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亲爱的听众朋友,你好,弟兄姐妹,平安,我是约翰·麦克阿瑟,欢迎收听「赐你恩福」这个节目。

我相信主已经带领我们探讨他所渴望的教会是什么样的。神已经在这里祝福了我们。我相信神已经在这里建了一个神想要的教会。神已经用他独特的美妙的方式祝福了我们。神已经给我们这么多会众;我们赞美他。

我们不是尝试说新的东西。我们只是尝试强调一些对我们是基础的东西,来给我们一个角度看我们的教会真正关于什么。

当我们开始的时候,我想说我在主里喜乐,因为我在你们里面看见神的工作;保罗说,「我知道没人需要教你去爱,因为神自己已经教你如何爱;但是让你的爱更加丰富。」我只想呼召你们比以前更加委身。

只是让你们知道别人怎么看你们,我手上有来自牧羊人会议牧师的三封信;他们回应在这里看到的;你可能对他们的回应感兴趣。这封信是写给迪克的:「感谢你花这么多小时,安排所有细节,带来了这个成功的牧羊人会议。这是我的第三个会议,每次在服侍中我会得到很多看见和帮助。」谢谢你的信实和仆人的心让这些实现。其中一件最奇妙的关于恩典教会的事,从最高职员到厨房工作的人,他们都被圣灵充满。请让这些好的群众知道我们多么欣赏他们所做的工作。我们的教会董事盼望看到我们每个会众参加牧羊者会议,所以我们可以在未来看见你们。再次感谢圣灵带领。愿神继续牧养你们幷通过你们。

自从我们在1984洛杉矶将要有奥林匹克,在洛杉矶就有一个运动,就是集中所有流浪汉,幷在奥林匹克的那段时间搬迁到纽霍尔。没有外人会知道有这些人在我们的城市,直到他们参观了非常不一样的纽霍尔。当我们这里有250个牧师,我们的想法不是选所有我们在意的会众,然后把他们放在其他地方。我们真的相信神在我们的生命中做工;这些来看我们教会的人发现所说的是真的,在教会真的可以看到生命改变的结果,我们想暴露这些东西给他们,以至于这些事可以被证实。

我有另一封来自密西西比的年轻牧师的信。他写道:「只是写一段来感谢你们通过这周让神可以对我做工。通过这里的事工,我学到了更多神的恩典和他的工作。这周在牧羊人会议中我更加委身,喜乐和渴望去知道我的主,幷通过他的话使他被知道。一百万次感谢你们这周的好客和恩惠 [牧师经常爱夸张。]你们真的都活出你们生命的信息。在准则和榜样上你们已经展示了一个仆人的心,我们都非常爱你们。」

哇,这好鼓励人。听到一个外人来到恩典教会,遇到我们的人,呆了一周,说,「你们在活出你们的信息,」这是最大的表扬。然后来自密西根的一个牧师的这封信:

「我意识到,你一定在每个牧羊人会议完后,会接收很多像这样的信,我仍然有感动写信表达我内心对你们的欣赏和在恩典教会的服侍。我已经听说了你们的教会,自从我上圣经大学的时候,早就很想看你的事工。当我年长的牧师同意派我去会议,我立刻开始感觉到主正在通过一个特殊的方式祝福我。他已经在我的心里做工。」

「不过,过了三年半,我妻子和我分享了让我灰心的事,那是基于一种感觉,感觉到我们好像对真正的合乎圣经的服侍的理解错了。跟你和你们的职员相处帮助了我看到基本问题。我们跟我们的孩子建立了很好的关系;他们对我们的部门,对教会有一种兴奋感与委身感;但他们个人或实际上没有对神的话委身。我们错过了事工的根本。悲伤的事实是我不认为我们曾投入到一个有这个目标的教会。当然,问题的根本是我们自己没有在神的话语里。让我分享主如何向我们显明自己。」

「在会议期间,我的妻子和我与朋友一起。我们被请去他们的教会,在周日教大学事工;所以我计划不去你周日早上的服侍。但是每周我一直听在敬拜中分享有多么重要。所以,最后,在周六下午,我心软了,告诉我的朋友周日早上我会去恩典教会。第二天早上,我的妻子和我参加敬拜,但不知道期待什么。我们都对新想法抱有怀疑态度。当我们离开时候,我们都意识到我们只是经历了完全和我们事工想法不一样的东西。我的妻子很好地总结了,好像你们的会众来的时候已经饱足了,因为他们自己已经在神的话语里了。我沮丧的说我们以前从没有见过。」

「我很感恩的说,自从那个早上,我们的生命不一样了。每天,我们有神的话语,当我教导或者讲道的时候,我已经一节一节地过了。我从来不知道在事工中有如此的喜乐和满足。我在短时间学了很多。谢谢你们对我们事工的启发性影响。」

一个月前我从一个年轻人那里收到信,说他现在是他自己教会的牧师,他写信想看我们是否可以给他一些东西,让他可以在开始的时候用。周三晚, 莫伊舍和我们一起,在他讲之前我在楼道里和他讲话,他说,「我才从伦敦回来。」他是信耶稣的犹太人的领袖,他说,「我在伦敦去了一些地方,有个人过来对我说, 『你来自加利福尼亚。你认识恩典教会吗?』我说, 『我知道,』他们说, 『好,你能说一些关于这个教会的东西吗』」他说, 「我惊讶你们的声誉怎么会传播到我去的任何地方。」他说, 「我羡慕你有这样的会众。」好吧,这是美妙的事。

我们对看我们的人有很大的责任,他们从我们里面看从来没有看过的东西。我相信有神祝福的理由,不是因为我们人多。而是人们的态度。人们的委身。

好吧,什么让一个教会成为能成为的样子。我的意思是,我们应该有什么?它们是基础的东西。

事实上,我感觉这是一种大的「信心根基」的课,我在讲熟悉的领域。每个周日后我一直问我的妻子,「你知道,这都是基础的。我希望这是正确的事。」她肯定了我,说,「好吧,对于很多会众,这些就不是基础,像你一样。」从那后我需要我的妻子,在正确的方向鼓励我,因为这是非常非常基础的。目前,我们继续回顾,再次把根基打下,难道不是吗?

我想起彼得的话,我想让你们记住这些事。我们已经用了身体的比喻。换句话说,根基给了它形状。基本上,我们已经说到一些不可商量的,底线的,基础的真理。我们推荐了其中的五个:一个对神 崇高的观点,圣经的绝对优先,教义的明确,个人的圣洁和属灵的 权柄;我们被这些连接在一起,这就是我们的骨架。

我们说一个身体不得不有内在的系统。这些是生命系统。这些给了它生命和能力去行动和回应。在教会,我们必须要有内在的系统;我相信这些是正确的属灵态度。关键是在幕后人的生命中,流通的是什么。我们一直告诉来看我们教会的牧师,「不要只是看表面。在肉体的后面,必须要在人心里建立一定的态度。」让我简单地提醒:顺服,谦卑,爱,合一,服侍,喜乐,和平,感恩和盼望。我不期待你把它们写下来。你已经得到这些。只是要更新你的意念。这些态度是我相信我们必须要在自己里 面培养的,通过我们的讲道,教导和训导,所有我们要做的就是在自己里面建造这些属灵态度。

当骨架是对的,也有正确的态度,然后是功能,或者身体的肌肉。身体现在有了形态和生命,现在做什么呢?什么是功能?什么是教会在这个世界上的责任?什么是我们要成为的?或者,简单说,什么是我们的事工?如果一些人对你说,「教会该做什么?」教会要委身于敬拜神,忠于圣经和合理的教义,人们的生活是对的,他们关心个人圣洁。他们已经在他们的心里培养正确的态度。他们已经得到所有的力量,生命的力量。他们要做什么?

如果你们根据教会的责任授权,这会是什么?这就是我们现在要看的;我叫这些肌肉。这是功能。这让我们移动。今天早上我想给你们四件事,我相信是主要的功能。

第一就是讲道和教导。我合幷这两个因为它们都是宣讲符合圣经的真理:讲道和教导。我看这个为教会的初始功能。教会是神启示的接受者,因此,教会必须宣扬神的启示。神已经对我们显明他自己,这为了让我们可以明白他。然后我们要成为聆听话语者和传播者。所以当你们来这里的时候,你们会听到神的话语。当你们来上课的时候,你们将听到神的话语。因为,最初,教会就是一个传播和教导神话语的地方。这是教会的功能。我们必须宣扬神的话语。我,我有点伤心对于很多的说教。一些是有益的。一些是好的,很多都是来自布道讲台的劝告。很多都是教会要处理的道德问题。但是教会宣明清晰的,能理解的,直接的有权柄的神的话语,是它的优先功能。所以恩典教会将会一直强调委身于讲道和教导。

现在,和我一起看两封保罗写给提摩太的信。我认为这些书信是为了帮助我们从牧师和会众的角度明白事工。事实上,提摩太前书3:15告诉我们写这封信是为了告诉我们如何在神的殿行事,也就是教会。这里有一封是告诉我们如何在教会行事的,如何在教会起作用,如何在教会合作。我相信提摩太前书和提摩太后书都在强调我们要在宣明合理的教义和传扬神的话上一起合作。提摩太前书3:16是有意思的一节;这总结了耶稣基督奇妙的道成肉身。它说,这是一个不可争辩的事实,那就是神的奥秘是伟大的事。神的奥秘是什么?神道成肉身。这是一件不可思议的事。没有人要争论这个伟大的真理,对吗?就是神道成肉身。这是核心,是我们基督徒信仰的实质,对吗?没有任何的争辩,这是最伟大的已显明的真理。留意经文说的:「就是神在肉身显现,被圣灵称义,被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里。」如果我看到提摩太前书3章16节,我看到了一些神道成肉身的重要因素,一个就是讲道。讲道是神在肉身显示自己的一个重要因素。必须讲出来发生了什么。这就是他所说的。信息必须要宣扬出去。只有基督教有讲道;这是教会做的一件奇妙的事,神的子民所做的,是这个世界不能相比的。我的意思是,世界可以有它的电影,他们有他们的书,世界表达很多不同的意思。但是讲道对我来说是一件非常独特的事,作为神的子民,我们给予了圣灵恩赐和话语的知识去宣明真理。我相信,道成肉身是教会的核心;道成肉身的核心是宣扬道成肉身。所以讲道是教会生活的重心。

现在,保罗在他结束事工的时候强调年轻的提摩太要信实地布道。你会注意到4章6节,保罗说,「你若将这些事提醒弟兄们。」然后他对他说一些事,他说,「 你的任务是将这些事提醒弟兄们。你首先是一个老师,提摩太。你是老师。所有从圣灵所接收的,你都要给出去;让教会成为教导所有事的地方。」神的真理被教导。你知道这多么奇妙吗?哪里是人们可以放弃他们自己无聊的哲学来寻找生命的意义的?我们可以站起来说,「这是真理。」我的意思是,即使是彼拉多,新约中最终的愤世嫉俗者说,「什么是真理?什么是真理?」我们知道真理。耶稣在约翰福音17章对天父说,「你的话语是真理。」哦,多么传奇!这是我们必须传达的。

神祝福了这个教会,因为我相信他主要的功能就是宣告真理,神的话。成百甚至上千的人多年来跟我们说或写信给我们说,他们来到恩典教会因为他们被神的话喂养。我们总是听到这些话。这也是我们的委身。这就是我们的功能,幷不只是我的工作。是每个人的工作。我们都要宣告,讲道,教导神的话。当然有些有独特的恩赐。保罗在11节说,「 你要吩咐人,也要教导人。」换句话说,带着权柄教导。带着权柄教导。

我不会带着权柄说我自己的意见,但我会有权柄地说神的话;这就是保罗在提摩太前书4:11所说的:「这些事,你要吩咐人,也要教导人。」换句话说,你有责任呼召人。

所以13节,他说,「 你要以宣读、劝勉、教导为念,直等到我来。」然后他告诉他怎么做:读一段,解释,运用。阅读:就是给他们读。劝诫:那就是运用。教义:那就是把教义或教导给他们。所以他说,你打开经文。你给他们读。你给他们解释。那就是教义,你劝解他们要去行。换句话说,我们都被呼召去顺服神的话去宣告神的话:讲道,教导,宣告,指导。多刺激的责任啊。

在5:17,「 那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉;」那些做的好的应该双倍被尊重,「那劳苦传道教导人的,更当如此。」再次说,教会领袖的专注点是在讲道和教导的职分上。那个是我们的功能。那是我们的功能。那是我们的功能。

我们在这里是宣告神的话。我有听过人批评恩典教会说,「恩典教会在教导方面失去平衡了。他们有太多讲道,太多教导,不够这个不够那个。」我不觉得太多。我的意思是,除非你已经掌握了所有神的启示,但这是完全不可能的。若我们没有听从教导的话或许可以说不平衡。但我们让教导掌管我们的生命,是因为教导会启动所有其他东西。在我们做某些事情之前要先知道圣经是怎么说的。所以教导是一切的必要条件。我们必须要知道我们做什么。除非我们知道圣经怎么说关于敬拜,我们就不能知道如何敬拜。除非我们知道圣经怎么说关于祷告,我们是不能知道如何祷告。我们不会知道如何传福音。我们不知道如何训练门徒和牧养人。我们不会知道如何训练人。我们不会知道如何帮助人以及他们的家庭。除非我们知道神怎么说的,我们什么都不能做。所以我们讲道,教导,讲道,教导。

6章的末尾,保罗对提摩太说,「 保守所托付你的。」换句话说,我觉得他在说真理的存放,神的启示,信心,和真教义的内容。要保存它幷远离世上的垃圾,哲学,错误的神学以及那些认为自己有很多知识的人却什么都不懂的人。要抓住正确的东西。我们不想偏离。我们不想被那些思想远离神的人所带走。提摩太后书值得我们快快地看一下,2:15。他说,「 你当竭力在神面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按着正意分解真理的道。」换句话说,你有神的话,你要委身于它。

回到1:13,他说,「你从我听的那纯正话语的规模,常常守着。」所以第一件事就是要抓住它,然后合适地分发。你要抓住真理然后原样拿出来,好让你被神认可。他再次在16节之后说,「远离世上的垃圾。远离他们的错误和异端和哲学,抓住神的真理。」2:24他说任何带领教会的,作神的仆人的,都应该在教学上有技巧。当然,3章有名的一段说所有经文都是被启发的,让我们得以完全。所以你可以看到,当保罗教导提摩太,他特别强调讲道和教导。

提摩太后书4章2节,这里是给提摩太的一个命令:「务要传道,无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐、各样的教训责备人,警戒人,劝勉人。」

因为他知道甚至基督徒都要和他们的罪争战,所以他说讲道必须要有责备,有斥责,要有劝诫。最轻微的是劝诫,也就是说鼓励他们改变他们的行为,否则会有审判。换句话说,若你继续这样下去,神就会亲自处理你。所以讲道必须有那个因素在里面,是有冲突性的,会提醒你有没有犯错,会省察你的心,会让人心碎的。这就是他对他说的。要让他们看他们自己的心,看到他们生命中的失败,也要意识到他们不会一夜间就改变。所以在过程中要什么?耐心。要耐心。

然后他说不仅要忍耐,但在这个过程中,他说,要「百般的忍耐、各样的教训。」亲爱的,教导,也就是服侍的中心,是要耐心地,以一个冲突的方式教导神的话,好让人可以在自我检讨中发现自己的不足,因此他们的生命可以对神交代。这就是教会的功能。当你来到这里的时候,你就是要有这样的交代。你去一个圣经研读班,有人打开圣经,你就被神的话的权柄呼吁过去,你就必须回答「我有在这么做,或我没有在那么做。」然后你不断地被责备,斥责或劝告,然后一直耐心地那样做,直到你的生命可以成为神所要的那样。

所以,当保罗提出让提摩太来接手的时候,他说,「提摩太, 这是所有的总结。教导神的话语。教导神的话语。」因为在思想里的话语才会建立那行为。这就是为什么圣经在以弗所书4:23说,「又要将你们的心志改换一新。」罗马书12章:「不要效法这个世界,只要心意更新而变化。」你要把话语放到你的思想里面,好让它可以启动那行动的飞轮。所以我们教导,我们讲神的话;没有代替品。

第二个功能是传福音和宣教。我使用这两个词来让你们有一个全面的角度。传福音似乎在说一些个人的事情而宣教似乎在说一些很大的事情。我们委身不仅是为了自己,也是为了世界,对吗?我们要做神所要我们做的,原因是让我们可以在这黑暗败坏的时代里面做那明亮的灯。我们要做神所要我们的做的,好让他可以透过我们来触摸别人。你看,所有服侍的最终目的是为了基督去触摸人;所以我们必须是为了传福音,传福音,传福音。我们必须要做生命的榜样也要做言语的榜样。若我们的教会是一个基督被尊崇的教会,人们过公义的生活的教会,在神面前诚实地处理他们的罪的教会,他们是按照他圣洁的目的去顺服的教会,若我们有那样的教会,那我们就在搭建一个让个人见证可信的平台。

如果有人说,「嘿,你的人把神的信息活出来。你的人真的顺服神的话。」那好刺激,因为这使得基督教很可靠,看到了吗。但撒旦也会来搞破坏,会让人说:「哦,我去了那里的教会。那里真的是一个特别的地方。那里有很多假冒为善的人等等。他们那里都不顾其他人的。牧师都做了这些。他不正直。他挪用教会的款等等。」你看,撒旦所能做的,是使教会的名声腐败,是去暗中颠覆教会所教导的纯正信息。撒旦不想除掉教会。他只是想使他们腐败,让个人的见证没有根基被人相信。我真的相信我们被呼召去过一个群体生活,一个传福音的生活。

马太福音5章,神说你是两个东西。「你是世上的盐。」但马太福音5:13说:「 盐若失了味,怎能叫它再咸呢?」你是世上的盐。你和别人的味道不一样。你在外面是很独特的。亲爱的,这就是为什么我们呼召人分别为圣。这就是为什么我们呼召人过一个纯洁的生活,这就是为什么我灵里担忧希望你们过一个属神的,有美德的,圣洁的,公义的生命。,为了神的荣耀,让别人能被那种纯洁所吸引。让你可以被用做榜样,你是盐。

然后14节说,「你是世上的光。」若光藏在草丛下面就不会被看见。那草丛肯定代表着罪或遮盖你生命见证的东西。经文说,「你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。」

我们要用我们的生命建立一个可靠性的基础,这非常重要;所以他在马太福音5:16总结说,「你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。」你知道吗,他们应该看你的生命说,「看,只有神可以让一个生命这样。」多棒的生命啊;所以我们要建立传福音的根基。

我们需要宣告信息。我的意思是,我们需要随时做好准备说话,为在我们里面的盼望给予一个答案,来宣告耶稣基督。我们的嘴唇需要开启。有人曾说大部分基督徒跟北冰洋河一样冻结了。很不幸的是,很多时候这个是事实;因为某些原因不愿意说话。哦,我们应该像我们讲一些平凡的无聊的事情一样,积极乐意讲关于神的事情;也让我们能明白传福音,去触摸别人的责任。有一部分责任是要认识非基督徒,但这对于我们一些人来说很困难;因为我们的世界很狭窄。有人说它像一个金字塔。你爬的越高你认识的非基督徒越少。

当我们宣告的同时,我们想确保我们有正确的信息;这就是为什么我们花这么多时间在这里讲神的福音,确保你们明白神所给的条件。这就是为什么,当我们讲到那富足的年轻官长的时候,我们花了时间看基督是如何传福音的,后者看登山宝训,他从哪里呼召人的,他呼召他们去做什么,真正的合乎圣经的传福音的条件是什么?因为我知道我们国家的教会甚至全世界的教会充满着自己认为得救了但其实没有得救的人。

所以我们委身于传福音,委身于宣教。我这周收到一封来自一位菲律宾牧师的信。他说,「我一直听说你们教会。我想按神的意思来建立我的教会;你可以给我一些帮助我应该往哪个方向走吗?」我们现在有人在策划,在设立远景,让我们可以出去,触摸更多的人。只要神允许我们去到世界各地,因为他说让我们到普天下去,对不?我们也想能走多远走多远,只要我们的资源允许我们这么做。我们现在就是在培训人让我们可以更有果效地去。我们也委身于讲道,施洗,教导,能走多远走多远。

这些功能有第三个,你也很熟悉,是敬拜,集体敬拜。我希望你们已经读过关于敬拜的书。我们被呼召去集体祷告。保罗对腓立比人说「我们这以神的灵敬拜、在基督耶稣里夸口、不靠着肉体的。」约翰福音4章说「要用心灵和诚实拜他。」我们被呼召就像那些祭司一样,通过一个神圣敬拜的行为,把我们的身体献上做活祭给神。这是属灵的献祭。我们是敬拜者。彼得说我们是献上番祭给神的祭司。

我们那天在员工会议上谈到我们所关注的。有很多人来聚会,但有几个真正的敬拜呢?有多少真心献给神了呢?有多少心充满赞美和爱慕呢?又有多少在想什么时候结束或他们今天将要做什么或明天要去哪里什么的。我们也到处可以看到撒旦透过媒体给世界带来的影响。我们在脑子里看到图片,我们在广告里听到短歌,我们被眼前经过的东西轰炸。要是想坐下把脑子清理一下去默想神的事情,我们几乎是要去修道院才可以把脑子过滤干净。

我们需要做一个敬拜的人,不只是在这里。我们最顺服的时候,就是我们敬拜得最好的时候。我们敬拜最好的时候就是当我们顺服地回应神的时候,所以顺服是敬拜的基本定义。我们顺服地献上赞美。我们顺服地做他说吩咐我们做的。顺服和敬拜在某一方面是同义词,因此就成了一种生活方式而不只是周日的练习。

但我相信我们被呼召要接近神。雅各说到接近神「 神就必亲近你们。」这是多伟大的思想啊。

保罗对提摩太说,让圣洁的男人举起手祷告,让教会为了那个赞美的目的而聚集。我们应该是一群敬拜的人;有位密西根男士写信来,我心里很激动。他们来到我们教会,从来没有经历过像这样的敬拜。他们的心一直都预备好,但他们从来没有被提供那样的环境让他们可以把心献给神。

这是我今天早上想说的最后一个功能。我们下次再结束。就是祷告,我幷不用说太多。我只需要提醒你。我想把它放在你的记忆里。我不想画蛇添足,但我只想说亲爱的,我全心地相信。祷告是我们要面对的最困难的属灵练习。第一个原因:很辛苦。因为是无私的所以很辛苦。真正的祷告是要拓展神的国度的。「尊你的名为圣。你的旨意成就。你的国度降临。」是为了拥抱神的国度,拥抱神的子民。「我们日用的饮食,今日赐给我们。免我们的债。不让我们遇见试探。」在马太福音6:9到12节的门徒祷告里面没有「我」。是在他的荣耀里拥抱神的国度。拥抱他子民的需要,所以祷告是一个不自私的练习。只有不自私,只有谦卑的人才可以舍弃自己拥抱神的旨意,神的国度,人们的需要。

保罗在以弗所书6:18说,为众圣徒不住地祷告,用祷告和祈求,他在呼召我们,为拥抱神荣耀的目的和神子民的需要而祷告。是无私的,只限于无私的人。很辛苦的,因为你在那里代表神,代表神所救赎的子民,代表他的目的和他的需要祷告;你超越了你自己。

在另外一方面,我们会发现当事情发生在我们身上的时候,祷告很简单。当我们有一个可能让我们变得残疾的意外,或当我们家里有一种使我们虚弱的疾病,或当我们失去我们所爱的人,或当我们其中一个孩子离开神,或当我们孩子要决定跟谁结婚,或当一些悲剧来临,或当我们被发现做一些不诚实的行为或一些不道德行为,因为我们在危险中,我们发现自己更容易为自己祷告。但这幷不能展现祷告的力量。这展现出祷告的软弱。祷告的力量是当我放弃我的生命,不住地为神荣耀的国度的拓展以及他救赎的人祷告。这就是为什么那么困难。我的意思是,我不怀疑我可能就是那在路加福音11章里面当我饥饿的时候敲门拿面包的人;我或许会敲一晚上直到那个人为了把我赶走而给我面包。问题是,「我可以为别人敲门拿面包吗?」

我们可以有一个周日晚上的活动吃冰淇淋,会有三千人去吃冰淇淋。你可以召开一个祷告会,而你需要拿望远镜找那个人,你知道吗,因为祷告如此的无私。在最纯正最真实的意义上它是拥抱事情而不是自己。我幷不是说你不祷告。我幷不是说我不祷告。我们会呼吁人们祷告,我相信神听祷告的。我昨天在芝加哥的一个电台采访中说,你越老就会看到更多只有神可以做的事情。清单越长,你祷告时候就越有信心。所以我认为年老的人比年幼的人更会祷告,起码在这个方面,因为他们有事实证明神的回应。

祷告很困难的第二个原因,不只是因为它是无私的,而是因为它很私人,其实有点像无私的概念,但当我们祷告的时候,没有人知道。所以你必须有自律有力量去做,就算没有同龄人压力以及确认。我的意思是我们做很多事情,是因为我们知道人们会知道我们做了,对吗?我的意思是我们去圣经研读班因为有人会说,「他去圣经研读班。」我们读圣经因为有人会说,「嘿,我最近在读这个。」「嗯,我在读这个这个等等。」「哇,那天我读了什么什么。」而你读诗因为当有人对话,你可以回应说你读过了。

你看,首先,祷告是一件困难的事,因为它是无私的,第二,因为它没有看得见的奖赏,你也没有任何同龄人的压力。没有人看到你表演,而当我们知道有人在周围看着的时候表现的会更好。听好了,我很认真准备讲道,因为有很多人听。我觉得不祷告比较容易。使徒行传6:4说,使徒委身于不断祷告和神的话。对于我个人来说更容易把自己投入在神的话多过于祷告,因为我对神的话没有太多选择。若我周日来没有话说,我问题就大了。但若我不祷告,没有人会知道。最终你们会知道;但你们不会马上知道;这就是为什么祷告这么辛苦。这就是为什么圣经讲要坚持祷告,因为它首先是无私的,第二,它没有能看见的奖赏,没有来自人的确认和认可。

我为那些无私的人感谢神;我也祷告让神继续在我们的聚会加添更多这样的人。我们有一个小组周一祷告,里面是比较年长的人。他们一直在变老,但神没有让他们离开世界,因为我不知道谁可以代替他们。他们祷告了很多年,超过十年。他们祷告,神听幷回应他们的祷告。神帮助我们祷告忠心。就像我过去所说的,我不懂祷告怎么运作的。我只知道神听幷回应祷告。「义人祈祷所发的力量是大有功效的。」雅各说。我想做那位祷告的义人,因为我想看到神所做的,幷把荣耀归给他。所以我们必须委身于祷告。

保罗在帖撒罗尼迦前书5章说的够清晰了,他在17节说,「不住地祷告。」简单的说,就是常常祷告,也就是说你对神有意识,你整个生命献上做祷告。你的一生献上做祷告。你,时刻对神有意识,你所想的,所回应的,所说的都要意识到神存在。我们每一个行动,每个思想都献上做祷告就像说,「我要这么做。主啊,可以吗?哦,我在那件事里面看到你。」换句话说,你像看着神的意念和心来解释人生。幷不是说你闭着眼睛到处咕哝。祷告仅仅是意识到我们活在神的面前,我们的一切都献给他。一切都跟他一起分享。祷告是两面的,你知道吗?你听到他的声音。你感觉到神的灵的带领。你将你的祈求献给他,把你的思想你的喜乐和问题都献给他。是对神有意识地生活。所以我们的功能很基础:讲道,教导,传福音幷且扩展到世界,敬拜,祷告。下次再讲其余的。让我们祷告。

主啊,我们可以说什么呢?你多么祝福我们。你给予我们救恩。给予我们神的话和圣灵。你给予我们和你救赎的亲爱的子民聚集。你给予我们朋友,家庭,以及爱你的终生伴侣。你给予我们一个美好的地方可以聚会可以敬拜。你给予我们美丽的歌曲让我们可以唱,给予我们乐器可以让我们听,使我们的心欢喜。你给予我们你创造的美丽,是我们被救赎的人才能完全欣赏你给予我们爱的礼物。你给予我们太多。父啊,作为恩典教会,我们渴望做你希望我们做的,无论是讲道,教导,传福音,敬拜或祷告,我们个人要在这些方面忠心。谢谢你在这些日子里让我们更加专注。当我们看到真理的时候,让我们忠心回应。奉基督的名祷告。阿门。

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