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以弗所书6章10-12节,对今天来说很重要。当我反复读这段经文,我就找到了主题。6章10节说:「我还有末了的话:你们要靠着主,倚赖他的大能大力作刚强的人。要穿戴神所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。」

我读的时候对自己说,这真的是以弗所书的总结。使徒保罗在讲的是:如果你是第1,2,3章所说的真基督徒,又以4,5,6章那样的真基督徒生活方式过活,那么,你肯定是在冲击仇敌。以那样的方式生活,就无可避免地跟撒旦冲突。

这就是为什么保罗总结说:「我还有末了的话:你们要…作刚强的人。要穿戴神所赐的全副军装…因我们并不是与属血气的争战。」这是战争。我第一次来恩典教会,以为是蜜月期,几年后我感觉这没有那么惊险刺激而更像是工作。我不得不机械性地完成所有讲章,在周日传讲,周一又再开始准备。我从没有藏起什么,而是把所有我知道的都告诉你们,我像疯了一样熬夜,就这样工作。

几年前我意识到这不是蜜月,也不是工作,这是战争。保罗在这里主要讲的就是这点。如果我们像以弗所书4:1说的:「 既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。」如果我们在谦卑团结中,而不是像外邦人在虚荣中行走;如果我们成为新造的人;如果我们在爱中,而不是欲望中行走;如果我们在光中,而不是黑暗中行走。如果我们在智慧中,而不是愚昧中行走;如果我们不是醉酒,而是被圣灵充满。

如果我们不是在唱世界的歌而是诗歌,赞美诗,和属灵的歌,如果我们对彼此委身,而不是骄傲或者个人主义,如果我们对神委身,就像妻子应该委身于丈夫,如果丈夫爱他们的妻子,如同基督爱教会,如果孩子顺服他们的父母,父母也抚养和哺育他们的孩子,家长在培养教导孩子神的事。如果雇员和雇主有被圣灵充满,又有正确的关系,那么相信我,我们会违背既有的系统。我们会跟社会逆着走。

我们的社会就是这样。这周我接到电视台的电话。他们想我跟一个来自国际女性组织的女权主义者辩论一小时。我们被世界所知,非因我们所相信的,而是因为人们以为我们相信的。我几乎每天都会收到来自全国的一些报纸文章,抓着我们教会的任何教导,扭曲事实,误导群众,让人以为我疯了。

重点是,我们已经开始与世界对立了。我们一直如是。我们的规模、影响力和神大大的祝福,令世界不能再忽略,所以我们开始在世界上制造浪潮。这让人兴奋,但当神开始祝福一个教会,撒旦也就开始攻击。如果你以为来到这个教会,就可以安定下来,得到真正的安舒,那么你就错了。我们都可能要被前所未有的方式试验。

圣经讲到信徒是士兵,我很认同,保罗对提摩太说:「你要和我同受苦难,好像基督耶稣的精兵。」意思是: 「一起受苦。」我真的认同,因为神已经祝福我们,他对我们也有要求。世界看着我们。我很惊讶,每天收到来自外国,全球任何地方的牧师来信。我经常收到来自印度、东方、欧洲、南美、南非、新西兰和澳大利亚的信。

他们不断地说:「告诉我们你在教会做了什么?神为什么祝福你们?」我就看到不单是牧师的眼睛,世界的教会,甚至媒体,世上的人,和这个顽固的世界都在看着我们。神在做奇妙的事,我相信,也为了可以荣耀他祷告,但是在任何时候,我们都需要警醒。

我就想起使徒保罗,他来到以弗所,发生难以置信的事。他开始在会堂宣讲神的话语:「有些人心里刚硬不信。」使徒行传19章说:「有些人相信了,相信的人就听着他。」他传讲了,但是他们太硬心,把他赶出会堂,他就去了推喇奴的学房。两年里,他每天大概从下午1:00到5:00教导人。足有两年!美妙的事发生了,使徒保罗开始行神迹,崇拜各种巫术的人开始烧毁他们的魔法书,又有骚乱。

卖小银神像的人发现无法再做生意了。人们真的变得反传统了。他们摧毁自己的偶像,城市陷入不可想象的骚乱中,使徒行传19章说:「主的道大大兴旺,而且得胜,就是这样。」保罗创立了伟大的以弗所教会,之后由百基拉、亚居拉带领,最后是提摩太和亚波罗。他们是最好的人,处在最好的境况中,拥有最伟大的历史。当他们真的开始工作,撒旦也开始以任何微妙的方式攻击,因为这就是他的计划。

以弗所书3章20节说:「神能照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀。」神要教会荣耀他。方法就是神让教会藉他的能力,做没人能想象的事。神要我们做超越现在的事情。我们将要看到,神借着一群人所要成就的事,他们完全委身有价值的道路,完全委身活出以弗所书4,5,6章呼召的生命。

但是一开始,撒旦就会攻击。有很多例子。回到旧约,你看见神在但以理书10章差遣天使,但是魔鬼阻止,那天使不能完成神的使命,神必须差派更大的,更强的天使来驱走魔鬼。还有,犹大书9节,天使长米迦勒为摩西的尸首与魔鬼争战。撒旦尝试阻止米迦勒宣告摩西的身体属神。

所以,我们正牵涉高层次的属灵争战。以弗所书6章12节说:「因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。」我们正在巨大的冲突中,我会称之为战争。美国基督徒太沾沾自喜、太自满、亚文化,我们宁愿跟体系共舞,包容它,而不是面对它。我们以为变成一分子,就可以赢。

事实正相反。我们需要反抗系统。要留意撒旦将要攻击。雅各书4章说:「务要抵挡魔鬼,魔鬼就必离开你们逃跑了。」彼得前书5章8节9节说:「务要谨守,警醒。因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。」换句话说,撒旦要出手了。我们要抵抗、清醒、机警、留心、警惕,知道他要做什么。

哥林多后书2:11说:「免得撒但趁着机会胜过我们,因我们并非不晓得他的诡计。」使徒行传20章,保罗对以弗所教会领袖说:「我知道,我去之后必有凶暴的豺狼,进入你们中间,不爱惜羊群。」他说的是:我很清楚,就像我清楚自己的名字。就像我知道太阳明天会升起。我一离开,外面有狐狸进来,里面也有假教师出来。使徒行传20:31说:「所以你们应当警醒,我三年之久昼夜不住地流泪、劝戒你们各人。」事工包含警告。

一直以来,神祝福我们,神加添人数,神使用我们在邪恶的世界开辟出路,撒旦就跟着我们。我们必须准备好,穿上军装。但首先我们需要明白他的攻击策略。我们不可以对他的装备一无所知。

撒旦怎样攻击?有一次,我面对被鬼附的女孩,她身上的鬼有不同声音。他们透过她的口说话,但不是她的声音。女孩弹开了桌子,打碎了房间里的东西。

我进房间的时候,她突然击打椅子,以狂乱的眼神看着我,发出不是她自己的声音,说:「叫他出去!不要他!叫他出去!」我很激动,因为鬼魔知道我的立场。

鬼魔认识我。他们也认识教会,他们知道神的工作,他们想阻止,阻止的方法就是借着人,因为教会由人连系,最强的是人,最弱的也是人。撒旦要攻击。怎样攻击?主在启示录2和3章展示出来了。

主给教会的信中,小亚细亚的七个教会,第一个是以弗所,其余的都是出于以弗所教会。主让我们看见撒旦如何攻击教会,我每年至少一次,有强烈的负担要警告教会。

我们看启示录1章9节。主所爱的使徒约翰,为信仰被放逐在拔摩岛,这是神给他的奇妙异象,在异象中,他看见了神对教会想要显示的信息。第10节约翰说:「我被圣灵感动」。他的意思是,他接受圣灵的启示。「听见在我后面有大声音如吹号,说:你所看见的当写在书上,达与以弗所、士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非、老底嘉那七个教会。」

主对这7个教会讲话。最有意思的是,这七个教会都是历史上真实存在的,但也同时是历史中教会的典型,因为每一个都有主所说的独特特征。每个时代的教会,包括今天的教会,都类似以弗所,或者士每拿,别迦摩,推雅推喇、撒狄、非拉铁非,或者老底嘉教会。所以他们不只是历史教会,也是其他时代的典型展示。

第12节说:「我转过身来,要看是谁发声与我说话;既转过来,就看见七个金灯台。」七个金灯台是什么?20节说,七灯台就是七个教会。这就是约翰的异象。他看见每个灯台就是每个教会的象征,灯在发光,教会要成为世界的光,不是吗?她要照亮黑暗。她们就是小亚细亚的七教会,每个以灯台代表。

在七个灯台中,「一个像人子。」就是基督耶稣,他在教会运行,他透过教会作工。他身穿长衣,直垂到脚。这种衣服像祭司,先知和国王所穿的,这些元素在基督里就完满了。他胸间束着金带。「他的头与发皆白,如白羊毛,如雪;」-指的是他的神圣和纯洁- 「 眼目如同火焰;」在探察,在了解。

我们看到主,穿着国王,祭司和先知的服装,他身穿白衣象征纯洁,他眼睛探察了解,评估教会。「脚好像在炉中锻炼光明的铜;」有时,他要审判教会。彼得甚至说:「审判要从神的家起首。」还有:「声音如同众水的声音。」伟大的,发号令的,权威的声音。

他的右手有七颗星。20节说:「那七星就是七个教会的使者」。他的手里有牧师,他在教会运行、评估、探察、了解和检验教会,准备写七封信。第1章有他的评估。结果在第2和第3章。所以神透过约翰在第2章开始写信。

主对这些教会说了什么呢?亲爱的弟兄姊妹,是绝对难以置信的七封信。其中五封是警告。两个教会没有警告。士每拿和非拉铁非教会显然不需要警告。士每拿是受逼迫的教会。非拉铁非是福音性,进取,赢取灵魂的教会。这都是美妙的防病药。

当教会受逼迫,就倾向保留纯净,因为所有的杂质都离开了。除非你很认真,否则你不会认同受逼迫的组织,对吗?所以逼迫和传福音可以洁净教会,因为只要你的心面向世界,只要你竭力接触迷失的人,你就倾向出走而不是向内生长。非拉铁非教会,打开门的教会,是被祝福的教会。士每拿教会,受到攻袭的教会,是被祝福的教会,但是其他五个需要严厉的警告。

这是五个进展性的警告。开始时非常轻微,然后变得很苛严,最后放弃信仰,完全说不上是教会。历史中很多教会都如此衰亡。

我看着恩典教会,又读了这五个警告,我觉察到,同样的事情会发生在我们身上,也曾发生在世界上成千上万的教会身上。起初不错,像以弗所教会,然后开始走下坡,不久就没什么剩下了。我曾在坐满4000人的体育馆里,也在周日早晨跟150个自由派挤在前面,我都看到了。我看到神在很多东西和很多教会上写「以迦博」,但是我不愿意看到。

我们讨论增加楼座,我们已经在后面加了200个座位,因为市政府批准了。然后我们讨论加建楼座,教育楼,还有其他令人兴奋的东西。但是,只有当我知道楼座会坐满想听神话语的人,教育楼会坐满了尽心,尽性,尽意,尽力爱神的孩子,少年和成人,否则我不会感兴趣。我要尽力警告你们,因为我相信:撒旦想把这个地方变成采石场,除了石头以外,什么也没有。

所以我们需要提防什么呢?首先是打击以弗所教会的。他们离弃了起初的爱心。这足够讲一篇道了。注意2章1节:「你要写信给以弗所教会的使者,说那右手拿着七星、在七个金灯台中间行走的。」这是人子。是耶稣基督写给自己的教会。这不是其他人的说话,是基督。

第2节说:「我知道你的行为。」以弗所有难以置信的故事,奇妙的历史,他们怎样把城市变成混乱。他们推翻了宗教系统。那小群信徒,是俗世的清泉,就像在邪恶海洋里的圣洁小岛,他们渗透和洁净城市,令一些最复杂的宗教体系停止。他们有奇妙的开始,有谁比保罗更适合带头呢?谁能想到比亚波罗更好的牧师呢?他是最伟大的传道人,没有人比他更有演说能力。还有提摩太,教导他们像保罗一样。有这样的人作领导,他们是作工的教会。

主说:我知道你的劳碌和你付出的汗水。你努力、投入、劳动,忍耐,也能忍受艰难。以弗所不是舒适的地方,是亚底米女神的崇拜中心,世界七大奇迹之一,神庙糟透了。有很多太监,上千的妓女祭司,歌手,吹长笛的人等等,制造歇斯底里的音乐、放荡、醉酒、狂乱和性虐待。所以赫拉克利特说,那些人的道德甚至比动物更差。

保罗的传道有很大影响力,结果是偶像销售下跌,还有骚乱。他们成立了巨大的教会。他们在艰难的处境中坚忍。不但如此,「你不能容忍恶人。」你不能跟罪恶共存。你时刻处理罪。你一分钟都不能容忍罪。遇上犯罪的人,你就要处理。

第6节说:「然而你还有一件可取的事,就是你恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。」尼哥拉是拥护性滥交的人。有人说:「尼哥拉恣意放荡,像羊一样寻欢作乐。」无论这是什么东西,就是跟放荡,淫乱,不道德,邪恶,通奸的行为有关。

他说:「你恨恶罪。你有好行为。你劳碌。你忍耐。你不能容忍恶人。」第2节说:「 你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的。」换句话说:「你处理假教师,你有圣经的标准,你有信仰的立场,你有正确的神学,你用这标准衡量人。你有稳固的教义。你时刻处理罪。你在努力工作。」

听起来是伟大的教会,第3节重复说:「你也能忍耐。」你过去能坚忍,直到现在「曾为我的名劳苦,并不乏倦。」这是基督徒事奉的最大动力。「为我的名。」神的荣耀是他们的动机,全宇宙的最大动机。你还有正确的动机。你为我的荣耀事奉,你为我的名不断劳苦。

多么伟大的教会-教义上坚固,忙于揭露假教师,管教那些犯罪的。他们做的很好,除了一个致命的错误,回想1章14节,基督的眼睛像火焰。探察了解,发现致命的错误。第4节:「然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。」爱己死。这教会正统,但是没有爱。

他们读到这里,肯定晴天霹雳,因为没有人像他们更爱主,无论是正统派,基要派还是福音派。但他们对爱的定义却跟神不同。他们错过了最基本的,也是耶稣对彼得说了三次的话:「彼得,在我叫你喂养我的羊之前,我要问你,你爱我吗?彼得,你爱我吗?彼得,你爱我吗?是的话,喂养我的羊。」你不尽心,尽性,尽意,尽力爱神,怎能为神效力呢?

我看到恩典教会也有这个潜在问题。我们拥有很多;我们参与很多,让我们很容易转移视线,不放在耶稣基督身上。我们失去爱,却满足于事工。这是错误。

这是历史上最伟大的教会之一,但神的敏锐眼睛却发现了致命错误。他们火热的爱心变成冷却的正统。他们变成只为推行圣经事工。没有一点热情。我警告你们,也警告我自己。从长老,教牧同工,到来宾,若我们做的只是为了正统事工却没有爱,撒旦就有立足处。

你不想知道撒旦的第二步,但我会告诉你。当你蜜月期结束,而你不是出于对耶稣基督的爱心而做的话,那么你就糟糕了。看你自己的生命。你对基督的热情还在吗,还是热情已经过去?如果说:「我就是做啊。我没有过去那种爱了。」这是你的情况吗?如果你爱世界上的任何东西胜过爱耶稣基督,那么你失去起初的爱心了。你自己,你的家庭,消遣,金钱,成功…任何东西,你已经失去起初的爱心了。如果你的蜜月期跟以弗所教会一样结束了,那么我们就糟糕了。如果你服侍主耶稣基督,是为了正统的事工,而不是出于对他的爱,那么你就错过重点了。

你说:「我就是这种感觉啊,怎么办?」第5节,三件事。回想。很奇妙。属灵背叛来自忘记,所以他说:「回想。」你忘记了曾经是什么样的吗?还记得你的爱变冷之前是什么样的吗?回想那温暖,那火,那喜乐,那兴奋。回想。

第二,悔改。「应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。」这是跌倒。不尽心尽性尽意尽力爱神,不爱人如己。对主或其他人失去了起初的爱。这就是跌倒,需要悔改。

留心。如果你对信徒的第一反应不是爱,你已经失去了起初的爱。如果你对耶稣基督的第一反应不是完美的爱,你就失去了起初的爱,你需要悔改。然后,第三。回想,悔改,重复,「行起初所行的事」。回到从前。如果变冷了,正统的机械式事奉,就回到起点,跪下来,回到圣经。回到见证。回到团契。回到祷告。回到分享赞美主。回到最初那团火,这就是他所说的。

以弗所发生了什么事?他们没有:没有回想,没有悔改,也没有重复,行起初所行的,所以第5节所说的发生了。「你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。」以弗所教会死了,不存在了。那伟大的,传福音的,正统的,历史性的,值得记念的教会消失了,因为它失去了起初的爱。

第二点要注意的。我们跳过了士每拿教会,那是受逼迫的教会,没有被警告。2章12节:「你要写信给别迦摩教会的使者,说那有两刃利剑。」那是从神口里出来的审判的剑,像启示录19章和希伯来书4章写的。他说:「我知道你的行为。」13节:「我知道你的居所,就是有撒但座位之处;当我忠心的见证人安提帕,在你们中间、撒但所住的地方被杀之时,你还坚守我的名,没有弃绝我的道。」

他说:「别迦摩,我知道关于你的一切。我探察和了解的眼神揭露一切。我知道你的行为。我知道你投入。我知道你主动。我知道有事情发生,我也知道你位处撒旦的宝座。你在艰难的地方。」别迦摩是艰难的城市。那是崇拜皇帝的中心,崇拜凯撒的中心。

那也是崇拜宙斯的中心。当时的异教信仰认为,宙斯是最伟大的神。在别迦摩城里有巨大的祭坛,形状是个宝座,所以,感觉像撒旦的宝座,像13节所说的,就是指宙斯的祭坛,当时世上最伟大、最有名、最大的祭坛。

另一方面, 别迦摩有她自己的神,叫阿斯克勒庇俄斯。他是医治的神。他总是跟蛇有关,在别迦摩,有他的神殿,还有医学院。你仍然可以在医师的标志上看到蛇,其实来源就是希腊神话。在神殿里面, 到处都是没有毒的蛇,生病的人可以来躺着,让蛇爬到身上,蛇碰到的地方就得医治。

别迦摩很艰难。小群基督徒在异教徒社会中很艰苦。所以主说:「我知道你的居所,就是有撒但座位之处;当我忠心的见证人安提帕在你们中间、撒但所住的地方被杀之时,你还坚守我的名,没有弃绝我的道。」很艰难,但是,就算住在艰难的城市,艰难的环境,艰难的时代,宣告耶稣基督的名很艰难,也没有理由降低标准。不会改变他们。甚至那个时候,也是如此。

神说:「我知道很艰苦。但也不会改变标准。我知道很难。也不会改变什么。即使你忍耐了,你殉道了,你为主作工了,你高举了他的名,我要责备你。」是什么呢?

「因为在那里有人服从了巴兰的教训;这巴兰曾教导巴勒将绊脚石放在以色列人面前,叫他们吃祭偶像之物,行奸淫的事。」巴兰让以色列的孩子,跟异教徒通婚,参与他们的偶像崇拜。他的意思是:那就是跟异教妥协。别迦摩教会的问题是跟世界妥协。

他们通婚。我不肯定是不是基督徒跟非基督徒结婚。很有可能。但别迦摩的教会开始追求世界,在世俗里放纵自己。

他们违背哥林多后书6章说:「光明和黑暗有什么相通呢?基督和彼列有什么相和呢?你们务要从他们中间出来,与他们分别;不要沾不洁净的物。」但他们是属世界的教会。他们让世界进来。他们跟随世界的行事方式。他们模仿世界。

我很讶异。今天,美国的基督教会也在模仿世界。每一个方面。世界对家庭的观点变了,教会就接受。世界对女性的观点变了,教会就接受。世界对同性恋的观点改变了,教会也接受,世界牵着我们的鼻子走。我们认同世界。很震惊。教会物质化,因为世界物质化。教会娱乐性,因为世界娱乐性。举个例子,我这周看到报告,过去十年,重生基督徒的人数平稳上升,相对地,教会会众人数也平稳下降。因为这些人没有去教会。

还有,我上个礼拜读了很有见地的文章,谈到所谓电子教会的兴起,很多人认为这是人们不去教会的主要原因。他们安坐家中,在屏幕前面等教会来到面前。不需要打扮,不用离开家,一切都很完美。电视是幻想,世界想住在这个幻想里,你回家坐着,就是完美的教会。

音乐很棒。难以置信。交响乐团,穿着袍子,伟大的歌唱家,程序流畅,灯光,镜头角度等等。牧师很棒,讲道很棒,幻想的教会。你不用跟讨厌的人坐,没有人跟你说话打扰你,更不用找泊车位。很愉快。你偶尔寄一点良心钱,他们就会告诉你,你赢得全世界,然后他们会寄给你纪念品,可以贴在墙上,证明你多有牺牲精神。真是很悲哀。

有个作者说,电子教会建立在娱乐之上。电子教会模仿世界,就是教会一向责备的。电子教会无可避免地成为纯粹表达文化宗教,模仿基督徒应有的价值观、光环、表现和成就。唯一能跟电子教会竞争的就是像我们这种大教会。小教会不可能赢。

马丁马蒂这样形容电子教会的现象,他很会用词,他说:「周六晚上,隐形宗教先生和夫人,兴高彩烈地听着穿粉红礼服和皱边衬衣的男人,还有高发型低领口的名女人,讲他们的伪重生自传。周日早上,圣灵娱乐家抚摸着麦克风,在喷水池之间,非常专业又有魅力地娱乐观众。」

「他们不会放下那套,去到街角那里,真正的会众中间,罪人,跑调的诗歌班,汗水和平凡人,不喜欢但应该去爱的人,平凡的牧者传讲恩典,又呼召人做门徒。不用甜言蜜语,只恳求他们做好管家。不会的。没可能。不过,电子教会最少传讲基督,或许还有些好处,那就随它吧。让它的会众付代价。但是,让教会抓住现况,不要随波逐流,不要被廉价的恩典,和十字架的空谈分心,而不去背起十字架。」

挺直接的。让我们活在真实的世界里吧!这是真实世界的真实教会。教会沾沾自喜,又舒适,跟世界妥协,就掉入幻想里。第15节说:「你那里也有人,照样服从了尼哥拉一党人的教训。」别迦摩决定,他们可以跟世界共舞。可以向世界献殷勤。可以让世界进来一点,以世界的方式做一点世界的事,容许一点15节说的不道德行为,也可以全身而退。

有个长老告诉我,以前他去的教会,有两个长老交换妻子。教会什么都没做。会众可能不高兴。教会容忍罪,妥协了一点点。留心,讯息仍然一样,我们传讲基督,妥协却像白蚁一样开始蛀咬根基,所以主在16节说,「你当悔改;若不悔改,我就快临到你那里,用我口中的剑攻击他们。」

留意。你知道撒旦如何攻击教会吗?首先我们失去起初的爱心。然后忽然开始跟世界妥协,因为你不爱神,就很容易妥协。如果你真的爱神,真的尽心尽性尽意尽力爱主耶稣基督,那么你最高的渴望就是绝对尊荣他。这样你就不可能跟世界妥协。但你的爱一旦冷却,就容易落在世界的陷阱里。顺道说,你一定爱着什么,如果不是神,就是你身边的东西。

第三个教会。18节说:「你要写信给推雅推喇教会的使者,那眼目如火焰、脚像光明铜的神之子。」他探察、了解、审判,好像不错。「我知道你的行为、爱心、信心、勤劳、忍耐,又知道你末后所行的善事,比起初所行的更多。」你甚至越来越好了。

这是真正工作的教会。他们很主动,运作良好。好比说,别迦摩的教会跟世界结婚,推雅推喇教会就在庆祝周年纪念。这就是容忍罪的教会。以弗所失去起初的爱。别迦摩跟世界妥协。推雅推喇包容罪。泄水阀门打开了,罪就进来。第20节说:尽管你们的工作,爱心,服务,信心和耐心等等在加增,「有一件事我要责备你,就是你容让那自称是先知的妇人,耶洗别教导我的仆人,引诱他们行奸淫,吃祭偶像之物。」

那教会做了什么?他们拥有这些好东西:爱心,服务和信心,但他们容许教会做假教师的受害者。他们允许罪进来,还得胜。有人犯奸淫。听起来像哥林多教会,对吗?顺便说,哥林多也不存在了。这个女人来了,勾引他们,还崇拜偶像,我说过,那时的偶像崇拜包括了性行为,所以,他们很享受参与这世界的污秽和败坏。

以前恩典教会发生过多很多事,但我们不容忍。现在,两个人来做婚前辅导,你问他们:「你们有上过床吗?」他们说不。这越来越稀有了。你震惊吗?这个世界卑鄙又邪恶,如果不警醒周围发生的事,如果不建立防线,走在灵里,就很容易被拉进罪里。但我告诉你,我们不会容忍罪,正如以前不容忍一样。

越多人,就越邪恶,但我们不会容忍。推雅推喇教会却开始允许了,21节说:「我曾给她悔改的机会,」神甚至给了一点时间悔改,「她却不肯悔改,」然后他说:「看哪,我要叫她病卧在床。」她很喜欢床,我把她放床上。她想犯奸淫,我把她放在奸淫的景况。23节说这是死亡的床。「我又要杀死她的党类。」我就要这么做。这些听从耶洗别的人是她的党类。这是死亡的床。主说:「我是那察看人肺腑心肠的,并要照你们的行为报应你们各人。」

留心,神会审判这教会。你别想做信徒又逃避神的管教。不可能。罪行的床会变成死亡的床。22节说他们犯奸淫。因为信徒跟基督结婚又跟偶像乱搞,婚外性行为就是奸淫。我告诉你,他对那包容罪的教会说:「你要悔改。」若你不悔改,「我要杀死」你。

至于没有参与的人,24-25节说:「我不将别的担子放在你们身上。但你们已经有的,总要持守,直等到我来。」但是对犯罪的人,将会有审判。这教会包容罪。亲爱的弟兄姊妹,有很多教会这么做。他们不想处理罪,不想跟任何人冲突。他们说:「你的意思是在教会执行纪律?」我们有啊。因为圣经让我们这么做的。「哦,我们不想这样做,因为或许可能…」你看,教会包容罪,跟世界妥协。

这是下滑过程。你起初失去爱,然后不久,你不再爱主,就愿意妥协。很快,妥协变成宽容,罪就遍满教会,可以从推雅推喇教会的情况进入下一章。第1节,撒狄教会,这教会满足于节目。忽然没有生命了。包容罪的教会成为退化的死教会,主说:「 我知道你的行为, 按名你是活的,其实是死的。」

死教会,尸体。撒狄是古代世界其中一个最兴旺的城市。她最伟大的王叫克罗伊斯,他以财富甚多闻名。那个教会或者那个城市跟财富是同义词。撒狄也不存在了。那教会不存在了。因为它是退化的死教会。

第2节说:「你要警醒,坚固那剩下将要衰微的;」他们要么死了,要么快要死。他们剩下的只有仪式,就像古代水手的打油诗,尸体领船,死人拉浆,死人掌舵。教会在运作,但是会众都死了。

这就是当教会只剩下活动,或一系列节目。你上课,去小组,还有儿童,青少年,成年人活动,每个人都在忙,船队在航行,人们来聚会,就是没有生命。神不在。写上了以迦博。荣耀离开了。

过程就是这样,你失去爱。失去起初,燃烧,热情的爱,然后向世界妥协,罪就涌进来,你开始容忍罪,当罪完全战胜教会,属灵生命窒息,只剩下死教会。像叁孙,他活着却没有力量。成为受害者。

所以第3节说:「要回想你是怎样领受、怎样听见的,又要遵守,并要悔改。若不警醒,我必临到你那里,如同贼一样。我几时临到,你也决不能知道。」主还说:「 你还有几名是未曾污秽自己衣服的,他们要穿白衣与我同行,因为他们是配得过的。」还有几个人。这教会快要支持不住了。有部份死了,也有几个人坚持住。从以弗所开始,伟大的教会;开始失去爱,现在衰落了,只剩下几个。只有几个穿白衣的人在坚持。

下一步呢?教会下滑的下一步在3章14节,撒旦的最后一击,老底嘉教会。神警告那离弃爱的教会,那妥协世界的教会,包容罪的教会,满足于形式,礼仪,组织和节目的教会,最后他警告叛教的教会。教会不成教会的老底嘉。

「你要写信给老底嘉教会的使者,说:那为阿们的,为诚信真实见证的,在神创造万物之上为元首的,说:我知道你的行为,你不冷也不热;我巴不得你或冷或热。」主的意思是:冷代表对福音冷漠,没有得救或没有兴趣,漠不关心。不是虚伪。完全没有伪装-没得救,不感动,没兴趣。

我希望你们火热,相信,得救,被赎,但你们不冷不热。你们是暖的,那是最糟糕的。是玩弄信仰。是让基督恶心的虚伪,他说:「你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。」神以传道人传讲冷漠。神把热切拥抱入怀。神把不冷不热的吐出来。他们假冒为善,这是假冒为善的教会,虚假的教会,不是教会的教会。

这就是今天的自由主义。这就是今天的世界,在基督教的伪装下,否定圣经,否认耶稣基督的神性,否认基督教的教义信条,却说他们是基督教教会。这就是人本主义教会。当你问他们:「你们的教会是怎样的?」他们不是说:「我们看到神的话语获胜。我们看到人们得救赎。我们看到神触摸生命。」

不,他们说:「我是富足,已经发了财,一样都不缺;」我们成功。我们是大组织,我们很富有。世界上有很多巨大的教会,很多教派,很大的宗教体系都是这类。他们很有钱,资源丰富,什么都有,但他们叛教,将会从主的口中被吐出来。

主在17节对他们说:「却不知道你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。我劝你向我买火炼的金子,叫你富足;又买白衣穿上,叫你赤身的羞耻不露出来;又买眼药擦你的眼睛,使你能看见。」他的意思是:「你搞错了。」他说:「凡我所疼爱的,我就责备管教他;所以你要发热心,也要悔改。」

你看到主耶稣基督在警告我们什么吗?教会可以下滑到叛教的陷阱里。以弗所的教会不存在,因为失去了爱,然后跟世界妥协。你知道吗,有时候我感觉烦躁,因为人们不学习神的话,也不祷告。他们只想要娱乐。有人说:「如果我们有大制作,会有很多人来。」但是,如果我们说要学习神的话,就只有那几个忠心的人。如果教会随波逐流,娱乐圣徒,模仿世界,这就是妥协。

那容忍罪的教会。那与世界结婚的教会。那满足于物质财富,却其实什么都没有的教会。死的教会。这些都是撒旦的攻击。亲爱的弟兄姊妹,我们来看防病药。非拉铁非教会,3章7节说:「那圣洁、真实、拿着大卫的钥匙、开了就没有人能关、关了就没有人能开的,说:我知道你的行为。看哪,我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的。」

我很喜欢。主说:「我打开门让你去触摸世界。这是那敞开的门,只要教会委身,从那门把耶稣基督带到世界,无论发生什么事,即使撒旦的会堂在那里,就算困难来临,也不会影响教会。」

亲爱的弟兄姊妹,传福音是防病药。会让我们走出自我,帮助我们抛开顾虑。它把骄傲钉十字架,然后像第2章所说的小教会士每拿:「我知道你的患难,你的贫穷。」他们被毁谤。主说:「你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。」如果我们面对世界,迎接要来的事情,如果我们下决心要为基督赢得灵魂,我们就可以像士每拿和非拉铁非那样,不掉进其他五个教会的陷阱里。神啊,帮助我们知道撒旦是怎样攻击的。

让我们祷告。父啊,我们知道审判必须从神的家开始。父啊,帮助我们警惕和留心。主啊,为了你的荣耀保守你的教会,让她可以做你恩典的见证。我们看到太多周围的教会死去,渐渐消失。主啊,那不是我们的心愿。那并不能荣耀你。

神,帮助我们忠心地保守那起初的爱,绝不跟世界妥协,绝不容忍罪,绝不以仪式、节目或组织替代事实,绝不做不冷不热的伪装者。帮助我们做真实的人。在我们中间做工。当你工作和修理灯台的时候,愿我们的灯为你的荣耀发光。奉耶稣的名。阿门。

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