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亲爱的听众朋友,你好,弟兄姐妹,平安,我是约翰·麦克阿瑟,欢迎收听「赐你恩福」这个节目。

今天早上,我们看帖撒罗尼迦前书5:18,保罗说:「凡事谢恩;因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。」保罗说得简单直接,那就是「凡事谢恩。」没有例外,没有借口,每一件事都要感恩。这个小小的词语,en panti,在希腊文中,意味着与每一件出现的事情都相关。要对每一件生活中出现的事情感恩,无论它是什么事情。

除了明显的个人的罪,保罗说无论发生什么,都要感恩。不论多少,不论情况,不论遇到怎样的挣扎、变化、试炼、考验,都要感恩,要感恩。无论什么样的情况,我们都要找到向神感恩的理由。这不是一些没有对象,模糊的感恩,而是直接向神感恩。

顺便说一句,我们应该提醒自己,感恩是基督徒生活和态度的本质。而一颗不感恩的心,是没有重生心灵的本质。使徒保罗在罗马书第1章,用一些直接的字眼来确定什么是对神没有信心。在21节,他说,「他们虽然知道神」。根据良心和神的创造,神是明显和经验性的向他们表明出来。但是,即使根据创造和良心知道神,保罗说,他们「却不当作神荣耀他,也不感谢他。」

这是在控告没有重生的人。这是对非基督徒的控告。因为他们拒绝做基本的事,那就是凡事向神感恩。神创造了一切,神给了他生命气息,神通过良心启示他自己,让人知道是非对错的标准,神赐下美好的和完美的礼物,神是唯一配得感恩的。

不向神感恩,这是没有重生、没有得救之人的特性和全部。也许他会毫无意义的,愚蠢地、机械地模仿着说「为此我们要感谢神」,或者他会在类似的宗教活动中,对一位他根本不认识的神,作感恩的祷告,但是,这些都不是真正的感恩。假如你看世上没有得救的人,他们经常都会象演戏一样,发出感恩。

首先,有些人一生都认为,事情的发生,正是碰运气的结果,事情的发生是偶然的,没有什么掌控这些事。它碰巧以那种方式发生了。假如它幷没有按照它应有的方式发生,他们就会变得苦毒、愤怒、充满敌意和失望。即使他们想掌控命运,他们都会失败,他们一点都不能感恩。向谁感恩呢?你不能感谢命运。命运本身都不能控制它自己。他们心中毫无感恩。

世界上还有一些宿命论者,他们认为命运并不掌权,他们认为有一些必然的外在力量。依靠星相或者一些其他思想中的偏差,他们认为有某种必然性存在,不知怎么的,它是一个往下的趋势,他们宿命论地、不情愿地接受,那是完全不可避免和不可改变的。它是一股无名的力量,一个无法验证的运动,没有个性,所以,没有人为任何事情感恩,无论好坏。

还有第三种人,他们相信他们能够用某种方法,来控制他们的生活。他们是很积极的思考者。他们通常都很成功,开始时还不能确定为什么成功,到后来,就归因于他们自己的技能。每一件好事,他们都归于自己做了它,安排了它,是他们使它发生,是他们梦想它、计划它、处理它,好事才发生。他们把神拉下了宝座,劫夺了神的荣耀。一切都跟神没有关系。毕竟,神必须要做什么事情吗?

所以,世界就是由这些忘恩负义的人组成。一些人感谢的是运气,而不是神。一些人认为一切都是命中注定,不需要感谢谁。还有人只因有好事,才会感谢。毕竟,他们都把神拉下了宝座,神没有得到该有的荣耀。神只能在某种象征性的宗教表达中,才能勉强得到一根扔给他的骨头。这是最亵渎的事,因为这表明了一颗虚伪伪善的心。

在没有重生的人当中,你会发现相同的特质。也许有超过我提到的三种形式,但是,本质上,他们都是不感恩的。他们幷不会向神感恩。但是,当一个人成为基督徒,他具有向神感恩的特性。突然之间,他有了新的心、新的灵魂、新的内在生命,他里面会发生改变。里面会建造一颗新的感恩的心,那就是向神大声说感谢。很难找到比一个全新的基督徒更感恩的了。感恩变成了新生命的一部分。感恩是我们里面的圣灵所结出的果实。

但是,如果基督徒都变得不感恩,这是不是很有趣?对于一个没有重生的人,不感恩很正常。而对一个没有感恩之心的基督徒,则是反常的。那阻断了你新生命、新本性、新人、新的你我的生命粮食。所以,因为我们都犯了不感恩的罪,新约就不断号召我们要感恩。我没有时间来看新约中所有命令我们感恩的经文,但我会跟你们分享一些经文,希望为你建立一些感恩的神学,能帮助鼓励你。

首要的原则是罗马书8:28,经文说:「我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。」这句经文成为一句包括很多内容的大伞,伞下面涉及到生活中的每一个问题。无论发生什么事,都已经包含在这句经文之下。为着我们的益处,神使一切都相互起作用。一件事本身可能幷不好,但是神可以扭转它,将朝着一个好的目的来转变它,这是为了我们的益处和永恒的荣耀。如果你相信上帝在做工、主宰控制着生活中的所有意外事件、协调它们、每一个因素都会是为着你的好处和荣耀,导向一个最崇高的、设计好的目的,那么,你就能心存感恩地处理生活中的每一件事,因为你知道它符合神最终的计划。

我会为一个外科手术所带来的疼痛而感恩,因为我知道,就因为它,才有医治。我会为准备中的困难来感恩,因为我知道准备是为了改变生命。我能够为身体上所承受的痛苦过程来感恩,因为我知道经过锻炼,最后我会变得更健康。生活中还有许多像这样的事。只要你看最后的结果,你就能充满感恩,甚至对一个没有喜乐的过程而感恩。当我们看到神做事的结果,看到他协调我们生命中的每一件事,为了我们最后的好处和荣耀,那么,我们就能凡事感恩。

但是,我们不能感恩,难道这不是很有趣吗?早期教会的特点就是感恩。我经常想起哥林多前书14章,因为它谈了很多关于方言。但是,我们经常会忽略掉这些真理当中的美丽的、小巧的珍品。其中一个是哥林多前书14:16-17,当保罗谈到哥林多教会用狂喜的语言,这是在扭曲真正的语言,他说:「不然,你用灵祝谢,那在座不通方言的人,既然不明白你的话,怎能在你感谢的时候说「阿们」呢?你感谢的固然是好,无奈不能造就别人。」假如你说的是没有人听得懂的语言,其他人怎么会知道你的感恩呢?

这里你得到的小小见解是,早期教会的人就是为了感恩这个目的,聚在一起。那是他们敬拜中不可缺少的一部分。一些人作诗,一些人祷告,一些人有从神而来的话,人们借着这个机会来表达对神的感激。当你和其他基督徒以更小规模的形式聚会的时候,要有感恩的时间,那是很好的。那是早期教会的特点。那刺激了信徒的心,让他们在聚会时感恩。

如今的时代,我们很难超越我们所处的强有力的文化,这是一个不感恩的世代。这是最不感恩的世代了。不论人们有什么,他们并不是什么都有,他们并不能得到自己想得到的一切。这样,产生了一种可怕的不感恩。因此,新约一次又一次警告属神的百姓,要在这种文化中感恩,这样我们不会像周围的人那样,不感恩。

哥林多后书4:15说:「凡事都是为你们,好叫恩惠因人多越发加增,感谢格外显多,以致荣耀归与神。」保罗的意思是,人们接受了神救赎的恩典,所以他们感恩,这是正常的,也应该是基督徒特有的。不断感恩,这应该是基督徒的生命模式。在哥林多后书9:11,保罗简单地说:「叫你们凡事富足,可以多多施舍,就借着我们使感谢归于神。」你不仅有救赎,而且你有万事。 神给了你万事。神将饼给你作食物,他也提供撒种的种子给你,增加你公义的收获,你应该对他做事的结果,不断感恩。

在以弗所书所书5:3,保罗说:「至于淫乱幷一切污秽,或是贪婪,在你们中间连提都不可」。他在这里谈到了行为。接着,在第4节,他说:「淫词、妄语,和戏笑的话都不相宜;总要说感谢的话。」这里他说到话语。他说,如果你开口说话,不要说任何脏话。说出来的应该是感谢的话。别人通过他们的感恩,就认出他们是基督徒。当他们开口,就应该向神表达感恩。

在以弗所书5:18,保罗又说:「不要醉酒。」这是一种耗损。接着,他说:「乃要被圣灵充满。」然后呢?「当用诗章、颂词、灵歌彼此对说,口唱心和地赞美主。」要喜乐、欣喜、祷告、赞美。接着20节说:「凡事要奉我们主耶稣基督的名常常感谢父神。」一个被圣灵充满的基督徒,是一个标准的基督徒,是一个感恩的基督徒,是一个喜乐的基督徒,是一个祷告的基督徒。这就是保罗的意思。如果你被圣灵充满,你会凡事感恩。你的感恩会喷涌而出。

因为你得了救赎,你应当感恩。因为神供应你属灵的所有需要,你应当感恩。即使在遇到麻烦时,保罗也说「应当一无挂虑,只要凡事借着祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。」即使在最焦虑的时候,在害怕的时候,在最烦恼和有压力的时候,你都要感恩,这是基督徒的特性。

歌罗西书2:6说:「你们既然接受了主基督耶稣,就当遵他而行,在他里面生根建造,信心坚固,正如你们所领的教训,感谢的心也更增长了。」保罗的意思是你们要用正确的方式说话,要带着感激之情说话,因为你在基督里所拥有的,你要涌出感激。每一个基督徒都应该得到这样的评价:那是一个感恩的人。每一次那个人开口说话,说出的都是感恩,都是向神感谢的话语。

哥罗西书3:15说:「又要叫基督的平安在你们心里作主;你们也为此蒙召,归为一体;且要存感谢的心。」17节又说:「无论做甚么,或说话或行事,都要奉主耶稣的名,借着他感谢父神。」这绝对应该发生在每一件事情上。在4:2,他说,「你们要恒切祷告,在此警醒感恩。」顺便说一句,这是我们的第三个部分。

让我们回到帖撒罗尼迦前书第5章。这是第三部分,关于羊对大牧人的态度。首先是喜乐。其次是祷告。第三个就是16,17和18节所说的感恩。这里,我们发现信徒根据他内心的态度,在神面前的责任。他内心有不间断的喜悦,他会不停的祷告,每日不间断的感恩。我的意思是,那是我们生活的特点和模式。顺便说一句,这三个命令:常常喜乐、不住祷告、凡事感恩,这三个命令印在了救赎的心最深处。

你会问,你说的是什么意思呢?这是评判一个人属灵状况最好的测量器。你有做到吗?幷不是用你去教会的情况、进行的事工活动、你尽基督徒的责任、你的奉献、你学习圣经,等等这些方面来判断你的属灵情况。你没有犯过强奸,没有抢劫、没有谋杀、没有奸淫、没有通奸、没有在报税时撒谎和欺骗、没有虐待妻子、没有辱骂孩子,这些都不是评判属灵状况的标准。让我们再谈得深入一些。

许多人用虚伪的方式,在表面上都做到这些。但是,假如你想知道你属灵的真实情况,假如你想知道你是否被圣灵充满,那么,所有需要做的,就是问你自己:我时常喜乐吗?我经常祷告吗?我常常感恩吗?因为那是从内心涌出的。它将让你在所有你当尽的责任和承担的事工上,有正确的态度。当有经常的喜乐、祷告和感恩的时候,一个悔改重生的人内心深处会被触动。如果你不是一个喜乐、祷告和感恩的人,你是和肉体在争战。当你被圣灵控制,你就能常常喜乐、感恩和祷告。

保罗在18节说:「因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。」神在基督耶稣里的旨意,是要你常常喜乐、不断祷告、凡事感恩。那就是神的旨意。第18节经文「因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意」,这是什么意思呢?「在基督耶稣里」是你的修饰词。你是基督徒,你就是在基督耶稣里。这是神对你的旨意。这不是神对世界的旨意。世人不能真正常常喜乐。他们不能常常与神交通。他们甚至与神没有关系,当然他们不会感恩。但是,对于在基督耶稣里的你、作为基督肢体的你、已经与主联合的你来说,神对你的旨意就是一个命令。

你会问:那是靠我自己去做到吗?不,那不但是神的旨意,而且神会为此作工。腓立比书2:13说:「因为你们立志行事都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。」对不对?所以,神不但有计划,而且透过他的圣灵来作工。那就是为什么我说,如果你被圣灵充满,你就会当用诗章、颂词、灵歌彼此对说,口唱心和地赞美主。为什么呢?因为你喜乐,你将向上帝祷告,你将向上帝感恩,圣灵掌管你的内心,你就会这样。基督的肢体,其特征就是常常喜乐、不住祷告、凡事感恩。那是通常做的事。那是生命被圣灵充满后,理所当然的日常工作。

现在,我们看自己的生命。我们会说「现在请等一等。我希望那是真的。我希望我的全部时间都来唱赞美诗、向神祷告和感恩,无论是什么事情。但是,我幷不总是那样。」好,那是因为你是有罪的,因为老我仍然存在。是什么东西腐蚀了你内在的喜乐、祷告和赞美的泉源?我会列出一个清单,有七种东西让你不能喜乐、祷告和赞美。

第一是怀疑。我的意思是,怀疑神,怀疑神的属性。你不能确定神的属性。首先,当他说所有的事情都相互效力,为了爱神的人能得益处;当他说他愿意我们的心得益处,而不是邪恶;当他说他会爱我们;当他说他是信实的,满有怜悯的时候,你要相信神的话。如果你怀疑他的信实,如果你怀疑神的属性,你将很难感恩,因为你不能肯定,他会真正信守他的诺言:那就是为你的好处而使万事相互效力。

或者你怀疑他是否有最高主权。也许你认为,他的意愿是好的,但他没有有超越的能力去处理任何复杂困难的事,他不能圆满地处理事情。所以,你怀疑他的主权。或者你会怀疑他的智慧。你会说,「我要告诉你,他想信守承诺,只是他不是非常聪明,所以当他作工的时候,结果并不理想。如果这个人来咨询我,我要为他整理头绪,因为如果按照我的计划来,那将是完美的。你能透过神做事的方式看到,神的计划当然幷不是要符合我的标准。」所以你怀疑他的智慧。

有些人会怀疑他的爱,并说:「如果神真的爱我,他就不会让这件事发生。神让这事继续,神当然不爱我。」任何对神的属性、话语、爱、智慧、权能,都会剥夺你的感恩。那些会污染你重生心灵本应涌流感恩的泉源。

使你不能常常感恩的第二个因素是自私。这真正会破坏感恩的泉源。他们会说:「我不想事情这样,我想事情按照我的想法来,我不满意神规划我生命的方式。我对我自己目前的处境不会满意。我不满意在我自己小小天地里发生的事。我不想事情是这个样子的。那不是我想的。」

那是自私的。自私基本上是说:「神啊,你从宝座上下来,让我坐在上面。我想来掌控、管理我自己的生活。我想自己作最后的决定。」这是自我意志高于神的旨意,我的计划比神的计划更重要,我想我的生活是这样的,我想要有这样的工作,我希望教会要这样,我想我的配偶要这样,我想我的孩子要这样,我想我的职业要这样,都是我想,我想,我想,我想。如果神并没有成就这些事,自我意识就开始无情地膨胀,高过神的计划,导致你不能感恩。

第三个阻碍感恩的,是世俗,是爱世界。你会问,你是什么意思呢?好,有些人脑海中满是琐碎的事,一些人脑袋中满是精彩、卓越、流行、威望、人物、地方、财产、追求。如果一些人脑海中就是充满各种琐碎的事,要知道,这些东西都要过去。他们为此花费了大量精力,却不能按照他们自己的心意来起作用,所以,他们不会感恩。

我的意思是,他们的眼睛就盯着和某个人的关系、精彩的成功、技能或者经验。他们一心想着他们想去的地方,或者他们想从事的职业,或者想获得成功的追求。他们追求某种想得到的声望和名气,但这一些都没有发生。因为这些都没有发生,他们一直在郁闷中。你我都知道像那样的人。

有些人并没有达到自己的目标,所以他们就不再跟随圣灵,他们余生都不会感恩。他们绝不能看见神的祝福,因为他们根本不去看。你知道有一首伟大的赞美诗「恳求心中王,成为我异象」。那是一个基督徒的异象。我们的神正是我们自己的异象。我向往的也是神。如果这也是你的异象,你会看到神的祝福,倾倒在你身上。但是如果你的异象就是这个物质的世界,你会错过神的祝福。所以,你没有理由去感恩,是因为你花了精力去追求的东西,却不起作用,所以,你无法感恩。

让你不感恩的第四个因素是批判的灵。有些东西悄悄将感恩偷走。那就是批判的灵,是充满苦毒、负面、酸臭的态度。很多事情都能导致它的发生,如果不好好反省,它会让你不能感恩,使你看不见异象,使你的理解发生偏差。使你对神来说没有用处,或者像大家都很熟悉的谚语所说的,成为令人讨厌的人。它将腐蚀你的灵性和你的爱。过分分析每件事,批判事情没有像它本来的那样,批评的灵,造就的是苦毒、负面、不感恩的人。骄傲也会带来批评的灵,人的自我膨胀,就会说:「我应该比这好,我值得比这好。」或者说:「我希望人们认为我比我本身要好,所以,我想用一些东西,来让我看起来更好,但如果这个目的没有达到,我就会失望,就会苦毒。」或者说「我受了伤害,某人伤害了我,我的余生都要在这种伤害中度过。」这种批评的态度让你不能感恩。

第五,没有耐性。有些人无法感恩,仅仅是因为他们不满意神没有按照他们的时间表行事。神没有按照他们自己的计划来运作。神不按照他们的钟点来做事。他们不想要有过程。你知道,人们想得到立刻的满足。他们不能等。他们不能说,「感谢你,主。我看见你的手在作工。过程虽然缓慢,但是我能看见。我为此感谢你,赞美你。」他们说的是:「神啊,我想要它,我想现在就要它。我不要等,我要你按照我的时间来。」这就像一个发脾气的孩子。他们想要每件事都立即准备好。他们没有耐性来等待。他们不能对一个正在进行的过程来耐心感谢神。他们要神来按照他们自己的时间表,帮他们来完成他们自己的计划。没有耐性将破坏感恩。学会向神感恩事情的过程。假如你看自己的配偶或者你的孩子或者任何其他的,你要学习因过程中出现的小小信号,而感谢神,他正在成就他伟大的目的。

什么会劫夺你的感恩呢?怀疑、自私、世俗、批判的灵、没有耐性。还有两个,就是冷漠和反叛。冷漠是灵里面很冷淡,你可以称为死气沉沉。当我想到老底嘉教会的不冷不热,以及启示录中所说的以弗所教会也离开了他们最初的热心,这时我就想到冷漠这个词。冷漠让他们在事奉中缺乏热心,缺乏基督的爱,缺乏学习圣经的勤勉,缺乏敬拜的热情。他们忽略圣经和祷告。浪费时间在一些琐碎的事情上。它让人变得空虚。他们恰恰变成属灵的冷漠、死气沉沉和漠不关心。

有人某天来找我说:「这周我们有长者聚会时间,但那里充满了属灵的冷漠,我们怎么才能处理这种冷漠呢?」人们非常清楚,在基督徒中间,存在冷漠的情况。正是这种冷漠,偷走了人们的感恩。他们甚至看不见需要感恩的事。他们失去了和神的亲密关系。他们失去了学习圣经所带来的强烈喜乐。接下来,他们的心当然不会感恩。

最后是反叛。我是指彻底、完全、直接的反叛。这些人说:「我对神生气,所以我不会感恩。我不喜欢他正在我生命中做的事,所以我不感恩。我生气,我就不感恩。我知道我不感恩,但我就愿意不感恩。」这是完全的反叛。有些人就像那样。这真是令人吃惊。他们故意不感恩,因为他们就是赤裸裸的不感恩。

如果你属于以上七种中的一种,那么,你已经犯罪了。你拒绝神要你凡事感恩的命令;你拒绝新约的教导,那就是你应该总是对你的得救、对神无限的祝福心怀感恩。你应该感谢基督那无法形容的礼物;你应该对得救感恩,;对胜过罪恶和死亡感恩;对神的引导、为神全然的护理、为荣耀和盼望、为神话语所发的力量、祷告的力量、神的良善、怜悯、圣洁、毫无瑕疵而感恩。你应该感谢有生命气息、感谢有天堂,感谢每一件事。如果你不感恩,那就是罪。如果你因为你的反叛、因为你的冷漠、因为你的没有耐性、你的批判、你的世俗、你的自私和你怀疑神,而不能感谢神,那就是罪。要凡事感恩。

这是圣灵充满的结果。正如我在腓立比书2中说到的,这是你自己不能做到的。他作工,为了使你感恩,这也是通过圣灵的力量来做的。假如你被圣灵充满,你自然会感恩。当你感恩的时候,什么事情会发生呢?神被荣耀,而你得到祝福,教会也得以建造,迷途的人也回归正路。当你感恩的时候,会发出极大的影响力。

神要求成长的羊群做什么呢?在和他建立关系方面,神要求他的群羊做什么呢?他要他们常常喜乐、常常祷告、常常谢恩。那是他们属灵的责任。那是居住你心中的圣灵激发你,产生的属灵责任。当我们降服于圣灵的时候,神就带给我们属灵的责任。

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