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Esse é o nosso último estudo na serie de crescimento spiritual. Nós a intitulamos de “Chaves para o Crescimento Espiritual” porque sentimos que existem algumas coisas específicas que destravam os tesouros de Deus no caminho da maturidade Cristã. Bem no começo de nosso estudo, nós compartilhamos sobre o fato que tem uma chave mestra para todos cadeados pelo caminho, e esse é o conceito da glória de Deus. Essa é a chave mestra envolvida no crescimento espiritual. E então depois tem algumas chaves específicas que realmente envolvem glorificar a Deus de uma forma muito prática, e nós temos olhado para esses, como vocês já sabem.

Agora, temos sugerido a vocês, então, que o crescimento espiritual é basicamente um mero compromisso a viver para a glória de Deus. E enquanto você vive para a glória de Deus o Espirito de Deus então energiza o processo de maturidade espiritual, e você se torna mais e mais como Jesus Cristo. Você cresce em graça, você cresce em Cristo, como a Bíblia diz.

Então o crescimento espiritual é um processo. Não é algo instantâneo e vai continuar por toda a sua vida. E é um processo que precisa de uma mentalidade de glorificar a Deus para crescer, se desenvolver e se realizar. Nós temos que nos comprometer a glorificar a Deus para podermos crescer. E essa é só mais uma forma, como eu disse em nossa última lição, de viver uma vida cheia do Espirito, andar no Espirito, obedecer a Palavra de Deus, deixando a Palavra de Cristo habitar em nós ricamente, sendo conformados de acordo com Sua vontade, entregando os nossos corpos para serem instrumentos de justiça. Em outras palavras, todas essas coisas são formas diferentes de dizer a mesma coisa.

Eu tenho descoberto em meu estudo da Bíblia por todos esses anos que basicamente existem apenas princípios espirituais simples na Bíblia repetido muitas vezes de muitas formas diferentes. Qualquer bom professor de Bíblia aprende uma coisa. Existem duas coisas que você precisa lembrar quando você ensina. Uma é o esquecimento. Pessoas tendem a esquecer o que elas ouvem. Então você tem que continuar repetindo. Mas a segunda coisa é a familiaridade. Você não pode repetir da mesma forma se não as pessoas vão achar que elas já sabem e elas não escutam. Então você tem que repetir coisas muitas vezes, mas sempre fazendo isso de uma forma nova e assim tem uma alegria e um ânimo nessa nova dimensão da verdade.

E é exatamente isso o que a Bíblia faz. Ela toma alguns princípios básicos espirituais que você tem que crescer como Cristão, e bate nesse assunto de diversos ângulos. A forma mais penetrante de enxergar isso é ver que o crescimento espiritual, conforme 2 Coríntios 3:18 nos diz, sai de um nível de glória para um outro nível de glória, e depois para outro nível de glória, enquanto nós somos cada vez mais conformados a imagem de Cristo.

Então nós devemos viver para a glória de Deus. Como podemos fazer isso? Até agora nós compartilhamos dez formas de glorificar a Deus. Deixa eu passar por eles rapidamente. Primeiro, nós glorificamos a Deus quando confessamos Jesus como Senhor. É aí onde tudo começa. Filipenses 2:11, quando nós “confessamos que Jesus Cristo é Senhor, para glória de Deus Pai”. Você tem que nascer para crescer. Você tem que entrar para a família. Você tem que entrar debaixo do senhorio de Cristo para começar o processo de maturidade espiritual.

Em segundo lugar, nós glorificamos a Deus quando nós apontamos nossas vida para esse propósito. Você nunca vai glorificar a Deus a não ser que você tente fazer isso. Você tem que ter isso como uma meta, e é isso o que diz 1 Coríntios 10:31 quando está escrito, “quer comais, quer bebais” essas são as coisas mais banais da vida, “ou façais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glória de Deus.”

Em terceiro lugar, nós aprendemos que nós glorificamos a Deus quando confessamos nossos pecados. Josué 7:19 diz, “dá glória ao SENHOR, Deus de Israel, e a ele rende louvores; e declara-me, agora, o que fizeste; não mo ocultes.” Viu? Nós glorificamos a Deus quando nós confessamos a nossa pecaminosidade, e depois de confessarmos vamos para outra direção, nos arrepender deles. E isso nos faz continuar a andar no caminho do amadurecimento. Você não pode amadurecer de você está lidando com pecado e eliminando eles de sua vida.

Em quarto lugar, nós aprendemos que nós glorificamos a Deus quando confiamos Nele. Romanos 4:20 nos diz que Abraão “não duvidou, por incredulidade, da promessa de Deus; mas, pela fé, se fortaleceu, dando glória a Deus”. Enquanto você acredita em Deus, e segue a liderança Dele em fé confiante, que isso glorifica a Ele, porque isso diz a Ele, “Deus, posso confiar em você”. E isso glorifica a Ele.

Em quinto lugar, nós aprendemos em João 15:8 que nós glorificamos a Deus quando produzimos frutos. Nós glorificamos a Deus quando tem um produto em nossas vidas, quando tem algo visível sobre o que Deus está fazendo em nós. Quando as nossas boas obras se mostram e glorificam ao nosso Pai que está nos céus, como Jesus disse. Nós devemos ser frutíferos. “Nisto é glorificado meu Pai,” conforme está escrito em João 15:8, “em que deis muito fruto; e assim vos tornareis meus discípulos”.

E depois em sexto lugar, nós falamos que nós glorificamos a Deus com louvor. “Quem me louva me glorifica”. E quando nós recitamos os atributos de Deus e suas maravilhosas obras, e agradecemos por essas coisas porque as duas coisas operam em nossas vidas, isso também nos mantém no caminho do crescimento.

E depois em sétimo lugar, nós falamos que nós crescemos quando somos obedientes por amor, amando a Ele o suficiente para obedecer tudo o que Ele pede para nós fazermos. E nós vimos isso em João capítulo 21 não é? Quando Jesus fala a Pedro que ele vai morrer, e que vai custar a vida dele. E Ele diz, “Se você me ama, se você realmente me ama como você acabou de dizer três vezes, então você vai estar disposto a morrer”. E então ele diz, “Siga-me”. E quando você está disposto a seguir mesmo se isso significa a morte porque você o ama tanto assim, então você está vivendo para a glória Dele.

Nós também dissemos que nós glorificamos a Deus com oração. Nós glorificamos a Deus com oração. João 14 diz que se nós pedimos qualquer cosia em Seu nome, Ele fará. “A fim de que o Pai seja glorificado no Filho”. Nós devemos orar para que Deus possa estar em exibição quando Ele age. Isso glorifica a Ele, então oração é uma forma muito essencial em que nós glorificamos a Deus.

Depois em nono lugar nós dissemos que glorificamos a Deus quando proclamamos Sua Palavra. Segunda Tessalonicenses 3:1 foi o nosso versículo, e lá falou sobre dando uma “propagação livre” para a Palavra, para que Deus seja glorificado.

E então o último que mencionamos em nosso último estudo foi que nós glorificamos a Deus quando nós trazemos outros a Ele. E nós vimos que em 2 Coríntios 4:15, a Bíblia diz que Deus é glorificado quando nós adicionamos uma outra voz àqueles que agradecem a Deus. Quando você ganha alguém para Cristo, você dobra o potencial para glorificar a Ele.

Agora eu queria dar só mais alguns pontos para fecharmos o nosso estudo nessa seção particular que vai de certa forma resumir o que essa tremenda área de crescimento espiritual diz para nós. Um décimo-primeiro ponto – e esse é muito, muito essencial – nós glorificamos a Deus com pureza moral. E essa é uma verdade absolutamente essencial. Você não pode estar crescendo espiritualmente com um estilo de vida impuro. Deixa eu te mostrar em 1 Coríntios capítulo 6, e eu quero que você abra lá porque vamos ficar ali por um bom tempo. Primeira Coríntios 6:19, e lá diz o seguinte, “Acaso, não sabeis que o vosso corpo é santuário do Espírito Santo, que está em vós, o qual tendes da parte de Deus, e que não sois de vós mesmos?”

Agora o que Paulo está dizendo é o seguinte. Você deve reconhecer que o Espirito de Deus habita em você. Você é o templo do Espirito Santo. “Porque fostes comprados por preço. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo”. Agora aqui nós somos mandados a glorificar a Deus em corpo e espirito. Internamente e externamente, nós devemos viver para a glória de Deus.

O que Paulo precisamente tem em mente aqui é a área da moralidade. Para te mostrar isso eu quero que você volte para o versículo 12, 1 Coríntios 6:12. E eu quero passear um pouco nesse texto porque é tão importante. E francamente, hoje é, é uma parte tão essencial quanto qualquer outra coisa que possamos falar, porque nós habitamos em uma sociedade tão imoral. Até dentro da igreja de Cristo tem uma tolerância para o pecado – particularmente pecado sexual – e isso não era verdade no passado na história da igreja. E nós aparentemente parecemos ser tão permissivos nessa sociedade, e Paulo tem uma palavra boa para nós nesse sentido.

Olhe para 6:12. Paulo diz, “Todas as coisas me são lícitas, mas nem todas convêm. Todas as coisas me são lícitas, mas eu não me deixarei dominar por nenhuma delas”. Depois ele diz, “Os alimentos são para o estômago, e o estômago, para os alimentos; mas Deus destruirá tanto estes como aquele. Porém o corpo não é para a impureza, mas, para o Senhor, e o Senhor, para o corpo”.

Agora dá para entender do que ele está falando. Fornicação é uma palavra grega, porneia [???] – de onde vem a palavra “pornografia” – isso significa “pecado sexual”. É uma grande palavra, como um cobertor, cobre qualquer pecado sexual possível. Paulo está dizendo que nós não devemos nos envolver com pecado sexual. E ele dá três razões nesse texto e eu quero que você veja eles.

Primeiramente, causa danos. Em segundo lugar, controla. E em terceiro lugar, te perverte. Primeiramente, percebam no versículo 12, que eu acabei de ler para vocês. E aqui Paulo nos fala que, “Todas as coisas me são lícitas, mas nem todas convêm. Todas as coisas me são lícitas, mas eu não me deixarei dominar por nenhuma delas”. Em outras palavras o que ele está falando é, “quando se trata de liberdade cristã, nós somos livres para fazer certas coisas. Mas se fizermos essas coisas, iria nos fazer mal. Não seria para o nosso bem”.

Ele usa a palavra “convêm”. Essa é a palavra symphero [???]. Literalmente essa palavra significa “trazer junto”. E desse significado literal, veio a significar “trazer lucro”. E o que ele está dizendo é que existem coisas que não tem problema, mas elas não trazem lucro. Agora, Aristóteles usou a palavra, por exemplo, em conexão com o salário de marinheiros, e o despojo de soldados. Ele estava falando, lá, sobre o lucro que eles tem, e isso é basicamente o que significa. Significa “receber algum lucro”.

A palavra em inglês é muito interessante, “expedient”. No meio da palavra tem a parte, P-E-D, que é uma palavra que tem a ver com pés. Nós falamos sobre “peds”, e nos referimos aos nossos pés. Na língua inglesa tem um significado muito interessante na construção dessa palavra. “Exped” significa “ser pés livres”. O conceito de “pés livres” significa o seguinte na raiz da palavra. Significa que os seus pés estão livres de emaranhamento. Em outras palavras, existem certas coisas que eu posso vir a fazer, mas se eu fizer eu não teria pés livres, eu ficaria emaranhado. Tem coisas que me fariam mal.

Então todas as coisas são licitas num senso debaixo da graça de Deus, mas nem todas as coisas nos ajudam. Algumas coisas nos emaranham e nos dificultam. Eu sou um cristão, não é? Sou redimido, sou redimido eternamente. Sou livre para fazer o que quero. Eu tenho Liberdade, e Deus vai me redimir porque Seu amor é eterno. Mas mesmo tendo essa liberdade, existem algumas coisas que eu não faço porque vai prender os meus pés. Vão me restringir. Vão me machucar. E imoralidade é uma dessas coisas. Imoralidade nunca ajuda, só atrapalha.

Olhe para 1 Coríntios 6:18, “Fugi da impureza”. Por que? Bom, porque você está pecando no final do versículo “contra o seu próprio corpo”. Vai te machucar. Fuja disso.

Sabe, pessoas dizem, “Bom, você sabe, eu posso viver de qualquer forma que eu quiser. Eu sou um cristão, e eu estou debaixo da graça, e Deus perdoa tudo, e eu fui liberto. Eu sou livre do poder da lei porque Cristo pagou a minha pena. Estou livre do poder do pecado porque Ele pagou o preço. Estou livre do julgamento eterno porque ele carregou o juízo de Deus em Seu próprio corpo. Estou livre”. Mas Paulo diz, “Sim. Isso é certo. Mas você não está livre para fazer as coisas que te fazem mal”.

Sabia que o livro de Provérbios tem muito a dizer sobre como a imoralidade nos faz mal. No quinto capítulo de Provérbios, no sexto capítulo de Provérbios, no sétimo capítulo, e no nono capítulo de Provérbios, tem uma longa lista de coisas muito práticas que nos mostram que fornicação é prejudicial. Em 1 Coríntios 10:8 diz, “E não pratiquemos imoralidade, como alguns deles o fizeram,” -isto é, os israelitas- “e caíram, num só dia, vinte e três mil.” Paulo diz, “Não pratiquem imoralidade para não ficar na mesma situação em que Israel estava quando 23,000 deles morreram num só dia”.

No capítulo 12, eu acho, de 1 Coríntios, tem mais uma nota sobre esse mesmo assunto. Bom, nós não vamos gastar tempo para abrir nesse momento. Eu não tenho certeza que esse é o texto certo. Foi um bom chute. Bom, mas de qualquer forma, tem algum outro lugar em 1 Coríntios onde Paulo fala sobre isso. Mas pecado tem um efeito devastador, particularmente sobre o pecado da imoralidade.

Eu lembro que tem um em Salmos 51, de Davi, que cometeu o pecado de imoralidade com Bateseba. E nessa situação aterrorizante e terrível que resultou disso, onde o homem Urias, o marido dela, foi morto e Davi viveu com uma culpa incrível. Salmos 51 diz que ele ficou doente, e ficou fraco, e ele se sentia só, e estava triste, e se sentia culpado, que mal que fez a Davi. Você ainda tem isso em Hebreus onde diz que “bem como o leito (do matrimônio) sem mácula; porque Deus julgará os impuros e adúlteros.”. Existem algumas coisas que nos faz mal, então nós devemos evitar elas.

Em segundo lugar, pecado sexual não só nos machuca, nos controla. A segunda parte do versículo 12 diz, “Todas as coisas me são lícitas, mas eu não me deixarei dominar por nenhuma delas”. Uma das coisas que particularmente esse pecado faz, como todo outro pecado, é que faz a pessoa se tornar escravo daquilo. Alguém estava me dizendo em nossa igreja que tem uma pessoa que veio para a nossa igreja que mencionou uma vez que ele vem todos os domingos para o sermão e depois ele sai daqui e vai assistir filmes pornográficos a tarde. Porque ele não consegue se livrar da escravidão daquela terrível luxúria. É algo muito escravizante. Quanto mais você se entrega, mais que aquilo te controla. “Escravizado” é uma boa tradução da palavra grega, “estar debaixo do poder ou dominação”. E o que ele está falando é, “Eu não vou fazer nada que vai me escravizar”. E isso é o que o mau sexual faz. Escraviza. Se torna uma escravidão terrível.

Agora nós vemos aí que desde o começo, pecado sexual tem um poderoso efeito em nós, ele nos machuca e nos controla. Mas há uma outra coisa, e é que isto nos perverte. Olha no versículo 13, o mau sexual no perverte. Só para te mostrar isso, há três fins e projetos distintos para nossos corpos que ficam pervertidos por pecado sexual.

Primeiramente, nossos corpos são, como cristãos, para o Senhor. Vamos ver isto no versículo 13 e 14. “Os alimentos são para o estômago para os alimentos; Deus, porém aniquilará, tanto um como os outros. Mas o corpo não é para a prostituição, mas para o Senhor, e o Senhor para o corpo. Ora, Deus não somente ressuscitou ao Senhor, mas também nos ressuscitará a nós pelo seu poder.” Agora Paulo mostrou o que ele quer dizer. Ele diz, “E o corpo é para o Senhor.” Na verdade, é obrigação para ser óbvio para você que os nosso corpos são para o Senhor porque algum dia Ele irá levantar os nossos corpos. Algum dia, enquanto levantava o Seu próprio corpo, Ele irá levantar os nossos corpos para habitar na glória. Isso é o quanto os nossos corpos pertencem para o plano Dele. “O corpo não é para prostituição, mas para o Senhor.”

Mas eles tiveram – ele meio que zomba eles porque eles tinham – uma pequena frase, e ele usa aquilo no começo do versículo 13. “Os alimentos são para o estômago para os alimentos.” E aliás, no Grego, não há verbos nele, é apenas “alimentos, estômago, alimentos.” Você diz, “Bem, o que isto quer dizer?” Bem, o que eles estão falando é. “Bem, isso é um slogan. Comida para o corpo, e corpo para a comida. É uma função natural.” E era um pequeno provérbio que eles conseguiam usar para falar sobre sexo. E o que eles realmente diziam era, “Bem, sexo é igual a comer, você sabe, o corpo para a comida, e a comida para o corpo. O corpo para o sexo, e o sexo para o corpo. É apenas um fenômeno natural. É apenas uma função, igual a tudo.”

E é isto que pessoas estão dizendo hoje em dia, “Oh, porque você fica decepcionado sobre sexo? Assim, nós somos seres sexuais, você sabe. Grande coisa. Nós vamos para fora e nos expressamos. Nós comemos, nós bebemos, dormimos, andamos, corremos, nós fazemos estas coisas. Porque não ter sexo? É apenas biologia.” Como Hugh Hefner diz. Ele diz, “Sexo é uma atividade biológica como comer ou beber, e não há razão para ficar hipócrita com isso. Ache a você uma garota que pensa semelhante e se deixa ir.” Aliás, eu li esta citação em Eternity Magazine, onde ele foi citado. Quero que você apenas entenda isto.

Mas, Paulo diz, “Seu pequeno provérbio – ‘Alimento para o estômago para o alimento,’ é apenas biológico – perde o ponto. Deus vai destruir comida e o seu corpo. Deus vai destruir sexo e o corpo. O corpo é para Deus. Comida é temporário. Sexo é temporário. Esta não é a razão pelo qual Deus redimiu você. Este não é o plano que Deus tem para o seu corpo. Se você é um cristão, o plano que Deus tem para o seu corpo não é sexo, é ressureição, é glorificação. E porque você adulteraria aquele corpo que tem aquele maravilhoso e especial propósito?” e é essencialmente isso que ele está dizendo. Então o corpo é, primeiro de tudo, para o Senhor.

Em segundo lugar, é um com Cristo, até aqui e agora. Veja no versículo 15, “Não sabeis vós que os vossos corpos são membros de Cristo?” você não sabe que o corpo de vós, agora, faz parte do corpo de Cristo? “Devo, então, levar os membros de Cristo, e os fazer membros de uma meretriz?” Oh, não, não, não, me genoito [???], o mais negativo na língua Grega, “Deus me livre.” Você não pode fazer isto. “O que? Não sabeis que o que se une a uma prostituta é um corpo? Para dois, diz ele, serão uma só carne. Mas o que se une ao Senhor é um espírito.”

Você sabe o que acontece aqui? Você é um com Cristo. Você se engaja com uma prostituta, você fez Cristo um com aquela prostituta. É isso que ele quer dizer. Você não pode agir desta maneira. E aliás, você quer saber quem uma prostituta é? É qualquer pessoa que tenha sexo fora do casamento, mesmo estando noivado. Você prostitui o propósito de Deus para sexo. É isso que significa.

Então nossos membros são membros de Cristo, nossos corpos são parte do corpo Dele, e nós somos um com Ele. E não podemos carregar Ele para um relacionamento perverso sem afetar o propósito que Ele pretende. E é por isso que, no versículo 18, ele diz, “Fugi da prostituição. Qualquer outro pecado que o homem comete, é fora do corpo; mas o que se prostitui peca contra o seu próprio corpo.” Qualquer outro pecado aproxima de fora, mas este pecado cresce de dentro, e revela uma corrupção interna. Então Paulo está batendo forte. Ele diz, “Você não pode fazer este pecado porque você é um com Cristo. Você não pode fazer este pecado porque Deus tem um outro propósito para o seu corpo.”

E em terceiro lugar, ele diz, “Você não pode fazer isto porque seu corpo é o templo do Espirito Santo.” Versículo 19, “Ou não sabeis que o vosso corpo é santuário do Espirito Santo, que habita em vós, o qual possuís da parte de Deus, e que não sois de vós mesmos? Porque fostes comprados por preço.” Então você vê, porque o Espirito habita em nós, porque somos um com Cristo, e porque Deus planejou a glorificação do nosso corpo, nós temos absolutamente nenhum negocia em estando envolvido com isso. “Portanto – ” versículo 20, e aqui está a chave para o nosso estudo “ – glorificai pois a Deus no vosso corpo.” Internamente e externamente, não faça e nem queira fazer. Isso glorifica Deus.

Sabe, de tempo em tempo eu conheço pessoas que estão tendo um relacionamento ilícito moral e eles tem o rancor para dizer, “Bem, o Senhor nos reuniu.” Eu de vez em quando encontro casais jovens que estão engajando em sexo prematuro e pensam que o Senhor tem a benção Dele na relação deles. Não é verdade. Eles são pessoas até em uma situação de casamento que possam estar casado com um não crente, e eles encontraram um cristão e estão tendo um caso, e eles tentam falar que o Senhor está junto. Ouça. Este não é o caso. Você não está glorificando Deus. Portanto, não há nenhuma maneira que nós podemos crescer espiritualmente. Nós crescemos em pureza, não impureza. Então enquanto nós glorificamos deus nos nossos corpos, nós crescemos na Sua graça. Então o que estamos dizendo, no nosso decimo primeiro ponto? Crescimento espiritual envolve glorificando Deus por pureza nas nossas vidas.

Deixe-me dar a você um decimo segundo, e talvez teremos tempo para um último no fim. Nós glorificamos Deus por unidade, e isto é muito importante. Nós glorificamos Deus por unidade. Aqui há um outro elemento muito importante em crescimento espiritual, outra chave, e é isto. Nós crescemos – agora marca isto – mais rápido quando não precisamos crescer sozinhos, quando somos estimulados, como diz em Hebreus que “estamos provocando um ao outro para amar e bom trabalhos.”

Nós temos no corpo de Cristo presentes espirituais, certo, para ministrar para frente e para trás um para o outro, para estimular crescimento. Deixe-me mostrar-lhe isto em Romanos 15. Deus é glorificado na unidade dos santos. Em Romanos 15:5 diz, “Ora, o Deus de constância e de consolação vos dê o mesmo sentimento uns para com os outros, segundo Cristo Jesus.” Em outras palavras, “eu quero que você se junte com outros. Eu quero que você sinta o mesmo por outros. Quero que vocês tenham a mesma opinião no corpo de Cristo, uma unidade maravilhosa.” Versículo 6, “Para que - ” e lá está o propósito clausulo novamente “ – unânimes – ” pensam igual “ – e a uma boca – ” falam igual “ – glorificais ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo.”

Você vê, Deus é glorificado na unidade da igreja, na unidade dos crentes. É algo essencial. Nós glorificamos Deus na nossa unidade, algo maravilhoso, maravilhoso. Deus não nos espera para lutar o caminho de maturidade espiritual sozinhos. Mas espera de nós para movermos juntos na companhia de um ao outro. É assim que glorificamos um ao outro. Portanto, ele diz no versículo 7, “Portanto recebei-vos uns aos outros.” Não isole ninguém. Não tenha nenhum clique. Não deixe ninguém de fora. Não deixe ninguém em distancia, mas “receba um ao outro.” Afinal de contas, “Cristo nos recebeu,” não recebeu? Somos melhores do que Ele? Temos um padrão maior para o nosso grupo do que Ele? Porque? “Para a glória de Deus.”

Agora isto é muito importante. Nós somos para interagir. Ninguém cresce em um vácuo. Nós desesperadamente precisamos de um ao outro. Nós crescemos por unidade. Você sabe porque? Por exemplo, uma ilustração. Na minha vida, eu tenho achado que o quanto mais perto eu sou para o círculo de pessoas em volta de mim, o mais fácil é para mim viver uma vida justa. Você sabe porque? Porque o círculo me mantém responsável, certo? Quando eu tenho um círculo de amigos em Cristo que eu amo, que são próximos a mim, ele me mantém responsável. Ele deixam minha vida na perspectiva deles, na visão deles, e se algo não está certo, eles apontam, e me forçam a ir na linha.

Estou tão grato que Deus me deu uma família. Estou grato que Deus me deu crianças e uma esposa em quem eu tenho grande esperança espiritual, e aquela família me força a andar em um caminho justo. E se eu sair, um ou o outro ou até todos os cinco irão em harmonia me informar que estou fora da linha. Isso ajuda bastante. Se eu não tenho isso, eu vou me afastar. E é muito fácil para alguém que diz, “Bem, sabe, eu vou vivar minha vida espiritual do melhor jeito que eu consigo. Eu não vou me envolver em uma igreja, não vou ter amigos próximos. Não vou falar muito. Sou do tipo quieto. Você vai ter um momento muito difícil porque onde não há responsabilidade, não há nenhuma pressão para obedecer.

Nós precisamos da provocação de Hebreus 10: 24-35 para nos forçar em padrões e caminhos espirituais. E então Deus é glorificado quando há um amor de unidade real, quando nós agarramos braços um com outro, e ama o outro, e serve o outro, e se segurar um ao outro, e ter uma só mente.

Sabe, quando Paulo escreveu a Corinto bem no começo da sua primeira carta, ele notou neste problema no meio deles. Ele diz, “Rogo-vos, irmãos, - ” 1:10 “irmãos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que sejais concordes no falar, e que não haja dissensões entre vós; antes sejais unidos no mesmo pensamento e no mesmo parecer.” E ele vai então a dizer, e corta fora todas as contendas, e as facções, e os pequenos cliques, e todo o resto, e ficar juntos, vocês todos precisam um ao outro. Então eu digo nós crescemos mais rápido, nós crescemos mais forte, nós crescemos mais maduros, enquanto nós cometemos nossas vidas para irmãos e irmãs. Crescer em um grupo, não soziho. Esta é a força e o impulso que você precisa.

Agora o último ponto eu quero dar a você encaixa a este. É parte do 12º, ou poderia ser o 13º, se você pudesse escolher. Mas eu queria que você olhasse comigo por um momento em uma outra passagem da Escritura, e é o fim de 1 Pedro, em capitulo 4. E aponta para um outro jeito que nós glorificamos Deus, realmente relacionado para este conceito de unidade. E é isto. Nós glorificamos Deus no uso de nossos dons. Nós glorificamos Deus no uso dos nossos dons, 1 Pedro 4 :10.

Agora ele diz “conforme o dom que cada um recebeu.” Eu acredito que todo cristão tem recebido o dom. e que dom é este? É o dom que o Espirito de Deus tem te dado. É a combinação de dons que estão abaixados a um único dom que você recebe. Eu realmente acredito que todos os cristãos se diferem. Eu penso que nós somos como flocos de neve espirituais. Nenhum de nós gosta alguém além de nós. E eu penso que o Senhor pega aa categorias de dons que estão citados em Romanos 12 e primeira Coríntios 12, e fora da categoria de, de dons – alguns numeram por volta de 11 e 19, dependendo em quais estão dentro ou fora – fora daquela pequena lista de dons que o Senhor irá puxar uma combinação que irá tornar o dom único de um crente individual. E então na manifestação única e o lugar único de serviço, o dom especial é um dom por si só.

E enquanto nós ministramos aquele dom, nós aplicamos ao corpo de Cristo um ministério único que é inigualável por qualquer pessoa. Por isso que somos estratégicos. Então ele diz, “Servindo uns aos outros conforme o dom que cada um recebeu, como bons despenseiros da multiforme graça de Deus.” Se Deus tem sido tão gracioso para dar-lhe um dom, use-a.

Agora versículo 11. “Se alguém fala, fale como entregando oráculos de Deus; se alguém ministra, ministre segundo a força que Deus concede.” Não dê apenas sabedoria humana se é um dom de fala, e não faça na carne se é um dom de ministério. Porque? Porque devemos falar o oraculo de Deus, porque devemos servir no poder de Deus? “para que em tudo Deus seja glorificado por meio de Jesus Cristo, a quem pertencem a glória e o domínio para todo o sempre. Amém.” Em outras palavras, use o seu dom não para a sua glória, mas para a glória de Deus.”

Portanto uma outra maneira que glorificamos Deus por dons espirituais, e enquanto usamos nossos dons espirituais, ministrando um ao outro, isso traz sobre a unidade do corpo, e na unidade de ministério comum nós somos estimulados para crescimento espiritual, você vê?

Então estamos realmente somando nosso todo por isso. Por todo o caminho estávamos lidando com elementos individuais. Nós estávamos falando, por exemplo, você cresce espiritualmente por confessando Jesus como Senhor. Você cresce espiritualmente por mirando sua vida neste propósito. Você cresce por confiança, por fecundidade, por louvor, por oração. Você cresce por testemunhando, por proclamando a Palavra. Você cresce por pureza moral. Você cresce por todas estas coisas. Mas quando cai tudo a esto ultimo pensamento, você não cresce sozinho. Você não cresce sozinho. Você precisa de um ambiente de responsabilidade e ministério mútuo para trazer sobre o tipo de crescimento que o Espirito de Deus veria na sua vida.

E então a Bíblia nos conta, depois, que nós somos para crescer. Está aí onde tudo começa. Começa com um mandamento, 2 Pedro 3:18, “Antes crescei na graça e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.” Isso é um mandamento. Nós ou dizemos sim a isso ou dizemos não. Se dissermos, “Sim, Senhor, eu quero crescer. Eu não quero ser atordoado. Eu quero ser maduro. Eu quero saber o todo de benção. Eu quero compreender Você como um que é maduro a consegue conceber o máximo possível para minha mente limitada. Senhor, eu quero ser tão útil quanto consigo ser. Eu quero estar vendo o Seu poder grande o quanto possível. Não estou satisfeito com as planícies. Eu quero estar no pico.” Se nós dissermos isso, depois dizemos, “Como eu cheguei aqui?”

E a Bíblia vem a nós e nos diz, “Viva a sua vida para a Minha glória,” e dá a nós um caminho para seguir. Enquanto seguimos aquele caminho e sermos encorajados por certos crentes, nós iremos ir para o lugar de verdadeira maturidade espiritual, e isto é o que Deus está atrás nas nossas vidas.

Agora deixe-me fechar nosso estudo com este pensamento. Enquanto eu e você vivermos para a glória de Deus, qual é o resíduo? Qual o resultado? Qual é efeito? O que nós tiramos disto? E então voltamos para onde começamos. Davi disse, Salmos 16:8-9, “Tenho posto o Senhor continuamente diante de mim.” Agora segura isso. Em outras palavras Davi disse, “Eu vivo para a glória do Senhor.” Depois ele disse, “Porquanto está alegre o meu coração.” Agora qual o resultado de vivendo uma vida para a glória de Deus? Qual o resultado da maturidade espiritual? É alegria. “Meu coração está alegre.”

Isso é o que Deus quer nas nossas vidas. O catecismo estava certo. Diz isto. “Qual o fim principal do homem?” A pergunta. A resposta diz, “O fim principal do homem é para glorificar Deus, e para adorar Ele para sempre.” Deus quer, de acordo com Efésios 2:6 [???], para jorrar a Sua bondade em nós por toda eternidade. Deus quer descarregar em nossas vidas grande alegria. E eu acredito que a alegria é um subproduto de uma vida espiritualmente progressiva. Eu não penso que você saberá alegria a não ser que esteja crescendo, porque é aí onde Deus da esta alegria. E junto, eu penso, vem uma tremenda sensação de contentamento.

Deixe-me fechar com um último versículo. Em Efésios 3:21 está a soma de tudo que falamos, mesmo. Nós somos a igreja de Jesus Cristo, certo? Todos de nós que acreditam que são a igreja de Jesus Cristo, e isto é a soma de tudo, “A esse seja glória na igreja.” Vê, Deus quer se glorificado. Este é o mandato. Deus nos quer vivendo na glória Dele como a igreja Dele. Enquanto obedecemos isto, Ele enche as nossas vidas com alegria. E podemos até estar presos algum lugar em uma prisão, em uma terrível circunstância, e ter um coração cheio de alegria que nem Paulo, quem no meio de terríveis circunstâncias, escreveu para os Filipenses, “Regozijai-vos sempre, outra vez digo, regozijai-vos.” Este é o dom de Deus para um cristão em crescimento.

E no fim de tudo? As palavras do apostolo João, em 1 João, a soma, o objetivo, e a finalização está bem afirmado. “Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda não é manifesto o que havemos de ser. Mas sabemos que, quando ele se manifestar, seremos – ” o que? “ - semelhantes a ele; porque assim como é, o veremos.”

Este é o último fim de crescimento espiritual. Algum dia quando nós vermos Jesus, nós seremos igual a Ele. E, diz João, “E todo o que nele tem esta esperança, purifica-se a si mesmo, assim como ele é puro. Se você realmente acredita que algum dia você será como Jesus Cristo, deveria levá-lo a colocar sua vida na linha agora, e começar a viver para a Sua glória. Oremos.

Pai, nós te agradecemos por estas seis lições em glorificando Você como o caminho para maturidade. E Senhor, percebemos que em nós, e a partir de nós na carne, mesmo que nós talvez saibamos estas coisas, nós não conseguimos efetuar elas. E que a nossa oração possa ser, “Senhor, Você coloca em nós estas realidades.”

Nós não conseguimos obedecer o domínio de Cristo longe do Seu poder. Não conseguimos confessar nossos pecados longe da Sua convicção. Não conseguimos confiar em Você sem que Você nos dá o dom da fé. Não conseguimos ser frutíferos sem que Você produza a fruta em nós. Não conseguimos nem louvar Você sem que Você encha os nossos corações com louvor. E não conseguimos orar sem que sejamos induzidos pelo Seu Espirito.

Pai, não conseguimos proclamar a Tua Palavra sem que o Espirito de Deus nos ensina. Não conseguimos trazer outros a Você sem que Você cause nos corações deles com o Seu poder. Não conseguimos ser santos sem que Você nos limpe. Não conseguimos ser um sem que Você nos faça um. Então, Pai, dependemos totalmente de Ti para executar todas estas coisas boas em nós, que possamos ser como Cristo e saber a alegria que vem a aqueles que crescem. Em nome de Cristo nós oramos. Amem.

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