco na glória de Deus. E então isso realmente nos dá uma base para voltar e fazer algumas mensagens em como comer para a glória de Deus e como beber para a glória de Deus, porque começa até nas mínimas coisas da vida, as coisas rotineiras, e começa daí. Não importa o que você faça, faça tudo para a glória de Deus. A ideia, depois, é que aquilo se torna uma atitude sutil; não importa o que eu faça é para a glória de Deus que meu foco seja feito.

Agora certamente esta é a forma que Jesus viveu. Em João 8:50, Jesus diz isto. “Eu procuro não minha própria glória: há um que procura e que julga.” De volta no versículo 49, “Eu honro meu Pai.” Jesus disse, “estou aqui por uma razão: não minha glória, mas a glória Dele.” E isso é realmente o que estamos falando. Você irá focar na glória Dele quando aquilo se tornar o elemento sutil na sua vida.

Agora o que um hipócrita procura fazer? O que homens procuram fazer? Oh, eles procuram roubar a glória de Deus e no seu lugar colocar a sua própria. Mateus 6:1, por ilustrações misericordiosas, nós encontramos o Senhor dizendo, “toma cuidado para que você não esmole diante de homens, - ” isso é, o seu oferecimento “ – para ser visto por ele: caso contrário você não tem nenhum prêmio do seu Pai que estás no céu.” Em outras palavras, se você está tentando fazer uma promoção para que todo mundo possa pensar que você é espiritual, você não será premiado.

“Quando, pois, deres esmola, não toques trombeta diante de ti, como fazem os hipócritas, nas sinagogas e nas ruas- ” veja isto “ – para que eles possam ter glória de homens.”

O que sempre está no caminho da glorificação a Deus é procurarmos glória de homens. Isso é o que lemos, não lemos? No Velho Testamento, onde Jeremias diz, “Não seja orgulhoso, dê glória para Deus.” Então, se eu tenho que conduzir minha vida nisto, se eu vou me submeter em obediência ao domínio de Cristo, haverá uma atitude de humildade. Haverá morte do orgulho. Nós devemos estar cientes da glória própria. Nós devemos sempre nos conuzir somente na glória de Deus.

Agora o que isso quer dizer? Dizer que eu me submeto em obediência ao senhorio Dele, dizer que eu conduzo minha vida naquilo, dizer quer que eu como ou bebo, ou faço qualquer outra coisa, eu faço tudo para a glória de Deus, exatamente o que isso quer dizer? Bem, deixe-me dizer desta maneira, e eu darei a vocês alguns sub-pontos aqui. Primeiramente, isso quer dizer que você dará glória a Deus não importa o que isso custe, não importa o que isso custe. Agora isso é um relato meio pesado, mas a essência de o que quer dizer submeter ao senhorio Dele, para conduzir sua vida na glória Dele. Você irá glorificá-Lo não importa o que isso custe.

Em João 12:27, Jesus disse isto, “Agora, está angustiada a minha alma, e que direi eu? Pai, salva-me desta hora? Mas precisamente com este propósito vim para esta hora.” Qual deve ser a Minha oração enquanto eu antecipo a cruz? “Deus, me tira desta?” Essa é a hora pela qual eu vim. “Pai, glorifica o teu nome. Então, veio uma voz do céu: Eu já o glorifiquei e ainda o glorificarei..” “Deus,” ele diz, “humanamente, eu gostaria de sair desta. Esse é um maravilhoso preço a pagar: dor, angustia, comportamento pecaminoso. Mas Pai, glorifica Seu nome não importa o que me custe.” Vê? Agora isso é o que quer dizer.

Enquanto você aprende a viver sua vida, disposto a fazer a vontade de Deus a qualquer preço, disposto a glorifica-lo não importa o preço, você estará cumprindo o segundo maior princípio de crescimento espiritual, a segunda melhor chave. Você estará abrindo a área de obediência para o Seu senhorio.

Deixe-me te dar uma outra ilustração enquanto você vai para o fim do livro de João, João capitulo 21. E aqui nós vamos para esta situação com o apostolo Pedro. Nós estaremos voltando para este mesmo incidente na nossa história porque ilustra muitas verdades de crescimento espiritual. Pedro tem sido marcado por Deus desde antes da fundação do mundo para funções muito importantes. Pedro é a chave para os primeiros 12 capítulos do livro de Atos. Ele é a chave na pregação apostólica da cruz enquanto a igreja nasce em Jerusalém e se move pelo mundo. Ele é um dinâmico e capacitado líder. E então é muito importante que ele seja firme, bem fundamentado, colocado no lugar para a tarefa pelo qual Deus o chamou.

Mas infelizmente, Pedro é um pouco esquisito para colocar isso em um termo contemporâneo, e é muito difícil para Pedro para fazer um compromisso. Ele tem todos os tipos de palavreados. Ele apenas não encaixa aqui. Todas as vezes que lhe foi dado um teste, ele fracassou. Se ele fosse um aluno do seminário, ele teria desistido há muito tempo. E mesmo assim o Senhor sabe que esse é um homem com muita necessidade. E mesmo Ele tendo ajudado Pedro no passado, Ele sai do Seu caminho para mostrar o poder Dele, andando sobre as águas, ele tem alimentado ele no ponto onde alimentou os 5,000 ele estava lá na transfiguração, ele ouviu a grande confissão, e realmente saiu da boca dele, mas do coração de Deus, “Tu és o Cristo, o Filho do Deus vivo.” Pedro tem estado em algumas aventuras tremendas com Cristo, onde ele tem visto exibições do poder até mesmo no jardim quando os soldados vinham, e quando Jesus falou todos caíram como dominó. Eu quero dizer Pedro tem visto algumas coisas incríveis. Suficientemente maravilhado, ele até viu a ressureição de Cristo no cenáculo, e até no tempo de João 21, teve uma audiência pessoal com a ressureição de Cristo.

E ainda assim, depois de tudo isso, ele ainda é reprovado, ele ainda – eu acho que ele se sentiu inadequado. Eu penso que ele olhou para ele mesmo e disse, “Pedro, toda vez que foi lhe dado um teste, você estragou. Quem diz que você vai passar agora?” E Jesus disse pra ele, “Pedro, você vai para Galileia e vai para uma montanha e espera.”

Bem, Pedro está lá no capítulo 21, mas ele está pegando uma túnica que coça, e ele não irá conseguir sentar ao lado do monte mais. Ele era meio que um cara hiperativo para começar, e é meio complicado ficar apenas sentado e esperando. Ele tem esperado, e esperado, e esperado, e Cristo não aparecia, e então ele diz no versículo 3, “Eu vou pescar. Eu vou voltar ao que eu fazia. Eu nunca acreditei em mim mesmo neste ministério mesmo. Eu bombei toda vez que tive a oportunidade. Há uma coisa que eu consigo fazer, e é pescar, e estou voltando.” E ele era o líder, claro, e todos os outros seis caras como um monte de patinhos de plásticos vieram e falaram, “Nós estamos indo também.” Então eles desceram e entraram no barco. Pedro era o líder. Esse é todo o ponto. Deus queria usar ele.

O que aconteceu no versículo 3, “Eles entraram no barco,” no Grego diz, o que indica que eles voltaram e pegaram o barco de Pedro. Ele estava voltando para sua profissão antiga e todos eles estavam indo com ele. Eles eram todos seus amiguinhos de pesca. Mas se tinha uma coisa em que eles não podiam fazer era pescar, porque o Senhor tinha reencaminhado todos os peixes do Mar da Galileia para que eles não pegassem nada para ter o Seu ponto de vista.

Então eles pescaram toda noite e não pegaram nada. O Senhor apareceu na manhã. Ele teve uma confrontação com Pedro, tinha verificado seu amor – e iremos voltar a esse texto depois. Então Pedro disse a Ele três vezes que amava Ele, Ele volta com isso no verso 18, “Em verdade, em verdade te digo que, quando eras mais moço, te cingias a ti mesmo, e andavas por onde querias.” Agora para por um minuto.

“Pedro, você basicamente teve tudo do seu jeito. Você tomava as decisões, coloca teu cinto, e foi onde você queria ir.” “Se cingindo” era uma foto de preparação para uma jornada. Quando você queria fazer o que você queria fazer, você fazia. “Mas, quando fores velho, - ” isso vai mudar, “ – estenderás as mãos.” E nessa mesma frase é usado em literatura extra-biblico para falar sobre uma crucificação. Você “estenderá as mãos e outro te cingirá, e te levará para onde tu não queres.” Versículo 19, olha agora, “ora, isto ele disse, significando com que morte havia Pedro – ” aqui que vem “ – de glorificar a Deus.”

Agora nota isso. Pedro viria para o ponto da vida dele onde ele iria glorificar Deus morrendo. Como? Porque ele iria ser capaz para pagar qualquer preço antes do que negar a vontade de Deus, até morte. Agora isso era novidade para Pedro, porque toda outra vez ele enfrentava morte, ele renegou no seu testemunho. Em uma ocasião, quando eles confrontaram ele com o fato de que ele era um seguidor de Jesus Cristo, ele xingou e usou o nome de Deus em vão e jurou que não era, e fez um juramento que nunca guardou. Então você vê, isso é novidade para Pedro. Mas o que o Senhor está dizendo é, “Pedro, virá um dia quando você irá morrer por mim, e em morrendo, me glorificará.” Por que? “Porque isso será a minha vontade, e você estará satisfeito por morrer pela minha misericórdia.”

Esta é a maneira com Paulo, “Para mim viver é Cristo e o morrer é lucro. Se eu viver, eu vivo para o Senhor; se eu morrer, eu morro para o Senhor; então quer eu viva ou morra, eu sou do Senhor.” Qual a diferença? Eu sou do Senhor. Você vê, para conduzir minha vida na glória de Deus agora que sou cristão, é focar em fazer qualquer coisa, quer seja comendo ou bebendo para a glória de Deus, significa que se é para ser morte pela misericórdia Dele, deixe ser, deixe ser.

Eu penso na tremenda história dos missionários por toda história de missões cristãs, história atrás de história atrás de história se tornando um grande composto histórico de pessoas dispostos a morrer por Cristo. Eu penso em Hebreus capítulo 11, os heróis da fé que estão listados que morreram em grande antecipação de glória e ressureição, de quem o mundo não era digno. Não havia preço tão alto para eles. Eu penso em Latimer e Ridley, que foram queimados à estaca pela fé deles, cantando cânticos a Jesus Cristo. Eu penso em Savonarola, o grande pregador na Itália, que pregou o evangelho de Jesus Cristo, e o sistema pegou ele e o queimou na estaca. De novo e de novo por toda história há aqueles que estavam dispostos a fazer tudo por causa de Cristo.

E eu sempre volto na história de John Paton, aquele grande missionário foi a Novas Hébrides. Ele se formou e foi enviado para Novas Hebrides com a sua esposa, e haviam apenas canibais lá. E eles foram neste pequeno lugar, aquele pequeno – eles tiveram que remar num bote, porque o barco se foi. Nem foi a costa. E eles remaram para a costa, não falavam a língua, não conheciam ninguém. Tudo que sabiam é que pessoas que foram lá nunca voltaram. Eles tinham se tornado o lanche de alguém. E então eles foram para a costa. É bem difícil, sabe, ir em uma costa de um lugar habitado por canibais cuja lingua você não fala e descobrir por onde começar, não é? Assim, você não coloca pequenas placas que está escrito, “Escola Bíblica Dominical, Domingo as 9:30. Nós recebemos todos.” Não é exatamente assim que se faz.

O que você faz? Você não sabe a língua, não conhece as pessoas, e um risco de vida que fica na sua cabeça. Eu lembro lendo um livro peculiar algo daquela história. E mais tarde o chefe da tribo da área foi salvo e foi a John Paton. E disse a ele, “Sr. Paton, eu quero fazer uma pergunta,” ele disse, “quem era o exercito que guardava o seu lugar de moradia toda noite e protegia vocês?” Os anjos de Deus aparentemente até se tornaram manifestos naquela hora de proteção.

Mas Paton ficou lá. Depois de algumas semanas a sua esposa deu luz a um bebê. O bebê morreu. Alguns dias depois, ela morreu. Ele dormiu na cova deles por três ou quatro noites para impedir os nativos de desenterrar e comer eles. Ele ficou lá sozinho, e ele ficou lá por 35 anos. Ele fala na sua própria biografia que no fim daqueles 35 anos, eu não conheco um nativo que não fez uma profissão de fé em Jesus Cristo. Ele foi lá com todas grandes esperanças. A única coisa que ele realmente amava no mundo era sua esposa, e depois o querido bebê. Ele teve que dormir na cova deles e completemente sozinho ele ficou, mas Deus usou ele porque ele estava satisfeito em fazer a vontade de Deus não importava o que lhe custasse. E é isso que quer dizer conduzir sua vida nos Seus propósitos.

Se você está mapeando sua própia rota; e se você está dizendo, “Senhor, aqui está o que eu farei e aqui está o que eu não farei,” se você está dizendo, “Senhor, já tenho tudo rascunhado aqui,” se você não está disposto a pagar o preço em humildade de ser difamado e desonrado pelo mundo, se você não está disposto a pagar o preço de um pouco menos de posse nesta vida, então talvez você nunca saberá o que é estar satisfeito com a vontade Dele a qualquer preço, e talvez você nunca saberá realmente o que é crescer espiritalmente porque você não está mirando na glória Dele. É quando você está consumido com a Sua glória e não no seu próprio conforto, e não é seu próprio conforto, e não é seu próprio plano, e sua vontade.

Então se eu, então, mirar minha vida na Sua glória, não importa o que seja, de comendo e bebendo ou morrendo, quer dizer que eu tenho que estar satisfeito com aquela vontade, não importa o que me custe. Em segundo lugar, se eu conduzir minha vida na Sua glória, quer dizer que Sua glória se torna tão consumidora que eu me machuco quando Ele é desonrado, e isso é um conceito muito importante.

Eu posso geralmente dizer quando alguem está conduzindo sua vida na glória de Deus pela maneira como eles reagem quando Deus está sendo desonrado. Por exemplo, Davi em Salmos 69:9 olhava para o templo, e ele olhou para a adoração de Isreal e seu coração quebrantou. Ele disse isto. “Pois o zelo da tua casa me consumiu.” Em outras palavras, Davi disse, “Eu tenho um amor tremendo por Ti, e um ódio tremendo pelo que Te desonra, eu me preocupo com o Seu templo, e Sua presença, e Sua adoração, então isso literalmente me enche de lágrimas.” E então no restante do versículo ele fala isto, “e as injúrias dos que te ultrajam caem sobre mim.” Em outras palavras, “Quando você é desonrado, eu me machuco.”

Agora eu digo a você, eu entendo isso um pouco como um pai. Você machuca minha criança, você me machuca. Você machuca minha esposa, você me machuca. Você machuca alguem que eu amo, você me machuca. Eu chorei mais em vida por coisas que aconteceram com outras pessoas com quem eu me importo do que eu tenho chorado por coisas que aconteceram comigo. É muito mais fácil eu chorar com alguem cujo coração foi quebrado por quem me importo. E isso é porque me identifico com eles em amor. E quando você tem identificação com Deus, as coisas que quebram seu coração não serão as coisas que acontecem com você, mas as coisas que desonram a Deus. E esse é o tipo de mentalidade que realmente está dizendo, “eu estou tão focado na glória de Deus, que o que quebra o coração Dele, quebra o meu.” Você vive sua vida desta maneira? Isso é mirar na glória de Deus. Isso é mirar na glória de Deus.

Número um, você não se importa o que custe; número dois, você é consumido com coisas que afetam Ele. Você sabe uma das grandes declarações feitas no livro de Apocalipse que é facilmente esquecida. Está no capítulo 2 em referencia a igreja em Efeso. É uma pequena palavra, mas é muito, muito importante. Da igreja de Efeso era dito, “tu não podes suportar os que são maus.” Isso foi uma das grandes caracteristicas daquela igreja. Eles não conseguiam tolerar pessoas que eram más. Porque? Porque eles sabiam que o mal imiscuia diante da santidade de Deus e de Sua vontade.

Fico maravilhado como alguns cristãos entendem isso. Eu fico maravilhado como quantos cristãos são consumidos na sua própria vontade, tão consumidos com seu próprio conforto, tão absorvidos no seus próprios problemas que eles não realmente sentem a dor quando Deus é desonrado. Eles sentem muitas vezes quando eles são desonrados, e este é o foco errado. Mas de vez enquando, alguém entende a mensagem, e é emocionante.

Eu lembro uma jovem menina que veio para California alguns anos atrás. Ela veio aqui para morar com um rapaz na UCLA que era um estudante. Ela não era cristã. Ele não era crstão, obvio. Eles estavam apenas morando juntos. Ela era uma aluna de ensino médio. Depois de um tempo ele decidiu chutar ela pra fora. Ela veio desde uma pequena cidade em West Virginia, e ele estava cansado dela e então como um velho, pouco usado trapo, ele jogou ela de lado. Ela vagueava um pouco e tentava tirar sua vida, e tinha se cortado varias vezes em varios lugares nas suas mãos e braços com giletes, e sangrava. E de algum jeito ou de outro sempre era poupada de morte. Nós passamos por essa garota, tive a oportunidade de levar ela a Cristo.

Eu nunca esquecerei aquela vez, minha irmã e eu, conversando com ela, e ela abriu seu coração para Cristo. Ela disse, “Minha vida está mudada e eu quero voltar para minha pequena cidade. Eu quero falar para minha mãe sobre Cristo, e quero falar para os meus amigos sobre Cristo, e eu quero acertar a minha vida.” E disse a ela, eu disse, “Bem, há uma igreja lá que você possa ir? Há alguém que possa te discipular?” Ela disse, “Não. Eu não sei de uma igreja na nossa cidade pequena, a não ser a igreja católica.” E ela disse, “eu realmente não sei de nenhum outro cristão lá, mas eu vou voltar.”

E eu dei a ela a Bíblia, você sabe, com que grande temor eu a deixei com o Espirito Santo, não é? Ter certeza de que Ele poderia fazer o trabalho sem mim. Então, ela foi embora. E eu orei por ela. E ela decidiu ir para um ensino médio católico porque ela sabia se ela voltasse para sua antiga escola, ela teria uma reputação acabada ela cairia no mesmo jeito. Então ela queria conhecer algumas pessoas novas. E então, ela tinha ido embora por três a quatro meses e ela me escreveu uma carta. E enquanto eu via a carta eu estava profundamente preocupado com o que falava, temoroso de que ela possivelmente tivesse disviado e tinha escrito para algum conselho no meio de uma terrível situação.

Mas foi isto que eu li. “Eu espero que tudo esteja bem com você. Eu tenho realmente começado a colocar coisas juntos na Bíblia. Lendo o Velho Testamento, eu tenho estado apta para ver como Deus merece muito mais reconhecimento do que Ele está tendo. Eu consigo ver como Ele deu a pessoas tantas chances e como eles ainda continuam a partir o coração Dele louvando ídolos e pecando. Deus queria que o mundo pertencesse a Ele. Deus também queria que Israel sacrificasse cordeiros, bodes e bois, e coisas assim como uma expiação para Ele pelos pecados. Ele é Deus, apesar de tudo, e Ele teve que ter algum pagamento pelos terríveis pecados dos homens.”

Deixe-me lançar neste ponto que ela não tinha nenhuma fita ou livro de estudos que eu soubesse. Isto foi apenas a leitura dela na Escritura. Ela diz mais para frente, “Para pensar que Deus verdadeiramente falou e estava na presença visual destas pessoas, e mesmo assim eles continuaram reclamando e pecando. Ouça, eu posso quase sentir a tristeza insuportável que Deus sente quando alguém O rejeita e não O glorifica.” Que introspecção maravilhosa para um novo crente. “Ele é Deus,” ela disse. “Ele nos fez. Ele nos deu tudo. Nós continuamos a duvidar e rejeitá-Lo. É horrível. Quando eu penso como eu O machuco, eu espero que possa consertar aquilo que eu fiz.”

É incrível, não é, que alguém tão novo na fé entendeu a ideia toda de viver para a glória de Deus, que você se machuca quando Deus é desonrado. Agora ouça, eu glorifico Deus por confessar Jesus como Senhor, e então eu glorifico Deus por submeter a minha vontade para este senhorio, não importa o que me custe, e então que eu sinta a dor que Deus sente.

Há um terceiro elemento deste segundo ponto e é isto. Você mira a sua vida para a glória de Deus – olha essa – quando você está satisfeito em ser superado por outros. Segura nisto daqui. Você sempre pode notar alguém que está realmente vivendo para a glória de Deus porque eles estão satisfeitos em ser superados por alguém que faz exatamente o que eles fazem melhor. Essa é uma difícil.

Você sabe que alguém disse que quando Satanás caiu ele caiu no coral. Agora eu não sei se isso é verdade, mas, você sabe, de vez em quando você entra no coral e todo mundo quer cantar solos. E quando alguém não chega a cantar o solo, aí todo mundo começa a reclamar, vê? “Eu nunca canto o solo.” Eles não estão preocupados em Deus ser glorificado. Eles estão preocupados em eles serem ouvidos. Eu sei de um pastor que tem tanta gente o incomodando para cantar solos que uma vez por ano em um domingo à noite ele tem a noite solo. E todo mundo que quer cantar tem um verso e eles desfilam pela plataforma, canta o verso deles e vem o próximo. Ele termina com tudo em uma noite.

Agora isso não é apenas verdade no coral, não apenas verdade nas pessoas no banco da igreja, também é verdade nas pessoas no púlpito. Eu lembro dois pastores tendo uma competição para ver quem conseguiria ter mais pessoas na Escola Dominical, e o que perdeu ficou doente e vomitou. Ele não queria perder para um outro pastor.

Inveja é um fator na vida cristã. Você sabe porque? Porque nós estamos mais preocupados com quem tem o crédito do que em Deus ser glorificado. Quando você se alegra porque alguém faz algo para o Senhor melhor do que você, então você está mirando para a glória Dele. Quando você se alegra quando alguém prega melhor, quando alguém ensina melhor, quando alguém consegue fazer qualquer coisa que você consiga fazer, e fazer com uma benção maior, uma resposta melhor, então você está mirando para a glória Dele.

Deixe-me dar-lhe uma ilustração disso que eu penso que é muito, muito, maravilhoso. É em Filipenses capítulo 1, Filipenses capítulo 1. E isto é uma tremenda verdade, ilustrada na vida de um homem maravilhoso que nós todos conhecemos e amamos, o apóstolo Paulo.

Agora para encaixar você na foto um pouco deixe-me relembrar você disto. Enquanto Paulo escrevia Filipenses, é mais provável que ele seja um prisioneiro. Mas foi naquele tipo de cenário que o apóstolo Paulo realmente estava vindo para o fim da sua linha. Quero dizer ele viveu todos os anos de glória, as grandes aventuras através da expansão da igreja na Ásia Menor e até Grécia, e a maravilha de pregar em Atenas no Areópago, as grandes realizações em Corinto, e a benção de Tessalônica, a tremenda alegria dos Bereanos que procuraram as Escrituras, todas as aventuras de voltar para Jerusalém, e viajando de novo o Mediterrâneo, o naufrágio, as vitórias, e todas as coisas que foram para a vida dele. Este homem está resumindo uma grande vida, mas ele bem que está na prateleira. Assim, ele teve tremenda influencia como nenhum homem que viveu naquela época no mundo gentil. Ele era o herói de todo mundo.

Aliás, quando ele ia pregar um sermão, ele poderia pregar a noite inteira se ele quisesse e eles amariam. Um jovem cairia da janela e morreria e eles apenas iriam no andar debaixo, levantar ele dos mortos, voltar para o andar de cima e pregar o resto do sermão. Eu lembrei alguém uma vez, você sabe, que Paulo pregava a noite toda até mesmo quando pessoas, você sabe, morriam, ele continuava pregando. E disseram para mim, “Bem, quando você consegue levantar eles do morto você consegue continuar, também.”

Mas de qualquer forma, Paulo era tão amado por todo mundo que eles ouviam. E quando Paulo foi a cidade, eles abraçaram ele. Quando ele deixou a cidade, Atos 20, os anciãos efésios caíram todos no pescoço dele e o beijaram e choravam porque eles não veriam sua face novamente, e eles o amavam tanto.

Agora vou dizer a você algo. Você sabe, vivendo no mundo daquele tipo de aceitação, e vivendo no mundo daquele tipo de afeição, vivendo debaixo daquele tipo de amor seria uma experiência tremenda, não seria? Tremenda. Para ser tão amado, para ser tão aceito, para ter todo mundo apaixonado por você e mandando presentes de amor, como os Filipeus mandaram a ele. Oh, ele era amado. Mas você sabe o que estava acontecendo? Ele estava indo na prateleira agora e uma nova geração de pregadores jovens estava vindo atrás dele. E gente, eles estavam capturando a fantasia das pessoas, e eles tinham pequenos nuances, e novos jeitos. Eles tinham aprendido tudo do melhor que Paulo tinha e talvez avançado um pouco em técnica. E você sabe, eles eram as cigarrinhas da nova era, e eles estavam movendo atrás de Paulo.

E agora Paulo é um prisioneiro. Ele não consegue mexer. Ele perdeu mobilidade. E estes caras estavam atraindo a atenção do público, e as pessoas estavam a começar a apaixonar por eles, e eles esqueceram daquela turma velha que tinha passado, os apóstolos e, e Paulo. Essas são as memórias.

Você sabe, eu frequentemente encontro um homem velho daquele jeito. Eu lembro ter encontrado um homem velho de Deus no Centro Oeste, e ele tinha 96. Ele não era capaz de pregar por uns 15 anos, mas ele pregou do tempo que ele tinha vinte até quando ele tinha 81. E ele sentou na congregação e ele me ouviu pregar com a Bíblia velha dele. E ele meio que tremia e os dentes não funcionavam tão bem. Eles clicavam bastante, mas eu não sei se eles mastigavam bem. E ninguém nem sabia quem ele era, e ele era bem obscuro, um terno velho preto e uma gravata de corda, e ele tinha que vagar um pouco sobre todos os dias gloriosos e todos os grandes anos quando ele era uma espada brilhante na utilidade do Senhor.

Bem, Paulo estava meio que na prateleira por um tempo da sua vida. E não seria muito tempo depois de que sua cabeça se colocaria em um bloco, e um machado refletiria no sol, e separaria ela do corpo, e seria o fim dele neste mundo. E junto com ele estavam vindo estes rapazes. E como homens jovens existem para fazer, para achar seus próprios lugares no sol que eles invariavelmente criticam a geração antes deles. Bem, você sabe, aqueles velhos meninos realmente não tinham. Não conseguiam. Não eram com aquilo. E eles diziam coisas como, “Bem, você vê, Paulo é um prisioneiro porque, você sabe, o Senhor meio que arquivou ele. Assim, ele não era contemporâneo. Ele pode ter desperdiçado a vida dele. Nós não sabemos de todas as coisas que aconteceram. Há uma razão do Senhor ter colocado ele para fora assim.”

E então Paulo diz preocupando eles, no versículo 14, “Também a maior parte dos irmãos no Senhor, animados pelas minhas prisões, são muito mais corajosos para falar sem temor a palavra de Deus.” Algumas pessoas, você sabe, agora que me veem que sou um prisioneiro, eles tem se tornado mais sábios. Eles dizem, “Se Paulo pode ser prisioneiro por Cristo, nós também podemos. Ele é o nosso modelo. Ele é o nosso exemplo.” Em outras palavras, alguns ainda estão me seguindo. Alguns ainda acreditam em mim. E menino, eles estão se tornando sábios, mesmo eu sendo prisioneiro.

Mas “alguns – ” versículo 15 “ – pregam a Cristo até por inveja e contenda.” O que você quer dizer Paulo? Bem, alguns estão aí fora pregando Cristo, mas é só por inveja. Em outras palavras, estão invejosos do que Deus tem feito na minha vida. São invejosos da minha reputação. São invejosos por meu lugar na igreja. São invejosos pelo amor que eu tenho. e então eles criam contenda no Corpo com a inveja deles. Versículo 16, “Estes por amor, sabendo que fui posto para a defesa do evangelho.”

Não é que eu sou um prisioneiro, mas eles estão dando tiros em mim estão me machucando em dobro. Você consegue imaginar isso? Você consegue imaginar um rapaz indo junto e dando tiros no apóstolo Paulo? Eu consigo. É fácil para um homem jovem. É fácil pensar que o sol levanta e se põe em você, e a geração passada desapareceu, o que eles sabem? Por isso que Deus levanta os mais velhos. Por isso que Deus fala sobre idosos, porque há algo que eles sabem que homens jovens precisam muito aprender. Eles não tem todas as respostas. Quanto mais eu vivo, menos respostas eu tenho com certeza, e tanto mais eu olho para sabedoria do velho.

Mas eles estavam pregando Cristo e batendo em Paulo. Mas qual a atitude dele? Eu amo isto. Versículo 18, “Mas que importa? Contanto que, de toda maneira, - ” Eu não me importo como eles pregam, “ – se por pretexto ou de verdade contanto que Cristo seja anunciado, nisto me regozijo, e me regozijarei.” Em outras palavras, o que Paulo está dizendo é, “Olha, se Cristo é pregado, quem se importa o que falam sobre mim?” Isso não é maravilhoso?

Eu digo algo, gente. Isso é um nível de maturidade espiritual. Quando você confessa Jesus como Senhor, esse é o começo. Quando você se dobra para o senhorio Dele, ao ponto de você estar satisfeito para dar a Ele a glória não importa o que custe, quando você começa a sentir as coisas que desonram Ele, e quando você não está se importando em ser desonrado se ele é honrado, você está mirando sua vida na glória Dele e você está se movendo em direção a maturidade.

Agora é aqui que tem que começar, com uma vida de submissão obediente a Cristo. Poderia eu convidar você a olhar comigo em 1 Pedro por um momento? E talvez possamos resumir isto junto em 1 Pedro 4:14, 1 Pedro 4:14. Apenas ouça este maravilhoso pensamento. E lembre que Pedro está escrevendo para alguns crentes que estão realmente passando por isso. Eu quero dizer, eles estão sendo perseguidos. Eles estão sendo tentados na fé deles. É difícil suportar o que eles estão suportando. Eles estão sofrendo. Eles estão sendo confrontados por pessoas que querem saber respostas sobre o que eles creem.

Versículo 14, “Se pelo nome de Cristo sois vituperados, bem-aventurados sois.” Agora espere um minuto. A maioria dos cristãos não iria experimentar aquela felicidade. Muitas pessoas, se reaproximados, pelo nome de Cristo, ficariam zangados, reacionários, retaliatórios, vingativos. “Você não consegue fazer isso em mim.” Eu já vi pessoas no trabalho serem reaproximados pelo o nome de Cristo. Eu já vi atletas em times profissionais serem reaproximados pelo nome de Cristo. Posso dizer, “Sou feliz, sou feliz”?

Isso é o que Pedro diz. Você deveria ser feliz. É uma benção especial. Isso quer dizer que Cristo é visível o suficiente para você ser reaproximado para Ele. Olha o que ele diz, “sobre vós repousa o Espírito da glória e de Deus.” Em outras palavras, se você está vivendo a sua vida em obediência a Sua vontade que o mundo não consegue tolerar o estilo de vida, então acredite, o Espirito de glória é evidente na sua vida. Você obviamente está vivendo para a glória de Deus. Isso não é maravilhoso?

Agora se o mundo consegue ter você e você vai com o sistema, você não está mirando para a glória Dele. Você não está progredindo. “Da parte deles, - ” versículo 14, Cristo “ – é falado mal, mas na sua parte ele é – ” o que “ – glorificado.” Você sabe, ele diz, “Quando você é reaproximado, eles podem falar mal. Esta é a visão deles. A visão Dele é Ele sendo glorificado.”

E sabe de uma coisa? Isso não é melhor ilustrado em lugar algum além da cruz. Enquanto parecia como inferno estava tendo um carnaval, e Jesus estava sangrando, e estavam zombando, e cuspindo, e reprovando, Deus estava sendo glorificado. Por Jesus mesmo orou, “Pai, me glorie.” E Ele estava antecipando a cruz como parte da glória. Em João 13 Ele diz, “Eu serei glorificado,” e Ele estava apontando para a cruz.

Mas versículo 15 diz – isto é muito importante – 1 Pedro 4:15, “Que nenhum de vós, entretanto, padeça como homicida, ou ladrão, ou malfeitor, ou como quem se entremete em negócios alheios.” Que aflição, como é que uma pessoa intrometida entrou ali com um homicida e um ladrão e um malfeitor? Mas o que ele está dizendo é, “Olha, se você vai sofrer – ” versículo 16 “ – sofra como um cristão, não se envergonhe, antes glorifique a Deus neste nome.” Você deve ser feliz para sofrer junto com ele, para aguentar a reprovação de Cristo.

Gente, ouça. É tão simples, e vou borbulhar isto para baixo enquanto fechamos. Se eu quero crescer espiritualmente – e se eu não quero crescer espiritualmente é uma boa questão se é que eu sou salvo mesmo. Porque eu penso como uma das características da vida é que ele reproduz, amadurece, progride. Se eu tenho confessado Jesus como Senhor e sou redimido, e sou nascido de novo, e sou espiritualmente vivo, eu quero crescer além desse ponto. Então eu miro minha vida neste crescimento. Eu foco naquele crescimento do ponto de vista não de como eu estou crescendo, mas como Deus está sendo glorificado? E enquanto eu estiver satisfeito para sofrer não importa o que custe, eu estarei vivendo para a glória Dele para suportar as suas próprias ansiedades e injúrias, como estou contente de sofrer, não importa o que o custe, vou estar a viver para Sua glória.

E o resumo de o que significa é muito simples. O que quer dizer é que você vai entrar de cabeça no sistema. Você não consegue crescer espiritualmente e confortavelmente no mundo. Não pode acontecer. Agora por isso, eu não quero dizer que você tem que ser algum tipo de personagem obtuso que não se encaixa em nada. Eu não quero dizer que você tem que ser menos charmoso. Eu não quero dizer que você tem que ser desagradável. Mas o que eu quero dizer é que se você vive uma vida em Cristo, você suportará a censura de Cristo.

Agora ouça, nós vivemos em um dia quando todo mundo quer fazer o cristianismo fácil. A Bíblia sempre quer fazer difícil. Nós vivemos em dias em que todo mundo quer fazer os cristãos amáveis. Deus quer fazer cristãos reprováveis. Por que? Porque eles são confrontadores, porque ele cruzam o sistema, porque eles lutam com o sistema, eles antagonizam o sistema. Você vê, a cristandade tem que ser distinta que apontam os pecados antes de trazer a solução. Por isso não queremos graça barata, crença fácil, ame Jesus e você estará bem. Nós queremos confrontar um mundo maligno, e aí a uma reprovação para suportar.

Um escritor disse lindamente, e eu fecho nosso estudo com isso. Ele disse, “Deixe minha vela apagar, se isso fizer que o Filho da Justiça cresça, com cura em sua força.” Vamos orar juntos.

Nosso pai, como nós compartilhamos estas grandes verdades da vida para Sua glória, nós entendemos que o foco do crescimento espiritual tem que ser colocado nesta exata área. Pai, que possamos entender que não há nenhuma fórmula mágica para crescimento espiritual, não há nenhum segredo, não é alguma coisa instantânea, não é um zap divino. Mas crescimento espiritual é um processo de focar na Sua glória até que sejamos puxados em Tua gratidão. Tudo começa quando nós vamos para Cristo e submetemos ao senhorio em obediência não importe o que nos custe.

Nossa oração, Pai, é para que possamos talvez começar ali. E então mover-nos, Senhor, enquanto nós colocamos nossas mãos mais nas chaves para o crescimento espiritual para destravar o que o Senhor tem para nós em maturidade em Cristo, te louvamos no nome Dele. Amém.

FIM

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