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解开以弗所书的其中一个关键,是须要认识到,以弗所书是一本以教会为耶稣基督身体的概念而写的使徒书信。新约圣经里有很多描绘教会的比喻。教会被称为新妇。教会被称为家,被称为家属,也被称为国度。教会被称为羊群,被称为建筑物。她被称为葡萄树和枝子。圣灵用了很多方法使我们理解教会的面貌;然而,最独特的比喻是,教会是基督的身体。我相信这比喻最恰当,因为它结合了教会的合一性,多功能,以及相互之间关系的独特性,犹如身体一样,使这比喻超越了其他。一个人的身体功能,能够难以置信的运作,它有多种功能,每项功能又决定于每一块肌肉,身体组织,和神经枢纽,跟其他人体部位的配合。教会的功能也是一样。人体怎样接受从头部传达的所有命令,教会也从耶稣基督那里领受使命。身体如何在世界上体现个人,教会也在世界上显明基督。我认为身体的独特性是用来形容教会最美丽的象征。事实上,除了身体的比喻之外,所有在新约里其他的相关比喻,都在旧约里用来形容以色列民族。

那是教会独特的识别标志。教会作为肢体,这是一个奥秘,隐藏的奥秘,在这之前闻所未闻,直到这新世纪才被显明。

所以,教会就是基督的身体。我们将从以弗所书来看身体是如何操作,并平行地来比较教会怎样运作。我们在今晚的学习中,将会稍微的看到这点。现在让我把你思想中的想法搬演出来。请与我翻阅第一章22节。

(在文中,女字边的)她:是指着天父为基督所做的,“。。又将万有服在祂的腳下,使祂为教会作万有之首。”这是为着‘教会是主的身体’这主题所写的第一个介绍。

请看第二章15节。“而且以自己的身体废掉冤仇 ,就是那记在律法上的规条,为要将两下藉着自己造成一个新人,如此便成就了和睦。”再次提到身体。

三章6节 :“這奥秘就是外邦人 。。得以同为后嗣,同为一体 。。”

第四章15节讲到连于元首基督, 16节说,“全身都靠祂联络得合式 。。”

第五章30节说, “因我们是祂身上的肢体 。”

这五章经文提到教会为基督的身体。基督是头,祂通过身体的正常操作来显明祂的旨意。教会不是一个机构。她不是被设置在图表上的组织架构。她是一个有机体。

她的运作,不是因为组织结构,而是由于共同的永恒生命而产生相互交流。所以,教会应当被看待为一个身体。

除了上述5段经文以外,我们看到,有关身体这高层次的观念,在这本奇妙的使徒书信里的其它部分发展开来。当保罗为教会勾画轮廓时,这种对身体的观念,深深地影响了他的思绪。你或许会说,使徒行传是教会的历史书,而这本以弗所书,则是教会的神学。

现在,跟大家说一些有启发性的观念。在保罗很多的谈话里,论到教会是基督的身体时,他的谈论不论是在以弗所书 ,或是哥林多前书第12章,都是指着目前,指着现在教会的运作而说的,这样的观念,深深占据他的思想。他很多时候提到教会作为肢体时,说到教会是怎样属于基督,基督在祂的死里如何组成教会,她又是如何运作。但是,在以弗所书第1章里,保罗却远远地回到永恒的过去里,并且说明上帝是如何在创立世界以前就策划,使教会成为基督的身体。所以,这真是往历史之前回望。

请跟我一起看第3 节,我为大家读到第6 节上半段,“愿颂赞归于我们主耶稣基督的父上帝!祂在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气 :就如上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在祂面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们,就按着自己意旨所喜悅的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分, 使祂荣耀的恩典得着称赞 ;这恩典是祂在爱子里所赐給我们的。使祂荣耀的恩典得着称赞。”我们先停在这。

这里,我们看到上帝从创立世界以前就动了工 。在第4节里,经文说,祂拣选了我们并成为祂的教会,就是基督的身体。所以,第1章的前半部,我们看到上帝永恒地组成基督的身体。我们不是看到在这里的、目前的运作情况;我们看到的是上帝的永恒计划,祂揭示了设立属祂教会的目的。这是难以置信的,它让人在查考圣经时很兴奋。现在,我们将用几个星期,来单单思想这14节经文。这样,你就不必匆忙地看完整段经文。然而,第3到第14节包含了神学上极丰富的真理,需要我们细心并认真对待。

首先,我需要向你提起,如果你能相信的话,在希腊原文圣经里,从第3到第14节,是一整句。一个句子竟然有202个字。现在的英语文法老师看到,都会批错让你不及格。但是,保罗在圣灵的启示下知晓上帝的永恒计划,开始惊叹不已,内心连连感受到它的奇妙与荣耀,提笔而不能自禁,一直写,写……写下去。可能他需要在某个地方停顿下来,以便喘一口气,因此就一口气写到14节,就停在那里。然而,这真是一段震撼的、荣耀的文字。它基本上是讨论上帝所组成的永远的身体。它带我们回到远古的永恒里。

现在,我深信这是必要的。我们必须明白这段文字。我们必须看到我们自己在上帝的计划里面。紧握着这事实,知道我们不是一群乌合之众,这是重要的。我们也不是随波逐流,而上帝则是在高处抛下渔钩,等着救上一两个,以维持祂的人道行为。我不认为上帝好像随处钓鱼,尝试抓到几个人。我也不认为上帝高高在上坐着说,希望这些人会对福音做出回应,决定来跟从我,因为我已经投资了好多在这事工上。我没有看到上帝这样的做法。在以弗所书第1章里,我看到的是,上帝全面计划,使每一个加入教会的人,在世界开始之前,就已经在教会里面了。而历史就是按照祂在永恒里面所写下的和计划好的,一一展开。

这是让人震惊的内情啊,每一位会友。当我们看完这些章节后,你将知道你在基督里是怎样的一个人。今早,由歌手宏玛(Homer) 呈献的美妙诗歌,“我何等丰富。”他应当是事先知道我的讲道内容。我们在基督里是多么的富足啊!事实上,当我们查考完全部的14节经文后,毫无疑问的,我们应该讲一篇有关谦卑的信息,好叫每个人归回他原本所属的地位。你会在这组查经系列中,灵性得着让人惊讶的提升高度,明白自己在基督里的位置。我想对我们今天的灵命来说,是不可或缺的。

你知道的,今天人人都在寻求认识自我价值。他们要成为举足轻重的人物。他们要有被承认的身份。朋友啊,这就是答案。

对于那些寻求认识自我价值的人,还有其它的答案正向着他们提供。但是,我想他们是失去了重点。如你所知,从社会学意义方面来看,在我们的世界里,还没有悔改信主的、还没得救的、一般的人,都在寻求人生意义。他真是在寻求,使自己身份得以被认同。他须要一些目标。他须要有一些价值。他须要其他人的对他说,你有一些价值,你是重要的。我想这就是我们社会里充斥许多爱情歌曲的原因,人人都需要被告知说,有人爱他们。他们须要一些被肯定的价值,却找不到。为什么社会没有为他们供应呢?所以我们提供了各类书籍供他们阅读,读一些如“我很好,你也很好”之类的书籍。还可以参加座谈会,它会让你知道你有多美好。你可以激发你的潜能成为成功人士,成为精英,做个掌握权势者,不再柔弱,并且怎样可以爬到人生的巅峰。还有,如果行不通,你可以回到你的根源,你的家谱里面,看看或曾有人是显赫的,成功的,你就可以借助他们的威望。或者,你只要能查到自己是有英格兰与爱尔兰的血统,那就没问题,因为这两种民族里,曾出现过良好的英格兰人和爱尔兰人,你就可以有身份认同了。

那么,我们就有了威望民族成员的身份,配合同属一类民族的认同,其实这些都是心理的假象。当你不知道自己的生命意义时,它让你觉得有意义。你不知道自己的价值,你觉得毫无价值。就跟其他的事物一样;世界在做什么,教会也一样去做,所以你可以去基督教书局,买到很多种类的辅导书籍,有基督教心理学、基督教的自我形象、基督教的自我价值观。他们给你很多心理上喷洒式的教导,混合着灵性的,和一些圣经经文的教导,让你对自己改观,坚持自己的信念,觉得自己更好了。他们也这样对你说,你曾经想达到的理想,不论对他人的影响如何,你是值得拥有的。我想这些都是以良善激励良善,他们要拯救一些自我形象破损的人。所以我们发展了一些技巧来帮助人们克服内疚感、惧怕、胆怯、软弱、不足,我们就给他们些许的心理帮助,它或许能帮他们度过困难。但是我们却失去了整个重点。在思想上你在玩心理学的游戏,你永不可能得到自我价值的肯定。.一些人发现了之后,就尝试其它的途径。

有些人通过做正义的事情肯定自己的价值。他们通过行为竖立自己的正义形象,肯定自己的价值。比如,某个人觉得自己灵性不好,没有被人尊敬,他也不是上流阶层的基督徒,看起来没有人接纳他。或许上帝也把他看为第二等级,他只是含糊地过日子,做个基督徒,没有人生价值,于是他就对自己说,“好,我要让人知道我是有价值的。”就开始外表行善,随团侍奉。就有人说,“哇塞!你在这里服侍主了,你这样做真是好。哦,你贡献了这么多。。”说了一堆赞美的话,它开始让人觉得自己的价值。他们须要赞美,他们须要夸奖,他们须要其他人吹捧,他们把自己的基督徒身份挂在外表。我不知他们内在的确实光景,它或许少过外表的风光。他们开始在外表发挥功能,有如法利赛人,以便得着他人的赞美。他们就四处建立自己的正义形象,得着自我价值的感觉,也被人接纳。但是,实际上他们在建立外表的同时,也毁坏了实质的内在灵性生命 。他们就进入这样的循环系统里,越求越多的外表满足,却越少的得着灵里回报。这种系统把人推向更深的内疚亏欠,更深的惧怕,更深的焦虑,更深的忧郁,因为你知道,那不是真实的你。那是一个面具。可悲的是,它似乎能发挥功效。如果你做得足够的外表门面功夫,人们会赞许你,它能满足你的须要。但是,若要借此建立你个人的正义却是行不通的,因为你知道真相。你知道这只是一场游戏。用你的意识去玩心理游戏,也是行不通的,因为你知道同样的真相。

现在,人们不需要明白心理学来取得价值认同,他们不须靠墨守成规来肯定自我价值。你只须简单的理解到自己在基督里的位置,就可以感受到你所须要的自我价值,感受到自己的重要性、自然而生的愉快和喜乐、以及人生的意义。你看到吗?你的价值随之而来,是因为你在基督里面。那是你值得的。请注意听,当我知道自己在创世以前,就蒙拣选在基督里面,那我就是不得了的人啦。上帝在创造世界之前就拣选了我,把我放在祂的身体里,何等重要的身份啊。

这从永恒的过去里就开始了。你,我说的就是你,你是基督徒,上帝在创世之前,就已经将你的名字嵌在祂的教会里。你听到了吗?你问为什么?因为祂要你与祂永永远远地同在天父的家里。是我?对,就是你!我不明白。你明白吗?我不明白。我认识自己,但我不明白这道理。我认识你们当中一些人,而我也不明白。我不知道上帝的意念是什么。但是,我要告诉你一件事,虽然不明白,我仍然觉得非常兴奋。

现在,保罗带着我们开始在一条路上走,为要引导我们了解这不可思议的真理,使我们能偷听到这永恒里面就已经计划的奥秘。这计划里包括了我们。没有任何人成为基督徒是让上帝感到意外的,祂一切都已经计划好。

我们已经在上个星期看过前面两节的介绍,现在看第3节,这节经文震撼了保罗的整个心思,在开始讨论上帝的永恒计划之前,他不能做其他事,只能单单赞美上帝。完全充满称颂的心思。

“愿颂赞归于我们主耶稣基督的父上帝!祂在基督里曾赐给我们天上各样屬灵的福气。”先停在这里。

保罗以荣耀的祝福开始,一句非常美妙的赞美说词。他以上帝所启示的奥秘,就是在太初已经形成了基督身体的永恒目的,来赞美上帝。再有,我们进入第4节到14节,每一位基督徒的历史,就记载在哪里,真是不可思议。这好比走过一间满是珍宝的房屋。我是说,它就这样爆发在我们的思想里了。基督为我们做成了一切。

你可还记得那个写下这遗嘱的人吗?他这样写道,我作为一个正常的人,有着正常的思想,把所有的都花光了。你不记得这人了吗?没事,让我告诉你,耶稣没有花光一切,祂付清了一切,并把一切留给我们,让我们可以永远的支取。这是何等丰富啊,让人不可思议的富足。保罗从第4到第14节开始谈论这些富足时,他掠过了整个永恒。你可以按着三一上帝的格式,把这段经文分成三个部分。第4节,其实是从第3开始到第6节,提到圣父,愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝。第6节是说到圣子,这恩典是祂在爱子里所赐 。。我们藉这爱子的血,得蒙救赎 。这是圣子。第13和第14节,是指向圣灵;第13节下半段,是说到应许的圣灵。所以保罗带领我们进入了三一上帝的极至尊贵的所在,我们见到了圣父的部分,圣子的部分,圣灵的部分。请留心看,这一切都是在创世之前,就已经计划安排好,而我们,都是其中的一分子。今天,我已经得救了,我,麦约翰,今天已经得救了,这是由于上帝在创世以前,就已经安排我加入了基督的教会。你也是如此。真是一个应当赞美主的原因啊!难怪保罗说,愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝!

今天早上,当我们开始称颂主的时候,我读了诗篇第34篇:我要时时称颂耶和华,赞美祂的话必常在我口中。诗人对上帝完全的称颂,完全的赞美。为什么呢?让我们看看,第3节里,有关祝福的6方面。

让我们来看看它们是什么。第一,所有称颂的对象是上帝。“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝。” 称颂的意义是什么?“颂文”,英语的“颂词”这个词汇,就是从这字根引伸出来,它的意思是,在丧礼中对死者的论述,也就是述说某人的好话。称颂的意思,是述说某人的好。述说某人的良善。说道这人是个好人。而对于上帝,我们确实可以这么说,他是良善的。事实上,耶稣在马太福音第19章17节也说,“除了上帝以外,没有良善的。”而我们应当颂赞上帝,因为上帝是良善的。也因为这原因,保罗向上帝连连称颂不已。

我记得某一次跟朋友的交谈,他跟我说,上帝对我真好,上帝对我真好,上帝对我真好。一连说了三次,我对他说,只有一个地方有问题,应当这样说,“上帝真好!上帝真好!上帝真好!因为你是祂的孩子,祂给你的爱是越来越多。”这是祂的本性,祂是良善。愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝。当然,还有,从创世记到启示录,上帝都被称颂。麦基洗德在创世记中说道,颂赞归于至高上帝。在启示录里,你看这伟大的颂词,“但愿颂赞,尊贵,荣耀,权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。”从创世记到启示录,上帝都被称颂。我们理当继续颂赞我们的主。不论是面对反对者、面对仇敌,或是试炼、困苦、痛楚,还是挣扎,或者缺乏,我们都称颂主,因为祂在这些困苦当中,仍是良善的。上帝是应当被颂赞。

第二方面,在颂赞里面,我看到上帝也是祝福者。祂不单是被称颂的,祂更是施恩祝福的哪一位。谁施恩祝福?谁赐下福气?诸般的福分来自何处?雅各就这么写道,“各样美善的恩赐,和各样全备的赏赐,都是从上头来的,从众光之父那里降下来的。在祂并没有改变,也没有转动的影儿。”每一样好的恩赐,都是从上帝而来的。你可知道,就算它看起来不是那么好,但是,上帝将危机转为良机。罗马书第8章28节,“我们晓得万事都互相效力,”为什么呢?“为叫爱上帝的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”上帝祝福是由于祂是万福之源。请你深深记牢,好吗?上帝不单只是一些福气的源头。祂,是什么的源头?所有的福分。祂完成创造,做成一切的事物,一切成就之后,上帝看着说什么?圣经说,“上帝看着是好的。”是好的。而这世界上的败坏,乃是由于人本身,人是罪人。

所以,我们看到了上帝是被称颂者,也是祝福者。谁被祝福呢?在‘赐给’这词之后,是‘我们’,那是我们,我们啊!是我们被祝福。在上帝奇妙的恩典、令人惊叹的远见、以及祂主权的计划里,却选择祝福我们。谁被祝福?谁是那一群“我们”?就是那些相信的,加拉太书第3章9节说,“那以信为本的人。。一同得福。”你看,是我们这些被上帝拣选,以信心信靠主的人。我们被祝福。我要告诉你们,所有的信众,当你开始想到自己在基督里,是何等富足的时候,这实在是难以置信的。我们蒙受的福分,远远超过我们所能想象得到的。上帝把丰富的福分,完全倾倒给祂的孩子们。

当我们称颂上帝时,我们述说祂的美善。当祂祝福我们时,祂为我们成就美事。这就是不同的地方。我们颂赞上帝,用的是言语,上帝祝福我们的时候,为我们行事。

祂赐给我们的福气有多少?让我们看第四方面,提到福气,它这么说,“赐给我们天上各样属灵的福气。”属灵,不是说它就是跟属物质相反,或是一种精神上的福气。它是随着圣灵的,在新约圣经里,属灵通常被理解为圣灵的工作。凡能做得到的,祂都藉着圣灵分配给我们。你可知道,当基督徒不认为自己已经领受了任何的资源时,是件极为可笑的事。如果你说,好吧,我不知道自己实在能够做得到。是的,很多基督徒都是这样。。你曾有这经验吗?我读罗马书第8章时,那里这样写道,“我们本不晓得当怎样祷告,”你还记得那节经文吗?所以,是圣灵替我们祷告。你可知道一件事?就是,我们经常向上帝祈求一些我们已经拥有的,因为我们不认识我们的资源。

我们来到上帝面前说,“哦!上帝啊,我须要爱,我只要你给我更多的爱。”而圣经已经说,“因为所赐给我们的圣灵将上帝的爱浇灌在我们心里。”你说,哦,我不需要那。

主啊,我需要的是平安,我很苦恼。而当耶稣离开时,祂说,“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的。你们心里不要忧愁。”哦!我也有这平安吗?对,你有的。

啊,我需要的是喜乐,我很不高兴。不好这么说,看约翰福音书第15章,耶稣说祂会留下祂的喜乐给我们存在心里 ,并叫我们的喜乐可以怎样?满足。啊!我也不需要这?不是。

哦,我知道我需要什么了,我需要的是力量。不是的。“我靠着那加给我力量的基督, 凡事都能作。”

你看,我们用了很多时间,来求一些我们已经有的。你说,好,那我应该求什么呢?雅各说,“应当求智慧。”因为智慧能使我们明白,不再求那些已经拥有的资源。你看,上帝已经分给我们各样属灵的福气。各样恩赐都与圣灵有关。人们就问说,好,那你领受了“第二类”祝福吗?我常回答说,有的,甚至“第5000类”的福气我也都有了。当我在基督里,我领受了天上多少的属灵福气呢?各样的,所有的。

请看彼得后书第1章3节,“上帝的神能。”注意啊,会众,这就是那源头。“上帝的神能已经将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们。”你看,祂已经赐给我们一切关乎生命和虔敬的事。没有缺少任何一样的。那位被称颂的却是祝福者,我们所需的一切祂都赐福给我们。所有的资源都在那里。它们全在那里。

在腓利比书第1章19节,保罗称这一切为圣灵的帮助。是圣灵的帮助啊。。可叹的,我们却不常使用我们的资产。然而,会众们,我要你们知道,你是富足的,你要称颂上帝;上帝在基督里所赐给你的,祂不能再赐下什么比这更多的了。没有其它可以赐的。所有的都在那里了。所有的属灵福气,全部的美善事物,圣灵所能分配的,都已经在基督里分给了你。它们都属于你的。再寻找其它的祝福已经是不必要的。你须要的是运用你所拥有的。所以,不要再四处埋怨说,我不知道自己能不能做得到。哦,对的,你能够。因为资源就在你那里。你是富足的。你是丰富的。你是满有属灵福气的。

所以,这些都是福气。你问说,“然而,这些福气是在那里呢?”保罗告诉我们这些福气的所在。是在天上。那么,那里是天上呢?一些人会认为是天堂。好,不完全对;不过,我想,也包括天堂吧。但是,我认为“天上”这词语可以简单的理解为上帝的超自然世界所在,上帝的专属区,神圣的领域。它不单单是天堂,比如在第6章说,“因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些。。管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。”所以,那是超自然的领域。所以,我们不只是地上的公民,更是天上的公民。虽然我们仍然在地上存活过日子,我们确实已经不再是这里的公民了。我们以这世界的公民身份开始,然后我们得蒙救赎,按着腓立比书3章20节的记载,我们成为天上的国民。我们的国民身份是在天上,并且等候救主,就是主耶稣基督。因此我们是天上的国民,我们是活在天上,也就是上帝的超自然世界所在。那是上帝的领域,因着活在这领域里,我们能明白超自然的事。属血气的的人不能明白上帝的事,因为他们是属于地上的。耶稣在路加福音书16章8节说,他们是今世之子。但是,我们已经被更新,进入上帝的国,爱子的国,我们所思念的已经被提升。哥罗西书第三章说,我们升到天上,我们就属于那里的国民,所以,我们有双重身份,人在地上,却属于天上的公民。让我说明这点。我现在是美国公民。不论我去到世界那个地方,我仍是美国公民。就算我在阿拉伯国家,或是在欧洲国家,或拉丁美洲,还是中美洲国家,或者是非洲国家,不论我在任何一个国家,我仍是美国公民,具有所有的公民权利和赋予公民的特权。你也一样;你是天上的国民,若你到外地旅游,你的天上国民身份丝毫不因此改变。你享有属于天上国民的所有权限和特权。

我们的生命是在超自然的境域里,在天上。我们与上帝沟通,我们的天父在那里,我们的家在那里,我们的救主在那里,我们的朋友们在那里,我们所爱的也在那里。我们的名字在那里,我们的宝座在那里,我们的房屋在那里。天上是我们生活的地方,我们却在地上作客旅;因此我们天上国民的身份,与我们在地上的旅居,产生了一种紧张的关系,我们也因此陷入这种紧张的关系中。好比一个国王,因着他有统治的权柄,他是国王。就算他没有坐在他的座位上,他仍是国王,对吗?我是说,就算他周游列国,与其他人联系交通;他离开皇宫,上山下乡,在街道,与凡人,与农夫为伍,都不等于说,他就不是一国之君。因为有一天,他会回去重坐宝座,因为这是他的权利。圣经说,你和我,都是君王,我们有权利在地上与普通人来往。但是有一天,我们要回家,我们的宝座在那里,我们将与基督一同坐在祂的宝座上。

事实是,以弗所书2章第6节给我们看到,“我们已经与基督耶稣 。。一同坐在天上了。”就好比事情已经成就了。你看,我们是一个永恒国度的国民。我们属于那里。每一个我们所爱的也在那里。我们被地上的和天上的冲突所缠累。所以保罗能够说出这些好像是前后矛盾的话语,他说,我似乎忧愁,却是常常快乐的。似乎贫穷,却是叫许多人富足的。 似乎一无所有,却是样样都有的。我们四面受敌,却不被困住。我心里作难,却不至失望,打倒了,却不至死亡。你看到吗?这是由于身处两个世界里的冲突。你或许一无所有,在这世界里家境贫寒,然而,让我告诉你,你在天上的资产非常丰富,取之不尽。

你说,我的问题是,我要把天上的资产给拉下来,我在这里须要用到它。这是圣灵做的工作。请听,加拉太书第5章说,当顺着圣灵而行,圣灵提供各样你所须要的。请看,所结的果子,就是仁爱;还有那些?喜乐,和平,忍耐,恩慈,良善,信实,温柔,节制。所有的美德。你现在可以藉着顺着圣灵的权能而行,就取下所有的丰盛。你是富足的。你已经被赐福得着天上所有的属灵福气。

你问说,为什么?为什么上帝原是应当被称颂的,却成了祝福者,以天上的所有福气来祝福我?为什么祂让我成为祂国度的公民?答案是来自第3节的最后部分,因为你是什么?在基督里。你看,当你成为基督徒,你就被放置在与基督有奇妙的联合里面。哥林多前书6章第17节说:“但与主联合的,便是与主成为一灵。”你就与基督耶稣成为一灵。因为如此,所有属于耶稣的,就成为你的。是不是很让人惊叹呢?免得这真理把你给搞糊涂了,你须要先弄清楚罗马书第8章,使徒保罗在那里向我们反复申明这个真理,让我震撼不已,第16节说“ 。。我们是上帝的儿女,”第17节说,“既是儿女,便是后嗣,就是上帝的后嗣,”和谁呢?“和基督同作后 嗣 。”所有属基督的是就属我们的。 我们在基督里;我们就像基督一样丰富。祂有的一切资源,我们也有。亲爱的弟兄姐妹,留心听,你是耶稣基督教会的一部分,因为你是在创世之前就被安排好的。按着计划,你认识了耶稣基督,你成为与上帝联合,与基督联合,因此上帝把圣灵所能传递给你的各样福气,都分配给你,让你支取使用。透过顺着圣灵而行,所有的福气都是你的。这真是富足。难怪保罗称颂上帝。我们在基督里。你说,我很不明白这传说般的观念,这样说我与基督联合为一,所以祂的义就成为我的,祂的产业就成为我的产业。让我把上面所说的结合成为这四点来解析:

我在基督里,所以,祂的地位就是我的地位。祂的特权就是我的特权。祂的产业就是我的产业。祂的惯例也是我的惯例。换另一个说法:

祂在那里,我也在。祂拥有什么,我也有。祂做什么,我也做。让我告诉你,如果我与基督联合,并且是在创世之前就被计划好的,那么,我就有重要的价值。你也是如此。这不是因为我本身具备任何条件,完全是因为我在基督里面。对吗?

记得保罗在哥林多前书15章10节说到,“然而我今日成了何等人,是蒙上帝的恩才成 的。”不是因为我配得的。

保罗在第3节称颂上帝之后,他就说到这位赐福的上帝,在永恒的过去里,就已经组成了祂的身体,我们进入第4节,“就如上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在祂面前成为 圣洁,无有瑕疵。又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们,借着耶稣基督得儿子的名分,使祂荣耀的恩典得着称赞 。”让我们先停在这里。

从第4到第6节上半段,这段较短的经文,是从第4到第14节这段比较长的经文里的第一部分。整段经文到第14节为止,是在讨论这身体如何在永恒中组成,而这段较短的经文,则是讨论这身体组成的过去情况。第二部分是讨论现今的情况,第三部分则是讨论将来的情况。过去的情况可用一个词汇概括:“拣选”。现今的情况,也就是从第6到第11节左右,也可用一个词汇概括:“救赎”。将来的情况,也就是余下的经文,则可用一个词汇概括:“承受基业”。拣选,救赎,承受基业,这三个关键词,显示上帝永恒计划的三个层面。

先看第一部分,我们今天不会看完它,只是看这部分的第一点。在上帝的永恒计划里,什么是已经过去的部分?从第4到第6节的上半部,我们看到关乎上帝过去的计划的7方面:

第一,是方法,就是救赎,第4节:“就如上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我 们。。”就停在这里。

你可知道保罗为何在第3节那里称颂上帝?他在第3节称颂上帝,是因为他理解到自己被上帝在创世前就拣选的恩惠感动到难以克制。这不是说,某某人啊,你挺善良的,你配得进到我的国里;某某女士啊,你挺仁慈的,你配得进入我的国。绝对那是。是上帝自己,在世界未成形之先,为了我,设下了祂的爱。你看,这方法,上帝组成身体的方法,就是借着拣选。 你说,上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们?这些人常常这样问我说,你相信拣选吗?我说,我相信圣经,而圣经教导拣选。你是说,上帝在人还没出世之前,就已经选了他们,让他们得救吗?圣经正是这样教导。你相信在世界被造以先,耶稣写下。。耶稣与天父,以及圣灵在生命册里已经写下,那些人将会得救吗?而整件事情是祂们策划出来的吗?绝对相信。你说,“那么,难道没有自由意志吗?”首先,自由意志不是圣经的词汇,它从没在圣经里被使用过。因为人可以有意志,然而它却不是自由的,它被罪辖制着。但是,撇下被罪辖制这事,不去谈它,那么意志呢?你相信人有得选择吗?绝对有。你相信任何人若愿意都可以到基督那里?这是肯定的。你说,那么,一方面是上帝的拣选,另一方面人又有得选择,这两件事岂不是对立的吗?绝对是的。你相信有对立的事吗?当然。我相信圣经教导上帝的绝对主权与拣选,而我也相信耶稣说的,“到我这里来的,我总不。。”什么?丢弃他。” 我相信耶稣说,“凡愿意的都可以让他来。” 我相信耶稣就是这么简单地说,“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安 息。”你说,但是上帝的主权和人的选择,那是两件对立的事啊!是的。这两件事得以解决的唯一途径,是在上帝的脑海里。你看,有一些事情是只有上帝能够做,而我不能,这是没问题的,因为如果我每一样事情都能了解,那么我就成为上帝了。如果我是上帝的话,我们就会困难重重。我不需要解决这个矛盾。但是你千万不要这么做,不要在上帝的主权和人的选择之间,尝试寻找一个折中办法,否则你就是把两者都破坏了。把这两者放下,让它们之间的紧张关系继续留着。接受上帝所说的,祂有主权。不需要去担忧上帝如何把祂的主权,和那些来到基督跟前的人给予协调,那是上帝的问题,不是我们的,上帝只是发出邀请说,来啊。来啊。

请看这个句子:祂已拣选。这拣选是过去式的,意思是选出来,捡取。原文当中带着反身捡起的含义;这就是说,上帝为着自己而捡起来。没有其他人可以参与这事。你是知道的,上帝并没有任何人在祂旁边轻轻细语说,如果你可以让某某人也得救,我会很高兴。我们无法参与任何事情。上帝为着自己而选择。祂如此处理是为着自己的荣耀。第6节就提到,“使祂荣耀的恩典得着称赞”。在第12节也说,“叫祂的荣耀可以得着称赞 。”第14节说,“使祂的荣耀得着称赞。”你看,当上帝选择教会时,祂是先为着自己的荣耀而选择,然后才为着教会自己的益处。事实上,在第3章10节说,祂聚集教会在一起,原因是为要借着教会使天上的众天使,得知祂百般的智慧。绝对不是我们有多好。

因此,我们是被拣选的。在世界被造以先,我们已被拣选。在启示录也有两处经文提到:启示录第13章8节,“凡住在地上,名字从创世以来,没有记在被杀之羔羊生命册上的人, 都要拜它。” 会众阿,生命册,在世界未有之先,就已经有记录了啊。同样的,第17章8节的末了说,“凡住在地上名字从创世以来没有记在生命册上的 。。”生命册在创世之前就已写成。请留心听,“拣选”,不要对拣选的事情有任何的困惑。上帝拣选每一个得救的人。对的。拣选常常是正面的,你从来没有看到拣选的负面意义。我们下回再探讨这课题。

上帝拣选谁将会得救。比如说,耶稣。。让我先铺垫一些基础,从另一个角度让你理解。当上帝拣选以色列民的时候,祂没有说,“好吧,你们各国之间,我们来比赛,选拔最好的成为我的国民。”哦,没有。如果是这样的话,以色列民肯定是赢不了的。祂告诉他们说,我不是因为你是最正直而选择你,我定意爱你,是因为我选择这么做。

还有,旧约圣经这么说,以色列,我所拣选的。。你知道吗?“以色列,我所拣选的。”是上帝拣选以色列民。请听,当提到天使时,在提摩太前书5章21节说“并蒙拣选的天使。。”上帝说道他们是被拣选的天使。那些仍然还在荣耀上帝的。他们被拣选就是为这原因。

彼得前书2章6节说,“我把所拣选所宝贵的房角石,安放在锡安 。”“宝贵的”耶稣基督被拣选。耶稣告诉祂的使徒,“不是你们拣选了我,是我拣选了你 们。”至于保罗,耶稣说是祂拣选保罗作外邦人的使徒。以色列蒙拣选。天使蒙拣选。基督蒙拣选。信徒蒙拣选,使徒蒙拣选。还有,请相信我,当说到教会时,上帝不会转换决定,让众人自由选择。上帝会为自己的属性的缘故惯撤始终,教会是远在创世之前就已经被拣选了。

提摩太后书第1章9节说到,“上帝救了我们,以圣召召我们,”留心听,“不是按我们的行为。”我们蒙召,跟我们这个人无关。不论我们行善或没有行善,都跟我们的行为表现无关。或者是上帝会预料到我们将会做什么,或是将不会做什么,这也无关,而是上帝凭祂自己的旨意和恩典,在创立世界以前,就在基督里赐给我们的。你能相信吗,上帝在世界开始之前,就把祂的恩典赐了给你?你诞生在这世上,不是偶然发生的,它是按上帝的策划成就的。

请留心听,你不需要到心理治疗座谈会,去寻求人生价值。这真理足够吗?你已经被上帝安排在祂永恒的计划里。

在提摩太后书2章10节,保罗说,“所以,我为选民凡事忍耐,叫他们也 可以得着那在基督耶稣里的救恩。”换言之,保罗是说,我在设法接触选民,就是那些已经蒙拣选的,好使他们得着在上帝的主权命令下已经赐给他们的信心。

我刚提醒你的,帖撒罗尼加后书也记载,2章13节说,“主所爱的弟兄们哪, 我们本该常为你们感谢上帝。因为上帝(请注意这里)从起初拣选了你们,叫你们因信真道 。。能以得救。”弟兄们啊,不能再比这更清楚的了。你蒙拣选。在创造世界之前蒙拣选。你是作战策略的其中一环。对上帝而言,你是极为重要的。

使徒行传说,很多人都信了,第13章48节,“凡预定得永生的人都信了。”他们是被预定得永生的。

现在请听,你说,“但是,如果上帝拣选每个人,我们又能做些什么呢?”我们也有些事情要做的,因为圣经提出了这部分的事。上帝的主权和人的选择,就把这两件事放在一边吧。相信这两件事。让上帝以祂无限的智慧解决这矛盾。但是,我告诉你一件事,上帝决不是一个受损者。正是这拣选的教义,让上帝成为上帝,让上帝成为历史的主宰。也正是这拣选的教义,对我说,你在上帝的心里是永恒的宝贵。对祂而言,你很重要。耶稣来到世上,祂流宝血,为的是买赎你,你真贵重无比。

所以,上帝已经永恒的组成了祂的身体。亲爱的弟兄们,如果你是基督徒,你就是其中的一部分。不要再为了自身的价值挣扎烦恼。你是珍贵的。不要再因自卑不足而挣扎;祂把天上所有属灵的福分都倾倒给了你。任何有需要时,有丰富资源让你无限制的支取,善用它们,投资在你的生活中,活出上帝最好的方面。使用它们,好使你能以最大的能力行事。运用它们,好使你把耶稣以宝血买赎的教会建立起来。

现在,你知道自己的身份了,这是一个开始。这只是我将传讲的信息的引言介绍,下星期我会继续传讲这信息。让我们祷告。

天父啊,当我们周围的世界似乎感到困惑时,而我们有时也不知世界的走向时,你却让我们知道真相,这是何等的奇妙啊。 圣经告诉我们那全都是按着你的计划、你的蓝图进行着。教会正被建立,阴间的权柄不能胜过她。基督说,凡是父所赐给我的人,都到我这里来,我一个也不丢失。你必建立你的教会,我们都会在那里,因为这是你已计划好的。父啊,帮助我们认识到我们每一个人都是重要的。我们向着你、向着其他人、以及向着世界的事工,都是重要的。帮助我们知道,你已经将各样属灵的福气,并一切关乎生命和敬虔的事,装备了我们,好叫我们能为你的荣耀的缘故,按照你的方式做成你的工。父啊,这时候,我们为着在我们当中一些还没认识基督的人祷告。他们还未曾向耶稣基督敞开他们的心门,他们还没有感受到永恒的价值。哦,父啊,求你使他们今天就被你的灵感动,对你有所回应。我们知道你不但拣选,你也呼召人来归向你。父啊,在我们当中若有任何人被圣灵感动的,我为他们祈求,好叫他们能敞开心门,接受那位为他们死而复活升天的主,并且进入为他们在创世之前预备好的基业里。父啊,在我们当中那些已经是基督徒,却还没有以我们所拥有的资源过生活的,求你帮助我们在基督里支取它,运用它,而且顺着圣灵而行,好叫我们进入你要我们看到的成果。天父啊,当我们预备好时,求你就按你能在我们身上做的,和你要在我们身上做的而行。我们谢谢你。奉基督的名祷告。阿门。

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