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亲爱的听众朋友,你好,弟兄姐妹,平安,我是约翰·麦克阿瑟,欢迎收听「赐你恩福」这个节目。

好了,我们有极大的荣幸在研读启示录的时候,回到未来。请再次翻开你的圣经,来看第1章。让我做一个简短的评论。

在序言这里,我们需要为将来所有的信息做好铺垫。但是,我们要先处理这个起头段落的议题。这对于帮助我们了解这伟大的书卷,有基本的意义。

圣经中没有一卷书像启示录一样,揭露更多神的荣耀,或耶稣基督的荣光。的确,启示录比任何其他新约书卷更被误解、被错误地解释和忽视。对许多人来说,它是一卷封闭的书卷,一卷被封上印记的书卷。而那恰恰是神要它如此。有些事情是神刻意要封上印记的。

回到但以理书12:9,圣经说:「这话已经隐藏封闭,直到末时。」但是,启示录这卷书却不被封闭。在启示录22:10说:「他又对我说:『不可封了这书上的预言,因为日期近了。』」不要把它封锁起来。不要隐藏它。不要掩盖它。不要用印封闭它。此外,它是圣经中唯一的书卷,在开头和结尾都有对读者的祝福语,它不要被封闭,并且,它是一个祝福。

启示录也是圣经中最后的书卷。它是神的最终话语。创世记记载天地的起源;启示录记载天地的终结。创世记记载罪恶和咒诅进入世界;启示录记载罪恶和咒诅终止。创世记记载撒但和它活动的开始;启示录记载撒但和它活动的末日。创世记记载生命树被放弃;启示录记载生命树重新被获得。

创世记记载死亡进入世界;启示录记载死亡离开。创世记记载痛苦开始;启示录记载痛苦被消除。创世记记载乐园失落;启示录记乐园重新被获得。但是,最核心的是:创世记应许救主降临;启示录应许救主被高举超乎一切。因此,看看当神将救赎历史带到它的巅峰时,那要临到的荣耀将会是怎样的。

为了帮助我们认识这卷书,我尝试把这个序言的段落,从第1到第6节分成几个部分。我并不是在这里力图制造一个难忘的、说教式的大纲,但是,我只想要把这些经文分成小段落,好让我们能够一点一滴地掌握它们丰富的含义。

首先,我们注意在启示录这卷书中所讲到它的本质。在第1节说的是启示。它不是一件隐藏的事情,它乃是一件揭露出来的事情。然后,我们留意它的核心主题:耶稣基督的启示。那是将来荣耀的耶稣基督被启示出来、没有被遮盖,并且彰显出来。

接着,我们注意它的神圣源头,「就是神赐给他」。而我向你提到过,神是这卷书的源头,这卷书主要是由神赐给耶稣基督,因为基督谦卑自己,并且,因为他受过苦。

作为对基督的完全顺服、完全谦卑、完全受苦和完全救赎的报偿,现在,神赐给他关于他将来荣耀的伟大记录。其次,我们注意到,它特定的接受者,那就是,神将启示赐给基督,以便向他的仆人显明。仆人就是指基督徒,神将启示赐给基督,让基督赐给我们。

第五,我们注意这卷书的预言特质。它是耶稣基督的启示,是神赐给基督的,来向他的仆人显明那即将发生的事情。好了,从这个意义上看,我们被提醒,这卷书是针对将来的预测。这卷书往前展望。它带领我们进入将来。

这卷书有一些元素是以过去式存在,我们注意第19节说:「所以你要把所看见的」。它有一些约翰时代现在式的元素,例如:「现在的事」。但是这卷书大部分是关于「将来必成的事」。它聚焦在耶稣基督再次降临。

因此,我们进入将来的旅程。我们将要看见令人震惊的事。我们将要看见令人兴奋的事。我们将要看见令人困扰的事。我们将要看见令人喜乐的事。我们将要看见痛苦的事。我们将要看见令人激励的事。我们将要看见令人心神不宁的事。我们将要看见蒙福的事。并且,如果不是因为这卷书,我们将要看见的也许从来都不为人所知。

好了,这不是一本布道的书。它不是真的被设计给非信徒阅读的,虽然它的能力将会感召听到它真理的非信徒。神将使用它来拯救人,但是,这卷书是给基督徒的盼望之书。首先,它是赐给基督,让他完全知道,并且在他的儿女、他的子民眼前,留下关于将来属于他荣耀的纪录。但是,它吸引每一个人,因为每一个人都为将来着迷。

每一个人都想知道将来。但是,只有一位知道将来。那一位就是神。而在这卷书中,他把将来赐给我们。

好了,你将注意到在第1节,有一个字是我要你注意的。那就是「不久」。我要你掌握这个字的意思,因为它的确对于你理解这卷书起一定的作用。它的意思是:在一段短时间内,或者,用另一个方式说,它的意思可以是迅速。

换句话说,在第6章中,当你读到将来的部分,那要临到的事情是非常快速的临到,就在七年内,一个令人难以置信的审判景象将横扫大地。接着,在一千年时期,称为国度时期,有些叫人惊异的事发生,直到整个宇宙被摧毁,一个新天新地被创造。这些事件相当短促。它们在相当快速的时间内发生 。

一旦我们进入将来的部分,读到第6章的时候,你会觉得你好像以光速前进,因为事情发展得太快了。仅仅在七年内,全世界被神可怕的忿怒淹没。接着,一个国度临到,真的很短暂,只有一千年,但在神的心中只是一天。

但是,这个字的主要意思是:不久。如果我们读到启示录的末尾,它帮助我们做出这个解释。在启示录22:12,耶稣说:「看哪,我必快来!」在这里似乎不是说他降临的速度,而是讲他再次降临这件事的急迫。

这是从这个字的其他用途衍生出来的。举个例子,在第2章,请看第5节。

「所以,应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。」主确实临到,确实把灯台挪去。在这里,再次强调他再次降临的紧迫。这事即将临到。

下到同一章第16节,他写给别迦摩教会说:「所以,你当悔改;若不悔改,我就快临到你那里」。再一次地,这里说的不是他再次降临的速度,而是他再次降临的紧迫;那是即将到来的。用我们喜欢用的词语,就是即将来临的。那是紧接着的。在第3章中,继续记载写给教会的信,我们在第11节找到相同的陈述。这一次是写给非拉铁非教会的信:「我必快来」。所强调的仍旧是基督即将降临。如果你想跟随在启示录中所用的相同字眼,你可以在第11章14节又一次读到,它说:「第三样灾祸快到了」。因此,它继续使用这个概念。

因此,我最好把这个字看作是描述基督降临的紧迫,而不是说他降临的速度。然而,在教会被提的时候,基督降临的速度却是惊人的,因为他降临到世界上,用了多少时间把教会带走?就在霎时,眨眼之间,就是那么快速。

在提摩太后书4章中,我们发现那里用了相同的字,保罗写给提摩太说:「你要赶紧在冬天以前到我这里来。」我想,他是说:「你能够尽量快些过来吗?」

回到启示录,因此,我们在这里看到,第1章说的是紧迫的概念。

在启示录6:10,我们看到,在那七年的大灾难时期中,有一些圣徒在祭坛下,他们大声喊着说:『「圣洁真实的主啊,你不审判住在地上的人,给我们伸流血的冤,要等到几时呢?」于是有白衣赐给他们各人;又有话对他们说,还要安息片时,……。』

因此,事实是,基督即将再次降临,他的降临靠近了。教会一直活在这个期待当中。你会记得,从我们研读帖撒罗尼迦前书的时候,我们看到,使徒保罗认为,耶稣会在他有生之年再来。他用了众数的代名词:「我们」、「我们的」,来谈论那些将在被提中被带走的信徒。因此,教会一直活在这个期待当中。

彼得怀着同样的期盼,在彼得前书4:7说:「万物的结局近了」。他活在紧迫的境况中。你回到使徒行传第1章,就发现耶稣已经升天,天使对那些看着耶稣升天的人说:「这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。」因此,他们总是活在这种期盼的境况中。

哥林多前书15章说:「就在一霎时,眨眼之间」,在基督里死了的信徒将复活;帖撒罗尼迦前书4章说相同的事。希伯来书10章说,我们「不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉,既知道那日子临近,就更当如此。」

因此,教会一直活在期盼这个事件之中。我不知道它会在什么时候发生,因为在使徒行传1:7,耶稣说得非常清楚:「父凭着自己的权柄所定的时候、日期,不是你们可以知道的。」基本上,那意思是说,那不关你的事,那是神的事。因此,我们活在持续的期盼当中,知道下一件关乎弥赛亚的事件,将是耶稣基督在荣耀中再次降临。

人们被提醒。例如,在路加福音12章说:「你们腰里要束上带,灯也要点着,自己好像仆人等候主人从婚姻的筵席上回来。他来到,叩门,就立刻给他开门。」换句话说,随时都要做好准备。第40节说:「因为你们想不到的时候,人子就来了。」

因此,我们在这段美妙的开头段落中学习到什么呢?一,这卷书的特质;核心主题;神圣的源头;特定的接受者,以及预言式的特质。

让我们来看第六点,我们称它为超自然的传递。我们注意在第1节,这是很精彩的一点:「耶稣基督的启示,就是神赐给他,叫他将必要快成的事指示他的众仆人。他就差遣使者晓谕他的仆人约翰。」这里就是它超自然的传递。

好了,这大大增加我的兴趣。嘿,这是非常、非常不寻常的。你知道什么吗?这是在整本新约中唯一一卷书,由天使来传递和发送。这是很精彩的,这使这卷书与别不同。这是极不寻常的状况。但是,主选择透过天使,把这卷书的信息带给我们。

还有哪一个重要的启示是由天使传递的呢?是什么呢?那就是摩西的律法,不是吗?使徒行传7:53说: 「你们受了天使所传的律法」。现在我们有这卷不可思议的书,由天使传递。在启示录22:16,它结束的时候,这样记载:「我-耶稣差遣我的使者为众教会将这些事向你们证明。」这卷书是由一位天使传递的。

「差遣」这个字apostolos;是英文字apostle的字根,这个字的意思包含一个受委托的代表,带着权柄,去处理一件使命。因此这里是天使的使命,天使的职事。事实上,在圣经中,这卷书所记载关于天使的职事,比任何其他书卷都多。等到我们研读完这卷书的时候,你真的会对天使有深入的认识。神差派天使去把关于耶稣基督的启示带给约翰,让他写下来,现在就传给我们。他差派天使,并且由天使来传达这个启示。

天使几乎出现在每一章中。你听听这些篇章。他们出现在第4章、第5章、第6、7、8、9、10、11、12、14、15、16、17、18、19和20章。他们无处不在,在这卷书中出现过67次。我们将与天使密切见面。

天使把信息带给谁,然后写下来呢?天使把异象带给谁呢? 天使把启示赐给谁呢?

经文说:「他就差遣使者晓谕他的仆人约翰。」借着属于基督的天使,来传达给属于基督的仆人,就是约翰。约翰彻底惊讶。他从来都没有停止如此惊讶。

来看第1章9节: 「我,约翰」。就好像他说,你能相信吗,我,约翰接到这样的东西。

在第21章,他仍旧惊讶。他说:「我又看见圣城」,仿佛说,你能相信吗?22:8说:「这些事是我-约翰所听见、所看见的」。现在,让我告诉你一些关于约翰福音的事。

在整本福音书中,约翰有多少次提到他自己?没有!但他是一个谦卑的人。而那就是为什么他在这里提到他自己,因为他接收到这些事的时候,他太惊讶了!他大约80岁,或更年长。那是主后96年。在主后33年,在最后的晚餐时,他是个少年人。过了很长的时间之后,63年后,他大约80岁。他被放逐到拔摩岛,只有他自己一人,而他无法相信他所领受的一切。

第2节告诉我们关于他的事:「约翰便将神的道和耶稣基督的见证,凡自己所看见的都证明出来。」他是一个忠诚的见证人。你还记得吗?当他写约翰一书的时候,他怎样开头? 他说:「论到从起初原有的生命之道,就是我们所听见、所看见、亲眼看过、亲手摸过的。(这生命已经显现出来,我们也看见过,现在又作见证,将原与父同在、且显现与我们那永远的生命传给你们。)」

他说,我把它写下来,我完全按照我所看见的、所听见的,以及我触摸到它的那种感觉,来谈论它。这就是真实的见证人。你知道一个见证人是怎样的吗?就是某人看见某件事发生,他就谈论那件事。那就是见证人。我一直是一个见证人。有一次,我看见一个人企图谋杀人。 之后他被带上法庭。他们说,你是一个见证人,告诉我们你看见什么、听见什么,还有感觉到什么,我就按照要求作了。那就是一个见证人。约翰是一个忠诚的见证人。他为神的道作见证。他看见神的道借着天使所带来的异象临到他。而他作见证,其次,他为从耶稣基督而来的作见证。

顺便提一下,那些是同义词。你读启示录,就会发现这两个词语是并列的。第1章9节说神的道和耶稣的见证。在第12章17节;19章10节,这两个词语是并排的。它们似乎指相同的事情,因为神的道就是从耶稣来的见证。那是从耶稣基督而来,赐给教会的见证。并且,它是这卷书中,从第4章起,一直到结尾的其他见证。所有这些见证,都从耶稣基督而来。你也许问:「对那一点,你确定吗?」是的!我确定。

第22章6节说:「我-耶稣差遣我的使者为众教会将这些事向你们证明。」所以,那是从神来的,也是从基督来的。因此,约翰为神的道作见证,为从耶稣基督来的作见证。他所记录下来的,完完全全地是藉由天使所带来、让他看见的异象。他是一个忠诚的见证人。

好了,第八点是它的属灵祝福;它的属灵祝福。这是太美好了。

启示录1章3节,这一节话语应该每星期都吸引你到这里来,对吗?经文说:「念这书上预言的和那些听见又遵守其中所记载的,都是有福的,因为日期近了。」如果你听到人家读,并且解释这节经文,而你是怀着顺服的耳朵领受,在你生命中又遵守它的话,那么,你就会被祝福。那就是神在这卷书里的应许。

来看看这卷书的结尾,第22章7节,我要向你指出一个相同的应许。第7节说:「看哪,我必快来!凡遵守这书上预言的有福了!」在开头是祝福;在结尾是祝福;从起头到末尾,都应许我们要被祝福。

现在,让我更进一步指出,如果你持续收听这个系列,你会留意到许多这样的祝福。第1章:「念这书上预言的和那些听见又遵守其中所记载的,都是有福的」。第14章:「在主里面而死的人有福了!」第16章:「那警醒、看守衣服、免得赤身而行、叫人见他羞耻的有福了!」我们看到那里的时候,会解释。第19章:「凡被请赴羔羊之婚筵的有福了!」第20章:「在头一次复活有分的有福了」第22章:「凡遵守这书上预言的有福了!」还是第22章:「那些洗净自己衣服的有福了!」很多祝福。事实上,我只读出这卷书中七个祝福。

现在,请留意在这里第3节的动词:「念」、「听」、「遵守」。所有都是现在分词,持续的动作。它在描述一个教会崇拜。有人念、有人听,然后他们应用。那就是他要求你去做的事。你将会听到那一句短语:「有耳可什么?就应当听」,「有耳可听的」。这句短语一再地在第2和第3章出现。你需要学习聆听。我会读给你听,为你解释,那是包含在诵读的经文中。你必须听,而且遵守。那太宝贵啦!那是神最后的话语。除了这些,我们就没有别的。除了这里的启示录以外,我们就没有别的。

在这里,我要给你一个小注脚。在全本启示录中,你会看到有许多东西都是以「七」的数目字出现。刚才我为你读出七个祝福。有很多东西都是以「七」出现。这是我们必须注意的一项非常重要的事情。有七个教会;七个灵;七个灯台;七星;七盏灯;七个印;七个角;七个眼;七个天使;七支号;七雷;七千;七个头;七个冠冕;七个天使;七个灾祸;七个碗;七座山和七个王。

接着,不是跟数目字的七,还有其他的七,正如我告诉你的,七个福;七年的审判;给七教会的信中,每一封里面的七个段落;七个关于基督的「我是」;以及在天上七个诵赞。当你看完这卷书,你会说:「这一定有原因的,对吗?」七是什么?

嗯,你可以回到创世纪去找出原因。我为你读出来。创世纪2:3说:「神赐福给第七日,定为圣日;因为在这日,神歇了他一切创造的工,就安息了。」

七是完全的数字。七是完满的数字。这卷书中所有的七都告诉我,这是完全。

在第22章,请看18和19节:「我向一切听见这书上预言的作见证,若有人在这预言上加添甚么,神必将写在这书上的灾祸加在他身上」。不要给这卷书加添什么。当神终结一切的时候,这本是关于七的书;这是完满的书卷;这是终结。

那么,我们学习了什么?这卷书的本质:这是启示的书卷。它的核心主题:是耶稣基督。它的神圣源头:是神。它的特定接受者:是他的仆人,也就是信徒。它的预言特质:是那即将发生的事情。它超自然的传递:是藉由天使。 它的人类媒介是约翰。它的属灵祝福是在第3节中向我们表明:给那些听了并且遵守的人。所有那一切都与下一点连接:它引人注目的紧迫性。

第3节末尾: 「因为日子近了」。这里的「日子」,那是世代、时代、季节。「近了」意思是:神救赎历史的下一个世代近了。它就在眼前,它逼近了。第22章6节复述这一点:「天使又对我说,这些话是真实可信的;主就是众先知被感之灵的神,差遣他的使者,将那必要快成的事指示他仆人。」第22章10节说:「日期近了」。

好了,你看,从这个事情被写下来开始,圣灵就竭力让教会里的每一个人活在这个事实的亮光里,知道这将是下一个事件;既然我们不知道这件事会在什么时候发生,我们的生活就应该过得像它即将要发生那样。

其次,你明白对你来说是一段长的时间,但对神来说却很短暂,因为神看千年如一日;一日如千年。雅各书5:8用了相同的字,「你们也当忍耐,坚固你们的心,因为主来的日子近了。」雅各也这样说。

两千年已经过去了,这件事还是接近。事实上,它比之前更加靠近。罗马书16:20,你还记得那里吗?那是其中一个伟大的应许。罗马书16:20说:「赐平安的神快要将撒但践踏在你们脚下。」你也许说,两千年已经过去了。是呀!但是,它马上就临到。它接着就要发生。

然而,尽管它马上就临到;尽管它接近了,在路加福音18章,我们有一个很有意思的注解。在路加福音18章,7和8节主说:「你们听这不义之官所说的话。神的选民昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤吗?我告诉你们,要快快地给他们伸冤了。」换句话说, 所有敬虔的子民都在呼喊所遭受的逼迫和不义:主啊,请你来;主啊,请来;主啊,请快来!

第8节,耶稣说:「我告诉你们,要快快地给他们伸冤了。」那是相同的概念,接着就临到、很快、不久。「然而,人子来的时候,遇得见世上有信德吗?」这意思是说,这事拖延太久,以致人们开始相信他 根本不会来。耶稣再来的日子接近了。它马上就临到。这件事被延迟太久,以致人们会问他究竟会不会来?

那些嘲笑的人说:「主要降临的应许在哪里呢?」他并没有来,但是,他即将来到。这是毫无疑问的。而他的降临是救赎计画的下一步。你可要注意这一个事实,就是:主看千年如一日,一日如千年。这事已经过去了两千年,对神来说,只是两天。

好了,这就带领我们进入第十点。这真是很棒,我们仍旧在分享序言。第十点是:三位一体的祝福。我们需要看第4、5和6节的祝福。第3节讲到福气,而这里就让我们领会到基督再来的重要真理。

第4节说:「约翰写信给亚细亚的七个教会。」那是小亚细亚,现代的土耳其,七个教会位于小亚细亚的西边。在第11节有它们的名字,你看到吗?以弗所、士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非和老底嘉。它们就是这封信的收信者。我们进入第2和第3章的时候,将研究那七个城市和那七个教会。

接着是对他们的标准问候:「有恩惠、平安归与你们」。这里记载那不可思议的三位一体的祝福。这是神向我们倾倒他的爱和恩惠。「但愿从那昔在、今在、以后永在的神,和他宝座前的七灵,并那诚实作见证的、从死里首先复活、为世上君王元首的耶稣基督,有恩惠、平安归与你们!他爱我们,用自己的血使我们脱离罪恶,又使我们成为国民,作他父神的祭司。」朋友们,这里是从不可思议的三位一体的祝福开始。

祝福的意思是福气。这里有来自三位一体给七个教会和教会里真正信徒的恩惠和平安。因此,这是一封爱的书信。神把他的祝福寄给你。圣灵把他的祝福寄给你。耶稣基督把他的祝福寄给你。三位一体的三位成员,都把恩惠和平安寄给你。

请听好,他们希望你拥有恩惠。那是神的希望;那是圣灵的希望;那是圣子的希望。他们的希望就是让你有平安。那是神的希望;那是圣灵的希望;那是圣子的希望。

首先,神被确定为:「从那昔在、今在、以后永在的神」。那是永恒的神,他是一切祝福、一切恩惠和一切平安的源头。我必须向你指出一些非常引人注目的事。尽管神是没有时间性的,但这是在时间的领域中来看神,因为那是我们能够理解他的唯一途径。神是永恒的。他是昔在、今在、以后永在的。这是回望过去、看着现在、远瞻将来。这个头衔被使用了很多次。

请看第8节;神再次被描述为昔在、今在、以后永在,全能者。来看启示录第4章8节:「圣哉!圣哉!圣哉!主神是昔在、今在、以后永在的全能者。」」

启示录11章17节,这节的下半部分:「说:昔在、今在的主神-全能者啊,我们感谢你!」有什么被遗漏了?「以后永在的」被遗漏了。为什么?因为当你到了这里的时候,猜想一下发生了什么事?他已经来了。

启示录16章,没有再提将来。第16章5节说:「我听见掌管众水的天使说:昔在、今在的圣者啊,你这样判断是公义的」。那不是很棒吗?他已经来了,所以我们不必再说「以后永在的」。这是永恒的神,他把恩惠和平安赐给我们。

接着约翰谈到三位一体的第二位成员。第4节说:「和他宝座前的七灵」。

你也许说:「且慢!我以为只有一个圣灵!」是呀,只有一个圣灵。你说:「嗯,那为什么这里说七灵?」这里有几个可能的答案。一个答案就是:七是完满的数字,所以,他指明圣灵的完满性。

另一个答案是:回到以赛亚书11:2,那一节是关于圣灵的精彩陈述。经文说:「耶和华的灵必住在他身上,就是使他有智慧和聪明的灵,谋略和能力的灵,知识和敬畏耶和华的灵。」

你看到圣灵的七个方面。他是耶和华的灵;智慧的灵;聪明的灵,谋略的灵;能力的灵;知识的灵和敬畏耶和华的灵。那是圣灵七个方面的职事。

也可能是当这个问候寄发出去的时候,神想着撒迦利亚书。七灵的概念可以回溯到撒迦利亚4章1到10节。在第2节说:『他问我说:「你看见了甚么?」我说:「我看见了一个纯金的灯台,顶上有灯盏,灯台上有七盏灯,每盏有七个管子。」』

这里讲到七:七盏灯。你有看见过犹太人带有弧线的灯台吗?灯台上有七盏灯,一盏在中间,三盏在两旁。在耶路撒冷国会里有一盏巨大的灯台。在第10节,相同的概念;这七眼是耶和华的眼睛,遍察全地。

你也许会说:「这有可能是指圣灵吗?」是的,有可能,因为就在这段经文的中间,有一句这样的陈述:「不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵方能成事。」坦白说,启示录第4和5章具有与撒迦利亚书4章非常相似的象征。圣灵的工作在撒迦利亚书4章中是非常显明的。所以这里有这样的联系。

如果你看启示录5:6,那里讲到七眼,那是指七灵。那几乎是撒迦利亚书4章的注释。撒迦利亚书讲到七盏灯;那是神的光。那里讲到七眼,那是指圣灵。你看在第5章中几乎是相同的事情,所以,那可能是与撒迦利亚书4章最好的联系。

在任何状况下,不论它是圣灵的完满,以赛亚书11章的七重灵,或者撒迦利亚书4章中的七盏灯、七眼的概念,都在启示录5章重复。这是指圣灵。因此,我们再次说,那是圣灵全然的荣耀。圣灵在他的完满中赐给我们恩惠和平安。这不是太美妙了吗?

如果我们属于教会;如果我们属于神;如果我们属于基督,那么,父神和圣灵都赐给我们恩惠和平安的希望。

接着,约翰进一步提到三位一体的剩余成员。由耶稣基督来的恩惠和平安,第5节:「并那诚实作见证的、从死里首先复活、为世上君王元首的耶稣基督,有恩惠、平安归与你们!」这是多么荣耀的描述啊!绝对令人振奋的!

约翰花在基督身上的时间,比在圣灵和父神身上较多,因为,毕竟耶稣基督是主题。基督支配全卷书。全卷书都记载基督的一个异象,那个异象是给在小亚细亚受到逼迫的、丧气的基督徒,他们正在承受极大的苦难。

这个异象要来鼓励他们关于将来的事。而鼓励他们的第一件事是:神,那位永恒的主,并没有忘记他们,要赐下恩惠和平安给他们。

第二件事是:鼓励他们,使他们知道神的圣灵爱他们,并且赐给他们恩惠和平安。他也没有忘记他们。

第三件事,也是最美妙的事就是:圣子,耶稣基督,没有忘记他们。他也赐给他们恩惠和平安。他是谁?约翰说,他是「诚实作见证的」、忠诚的见证人。

以赛亚书55:4预言弥赛亚将是「万民的见证」。忠诚的见证人经常说诚实的话,基督经常说真理。他是诚实作见证的,从来都不偏离事实。实际上,在第3章14节,他被称为「那为阿们的,为诚信真实见证的」。

在诗篇89篇,神谈论他说:他是「诚实作见证的」。我相信这里关于基督的信息是出自诗篇89篇。如果你读诗篇89篇,27和37节,它就在那里。弥赛亚是一个诚实的见证人。在约翰福音18:37,耶稣说:「我为此而生,也为此来到世间,特为给真理作见证。」耶稣在这卷书赐给我们他的见证,他是「诚实作见证的」。

约翰给耶稣的第二个头衔是:「从死里首先复活」。这是什么意思?首先不是指他是第一个从死里复活。不是!在他以前已经有人从死里复活。但是,这意思是:在所有从死里复活的人中,他是最卓越的。

首生,意思是最卓越的,在之前或之后,所有从死里复活的人当中他是最卓越的。那是从诗篇89篇27节来的:「我也要立他为长子」。这卷书就是讲述那个事件的故事。这卷书就是神高举那位首生的故事。他是在死里复活的人中,不管是哪一位,他是最卓越的。

接着,约翰给耶稣第三个头衔:「为世上君王元首的」。元首那个字,意思是统治者。他要使他当世上君王元首。事实上,在启示录19:16说,他将是万王之王、万主之主。但以理书4:37称他为:「天上的王」。马太福音2:2称他为:「犹太人的王」。约翰福音1:49称他为:「以色列的王」。提摩太前书1:17称他为:「永世的君王」。诗篇24:7称他为:「荣耀的王」。启示录15:3称他为:「万世之王」。最后是:「万王之王」。

好了,我们来看那三个头衔。诚实作见证,说到他的过去。神在过去有什么必须说的,他就作诚实的见证。复活的主:在死里复活的人当中,他是首生的。那是他当下的角色。还有,为世上君王元首的,那是他的将来。

他为神的真理作诚实的见证。现在,他在复活的荣耀中,他在从死里复活的人当中作那位最卓越的,首生的。因此,他坐在父神的右边。而将来有一天,他将是世上君王的元首。而我们将看见未来的荣耀完全揭露出来。他也将成为统治者,这是真实的,因为,他是所有从死里复活之人的首领,并且,他将成为那位统治者,因为他一直是诚实作见证的。这是很精彩的真理,因为在这宝贵的书卷中三位一体的神赐给我们一个祝福。

那就把我们带领到最后一点观察。我们看过这卷书的本质;核心主题;神圣的源头;特定的接受者;预言式的特质;超自然的传递;人类的媒介;属灵的祝福;引人注目的紧迫性;三位一体的祝福。这里是最后一点:它崇高的颂赞。

约翰无法克制自己,我的意思是,他用了六节谈这件事,他就是克制不了自己。在第6节,他怎样做结论?「但愿荣耀、权能归给他,直到永永远远。阿们!」为什么他这样说?因为耶稣基督:「他爱我们,用自己的血使我们脱离罪恶,又使我们成为国民,作他父神的祭司。(因此)但愿荣耀、权能归给他,直到永永远远。阿们!」

这是一首崇高的赞美诗。这是献给「爱我们」的那一位,请看,是现在式,持久不变的爱。保罗说,没有任何东西能把我们和基督的爱隔绝。神的爱不是过去的经验。而是目前的实际。神对我们的爱,在这一刻是完全有能力的,正如当耶稣死在各各他一样。当我们恨他的时候,他爱我们;现在,我们属于他,他继续爱我们。

在过去,在十字架上,他「用自己的血使我们脱离罪恶」。「血」这个字是指他整个救赎工作。当你看圣经中关于基督的血,那是指他完全的救赎。血,代表死亡;而在基督的案例中,这是指为罪而牺牲,代替的死亡。借着他的死,他在十字架上的代赎工作,他把我们从罪中释放出来。这是多么伟大的真理啊!

那不是一个反面的事情。那不只是他救我们脱离罪恶。但是,看看在第6节说的正面事情,经文说:「又使我们成为国民」。约翰那么说的意思是什么? 嗯,现在,我们组成了一个国度。我们有一个君王。在这个君王之下,在他的权柄之下,我们有共同的生命。而那个国度是靠着相信耶稣基督而进入的。

他是那么爱我们,以致他借着他的血,借着他在十字架上的救赎,把我们从罪中释放出来。他是那么爱我们,以致他使我们成为永远的圣徒,在他所统治的国度里连接在一起。我们享受他爱的统治,以及他爱的主权、全能的保护。他已经赐给我们特权,得以被万王之王所统治,并且和他一同作王。

除此以外,约翰说,他使我们「作他父神的祭司」。我们从罪中被释放出来以后,就成为一个国度,我们是凭着信心进入这个国度;我们是在他的统治之下。我们也成为祭司。那是什么意思呢?我们现在可以直接进到神面前,不是吗?

祭司有权进到神的面前。在以色列,惟有祭司可以进到圣所里面。大祭司一年一次进入至圣所,就是神的住处。现在我们都是祭司。那就是为什么我们说,我们相信信徒都作祭司。我们都进入圣所里。我们都可以与神亲近。噢!我们的救主何等伟大!

难怪约翰说:「他爱我们,用自己的血使我们脱离罪恶,又使我们成为国民」,他统治这个国度,并且使我们作祭司。祭司可以立即、直接进到父神面前,「但愿荣耀、权能归给他,直到永永远远。」他的意思是说,这位赐给我们这一切的主,他有权得到永远的赞美、永远的荣耀、永远的主权。这就是「权能」这个字的意思。

接着,约翰加上那个美妙且严肃的回应:「阿们!」那个意思是:「诚心所愿」。这样,约翰结束他的序言;这样,他把我们带进将来,以便领受这不可思议书卷的丰富内容。

亲爱的朋友,这卷书将赐给爱我们、用自己的血把我们从罪恶中释放出来、使我们在神面前成为国民、成为祭司;配得荣耀和权能的那位。我相信,我们明白了它,我们都将达到一个崭新的、被高举的层面,能够赞美基督。因此,我们可以从心里跟约翰说:阿们!

父神,今天晚上,我们感谢你,打开这扇门,叫我们进入这卷书。我们都准备进去。我们都准备好高唱赞美基督。我们都准备好,说,他配得荣耀,他配得权能。我们都准备好来唱;「那被杀的羔羊,是配得领受能力、丰富、智慧、权能、尊容、荣耀和祝福。」我们都准备好来做这些事。而我们刚刚开始。父神啊,当我们看到基督要来的荣耀,我们对将学习到的教导满怀期待。我们这样祷告是奉基督的名,阿们。

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