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亲爱的听众朋友,你好,弟兄姐妹,平安,我是约翰·麦克阿瑟,欢迎收听「赐你恩福」这个节目。

今天晚上,我们开始一个新的系列: 天使---神看不见的军队。内容是关于天使的。今天晚上我不知道能跟你谈得多深入,因为我们可以选取某部份来谈论。就像一串连结的香肠,你只取其中一段就知道他的味道。今天晚上我们只是起步,探讨天使的信息,至于论及天使的神圣、良善及被拣选等内容---这些天使与被称为撒旦的堕落的天使,形成强烈对比。其实我们已多次谈论这个题目,相信你还记得吧,最近我们研究犹大书,对于堕落天使的本质和组织有深刻的了解。那么,现在起码也应该付出相同的时间,认识一下神圣的天使吧。

米伊·弗拉马利翁所说的话,可以帮助你明白无尽空间的意思,他说:我明白,我们从天上观看的所有星宿,太阳的广大和不同程度的光芒,太阳系,星球及所有卫星,幷千千万万地围绕我们身处的空间;无论我们人类如何给宇宙一个名字,但能描述的顶多只是无限空间中的一个小小的岛屿,小小的城市,小小的人口。在无限的国度中,我们的太阳及星系只不过代表一座房子,房子中住着数以亿计的人口。而我们的地球,不过是房子里的一个房间吧了。

宇宙空间的巨大令人难以置信。常常有人问我:「你相信地球以外,有生物存在吗?」 我就回答:「当然,他们是存在的。」又有人问:「那么,你相信宇宙不明飞行物体吗?」「是的,我相信,但我不是指那些转动的发光飞碟,而是圣经所说的,充满宇宙的存在物, 他们是奇妙的存在物,千千万万,环绕四周,数目难以数算,他们在天空的领域生活。自从人类被创造后,他们就介入人类的生活。」

举个例子吧,希伯来书13:2节说:「不可忘记用爱心接待客旅;因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。」这个星期,我再次阅读一本传记作品,作者是一位非常独特的人物,每次看他的传记我总是深受感动。他就是约翰巴顿,到新赫布里底群岛宣教的宣教士。他谈及在他人生中如何经验到天使的守护。话说有一个晚上,当地的土人包围他住的房子,土人在森林里跳舞,大叫大跳,一心要把约翰巴顿杀死。事态危急, 约翰巴顿夫妇相信只有神能拯救他们脱离食人族的手,他们在神面前跪下祷告,过了不久,他们竟然发现那些攻击他们的土人消失在森林中,都跑掉了。根据巴顿记载,一年后土人的酋长归信基督,成为基督徒, 巴顿问他:「记得一年前你们包围我们位于沙滩上的房子吗?为什么突然离开呢?」 而酋长这样回答说:「呀,你有那么多的人,我们自然跑了。」 巴顿说:「我哪有什么人?那天我只跟妻子在一起。」 酋长竟然说,他们看见很多人在站岗、守卫房子呢,有数以百计的人,那些人长得高大,身穿发光的衣服,手中拿剑,他们重重包围保护巴顿的房子。难道,那天晚上,神派遣一大队天使来保护他的仆人吗?这可不是唯一的一次呀。

列王记下第六章告诉我们一件很有趣的事。列王记下6:15这样说:神人的仆人清早起来出去 ----以利亚当时遇上难题----神人是指以利亚。他的仆人清早起来,他看见了什么? 他看见车马军兵围困了城。当时有一大队军队正在前进。仆人就对神人说:「哀哉!我主啊,我们怎样行才好呢?」神人说:「不要惧怕!与我们同在的比与他们同在的更多。」听听---与我们同在的比与他们同在的更多---你大概可以想象仆人当时的反应。什么?与我们同在的?更多?然后,以利沙祷告说:主啊---我喜欢这句---主呀,求你开这少年人的眼目,使他能看见。于是耶和华开仆人的眼目---你猜他看到什么?他就看见满山有火车火马围绕以利沙。这些都是平常人看不见的军队呢!

第二次世界大战期间,埃迪·里肯巴克上校在大平洋遭到袭击,他亲口告诉葛培理说。当时他失踪了好几星期,一直在大海中漂流,最后终于获救,他这样说:「关于这一部份,我犹豫要不要说出来,但有六个人可以作我的见证。有一只海鸥,不知从何处飞来竟停在我头上,停在浮沉于大平洋的我的头上,我轻轻举手把它抓住,然后杀掉,把海鸥肉平分给各人吃。我们小口小口地慢慢吃,从没吃过如此美味的肉。我无法解释这件事,唯一的解释就是神差派他其中一位天使,拯救我们。

还有,你听过1918年四月发生在法国贝蒂讷白色骑兵的故事吗?内容实在令人震惊。 伟登把这件事记录在他的著作「话语的神奇」中,这书于1957年由莫狄出版社出版。他说:「贝蒂讷的白色骑兵这故事,有上千的德国人可以见证,再由一位普鲁士军官的口说出…」 我节录了其中一段:「我军向前进发,人人士气高昂,一面走一面高歌,我们以为英国已被打败,我军可以长驱直进,占领巴黎了。 站在我旁边的是伟思上尉,他突然抓着我的手说:「呀,上校,你看见没有?有一大群骑马的人从另一面向贝蒂讷进发呢,他们是什么人呢?为什么穿上白衣骑着白马呢?」我回答说:「我也不知道,或许是英国殖民地的骑兵吧!」 我们的军队本能地停下来, 站着看这队白衣骑兵在沙尘滚滚中向前进发,他们的身影在太阳下清晰可见。

我们看见炮弹爆炸成碎片,致命一击地撞击他们的队伍,大地震裂,接着他们又遭到一连串机关枪扫射,把他们扫射得前后倾斜,没有一个人能生还了。可是,白色骑兵仍安静地小步前进,无一人也无一马堕地。他们如向前涌出的海浪,无人能阻挡,而在前头领军的是一位身形美好的男子,他带在身旁的剑,不是一般骑兵的剑, 倒有点像十字军用的剑。他的手抓住强壮巨大的白马,英姿焕发,昂首前进。突然,恐惧抓住了我,太奇异了,眼前的白色骑士,令我害怕震惊。当时,一大群人争相逃脱,他们一刻钟前是军队,现在却成了一群乌合之众,凌乱崩溃,只想逃命,特别是避开眼前这位伟大的白马领袖。德国军队大大挫败,我们在战争中大败,都是因为这位白马骑兵领袖。

你问:「这是什么?」 或许诗篇34:7能给你解释。「耶和华的使者在敬畏他的人四围安营,搭救他们。」 你知道有些人相信这故事,他们相信什么呢?相信神应允英国人的祷告,拯救英国。是否神借着差派他那些看不见的军队,让人知道他答允祷告,幷且仍然掌管大局呢?大有可能吧。你看,宇宙充满这些看不见的被造物,一般来说,他们不会被人的肉眼看到,但却在我们身处的地球周围存在。

你知道为什么人会感到困惑呢?就是当你跟人谈论神圣的天使,他们会面露怀疑的神色,比起你跟他们谈论魔鬼,更感困惑。不错,天使的存在是远超过我们认知的范围,但他们的确存在。爱因斯坦说:「在另一空间,极有可能就在此刻,有一列火车正驶经我们房间的中央,只是我们察觉不到吧了,因为它完全是另一空间的。」这个房间,充满天使,天使围绕这里,或许也有为数不多的魔鬼也在转动呢。我们看不见,可不等于他们不存在。他们的确存在于非我们能察觉的空间。约翰米顿要你明白根源,他说:「数以百万属灵的被造物行走于地球,却不被察觉。」数以百万。当列王纪下六章那个少年人的眼睛被打开, 他就能看到本来看不见的天军了。

现在,先不谈论天使的真实性---毫无疑问,他们真实存在---而且数以百万计,可是人类,大部份人却忽略神圣天使的存在。你知道,完美和公义这些话题并不有趣,所以比起神圣的天使,我们会对魔鬼比较感兴趣。我们对魔鬼有一份迷思,我相信是因为就像许多其他事情一样,社会流行什么玩意儿,教会就跟着追随。世人对超自然的事感兴趣呢,我们也就赶时髦,赶上潮流,大谈魔鬼的事。然而你知道吗?圣经记载天使的经文, 有273处之多呢。

我问你,神要说多少次你才相信是真的?一次就够了吧。但神在圣经不同的经文说了273次有关天使的事,你怎么还可以视而不见,置之不理呢?是273次呢。你说:「那么,人为什么还会忽略神圣的天使呢?」有时候,我遇到很多基督徒,我对他们说:「告诉我一些关于天使的事吧!」 他们就回答说:「呀,让我想想,他们有翅膀,穿白衣,在我们四周飞。」就那么多?可是 圣经记载天使的经文, 有273处之多呢,他们却不知道。究竟教会发生了什么事,使我们对天使的记载不闻不问呢?别急,我现在逐一跟你分享。

首先,是针对过去种种揣测作出的反应。在神学发展初期, 出现许多所谓的推测神学。你知道人们争论什么呢?都是一些芝麻小事、人们感兴趣的离奇古怪事,包括谈论天使。就是说,早期的神学辩论,题目离不开在我们周围的天使。他们争论在同一时间,有多少天使站在同一根针上,又或是天使可以同时间在两处不同的地方出现吗?如果不可以,天使从这处飞往另一处要多少时间?有多快?人们又争论天使在被创造多久后堕落? 而露仙蒂在但丁说:天使在被创造后二十秒堕落。我不知道他怎么想的,但这是他说的。

人们又讨论是一个天使犯罪,才引致所有天使犯罪;还是他们一起犯罪呢?到底有多少天使堕落,好像启示录十二章有记载吧。另外,他们谈到我们身处的地球是否天使受罚的地方?守卫天使是什么?是不是人一接受洗礼守卫天使就来了,或是更早,人一生出来甚至在母亲腹中受孕时,神就差来守卫天使啦?这些争论、这些揣测很多,费时费力,难怪真正研究圣经的学者都耸耸肩头,不愿加入讨论了。怎么样?看见没有。学者是对人们的愚蠢作出回应。因此学者把这等讨论搁置在书架上,以负责任的态度离去。

第二个原因,是因为谈论神圣天使的事是会受苦的,就算在最近几个世纪,罗马天主教会尊敬天使,而新教教会却反对。你知道吗? 罗马天主教会除了敬拜神,敬拜基督耶稣,还鼓吹敬拜圣人。尊敬和敬拜对他们来说,是同一意思。自从第四世纪以来, 罗马天主教会更鼓吹敬拜天使。这引起一连串的回响。 例如,天主教神学家奥脱在他的神学著作中写:「人们敬拜天使是合乎情理的」 他又说:「天特会议所作的决定唤醒我们敬拜圣人,此道理也适用于敬拜天使上。」 因此他们敬拜天使,而他们最敬重的天使是米迦勒。事实上,在天主教的日历上,就有一个米迦勒节,在每年的九月二十九日举行。就是说,有两所著名而宏伟的教会建来敬拜米迦勒。一是由康士坦丁建造,离君士坦丁堡外几里的教会,或依斯坦堡教会。另一则建于罗马。

现在你知道在第四世纪时敬拜天使是首要的, 是罗马教会提出敬拜天使,于是人人效法。这算是异端吗?我们看看圣经怎样说吧。翻开歌罗西书2:18,保罗借歌罗西书2:18警告那些敬拜天使的人。这正是关键所在,因此,新教教会不想牵涉其中,对此事避而不谈。

第三个原因呢,就是研究天使会使人受苦。我提供一些历史资料给你参考。你知道几乎所有---当然我并非对所有宗教都有研究---但就我从历史研究中得知,很多宗教都相信天使。在东方,比如中国,他们建造尖顶的建筑物,一层层的塔,为什么呢?当魔鬼从天跌下,尖尖的塔顶把他们拨开,叫他们不能再回来。东方人相信灵界之物,而他们是对的。你看看他们屋顶的设计和配置,十分独特,就是为了不让魔鬼有立足之地。

例如洛斯底派,他们相信永世,魔鬼和半神半人。不同的宗教也有所谓的妖怪,对吧?也有次等的神明和天使。异教哲学家论及灵界之物时,例如苏格拉底,他认为魔鬼是好的,会照顾他的。而异教徒几乎什么都拜,拜众多的灵体啦,拜次等神明啦,拜半人半神啦,真是十个指头都数不完。为了免除混乱,教会经过静修及深入思考后,决定信徒只能敬拜---猜猜?敬拜谁?对,就是敬拜基督,其他的免问,以免造成混乱,甚至渗入异教色彩。

第四,在理性主义和科学的世代,人们不谈天使。相信你也想到,人类社会经历工业革命,一切都向科学方面看,十八世纪凡事都讲求理性,人的理性就是终极答案,人的理性根本不接受有灵体在周围浮游,觉得不合理,所以有摒弃天使的说法。在理性主义抬头的年代,天使无立足余地。然而理性年代终会过去,现在是---存在主义,讲求体验,人们开始允许魔鬼重回意识,连同天使,也一起考虑。

第五,在现今潮流,人人追求隐秘、超自然现象, 基督徒亦受影响,不再研究天使、神圣天使了。 超自然现象运动来自魔鬼。为什么我认为神圣天使一直被忽视呢?可供参考的资料不多。葛培理有一本新书是说到天使的。这可是长久以来难得一见的书,如果要追溯以前,那很久前加伯连有一本古旧的书名为---神的天使。也有一些系统神学的内容是涉及天使的,然而数目很少。因此我认为有必要对天使加以研究,圣经有273处之多说及天使。这实在值得我们加以重视。你同意吗?我们开始进入研究天使的系列了,你将会敏锐地感觉到新的创造物遍布宇宙,从前你不认识他们,但他们可是陪伴你走到永恒。所以多认识他们吧。你将会永远与他们为伴。你不可以对他们说:「你是谁呀?」 因为他们老早就存在了。你或许问:「研究天使有什么好处?」好处可多着呢。好处从众多的天使而来。

首先,你会从一个新的角度发现神创造的大能大力。神以伟大无比的权能统管世界和宇宙。当你看见神创造的天使,你不能不对神生出敬意,欣赏他奇妙的创造;而当你认识天使的工作后,你就会以一全新的角度认识神。

另一方面,当你发现神所差遣的天使不单单为神服务,神圣的天使也蒙神差派来服事你和我,一定大感讶异,不敢相信。天使一直忙于看顾我们。这实在太刺激了,而更令人感到震撼的,是---我们留待以后再作讨论吧。

第三,研究天使会推动我们多读圣经,读圣经有益,是吗?只有圣经可以使我们多认识天使。当然,我们不可能把273处经文都仔细研究,但我们会拣选某些经文, 一起进入神的话语。

在葛培理的著作「天使,神的秘密代理人」中,他说:「我相信这些天堂生物的存在,他们为我们提供帮助,虽然我们并不看见。」 我不会因为有人告诉我,天使突然戏剧地到来探访,实在是稀有事件,而相信天使; 我不会因为,有报告说不明飞行物体竟与天使十分相像,而相信天使; 我不会因为,电子稳定系统专家煞有其事地说,侦测到灵界的领域,而相信天使; 我不会因为,全球突然探讨魔鬼撒旦的议题,而相信天使; 我不会因为我从没见过天使而相信他。然而,我相信天使,只有一个原因,因为圣经说有天使,而圣经是神的话语,是真实的。

是的,我们相信天使是因为圣经有273处经文说及天使。当我们一步步探索下去,想必能让我们对这些奇妙、神圣、美丽、充满能力的、服事神和服事人的生物,有更清晰和深入的认识。现在我要跟你谈及基本的三点。我会跟你谈谈他们是谁?他们是什么?还有,我们该如何回应他们?我再说一遍, 他们是谁?他们是什么?我们该如何回应他们呢?

首先,他们是谁?存在的天使是谁?我们稍为探讨一下吧。自古以来,很多人不相信天使的存在。你问: 「包括圣经的年代吗?」 是的。「那么包括认识旧约的人吗?」是的,也包括他们在内。就算当时以色列的某些领袖,也不相信 天使的存在。看看使徒行传23:8,我念给你听听。「因为撒都该人说,没有复活。」

记着这些撒都该人,不过我相信你不会轻易把他们忘记的。经文说: 「因为撒都该人说,没有复活,也没有天使和鬼魂;」这些理性主义,物质主义的人否定天使的存在。他们对吗?不对,错极了。你说:「他们怎会是犹太人呢?」 我告诉你,他们是犹太人的自由主义者, 不接受复活的说法,尽管最古老的旧约都提及复活。约伯说:「我这皮肉灭绝之后,我必在肉体之外得见神。我自己要见他,亲眼要看他,并不像外人。我的心肠在我里面消灭了!」约伯知道有复活,而那些撒都该人错了。神从没说过没有天使。天使是存在的。

事实上,圣经中的天使是个别的存在物,他们是神的信差和仆役。如果你看旧约---这一年我读了不少旧约, 几乎处处可见有关天使的记载。 天使的记载到处都是。如果你从旧约剔除天使的记载,那么你只会感到混乱。你会遇上难以解释的事情,又会觉得故事出现断层,觉得某些事件根本不可能发生,种种问题无法解答。在旧约中,天使无处不在,而且十分忙碌。你知道吗?人们把神和人视作同等,以为神像人一样产生幻觉看见天使。如果没有天使,神差来人间的又是什么呢?

那么新约有没提及天使呢?如果你研究新约,恐怕会拒绝新约呢?是谁宣布耶稣降生的? 是谁指示牧羊人到哪里去见新生儿的? 当耶稣出来宣教前禁食四十昼夜,在旷野受魔鬼试探,又是谁与他同在? 是谁在坟墓宣布主已复活?又是谁从世界各地召集被拣选的子民的?听众朋友, 是谁释放彼得和约翰?他们怎可能脱去锁链,走出重门深锁,并有士兵看守的监狱呢?只有天使能拯救他们。你可以把新约中无数天使介入的神迹视为谎言,又或许基督徒的生命中并没有属灵争战,因为并无天使的存在,也没有撒旦,没有魔鬼---全都没有。我们到底在做什么呢?在谈论一些并不存在的东西吗?基督想象自己与魔鬼争战,实际并无此事。再从启示录把天使剔除吧。还剩下什么呢?不过是每一章的题目吧了。 天使,原来无处不在,由圣经开始到结束都说明这事实。

我认为耶稣基督是见证天使最有力的人。你相信吗?我相信他所说的话是真实的。在马太福音22章他说:「他们乃像天上的使者一样。」天上的使者是指天使,耶稣在第二十四章和二十六章都提到天使。在马太福音中18章也提及。这些只是他论及天使的一小部份。 天使的确存在,我相信,因为圣经清楚记载。让我再多说一句,我相信因为我曾遇见,遇见堕落的天使幷且认出他们;我也曾遇见神圣的天使,但不太能认出他们,只凭感觉知道他们的存在。他们的确存在,而圣经也清楚记载。天使的存在是有根有据的。

我们来看第二方面,就是天使的来源。很久以前,是没有天使的。这对于你来说是什么意思呢?没有天使?是的,他们是被创造的。

歌罗西书1:16节说: 「靠他造的」----他是指基督,经文说: 「因为万有都是靠他造的,无论是天上的,地上的;能看见的,不能看见的」 听见没有? 能看见的和什么?和不能看见的;就是说,在天上的创造物。你问:「是什么呢?」是天使。你说:「我明白地上的受造物,是我们人类,可是天上的受造物?看不见的受造物,我不明白。」不是说了吗?是天使。天使有很多名称,例如有位的,主治的,执政的,掌权的;这一概都是借着他造的,又是为他造的。他创造天使。 天使是有权威的,也有架构等级。是一队看不见的军队。我告诉你, 天使是超自然的组织。他们有一定的排名和等级。是神所创造的,是基督耶稣的创造物。

我们现在来看几处经文,首先为你读出的是尼希米记9:6:「你,惟独你是耶和华!你造了天和天上的天,幷天上的万象,」听见没有?神是天上的万象的主人,包括天使, 另外经文又说:「地和地上的万物,海和海中所有的;这一切都是你所保存的。」就是说神创造天上的万象,包括天使,和地和地上的万物,是神创造天使和地上万物。这些经文说得再清楚不过了。另外,我再为你读出提摩太前书6:15 说:「那可称颂、独有权能的万王之王、万主之主」

独有权能,永恒不朽的是指谁?是指神。只有神是独有权能永恒不朽的,不是天使, 天使乃是被创造的,对吗? 这是提摩太前书6:15,16节说的。

另一处经文,诗篇148:2节说:「他的众使者都要赞美他!他的诸军都要赞美他!日头月亮,你们要赞美他!放光的星宿,你们都要赞美他!天上的天和天上的水,你们都要赞美他!」 天上的水,是指云。「愿这些都赞美耶和华的名!」

请留意这一句:「因他一吩咐便都造成。」 在第二节所说的天使,像天上及地上万物一样,像云,像土地,像月亮,太阳,是神一吩咐便都造成的。

你问,约翰,天使是什么时候被创造的呢?我不知道,但明显是在时间开始之前。他们在人和地被创造前已存在,创世纪第三章记载人类的堕落。记得吗?那时蛇在花园引诱夏娃犯罪。在约伯记 38:7说:「那时,晨星一同歌唱;神的众子也都欢呼。」 这些天使歌唱什么?欢呼什么?我告诉你他们为什么欢呼。第4节说:「我立大地根基的时候,你在哪里呢?你若有聪明,只管说吧!你若晓得就说,是谁定地的尺度?是谁把准绳拉在其上?地的根基安置在何处?地的角石是谁安放的?」看见没有, 他们为神的创造欢呼。 他们为神的创造歌唱。所以在神创造万物前他们已存在, 在立大地根基的时候已在这里。

现在我们来探讨一下,有没其他生物像天使一样,在万有被创造前已存在。我认为没有天使爸爸和妈妈,也没有小天使,他们都直接由神创造,不能繁衍下一代。在马太福音 22章,主跟人谈论有关的事。主简单地说:「你们错了;因为不明白圣经,也不晓得神的大能。当复活的时候,人也不娶也不嫁,乃像天上的使者一样。」天上的使者不娶也不嫁,没有婚姻这回事,这是耶稣说的,所以并无天使爸爸和妈妈。神命令他们有就有。想想,神一说,数以亿万计的被造物就出现, 天使个别被神所创造。他们不会繁衍下一代,数目不会增加,不会死亡,也不会减少。 唯一的改变是启示录12:4说的:「龙的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上。」就是说有三份一的天使堕落了 ,成为撒旦,但也一直活着,有些在地狱,有些在天上。而奇妙的天使乃是由神直接及个别创造的。

你知道我相信什么吗?我相信他们像雪花一样。没有两个天使是相同的。很多人问, 天使是什么样子的?从油画中我们看见的天使大抵是同一模一样的,他们像是一个模子印出来的,好像神说,我要印一亿天使出来,马上---喀擦喀擦喀擦---就印出来了。难怪他们都一个模样了。事情不是这样的。我不相信。我愈深入研究天使这个课题,就愈相信,他们是按着神的形像被创造的。我们知道天使有智慧,感情和意志,也是个别被创造的。我相信神他口中的话一出,万有就被造成,并且充满宇宙,而每一样被造物都是独特的,没有两个被造物完全相同,一如天上飘下的雪花,也如天使。天使乃是独特的受造物。数目虽数以千万计,却个别不同,独一无二。

有人说,「以前天使数目有多少?现在又有多少呢?他们一直在我们四围环绕,看过无数发生的大事小事,神创造了多少天使呢?现在又有多少呢? 」我不知道数目有多少,只知道数目不变。圣经有不少经文提及他们的数目,我们一起看看。记得基督出生的景象吗?有一天队天军天使高歌赞美神,是一大队呢。这在路加福音第二章部份了。在耶稣被捉拿时,他说:「只要我愿意,我可以叫」 ---叫什么?----「叫十二营的天使来救我」 在旧约,一个天使能对付十八万五千人,所以在节目开始时跟你谈及的,那些要杀害宣教士夫妇的土人,他们慌忙逃回森林是对的。你要紧记,神创造的天使可不一般,是得罪不起的。

你会问,到底有多少营天使呢?老实说,我不知道。不过有人提出一个颇为有趣的看法。马太福音18:10里,当耶稣谈到他自己,谈到自己如何爱人, 如何看顾人时,耶稣说:「你们要小心,不可轻看这小子里的一个;我告诉你们,他们的使者」,听着啦, 「他们的使者在天上,常见我天父的面」。使者的任务就是向天父报告所发生的事。是不是很有趣?是不是说,每一个人,神都委派了一群天使来看顾他呢?如果是真的话,那么有多少人就起码有多少天使,如果每个人有两位或以上的天使看顾,那么天使的数目就比人多了。真是千千万万,数之不尽的天使大军呀。

又有人说,天使的数目好比天上的星星,我问你,天上有多少星星呀?这种说法毫无帮助,因为星星的数目过千亿,谁能数得过来呢?你又问,为什么把他们比作天上的繁星呢?因为这是一种常见的交换手法,天使是天上的东道主,星星也是;所以就把天使比作天上的繁星了。我记得有一节经文可以帮助我们了解更多,当然不是完全了解,但却叫我们的眼睛打开了。启示录五章说,请想象一下,有很多天使呢,圣经说:「我又看见且听见天使的声音。」经文说他听到所有天使的声音吗?大部份天使的声音吗?或只是一小部份天使的声音呢?他们有多少数目呢?圣经说:「他们的数目有千千万万。」

你说,他们很多,那百分比如何?这个我倒不知道,但是,请想一想,如果每一个小孩有一群天使看顾,那么除了有天使看顾小孩外,也有天使做别的事吧,可以说有数以千万的天使充满宇宙,充满我们居住的地方。请听希伯来书 12:22, 「你们乃是来到锡安山,永生神的城邑,就是天上的耶路撒冷。那里有千万的天使 」千万的天使,难以数算,超出人所数算的。想象一下,真的要闭上眼睛想象一下: 千万的天使,美丽奇妙的天使,到处执行神的任务,以极快的速度往返天上人间,比凯撒大帝、亚力山大、拿破仑,或巴顿的军队更有组织力, 基路伯天使,六翼的天使,活物,宝座,统治和权能的,有权柄能力的,天使长米迦勒,战士,得胜者,支援的迦百列… 这些奇妙的天使在诗篇89:6,被称为神的众子;在约伯记被称为属神的,属于超然神圣的行列;在诗篇89篇被称为神圣的。 在约伯记38:7被称为天上的星星,在但以理书10章被称为王子,这些奇妙的天使,大能的军队,是神创造的,眨眼之间,他们就被造成,就存活于宇宙间,神真是充满创意,他的能力无法估计。

你研读圣经,知道天使在第三重天,第三重天是神的居所,而天使穿梭于第三重天和第一重天的人间。当然在地球上的大气层也有他们的足迹。他们在每一层中彰显神。有时候天使在神的宝座前,有时候他们像但以理书十章所说的不断往返于宇宙间,而启示录4及5章描述天使靠近神的宝座。而天使大部份时间都在人间。这都是查考圣经旧约和新约得知的,对吧?天使在地上,参与人间事务,他们实在是奇妙的生物。

而他们像什么呢?第三点,我要跟你谈及天使的本质。我问问你,你认为天使是什么样子的?首先,他们是独特的,有自己性格的,你说,那么他们不是执行任务的超级机械人了?当然不是啦。他们像人一样, 有自己的性格。他们的性格是怎么样的呢?你一定很想知道。他们聪明,有感情和意志。你会问: 天使怎么是聪明的?肯定他们是聪明的、有智慧的啦,我们来听听以西结书 28:12怎么说吧。当描写路济弗尔,清晨之子,最高等的天使时说:「你智慧充足,全然美丽。」 这里说天使是大有智慧的。而另一处经文,马太福音28:5说: 「天使对妇女说:「不要害怕!我知道你们是寻找那钉十字架的耶稣。」智慧的天使知道人们在找什么。他们更能与人沟通,说出智慧的言语。

启示录第17章清楚指出,天使知道并且展示神的计划。经文说:「拿着七碗的七位天使中,有一位前来对我说:「你到这里来。」」为什么到这里来呢?原来是为了向人展示神的计划。。所以说天使满有智慧,有与人沟通的能力。但他们不像神一样是全知的。在彼得前书1:12节说什么呢?经文说: 「天使也愿意详细察看这些事。」 就是察看圣经,原来有些事情他们并不知道。也并不认识,他们只有一定限度的智慧,但仍然是智慧的天使。

第二,他们是有感情的。我为什么这样说呢?因为在约伯记38:7说他们一起唱歌。唱歌是感情的表达,你同意吗?他们会感到喜乐,特别是当他们看到罪人相信接受基督时,天使大大喜乐。他们是会感到喜乐的。另一种感情的表达就是敬拜。在以赛亚书六章描述天使说:「其上有撒拉弗侍立,各有六个翅膀:用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔;彼此呼喊说:圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华;」 敬拜是感情的表达。天使有情感,这是性格的特色之一。

第三,他们有作决定的能力或说意志力。举个例子吧,在希伯来书1:6 这样说:「神使长子到世上来的时候,就说:神的使者都要拜他。」换句话说,神是说,天使呀,来拜这个降生的婴孩吧。事实上,神邀请天使做他们意志上愿意做的事。另一方面,说到意志,这也是天使堕落的关键。以赛亚书14章五次说到他们总说:我要, 我要, 我要, 我要, 我要…这是他们的性格。天使不是天上的,空气中的浮游物,全无性格,就像容易被压碎的机械人。他们是独特的个体。没有两位天使是相同的。当然他们与我们人类更有明显的分别,希伯来书2章说,你使耶稣降世,叫他比…你听清楚了,比什么?比天使微小一点。原来天使的地位比人高。不过只是暂时吧了。终有一天我们会管理天使,因为哥林多前书6:3节指出我们会审判天使。在基督里我们有崇高的地位,因为我们连于基督,同为神的后嗣,与基督同得产业。听众朋友,我们在基督里,与基督同感一灵。因此在神的国度中,在永恒里我们会审判天使。记得启示录中基督说什么?他说,你与我同坐在宝座上。但现在我们比天使微小一点。我们与天使不同。虽然同是受造物,受时间和空间所限制,同样倚靠神而存活,也同样对神负责,向他交账,但人与天使是有分别的。

现在你明白了吧,天使的生活,他们的世界,他们主动投入人类复杂的生活,都与我们相同。而且他们一直环绕我们,只是我们看不见吧了。然而天使看见我们。因为他们是灵,这是关键所在, 圣经希伯来书1:14说:「天使岂不都是服役的灵?」

有人问,天使有没身体呢?天使是灵,所以并没有像我们一样的血肉之躯。但请听清楚,个人的性格是否就是他的身体呢?不,个人的特质在他身体内。 天使并没有血肉之躯。那么你会说,明白,但他们总有点什么东西吧?难道只是一张床单,内里空空的?像我们以为的鬼魂吗? 听众朋友,你想知道我的看法吗?我相信他们是类似一种定位的容量,他们绝对是灵界的存在物。他们没有像我们一样的属物质的身体,也受空间的限制,因为他们不是神。神是个灵,是无处不在的,是吗? 无处不在,神的灵充满宇宙,无穷无限。天使的灵是属于小一点的灵,某一时段他们被局限于某地方,从这里去那里,他们有自己的方式。他们用什么方式或方法呢?我们看不见,猜不透,更不能知道,总之, 他们有自己的方式。但以理九章说他们飞越天堂,十章说他们在周围或不同的空间跟人争论及争战,他们从这里飞到那里。

当然天使是有限制的,一般来说,我们看到的天使图片总有两只翅膀,从字面上看,他们是有翅膀的。 翅膀代表速度,也代表迅速,立刻的顺服,天使迅速地飞来往返执行神的吩咐。字面上他们的飞行,也代表他们有属灵的能力,可以移动、行动,快速地回应神的吩咐。

其实我不知道天使以哪一种形式存在,然而他们的确存在,或许有一天我们会明白然后说:呀,原来你是这样子的。但现在,我们不知道。或许圣经哥林多前书 15:44能提供给我们一个概念。经文说到血气的身体和灵性的身体。天使没有像我们一样血肉之躯,但他们有灵性的身体---属灵的,天国的身体。至于他们什么时候会出现呢?神叫他们显现时,他们以人的形象出现。或许有例外,我们没有足够的经文提供线索给我们深入探究,但在很多场合他们以男性形象出现。提到他们时会用男性的代名词。例如在创世记18和19章,当天使探访亚伯拉罕及当他们飞往所多玛时,他们以英俊的男人形象出现。他们坐下与亚伯拉罕一起吃东西,交谈及一起走路。他们以见得到的形象,呈现在人前,让人看见他们。

在马太福音28:3记载天使的显现,是这样的: 「他的相貌如同闪电,衣服洁白如雪」。他的面容像太阳,像闪电,极不寻常。看守的人就因他吓得浑身乱战,甚至和死人一样。有时候天使以平常男人的形象出现,而有时候呢,却以极不寻常的男子形象显现。然而每当他们显现的时候,都带来惊憾的效果。例如那些土人一见他们就惊慌地逃入森林。而那些德国军队呢---还记得他们的故事吗?他们简直吓得目瞪口呆。当天使加百列向耶稣的母亲马利亚宣布她将会以童贞女之身怀孕时,她震惊极了,脑中一片混乱。另外路加福音一章说到当天使向撒加利亚宣布他将会有一个儿子, 撒加利亚害怕极了,恐慌抓住他的心。另外,当天使向牧羊人宣布耶稣降生的消息,圣经记载他们就甚惧怕。牧羊人见到天使显现,浑身发抖。而从马太福音二十八章呢,我们看到那些罗马兵丁吓得浑身乱战,甚至像什么?就像死人一样。天使是完全不同的存在物,所以当他们显现的时候,人就被吓得不知做什么,好像遇上另一世界的生物一样。天使绝不寻常,我们将会深入探讨这些天使光辉荣耀的本体,现在,我们一起祷告。

天父感谢你,在这个晚上,带领我们初步认识你所差派来照顾我们的天使,我不知道在我身旁的天使是谁,但我知道他们都是你差派来,参与我生活的。我感谢你打开你的话语, 加深我们对这方面的认识:认识你是怎么一位神,也认识你在宇宙的作为;幷且你以人间作舞台,差遣天使执行你的救赎计划。感谢天父,也为我们今天晚上在主内的团契,赞美主耶稣。

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