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亲爱的听众朋友,你好,弟兄姐妹,平安,我是约翰· 麦克阿瑟,欢迎收听「赐你恩福」这个全新的节目。

请翻到路加福音第23章。这一章把我们带回到公元30年春天,那个周五的逾越节,耶稣在髑髅地被钉十字架的场景。我想给你们路加福音所记载的完整背景,所以我要从第32节开始读到第43节。「又有两个犯人,和耶稣一同带来处死。到了一个地方,名叫『髑髅地』,就在那里把耶稣钉在十字架上,又钉了两个犯人:一个在左边,一个在右边。当下耶稣说:『父啊!赦免他们;因为他们所做的,他们不晓得。』兵丁就拈阄分他的衣服。百姓站在那里观看。官府也嗤笑他,说:『他救了别人;他若是基督,神所拣选的,可以救自己吧!』兵丁也戏弄他,上前拿醋送给他喝,说:『你若是犹太人的王,可以救自己吧!』在耶稣以上有一个牌子写着:『这是犹太人的王。』那同钉的两个犯人有一个讥笑他,说:『你不是基督吗?可以救自己和我们吧!』那一个就应声责备他,说:『你既是一样受刑的,还不怕神吗?我们是应该的,因我们所受的与我们所做的相称,但这个人没有做过一件不好的事。』就说:『耶稣啊,你得国降临的时候,求你记念我!』耶稣对他说:『我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。』」

经文中,其中一个贼忏悔的故事在马太、马可和约翰福音中都没有出现过,只路加福音中出现。从某种意义上说,当我们读第39-43节,并思考这个被钉在耶稣旁边的贼与耶稣之间奇迹般的对话时,我们认为这是一个相当模糊的记录。或许我们希望马太、马可或约翰福音,可以让我们从另一个角度看这件事,但是只有路加福音记载了。我们已经思想过髑髅地的闹剧,就是这场滑稽戏、杂耍、讽刺、嗤笑和延长的笑话。因为耶稣是君王的想法实在可笑。所以,他们嘲笑耶稣说:「你若是王,可以救自己和我们吧。」我们不仅看到髑髅地的闹剧,也看到髑髅地的对比;就是他们的憎恨与耶稣的赦免之间的强烈对比。在他们正在做最糟糕的事时,耶稣却祷告说:「父啊,赦免他们;因为他们所做的,他们不晓得。」

现在让我们来看髑髅地的对话,就是被钉十字架的贼得到救恩的故事。当你第一次读这段记载时,这看起来有点短,或许也不那么给人启发;不过,你会发现并不是这样。在髑髅地有太多讽刺的事,几乎无法数算。耶稣被嘲笑,因为他谁都救不了,连他自己也救不了;他怎么可能不救自己,反而救一个贼。耶稣被控自称是王,威胁了罗马的权力,威胁了凯撒,威胁了罗马的权威。在耶稣将领导一场起义之前,他必须被处决。然而,这一群声称要保护罗马不受耶稣影响的人,同样也是嗤笑、蔑视、愚弄他,把他看为无能、无助的那一群人。他们讽刺挖苦,残忍嘲弄耶稣的君王身份;但事实上,他却是神真正的王。那些亵渎耶稣这一位真神的人,却控诉耶稣亵渎神。所以亵渎者控诉说,被亵渎的那一位犯了亵渎罪。同样讽刺的是,公义无辜的他,居然被有罪的人所处决。是非黑白颠倒了。同样也有点讽刺的是,他被那些恨他的敌人所咒诅,但是爱他的父却更加咒诅他。他似乎救不了自己,也救不了其他任何人,但是不愿意救自己的人却成为了世界的救主。他是赐予生命的那一位,他自己就是生命,却正奄奄一息,为的是那些死去的人可以得着生命。一个临死的罪人正挂在耶稣旁边,而神正以奇迹、主权式、有力、即刻和转化式的方式,赋予耶稣生命。这个贼所面对的正是如此。

还有另外一个讽刺,就是犹太人想要耶稣死,这样他们就可以继续庆祝逾越节;但这逾越节又是指向耶稣的死。犹太人想要继续屠宰无法除罪的羔羊,却拒绝了那一个神可以除去世界罪的真正的羔羊。当我们忙于屠宰没有能力的羔羊时,神正在藉着他们的手屠宰那只拥有所有救赎能力的羔羊。犹太人将逾越节看为是神救他们脱离法老的日子。但逾越节的真正意义远远不止于此。脱离埃及的确是一场拯救,但是在逾越节中却有一场更大的拯救。你记得逾越节是甚么意思吗?这个词从神而来,意思是他要来向埃及人和犹太人施行审判,而惟有那些在门楣和门框上涂有羔羊血的人才能免于这场审判。否则,神的审判会临到那个家,取走头生的性命。在此,神并不区分犹太人和埃及人。他会取走任何一个头生的性命。他的忿怒与审判会临到任何一个未被逾越节羔羊血遮盖的家庭。实际上,逾越节并不是纪念脱离法老的权能和法老忿怒,而是纪念神拯救以色列人,脱离神的忿怒。不知为什么,他们庆祝逾越节,却忘记了真正的逾越节是一场脱离神忿怒的拯救。而所有罪人本都该承受忿怒,除非他们被血所遮盖,而公牛和山羊的血并不能除罪,也不能真正遮盖罪人。所以,当逾越节真正的羔羊很快就要死去,以至他的血可以成为所有信他之人的保护时,犹太人并不知道在髑髅地的十字架上,正在发生甚么事情。

所以,耶稣正是以不救自己的方式来拯救别人;这恰恰与他们的假设相反,他们假设了耶稣之所以无法救任何人,是因为他连自己也救不了。他们的观念多么扭曲,多么错误。整个的场景都在滋生这种扭曲的观念。没有谁明白这一点。领袖们、百姓、罗马人和大祭司都不明白。没有人明白。每个人对正在发生的事都只有一种扭曲、颠倒的理解;在这一切之中,有一个人明白。尽管他参与其中的这一切事情正在发生,但是仍有晨光破晓。生命从死亡中来。知识从无知中来。光驱散了黑暗。这就是这个男人的故事,这个男人我们称之为忏悔的贼。这是一个个人的救赎故事,但是,这也是所有人救赎故事的模式。你或许会读这个故事,并很好地讲述这个故事;但不一定会将它与救赎联系起来。它有一点神秘,而且有点像历史速记。我们真的能明白,这个男人满足了救赎的必要条件吗?嗯,如果你仔细一点读,你会找到这个问题的答案:绝对是的。

这个个人的故事,所包含的东西,比第一眼看上去的要多得多。这是一个个人的故事,但这也是每个人的故事,因为所有的罪人都是这样。因此,如果你是信徒的话,这是你的故事、也是我的故事。让我们来看这个故事。第39节:「那同钉的两个犯人有一个讥笑他,说:『你不是基督吗?可以救自己和我们吧!』」这是一种开玩笑的、挖苦的态度。要记得,第32节说,那里有两个贼——两个犯人——与耶稣一同被处以死刑;第33节说他们被钉十字架,一个在右边,一个在左边。第39节说其中一个犯人在向耶稣口吐恶言。这不是整个故事。马太福音和马可福音中,记载十字架故事的平行经文告诉我们,两个贼都在这么做。他们都加入了这场闹剧,或者说是一个讽刺,或一个亵渎。所以在耶稣被钉十字架的上午九点,当这个场景展开时,两个贼都是这个笑话的一部分。他们真的卷入犹太领袖主导并精心安排的这个亵渎中。人们是这样,士兵是这样,两个贼也是这样;即便他们挂在十字架上,身体上承受与耶稣一样的痛苦,即使他们也处于折磨人的、致命的痛苦中,他们仍集中足够的气力去向耶稣口吐恶言,说亵渎的话。在那个时刻,仇恨有很强的传染性。两个贼尽力去亵渎。

但是在路加福音的记载中,他们当中有一个人突然安静了。在这里我们只看到一个人向耶稣口吐恶言。另一个贼身上发生了一些事情。随着时间过去,山上这两个最彻底绝望的人中,有一个曾致力暴力抢劫的邪恶犯人,他居然有了巨大的变化。这实在令人震惊;180度的变化。他不再辱骂;当他的身体处于极为可怕的受伤和痛苦状态、处于被钉十字架无可比拟折磨状态的时候,他的精神或许因为疼痛而不清醒。当一个人极其疼痛时,身体能让我们进入休克状况,为的是感知不到那些疼痛。但这个贼就在这最无法想象的痛苦之时,他的精神反而变得非常清醒,清楚见到他这辈子从未接触的真理和现实。有些事情发生了。突然间,他转向他的朋友,责备朋友做了刚才所做的事情。究竟发生了甚么事?

我要告诉你究竟发生了甚么事。一个神圣的、至高无上的神迹发生了。没有其他的解释。你想要一个与它平行的故事吗?大马士革路上的保罗,这是最好的平行故事。他仇恨耶稣,他想要迫害和处决那些承认耶稣之名的人。保罗在前往大马士革的路上,要去迫害、处决那些信奉耶稣之名的人。当他手拿着书信,还在路上时,神介入了他的生命,将他摔到地上,弄瞎他的眼睛,再拯救他。弟兄姊妹,这就是救恩运作的方式。这是一个至高无上的神迹。不总是戏剧性的,但有时候是戏剧性的。保罗在大马士革路上的悔改经历是圣经中最好的平行故事,这是神所作的令人无法抗拒改变人的工作。这也正是保罗写给提摩太的时候所说的。他说:「我从前是亵渎神的,然而神还怜悯我。」要记得,这个贼其实是最坏的一类人。他是犹太人眼中最糟糕的人。敬虔的犹太人看他是一个不可能被救赎的人。这个贼是一个恶人,但突然一剎那,他戏剧性地发生了变化,很明显是发生了甚么事情。这个贼从亵渎耶稣,变得对另一个亵渎耶稣的贼感到惊讶。他对待耶稣的整个看法完全地改变了,故事就这样开始了。另一个犯人没有这样的变化,挂在那里对耶稣口吐恶言,嘲弄挖苦耶稣说:「你不是基督吗?可以救自己和我们吧!」他听到挂在耶稣另一边的人所说的话,一定很吃惊,责备他说:「你既是一样受刑的,还不怕神吗?我们是应该的,因我们所受的与我们所做的相称,但这个人没有做过一件不好的事。」这一定令那个口吐恶言的贼大吃一惊。你发生了甚么事?你也挂在那里,发生了甚么事?被转化了的人发现他同伴口中的嘲弄是令人讨厌和恐惧的,而这些话刚才也正出于他自己的口。这个人所说的,证明了他的心起了变化。救恩是一种神圣的神迹,它自己证明自己。

首先,他非常非常清晰地认识到神,并开始敬畏神。然后他公开承认自己的罪。接着他承认基督的无罪,并确认基督的弥赛亚身份和救主身份。这真是奇妙的事。这一切都是回应神的灵在他黑暗的心中所作的神迹般的、至高无上的工作。这是基督荣耀的福音在黑暗当中发出的光,这道光驱散了黑暗。我想在此解释神做了转化的几个因素。另一个罪人,他不怕神,不怕审判,没有罪疚感,没有正义感,没有悔恨感,不渴望获得赦免,不渴望公义,也不渴望与神和好。而这个被转化的贼,他原本是这个悲惨状况的一部分,但霎时间,他变得无法理解这个状况。他问另一个贼,你怎么能这样做?你怎么能这样说话?你不敬畏神吗?你难道不知道你很快要得到你所应得的吗?你难道不知道这个人是个义人吗?多么大的转化。让我们看得更仔细些。

当一个犯人正在对耶稣口吐恶言时,另一个应声责备他说:「你不敬畏神吗?」;「责备」在希腊文中是一个很强烈的词。对神的敬畏,是神正在做悔改相信之工的第一个证据。如果某人信了基督,如果某人重生、改变一新了,保罗在哥林多后书5:17说他就是新造的人,旧事已过,一切都变成新的了。弟兄姊妹,在一个真实的悔改故事中,你看到的第一件事,就是明显意识到神是一个威胁,你会害怕神,字面一点说就是敬畏神。这个贼并不是寻找某人把他从十字架救下来,脱离身体的死亡。他想要从神的审判中被拯救出来。他关心的不是在世上发生在他身上的事,而是当他来到神的宝座前时,会发生在他身上的事。这个贼无疑是一个犹太人,生来就认识神的律法,也能理解神——神的圣洁、神的律法、对神律法的顺服。他是一个公开违背神律法的人。他违背神的律法也为人所知。他受了审判并被证实违背了神的律法,而他要受到正义的处死,他自己也正是这么说的。

当然,在以色列,人的律法反映了神的律法;因此这个贼晓得,如果这就是世人因为他违背神的律法而做的事,那么神自己究竟会如何对待我?突然,他清楚晓得了他从律法、罪疚、罪恶和审判中所学到的。他知道他是一个违背者。他内心受到圣灵的控告,以至于他能意识到,人对他的审判,不过是将来神亲自审判的一个缩影。

为了增加钉他十字架的罪状,你可以补充说,这个贼还亵渎弥赛亚,而如今他醒悟了;亵渎又给他增加了更大的罪状。清楚了这一点,他甚至无法想象他竟然会这么做,无法想象他刚才对耶稣说了那些亵渎的话;他也无法理解他的朋友怎么可以这么说。在第40节中,他说:「你既是一样受刑的,还不怕神吗?」当我们在神面前讲话时,你难道不害怕将要发生的事情吗?正如耶稣在路加福音12:4-5所说:「那杀身体以后不能再做甚么的,不要怕他们;但是当怕那杀了以后又有权柄丢在地狱里的。」罗马书3:18也界定了堕落的人的本性以及他的有罪。「没有义人,连一个也没有。没有明白的;没有寻求神的」等等。这段经文从罗马书3:10到3:18,在第18节结束时这么说:「他们眼中不怕神。」不知悔改的人,不会惧怕神。他们会说:「我生活得很好。神当然会带我上天堂。」就像罗马书第10章中的犹太人,他们并不理解神的公义。罪人并不敬畏神。罪人必须藉着神定罪的权能,被带到对神的敬畏之下。这个仍然对耶稣口出恶言的贼,像其他罪人一样,不怕神。但这个来到救恩前的贼,藉着神的圣灵,开始害怕神致死的审判。

朋友们,当我们向罪人传福音时,你不可以隐瞒这个事实。福音不是要告诉罪人说,耶稣会令他们快乐,耶稣会给他们更好的生活,或者耶稣会处理所有伤痛并带来满足等等。救恩的信息是,你是一个违背神律法的人,而你注定要在神的忿怒之下承受永恒的惩罚。你最好要敬畏神。当你看到一个真正的皈信故事,你会看到这一点;而且这一点难道不会令我们想起路加福音第18章吗?经文中说那个税吏低着头,看着地,并捶着胸说:「主啊」——甚么——「开恩可怜我这个罪人。」不要给我公义,不要给我审判。

当你传福音的时候,首先就要谈到神的审判。当你说某人要得救,就要问从甚么地方得救?是从神那里得救。从神的忿怒、公义、审判下得救,从地狱中得救。突然,这个贼清楚地意识到,他将要作为一个罪人,站在神的面前,而且没有甚么能够救得了他。这是救恩在一个人心里工作的第一个证据。

第二个证据是一个人的罪疚感。对神的敬畏加上一个人的罪疚感,这两个证据是并行的。第41节说,「我们所受的与我们所做的相称。」那个贼说他是一个违背律法的人。这是他对自己的真实评估。正如耶稣在路加福音第15章所讲的浪子的故事那样,那个浪子与猪同住,还想吃猪所吃的东西,他濒临死亡;就在这时,他说——他醒悟过来。当你醒悟的时候,就是真正的悔改开始的地方。他意识到自己犯了太多罪。他说「我所受的与我所做的相称。」这就是一个真正悔改者的态度。他明白,如果正义要在他的人生中运作,那么他将会得到的,正是他所应得的。没有任何借口。他没有说,我被领偏了路,而且我的生命中有一些坏影响;比如在我四岁的时候我曾被调戏,诸如此类。他说的是,你看,我们所受的与我们所做的相称。

正义正在运行,而正义不仅在人的世界中运行,也要在神的领域中运行。属灵的现实很清楚地表明,尽管犹太教体系教导靠着行为得救、靠着自己的努力得救、靠着仪式得救等等,但是真正的悔改者,不会为自己作任何辩护,只会承认他自己是完全有罪、绝对没有甚么可以补偿。他没有甚么可以献给神;没有甚么可以自夸。就像那个浪子,他回家的时候散发着恶臭,奄奄一息。他需要怜悯,他需要恩典,他知道自己的需要。他也知道自己是一个不配的罪人。这些就是神救恩工作的证据。顺带一提,对一个罪人来说,当他处于公义之中的时候,这时罪再清楚不过了。就如以赛亚,他在圣哉的神面前说:「祸哉!我是嘴唇不洁的人。」他清楚知道他理该受神的审判,而且也清楚发觉他的大罪。

神的工作在他心中作工的第三个证据,就是他相信了基督。我们之前讨论了敬畏神和相信主两件事,它们构成了一个真正的悔改。他说关于基督的话虽然很简短,但是却真的令人震惊。第41节的末尾,这个贼做了罪人必须做的事情。他将自己与基督的完美作出对比。「我们是应该的,因我们所受的与我们所做的相称,但这个人没有做过一件不好的事。」在此,故事从对他自己状况的评估,转移到了对耶稣基督的评估。这就是在真实的悔改中发生的事情。

这个贼不只是说耶稣并没有犯那当钉十字架的罪,还说这个人没有做过一件不好的事。我不晓得这个贼对于所有想方设法要正当地钉死耶稣、却找不到一个罪状的那些企图知道多少。我不晓得他对基督的了解有多少。我不晓得他有没有听别人说过耶稣基督的完美。我们的主在众人面前,用了三年时间,展示他的完美;没有人能够找到合法理由来对控诉他。靠着圣灵,这个贼清楚理解到,他自己挂在十字架上,是罪有应得,而在他旁边的这一位,却是公义的,正受到他不应承受的刑罚。然后,这个贼相信了基督的公义。

随后,他在第42节中对耶稣说:「耶稣啊,你得国降临的时候,求你记念我!」他在这里要求甚么?一个词,赦免。如果他没有得到赦免,又怎么能够进入天国?他知道旧约曾说「哪有一个赦免的神像你?」这个贼知道神在本质上愿意赦免人吗?哪怕他只了解一些旧约,他也知道这一点。他知道他需要甚么吗?是的,他没有甚么东西可以用来称赞自己。他需要被赦免。为甚么这一点会进入他的脑子中?因为就在此之前,耶稣对神说:「父啊,赦免他们。」这个贼非常了解神,知道神是一个赦免的神;现在他很清楚耶稣就是神的弥赛亚,神的基督,应许要来的王,应许要来的弥赛亚;而这个贼也听到耶稣要天父赦免这些正在亵渎他的人,所以贼就问自己是否也可以成为被赦免的其中一位。他知道他需要从恩典和怜悯而来的赦免。

当神的灵做悔改工作时,就像打开灯时,光所揭示的第一件事情就是神的忿怒。光所揭示的第二件事情就是罪疚。光所揭示的第三件事情就是基督的荣耀与赦免的盼望。这就像那个税吏所说的:「主啊,可怜我这个罪人。」你得到赦免了吗?你得到赦免了吗?对这个贼来说,耶稣请求神赦免人的祷告实在太令人震惊了,因为耶稣正在求天父赦免那些正在犯着最邪恶之罪的人们。所以他得出结论,如果有赦免,如果有恩典,如果有从神而来给予正在犯罪的这些人的怜悯,那么或许也有恩典、怜悯和赦免是给他的。或许他可以成为其中一个获得赦免的人。

然后他说:「耶稣。」我很喜欢这句话。耶稣是甚么意思?是耶和华拯救的意思。马太福音1:21说,「我们要给他起名叫耶稣,因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。」这个贼认出耶稣是义人。他认出耶稣是赦免、恩典与怜悯的源头。他认出耶稣是如此怜悯和富有恩典,以至于他甚至不会控告百姓的罪,反而愿意赦免他们。我想这个贼如此清楚地看到这一切,只有是透过引导他聚焦于此的神的灵——这或是出于他的背景、或是出于对话——因为这个贼要知道关于基督的真理。当这个贼说「耶稣」的时候,这个词蕴含了很丰富的意义。他认出耶稣是救主。为甚么他要叫耶稣得国降临的时候要记念他?贼没有对耶稣说:「先生,你能找个能救我的人吗?」他没有说:「你能联络到负责拯救像我这样的人的那一位吗?」他只说:「耶稣。救我。记念我。」这不仅是一个想法。我们想到「记念」一词的时候,认为它是一个模糊不清的东西。但这个贼,这个破碎的悔过者、这个不配的罪人清楚肯定地请求恩典与赦免,他真正想说的是,请救我脱离原本应受的神的审判。你是否会问:神啊,你是否会回应我的祷告呢?

我也喜欢下面这一点。这个贼得到了一个相当全面的基督论,因为他说:「你得国降临的时候,求你记念我!」他晓得旧约的终末论。旧约教导弥赛亚在末世将会荣耀地再来,并建立一个国度;实现对亚伯拉罕的所有应许,对大卫的所有应许,也实现了旧约中先知,他们一次又一次复述的所有应许,而这些应许中包括了与以色列立新的约所带来的救恩;而且,将会有一个天国建立在地上,旧约中十分详细地界定和描述了这个天国。一个真正的地上天国,在其中,以色列将被拯救;耶路撒冷将被高举;以赛亚将在耶路撒冷设立他的宝座,并将在此管治世界;世界将充满知识与和平,而弥赛亚将会用铁杖、公义与荣耀进行管治。这个贼明白弥赛亚的事情。他明白弥赛亚会带来一个国度。所以他说:「你得国降临的时候,求你记念我!」没有人被钉十字架而不死,所以他也相信耶稣会死,然后再复活,并带来他的国度。这是相当好的基督论。「你得国降临的时候,求你记念我」这恰恰是这个贼所说的。钉十字架并非你的终结。记得,就像那个百夫长,他说这真是神的儿子了。他相信了耶稣。

你说,或许这个贼知道耶稣有胜过死亡的能力。有可能,因为在城镇中的每一个人都知道耶稣曾经使拉撒路从死里复活。马太福音第27章告诉我们,其他人也在说你这个曾说过要拆毁圣殿、三日又建造起来的;这些人正在讥诮耶稣对复活的声称。他们拿复活说事儿。这个贼非常明白基督是谁。他明白了耶稣是弥赛亚,是神的受膏者、是被拣选的王,因为他将会带来一个国度。他明白耶稣是义人。他明白耶稣是一个救主。他明白耶稣将要死去、再复活,而后要在他的国度中再来,要带着属于他的众圣徒再来,而这个贼也想成为其中的一个。这是一个终末论式的请求。在旧约中,犹太人将自己的死亡看为一种等待,等待末世及荣耀国的来临。他们并不完全理解死后会发生甚么。他们讨论阴间和坟墓。这个贼或许知道但以理书第12章,圣徒要复活并被带到国度中的荣耀之地。他想,主啊,或许在末日的时候,当你死后又复活并且令你的众圣徒复活时,我可以在你的国度里面吗?他知道这绝对是一个恩典。你会让我复活,并让我在你的国度中有份吗?他所说的是末后日子弥赛亚国度中的荣耀,这个国度要变为永恒的国度和新天新地,在这里,基督要永远地掌权。我想要与国度荣耀中的圣徒在一起。我知道我不配,但你可以记念我吗?当你得国将临的时候,你可以带我一起去吗?

耶稣给予他的回答也绝对是令人吃惊的。第43节,耶稣对他说:「我实在告诉你」为何耶稣要加上实在这个词?因为这简直是难以置信的。这简直难以置信。这真的让人无法相信。这对于宗教领袖的辨识力有一个冲击,就像父亲跑向浪子,亲吻他,亲吻整个头部,并且给他穿袍子、带戒指、穿鞋,让他成为完全的儿子,并带他去自己的庄园庆祝。完全的复合,完全的儿子身份,完全的富有,完全的资源,这会带来冲击,因为你拥抱的不仅是一个一生都活在罪恶中的邪恶的罪人,这是一个浪子。这是一个挂在十字架上的浪子。这是一个浪子终结生命的地方。甚至是别人也会认出来。他在那里被钉十字架,而耶稣对他说的话是令人震惊的。「今日你要同我在乐园里了。」如果耶稣是一个罗马天主教徒,他可能会说:「是的,或许天国来的时候,你可以从炼狱中出来。」或许,如果他置身于犹太人的行为体系中,他会说:「你知道吗?我喜欢你的态度,但你没有时间赢得进天国的入场券了。你要死了。对你来说没有甚么盼望了。」这里说的是甚么?是今日吗?是的,耶稣说,我要为你在乐园预备地方。不是你原本住在郊区,而现在你表明了某种属灵上的进步,所以要搬到更靠近城镇的地方。不是的。「今日你要」——接下来的两个字是甚么?「同我」。

你不是开玩笑吧?他有权利与基督同在吗?这个贼做了甚么来赚取与耶稣同在?甚么都没有。他还没能做甚么就要死了。这是恩典,不是吗?这是父亲亲吻儿子。这是全然的与神和好;这是一瞬间发生的事。乐园原文是一个古波斯文,意思是花园。这个词是天堂的同义词。在哥林多后书第12章中,保罗在第2节说:「我被提到第三层天(堂)上去。」在第4节中他说他被提到乐园里。天堂与乐园是同一件事。第一层天是大气层,第二层天是大气层之外的天,第三层天是神的居所,就是乐园。耶稣说「得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。」如果你翻到启示录第21、22章,就知道生命树长在天堂里。所以耶稣说的不是其他地方,而是说今日就要与他在天堂里。上天堂前没有等待的地方,没有甚么过渡的地方。不再有身体,却离世与基督同在。如果这还不是伟大恩典的证明,我就不知道还有甚么是了。这个人,原本他的生命该下地狱。但至高无上的神忽然来临,让他完全明白了他自己,也明白了基督;神也藉着圣灵的权能来拯救他脱离神的审判,而且就在那一天,神要与这个贼在天堂相遇,与他团契。在一个因行为称义的体系之中,这让人难以接受。

这里还有些别的事情打动了我。在基督徒的生命中,大多数人有时都会问,我真的是一名基督徒吗?我是否真的得救了吗?有些人在这件事上比其他人更挣扎。如果在你得救的那一刻,耶稣显现对你说「你要与我同在乐园里了」,这不是省时省力吗?这可真好,有了一种保障似的。在那一刻,对于一个被自己的罪所制服的人,这实在是一种仁慈与安慰;这个贼尽力地要弄明白耶稣刚才说的话:「今日你要同我在乐园里了。」他本会被自己恶贯满盈的痛苦人生所摧毁,他本没有任何确据的。但是,耶稣为了拿走任何不适当的忧虑,就告诉他说,你将要与我同在。天堂不是一个你可以去、然后看见耶稣的地方;天堂是你将与他同在的地方,他将与你同住。这个贼要求的是未来国度中的一个地方,那日,耶稣给了他一个永远与基督同在的地方。马上就在天堂,对这位老兄来说是无法想象的,对吗?这个贼相信一个地上的国度,一个弥赛亚的国度。他相信这个国度里住的是圣徒,而且这个国度由弥赛亚掌管。他相信耶稣就是弥赛亚,就是救主,就是那位义人;耶稣给了他恩惠的赦免,而他向耶稣请求赦免,并且领受了耶稣的赦免。

所以嗤笑耶稣的那些人错了。耶稣能够救人。但他救罪人的唯一方式,就是他不救他自己。这个贼是否明白在那一刻,耶稣实际上正挂在十字架上,并且是无辜的?是的。他也明白耶稣正在承担他的罪孽吗?我不知道。但可以肯定的是,路加福音第18章中的税吏捶着胸说「开恩可怜我这个罪人」的时候,他并不明白十字架。在十字架与复活之前,这个税吏所做的是旧约中典型的悔改例子;不过,这个例子也超越了旧约的悔改。只有来到基督跟前,这个税吏才相信了他所能知道的基督的真理。所以这些嗤笑耶稣的人真的错了。耶稣能够救人,但是为了救其他人,他必须放弃自己的生命。这是那个贼的故事,也是我们的故事。在此,当我们面对神的忿怒、罪的现实与基督的真理,祈求恩典与赦免时,神那至高无上的恩典就会突然临到我们,使我们在黑暗中得到光亮,在死亡中获得生命。只要你向主要,他就渴望在今日对你说:「如果今天你就要死去,你将与我同在。」有些人认为当耶稣死后,他要到地狱三天。不,他去地狱中宣告自己的得胜,但也就在那一天,他要与这个贼同在天堂里。这是多么大的恩典啊。这份恩典会临到任何一个祈求赦免的人身上。

亲爱的朋友,现在,让我们一同祷告:天父,我们感谢你,再次清楚地向我们显明圣经的意义。我们感谢你,因为圣经太丰富;主啊,我们是何等蒙福。我们还能说甚么呢?没有甚么言语可以表达我们的感激。我们要用尽一生对你说:感谢你,因为你带我们离开黑暗,救我们脱离死亡,而且用你至高无上的权能赐予我们生命。这是如此令人震惊。因着恩典、藉着信心而得到救恩,这再清楚不过了;绝不是因着行为得到救恩。这是何等令你喜悦的事。这就是用如此伟大的方式将你的爱、同情、怜悯与恩典彰显。我们都像这个忏悔的贼。我们都在神的忿怒之下。我们都被这一位如果他不救我们、就会毁灭我们的神所拯救。这是何等荣耀的怜悯;我们感谢你,因基督赎了我们的罪而让我们可以蒙赦免。天父,再次感谢你,让我们的心向真理敞开。我们为今早的崇拜与团契如此蒙福而感谢你。我们感谢你,为着吟唱这些诗歌的喜悦,为着我们能与那些爱你的以及我们所爱的人同在。我们感谢你,为着那些今日与我们同来的朋友。主啊,我们祈求你将真理深深地浇灌在我们的心中,以至于我们可以认识你,并因完全地认识你、理解你救恩的伟大而喜乐。今晚求你再聚集我们,让我们为再次团契时打开你的话语而满怀期待。我们如此感谢,乃是奉基督的名字。阿们。

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