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亲爱的听众朋友,你好,弟兄姐妹,平安,我是约翰· 麦克阿瑟,欢迎收听「赐你恩福」这个节目。

神圣的真理是世间最为重要的事。我们因神圣的真理而得救,也因它而成圣,幷因它而得到荣耀的希望。透过神圣的真理,我们从而知道上帝对我们的要求是什么,我们要遵守什么,我们应该成为什么样的人。它就是我们生命中的蒙福道路,它让我们在永恒中得到奖赏。因此,真理比其他任何事情都紧要。上帝就是真理,圣经说:「神是真实的,人都是虚谎的。」上帝不会撒谎,基督就是真理,圣灵就是真理的灵。圣经在约翰福音17:7说耶稣就是真理。

就像耶稣指教我们的那样,我们就是要在真理中敬拜,幷且相信真理,传扬真理,默想真理,认识真理,还要行走在真理中,热爱真理,以真理为喜乐幷顺从真理。这就是有关真理的全部内容。事实上,人们称呼我们为真理合一的教会会更好一些,因为这正好就是真理的核心。真理就是事物本身真实表现的那种方式。真理就是真实,上帝就是真理的作者,上帝决定真理是什么,他就是真理本身的启示者。

当然,如今我们知道圣经是真实的。圣经包涵着有关真实的上帝、真实的基督以及真实的圣灵的真理。它包含着我们有必要知道的所有事情的内容,也包含着有关真理的永不枯竭的来源。

我花了43年时间逐字逐句地通览了新约,在马可福音处我停了下来,马可福音花了我好几年的时间。然后路加福音又花了10年的时间,阅读马太福音花了我8年时间,约翰福音又花了一些年,然后就是新约的其他书卷,我唯一的遗憾就是我读得太快了,从而错过了太多东西。那些错过的东西中有可挖的宝藏。我不断地重新温习,再温习,再温习,从来就没有将其中的真理完全探讨透彻过。

你们中间有一些对我相当熟悉的人都知道,在许多年前,我写了一本书叫做《从耶稣而来的福音》,这对我是一个真正的启示,我不想给你讲福音的历史,因为你们自己可以去读。但是,当我从神学院出来时,在处理上帝的话语方面,我已经得到了非常好的训练,我想我知道摆在我面前的议题是什么。我已经准备好了,在为真理而辩护的时候我可以护教。但是,与其说我是要将福音带给世界,不如说是我应该将福音带给还在困惑中的教会。

因此,我写了《根据耶稣所讲的福音》这本书。紧接着在几年之后,我又写了《根据众使徒所讲的福音》。当我写作这本书《根据耶稣所讲的福音》之时,我产生了一些问题,而《根据众使徒所讲的福音》就是在回答这些问题。接着,我又写了一些其他的书,像《真理之战》,主要是引导我们回归到福音的真理上去,另外一些其他的书主要是在处理福音的议题。第三部即《根据保罗所讲的福音》。这是一个有价值的主题,因为《根据保罗所讲的福音》现在正在遭受攻击。你可能已经听到了有一种论调叫做「保罗新观」?这种观念将保罗在新约中用一生心血所写的东西扔掉,将教会所领受的东西扔掉。

《根据保罗所讲的福音》正在遭受攻击,但我不打算来对此进行纠错,这样做不是我的重点。如果我告诉你真理,你就知道你自己的错误。通过《使徒行传》,再就是保罗所写的那13封书信,我们已经很深地认识了保罗。因此,我们有大量的材料去认识保罗。

保罗将福音看作是上帝的福音,他称福音是上帝赐福的福音,他也称福音是上帝儿子的福音、基督的福音、主耶稣基督的福音、恩典的福音、和平的福音、救恩的福音,但是更为奇妙的是,他称福音是「我的福音」。然后,保罗将福音扩展,他称福音为「我们的福音」。他的福音是什么福音?我们的福音又是什么福音?恩典的福音是和平的福音,救恩的福音,我们的主耶稣基督的福音,上帝赐福的福音。我们有必要知道福音是什么,因为这个福音正好是我们所宣讲的福音。

罗马书第1章我们都很熟悉了,在15节保罗说「所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。我不以福音为耻;这福音本是 神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。」福音传播的对象是按照年代先后顺序来排列的。因此,保罗所传的福音是什么呢?他情愿要传的是什么呢?他有义务要传的是什么呢?

我们先看负面的东西,你可以将圣经打开到加拉太书1:6,它给了我们一个严重的警告,就是扭曲福音的致命危害是什么。加拉太书1:6说:「我希奇你们这么快离开那借着基督之恩召你们的,去从别的福音。 」

保罗说「我希奇」,希腊文原文的动词是thaumazō,它经常出现在福音书的一些地方,就是当耶稣施行无法解释的神迹时,它用来形容人们的惊讶。从字面上说,当一些人离弃福音或者去随从一些别的福音时,保罗发现这种行为是不可思议的。保罗用thaumazō这个词来描述两个现实,一处就是这里,另外一处就在帖撒罗尼迦后书的1:7-10,他在那里描述的是耶稣的再来,人们会对耶稣的再来感到希奇和震惊,他会在天上的火焰中显现,要报应那不认识神和那不听从我主耶稣福音的人。

因此,保罗使用这个词汇时,是相当地谨慎和小心,他只让这个词语出现了两次。这里保罗说,我很希奇你们是如此快地就转离了基督的福音,背离了呼召你们的基督。我们现在谈论的一个有效的呼召,一个真正的呼召,一个对救恩的呼召。我们在这里谈论的是上帝曾经如何非常有效地呼召了一个族群,却又有别的福音把这个原本悔改的族群吸引走了,勾引他们去跟从这个别的福音。他们迷恋这个别的福音,这个别的福音让他们的心智受到了一定程度的骚动,因此,保罗在第7节说,「那幷不是福音,不过有些人搅扰你们,要把基督的福音更改了。」然后,保罗提出了警告,「但无论是我们」,说到他自己时,保罗喜欢用这个复数的代名词,因为这样的用法是谦卑地指代自己的方式,「但无论是我们,是天上来的使者,若传福音给你们,与我们所传给你们的不同,他就应当被咒诅。」 这样的人要受到诅咒,败坏一直不离开他。在哥林多前书的16:22,也有这样的严厉措辞 ,「若有人不爱主,这人可诅可咒。」

因此,所有的真理重要。但是,最为重要的真理却是福音,福音跟我们关系最为紧密。因此,我们来看看保罗所传讲的福音,它是主耶稣基督的福音,是上帝赐福给人的福音,是和平的福音,是恩典的福音,是救恩的福音。

今天,我要对你们谈谈福音的荣耀。之后,我要就这同一个主题分成两部分来谈,谈一下让我们人类倍感满意的福音,如何满足罪得赦免的要求以及福音怎样满足了上帝的要求。再之后,我们要谈的就是使人重归于好的福音和使人谦卑的福音。

现在,我们来看一下福音的荣耀。请打开你的圣经到哥林多后书第4章。

在我的教导侍奉生涯中,我整个地将哥林多后书通览一遍都是很后期的事情了,我很高兴我这样做了。当我还是一位年轻的牧者的时候,如果非要我来传讲哥林多后书,那么我将不会明白它究竟在讲什么。在这卷让人拍案惊奇的书卷里面,保罗究竟经历到了什么,如果你要理解这一点,你将会花上几十年的时间来了解。你得在每年的侍奉经历中来理解保罗的心。如果你想明白使徒保罗的心肠,那么我建议你,去买关于哥林多后书的评论,每天读一章,你就会明白这个人的里里外外,因为他在这卷让人惊奇的书信的第4章里面,将他心里所想的告诉了你。

当你想到福音的时候,我知道你会想到加拉太书、罗马书,还有歌罗西书以及我们所读到的经节。你还可能会想到保罗在使徒行传里所讲的道。福音很清晰地呈现给我们。但是,现在我们将要对哥林多书信中的大量事实进行调查,以便我们可以理解福音,而这些事实却常常是我们所忽略的。

哥林多后书第4章让我们看见福音的荣耀。哥林多后书的主题是受苦,记住,是受苦。这是一个完美的切入点,因为受苦对福音的荣耀解释了许多。如果你看4:4的经文,你就会在第4节的结尾看到一句话,「基督荣耀的福音。」福音的荣耀,超越所有一切的别的真理,超越所有别的任何信息。当我说哥林多后书的主题是关于受苦,那么,紧接着问题就来了,当保罗在整卷书信中按照年代顺序列出他的痛苦时,有人问他,你为什么要将你自己的痛苦暴露出来?保罗的答案是,没有什么比得上福音的荣耀,也没有任何事物可以接近福音的荣耀,没有任何事物触碰到福音的荣耀,没有任何事物在优先次序上、在卓越性上、在重要性上可以超过福音的荣耀。这是一个超越性的信息,这是全然荣耀的信息。我想,这件事情的真实性就在于,在今天我所看到的福音派教会里面,这样的信息却消失了,人们在将福音变成了廉价的福音。

当你查看使徒保罗的生平时,你会看到他过的就是一个受苦的生活,对吗?今天,有许多的人想方设法地要提出别的福音,这样的福音其实就不是福音,因为世上根本就没有别的福音存在。因此,人们就将受苦从生命中排除掉了,让他们所提出的福音变得可以为人接受。不是保罗本人,而是他所传扬的那整个福音,使得人们暴怒,生气,敌对,野蛮。保罗从来就不会去篡改福音的信息。

当保罗生命走到尽头的时候,我们听到他在提摩太后书的第4章说, 「我现在被浇奠,我离世的时候到了。」你还记得保罗讲的这些话吗?「那美好的仗我已经打过了。」什么,美好的仗?这是一场贯穿始终的战役,你知道保罗是怎样结束这场战役的吗?人们将他的头按在石头上,斧头在太阳下闪烁着光辉,一斧头下去,他的头跟身体就分开了,他就跟他的主同在了。在死亡之前,保罗总是不断地坐监,当他到一个城镇,他不会问那里的旅馆怎么样,他问那里的监牢怎么样,因为人们都知道,那是他将要去呆的地方。

可能有人会来到保罗的身边,不断地询问他,「保罗,你为什么不放轻松点呢?每到一个城镇,你真的没有必要以坐监的方式来收场,或者被人赶出去。你愿意一辈子都生活在人们要杀你的密谋中吗?犹太人密谋要杀你,外邦人密谋要杀你,群众密谋要杀你,身居高位的人也密谋要杀你。真的没有必要成为那个样子。你可以做一些调整了。」

保罗是怎样忍受这一切的呢?答案就是他理解福音的荣耀。现在,我希望你们看看第4章。我是那种爱引申幷且深挖圣经的人,但是这一次,我们要用更多的章节,把这些内容拉到一起来讲。

在第1节,他在末尾说「就不丧胆。」第16节,保罗再一次说,「就不丧胆。」这样说实在是很重要。在希腊文中,egkakeō和kakeō是kakos的词根,kakos是邪恶的意思,就是在行为上很坏,常常做恶事。保罗说,「看,有好多的诱惑要让我去行恶,要在行为上变得很坏,要转离福音的真道,这样我的生活会变得更为轻松一些。但我不会那样做的。」

在这段祷文后,是1:3的内容,「愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父 神,就是发慈悲的父,赐各样安慰的 神。」他在这卷书信里面加进了他受患难的情况。在第4节他再一次谈到了受患难的事情,在第5节他谈到了他遭受迫害的事情,他说「我们既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰」,在第6节他说,「我们受患难。」在第8节他说,「弟兄们,我们不要你们不晓得,我们从前在亚细亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。」从字面上看,他经常面临死亡。

在第9节他说,「自己心里也断定是必死的。」换句话说,我衡量周围的处境,我心里想,我要死了。敌人有一切的权力和占尽了一切的好机会,我们自己也不相信自己。我们只有信靠上帝,我们信靠上帝,不是因为上帝马上就要拯救我们了,而是因为我们知道,当地人杀死我们之后,上帝要让我们从死亡里面复活。上帝过去从死亡中多次拯救了我们,将来他一样会拯救我们脱离死亡。死亡是一个又一个让人恐怖的场景。

在第2章,保罗谈到了另外一种悲伤,他说,「是你们哥林多人给了我忧愁,」哥林多教会是一个让人让牧者都会忧伤的教会。「2倘若我叫你们忧愁,除了我叫那忧愁的人以外,谁能叫我快乐呢? 3我曾把这事写给你们,恐怕我到的时候,应该叫我快乐的那些人,反倒叫我忧愁。我也深信,你们众人都以我的快乐为自己的快乐。 4我先前心里难过痛苦,多多地流泪,写信给你们,不是叫你们忧愁,乃是叫你们知道我格外地疼爱你们。」换句话说,是你们给了我痛苦,我也让你们感到痛苦,所有的事就是一场悲伤的经历。我不喜欢你们对待我的方式,你们也不喜欢我对待你们的方式,这是心中的一种深层次伤痛。

保罗真的去过哥林多,从他的书信看来,那里有会众站起来当着大家的面抵挡他,有人当面控告他,还有人当面谴责他,没有人为他辩护,他伤心地从那个城市溜走了。教会是做得出来这些事情的。

让我们回到4:8,「我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望; 9遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。」换句话说,我们随时都有这样的观念,有一天我们会因为基督的缘故而死。

第11节的经文说,「因为我们这活着的人是常为耶稣被交于死地。」第12节说,「死是在我们身上发动。」那就是保罗一生的写照。6:4说,「反倒在各样的事上表明自己是 神的用人,就如在许多的忍耐、患难、穷乏、困苦、鞭打、监禁、扰乱、勤劳、警醒、不食。」这就是上帝仆人的生活方式。而在第8节,经文用了一些对比:「荣耀、羞辱,恶名、美名;似乎是诱惑人的,却是诚实的;9似乎不为人所知,却是人所共知的;似乎要死,却是活着的;似乎受责罚,却是不至丧命的; 10似乎忧愁,却是常常快乐的;似乎贫穷,却是叫许多人富足的;似乎一无所有,却是样样都有的。」那就是保罗生命的写照。

保罗在第10章谈到人们对待他的方式,在第10节他说,「因为有人说:「他的信又沉重又厉害,及至见面,却是气貌不扬,言语粗俗的。」 」你知道这意味着什么吗?保罗长得丑,很难跟人交流。现在,你看看,如果你长得英俊,即使很难跟人交流都是没有关系的,你只需要站在那里就够了,所有的人都会开心。另外,如果你长得丑了一点,但是你很容易跟人交流,人们就会乐于听你说话。但是,如果你既长得丑陋,又很难以跟人交流,那么你在世间就得不到任何机会,你就会遭受很多的人身攻击。人们拒绝保罗,他的出现没有任何影响力,他的语言都是遭人鄙视的。

保罗在林后11:6说,「我的言语虽然粗俗」,有另外一些经文谈到了保罗的这个问题,在23节的经文里面,保罗又说,「他们是基督的仆人吗?(我说句狂话,)我更是。」保罗指的是那些假冒使徒名分的人。本章的经文展现了保罗使徒身份的有效性。这卷书信没有讲许多外邦人归信基督的事情,许多书卷都没有专门写下保罗的使徒身份,保罗在其他地方也没有过多地谈及自己的身份,但保罗在这里专门说到了他作为使徒的凭据,如果你认为他没有在这个敌对的世界代表基督,那么,请解释一下他以下的遭遇:被犹太人鞭打五次,每次四十减去一下; 25被棍打了三次;被石头打了一次;遇着船坏三次,一昼一夜在深海里。 26又屡次行远路,遭江河的危险、盗贼的危险、同族的危险、外邦人的危险、城里的危险、旷野的危险、海中的危险、假弟兄的危险。受劳碌、受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。 28除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。

保罗没有谈管理的事情。有一次,我听到有人讲道的时候说,「对呀,保罗负担了管理的工作。」但他不是在谈管理的事情,他是在解释他在经文29节中说谈到的事情,「有谁软弱,我不软弱呢?」保罗就是这样的一位牧者,如果有信徒软弱了,他就会感受到那位信徒的软弱所带来的痛苦。经文还说「有谁跌倒,我不焦急呢?」他自己的群羊犯罪会使他心碎。

让我们把保罗所说的记在心里,然后回到第4章。保罗在这个世界上做了一些什么,竟然惹来所有的麻烦?他因为未信主的人而苦恼,那是因为他要对他们宣讲福音;他因为教会而苦恼,那是因为他要对教会讲道。既然苦恼,那就撒手不管了吧。

我曾经跟美国超大型教会的一位领袖见面,你可能会知道,那是一间非常非常超级巨大的教会,我坐在他办公室。他说,「麦克阿瑟,我有一些话要对你讲。」我说,「很好啊,讲什么呢?」他说「放轻松些。」「什么?放轻松?」「对啊,拜托,宽松点,撒手不管。」

如果你问我,在侍奉中谁是我的英雄,保罗就是这样的人了。我认为说什么「嗨,保罗!拜托,放轻松,拜托,对没有信主的人宽松一点。对教会也要宽松一些,拜托,拜托!」这样做一定不会让保罗觉得好受。因为他明白,在神圣的真理上,他不能说模棱两可的话,你不能将真理调整到大家都满意,不能让真理边缘化,也不能篡改真理。你只能接受或者拒绝真理,但是你不能对真理动一些手脚。在真理的问题上,他完全生活在痛苦和逼迫的生活当中,但最终却能为主殉道,是因为他懂得福音的荣耀。

把这一点记在心里吧,然后我们回到第4章去。这就是保罗如何根据福音的荣耀来看待自己的生命。我将要给你们几个要点。

首先,保罗懂得新约的至高无上性。他懂得上帝与人所立的新约是至高无上的。福音的荣耀其中部分内容,就是人们一直在等待的上帝与他们要立的新约。在第1节,保罗说,「我们既然蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆。」什么职分?让我们回到3:8去看看,「何况那属灵的职事岂不更有荣光吗?」你有属灵的职事,属灵的职事怎么才会变得更为荣耀呢?如果定罪的职事就是律法,律法是有荣耀的,保罗在第3章表明了这一点,因为当摩西接受律法的时候,上帝的荣耀就彰显在他的脸上,律法有荣耀,是因为律法直接反映了上帝的本性,它是有荣耀的。第9节说,「若是定罪的职事有荣光,那称义的职事荣光就越发大了。 」

保罗说,人们愿意为律法而献出生命。律法有荣耀,第6节,那里说到是圣灵「叫我们能承当这新约的执事,不是凭着字句,乃是凭着精意;因为那字句是叫人死,圣灵是叫人活。 圣灵动了善工,或者说是公义的善工,从而新约的救赎就有了丰盛的荣耀。」如果我们有时间去研读第3章的话,你就会在那里看到比较。保罗将旧约和新约比较,他在第6节说,新的约赐给人生命。在第7节到第9节中说,新的约让人称义。在第7、10和11节说,新的约是长存的。在第12节,他说新的约带给人盼望。在第13和14节,新的约是清晰的。在第16和18节,他说新的约是以基督为中心的,第17节和18节说,圣灵将大能赋予新的约。

我们已经承受了这职分,这职分就会给予我们生命和公义,这个永远的职分,绝不会像旧约一样被取代。它带来的是长久的盼望,这是十分清晰的一副图画,它是以基督为中心的,由圣灵赋予了大能。这就是新约带给人的奇迹和荣耀。

你知道保罗在大马士革事件之前过的是怎样的生活吗?他迫害基督徒,不是吗?他是一位十分苛求的律法主义者,他是犹太人中的犹太人,处于犹太教的核心地位,他是法利赛人,他为律法大发热心。就律法来说,外人看他无可指责。所有这一切在腓利比书第3章都有说明,不是吗?对他来说,他靠律法而获得一切,直到他遇见了基督,他才认识到律法不过就是粪土。

保罗发现新约的真实,你知道这有多重要吗?你会认为这样的发现是一个突破吗?对一个毫无希望的律法主义者来说,那实在是一个不可思议的救赎。你知道保罗是什么样的人吗?他是犹太人中很少见的归信主的人。你知道有多少有名有姓的法利赛人在新约圣经中来到了主的面前?对,你想不起他们,因为律法主义将他们捆绑得很厉害,只有一小部分人才可以到主的面前来。就使徒保罗来说,他看到了荣耀的曙光。他就是浪子故事中那个少见的大儿子,这位少见的大儿子为自己的假冒伪善悔改了,他承认了自己的罪。

对保罗来说,这是荣耀之日的曙光,这是不可思议的一天。一旦旧约的法利赛人渐渐明白了新约的荣耀,他就不再是以前的那个人。因为我们都接受了这份职分,我们再也不会因篡改福音的信息而严重犯罪。

如果你真懂得救赎福音的荣耀,你就永远不会篡改这个福音。你就会看到福音全然的辉煌、美丽以及它的全备性。我们没有必要将过度化、简约化以及被删改的福音传给别人。人们要得到完全的福音。

因此,保罗忍受一切,因为他看见了福音的荣耀,他是从个人的视角来看到福音的。腓利比书第3章讲,他四处周游,要建立他自己的公义,但最后他认识到这一切都会成空,他只有在基督里面才找到上帝的公义。当你真正的重生了,你才会懂得无论付出什么代价,福音的信息一定要广传。

第二,保罗接受上帝给的职分,他「蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆。」这或许是一个有意思的概念,我们来看第1节,「我们既然蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆。」有一些人认为传福音是他们赚取来的权利。让我告诉你吧,我不配,你也不配。我们中间没有一个人配得传扬福音。我们是蒙上帝的怜悯,得到他的许可才去传扬福音的。请听使徒保罗在提摩太前书1:12说的话:「我感谢那给我力量的我们主基督耶稣,因他以我有忠心,派我服事他。我从前是亵渎  神的,逼迫人的,侮慢人的;然而我还蒙了怜悯,因我是不信不明白的时候而做的。 」

你知道我为什么参与服侍吗?正是因为上帝是满有怜悯的神,我本来是没有权利参与服侍的,我也没有赚取到服侍的权利。不是因为上神学院就可以参与服侍,也不是因为有恩赐就可以服侍。我能够站在这里,打开上帝的话语,宣讲基督荣耀的福音,这个事实正好证明是上帝将怜悯赐给了一个不配的罪人,将罪人抬举升高。这是如此地令人难以相信,这样的优待是让人感动震惊的。

这就是福音。我没有任何优势可以赚得这份权利,也没有因为我的缺点就丧失这份权利。上帝是因为怜悯才让我参与服侍。尽管我人生充满失败和许多缺点,他仍然不断地怜悯我。因为我懂得,我们是因为蒙怜悯才受了这职分。对于能将福音传到什么程度,我没有太多的期待。

我听说过一些耗尽生命的牧者故事。耗尽跟努力做工没有任何联系。我从来没有见过一位水管工因为工作而生命耗尽,我也从来没有见过任何一位挖掘工人因为工作而生命耗尽。耗尽是指生命中所发生的事情幷没有达到人们的期望。很多人会说:「我更配得这样的结果,你不能这样对我,事情还没有解决,你们不能这样对待我。」看,你不希望人们对待你的方式,跟原本应该对待你的方式一样,上帝也不会以应该对待你的方式来对待你。人们在侍奉中间耗尽自己,他们被侍奉捆绑住了,他们想侍奉得漂亮一些,结果变得十分疲累,因为他们有许多不切实际的期望,他们认为,他们在这些方面合乎资格,他们准备好了,他们也努力工作,所以,他们配得。

事实就是,我们清醒活着的每一天,都是主给我们机会去传扬他福音,它是让我们蒙怜悯的日子。这是主赐给我们的怜悯,我永远不愿意脱离主的怜悯。当我上高中时,我不知道我将来会成为什么样的人。我父亲是一位传道人,我祖父也是一位传道人,他们之前的两代人都是传道人,沿着这条家族的血脉传下来的人,多少有点子承父业的味道,但是,那不会成为我的压力。我曾经想成为一位职业运动员,我得到了许多的印证,因为我将球抓在手里的那些时刻,很多人为我欢呼,很多人都喜欢我。

我想我本来可以走许多不同的职业道路的,但是上帝为我安排了传道人这条道路。我能够做传道人,这是蒙受了多大的怜悯啊。还有比这个更大的优先特权吗?对于一个不配的仆人来讲,还有比这个更大的荣耀吗?

经文显示,保罗从来就没有离弃过福音。弟兄们,我们也要继续坚持福音的使命,你知道,保罗从来就没有产生要放弃福音的想法。

好了,有人可能要说,你是怎么知道保罗的想法呢?第三点,福音的荣耀体现在保罗理解新约的优越性上。因为他认为接受职分就是蒙受上帝的怜悯。他认为传道者有必要保持纯洁的心。

当你认为传道就是蒙受上帝的怜悯时,罪就没有立足之地了。我喜欢保罗在第2节所说的话,「乃将那些暗昧可耻的事弃绝了。 」我的生活没有秘密可言,我也不要过一种秘密的生活。当一个牧者过一种秘密的见不得人的生活时,如果这个牧者所有的丑闻突然曝光在「20/20」这样的媒体上,或者登上报纸的时候,这样就太可怕了,是不是?保罗说,「我不要这样暗昧可耻的生活,我也不想将生活隐藏,我不想活在两个世界里面」。

当有人控告你过的是暗昧可耻的生活时,你如何为自己辩护呢?人们喜欢控告,他们控告保罗过的是暗昧可耻的生活。那时人们说保罗服侍上帝是为了钱。我也曾经那样被人控告过。人们还控告保罗的服侍是为了讨女人的欢心。保罗说,「我没有过暗昧可耻的生活,我弃绝这些事情。」他在1:12节说,「我们所夸的是自己的良心,见证我们凭着 神的圣洁和诚实;在世为人不靠人的聪明,乃靠 神的恩惠,向你们更是这样。」你们明白了吗?你们可以任意控告我,但是我的良心不受责备。

这一点决定胜负,对吗?雅各书1章说,「私欲既怀了胎,就生出罪来」。保罗说,「我们所夸的是自己的良心,见证我们凭着 神的圣洁和诚实;在世为人不靠人的聪明,乃靠 神的恩惠,向你们更是这样。 13我们现在写给你们的话,幷不外乎你们所念的、所认识的。」哥林多的假教师尾随保罗,为了在节骨眼上破坏保罗的信誉。那就是保罗为何要写这样的书信,保罗说,「我长存无愧的良心。」

保罗这样说了好多次,后来在教牧书信中,他又说到他的良心是清白的,他长存无愧的良心。他处理他生命中的罪,他认罪,从罪上转离开了。他在第7章告诉哥林多人,「就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏 神,得以成圣。」对保罗来说,福音的荣耀显现在他整个生命当中。在确定了福音的荣耀后,在传福音时得到令人惊奇的特别怜悯后,你就不可能活得像一个假冒伪善的人。如果你懂得福音的荣耀,如果你懂得上帝的怜悯是随着传福音的优先特权而赐予给你,那么你的生命就会走向纯洁,这种纯洁就是保罗所宣扬的那种存在于心底的真实。

在使徒行传的23、24章,保罗两次谈到了这样的见证,「常存无亏的良心。常存无亏的良心。」当你真正相信福音的荣耀时,你就会要确保你的生命是纯洁的,因为你想要做一个荣耀的器皿,合乎主用。

当你懂得了福音的荣耀时,你就会委身于准确地传扬圣经。当我观看基督教电视节目时,我总是对有一些人气不打一处来,因为他们在上帝的话语上掺假。可能我能做的就是将我圣洁的愤怒升级。有人还在给这些人送钱,我祈祷咒诅诗篇所说的话临到他们的头上,我也想知道上帝如何让这些人脱离灾祸。在圣经上掺假总是比其他行为更伤害到我,因为圣经就是我的生命,就是我的真理,你不能想玩就玩,想丢就丢。

让我们回到路加福音4:17:人「我们不像那许多人,为利混乱 神的道;乃是由于诚实,由于 神,在 神面前凭着基督讲道。」在古代世界的市场中,到处都有骗子、自吹自擂的人、江湖郎中、诈骗者,他们用水来稀释酒,肥皂也不纯净,他们贩卖的陶器有裂纹,就用蜡来掩盖,当把这些陶器放在火上时,蜡就迅速融化了。他们一点都不真诚,他们是假冒为善者,kapēlos这样的字指的是唯利是图的人,窃贼,行骗者和作假的人。在第4章保罗说,他幷不用奸计。我们要介绍一下panourgia这个词, panourgia意思是什么呢?ourgia意思是充满能力地去做某件事情,而pan意思是指那些想方设法要行骗的人。将上帝的话语掺假意思就是篡改上帝的话语,这是一个特殊的词,指用水将酒冲淡,在保罗书信里指的是败坏真理。

如果你相信福音的荣耀,你不要将真理掺假。那些上电视的人,将福音扭曲幷且颠倒福音,为的是从病人、老人、将死的人的口袋里面掏出钱来;还有一些人,抱着中彩票的心理,寻求奇迹,这些人根本就不理解福音的荣耀。因此保罗说,「不谬讲神的道理,只将真理表明出来,好在神面前把自己荐与各人的良心。」

你知道吗?真理有一种自我显明的能力。因此,即使有人拒绝真理,真理还是可以将自己推荐给那些拒绝它的人的良心。保罗一生为此而奋斗。

许多年前,我跟金·拉里一起共度一段时光,你们中的一些人可能知道这件事情。我真的喜欢他,也在乎这个人,我们有一些美妙的谈话,也有一些私人的交谈。他听过真理,他从来没有为此争辩过。因为真理即使是在拒绝他的人面前,它有自我推荐的能力。

在某种意义上说,我认为那些不信上帝的世人,在电视上看到这些片段时候,他们会知道是那些人而不是教会里面的人在愚弄他们。如果你懂得了福音的荣耀,你就没有兴趣去篡改真理了,你只想过一种纯洁的生活。因为你在为新约福音的伟大而庆祝欢呼时,你会懂得蒙受怜悯的服侍有着巨大的特权。

一些人说,我们必须稍微改变福音,因为我们还不知道福音会产生什么样的结果。我们想处理一下福音,因为我们觉得福音不是那么有果效。」如果你真的懂得了福音的荣耀,你就会真的懂得福音的结果是由上帝所决定的。你记得耶稣所讲的撒种的比喻吗?那个比喻没有说撒种的人究竟用的是左手还是右手,没有说撒得高还是低。他对撒种的人什么都没有说,没有说撒种的人所带的袋子,没有说他撒种的方法,没有,绝对没有。它只是一个有关土壤的比喻,除了说种子就是真理,就是福音,他甚至对种子的情况都一字不提。它也不是在说撒种的方法,而是在说土壤的状况。我没有做跟土壤有关的工作,那是圣灵去做的工作。

我爱马可福音的信息,耶稣讲了农夫撒种后,就去睡觉的比喻,因为农夫不知道种子是如何生长的。是的,你不能掌管结果。

请看第3节,这一节是合情合理的,保罗的描述,有很大的意义。你们中的一些人可能已经说过,「嗯,保罗,太令人泄气了,你看,你不断地周游一个又一个城镇。教会太小了,教会充满了太多的麻烦,那些城镇的人都拒绝你,领袖们也拒绝你,群众也拒绝你,他们想要杀了你,犹太人追杀你,你真的没有取得多大的成功。」

保罗的答案在这里,「如果我们的福音蒙蔽,就是蒙蔽在灭亡的人身上。」我没有遇见这样的问题,不过,他们怎么会遇见那样的遭遇呢?第4节说,「此等不信之人被这世界的神弄瞎了心眼,不叫基督荣耀福音的光照着他们。基督本是神的像。」问题不是你解释福音的方法有问题,而是你的心出了问题。你想要所有这些人以实用主义的方式去传扬有果效的福音,让福音的信息变得更让人接受。

我曾经写过一本书叫做《奴隶》,你们中一些人可能看过这本书。你真是要将自己摆在奴隶的位置上。想象一下,要在一个充满了奴隶的世界销售这样的信息会怎样?顺带说一句,在耶路撒冷有一个被钉十字架的犹太人,他的人民拒绝了他,领袖们也拒绝了他,罗马人按照通常的刑事罪判处他死罪,而他却从死里复活了。他就是又真又活的上帝,唯一的救主,他想要你成为他的奴隶。照这样说来,你必须拒绝所有其他的主,承认你的罪,你要悔改,转向他,还要把他当成救恩的唯一源头。

再问一次,这个人是谁啊?一个钉十字架的犹太人?这就是保罗在外邦世界所传讲的故事吗?你不但有必要要信靠他,而且你还有必要认信他做你的救主,你还要做他的奴隶。这实在是一桩难受的买卖。当你在外邦世界传讲一个钉十字架的犹太人,这些外邦人对旧约背景一无所知,对献祭体系一无所知,你却要叫他们相信这位被钉十字架的犹太人就是道成肉身的上帝,他是唯一又真又活的上帝,是救恩的唯一希望,幷且你们被认为是他的奴隶。这从人性上讲,是不会奏效的。这就是哥林多前书第1章所讲的,我们稍后会看到这一点,传扬十字架就是愚拙。

传福音的结果在上帝手中,而服侍带来喜乐。我只负责撒种,我不负责生长,我不能给予生命。我爱第5节,「我们原不是传自己」。「但是基督耶稣是我们的主。」因为耶稣的缘故,我们呼召所有的人都去做他的奴隶。

你会说,「在这个世界,对于那样的信息,你怎能期望有任何结果呢?」第6节给了答案,「那吩咐光从黑暗里照出来的神,已经照在我们心里,叫我们得知神荣耀的光显在耶稣基督的面上。」你知道保罗正在说什么吗?保罗谈到了创造。上帝说,「要有光。」他说有就有,命立就立。那就是救恩的模式。上帝走进罪人心里的黑暗深处,打开亮光,要让罪人认识在基督脸上所显现的上帝荣耀。

这就是服侍让人激动的地方。如果你纠缠于结果,你就会热衷于传扬你自己以及着重于传福音的技巧和风格,你就会陷入你的行头、音乐和文化的适应问题中。嗯,如果你理解了福音的荣耀,你也就会理解你个人的意义了,你就会懂得新约的至高无上性,你就会懂得服侍就是在领受上帝的怜悯,以及有一颗纯洁的心的必要性。事实就是,如果我们精准地传扬了圣经,晓得上帝掌管属灵上的结果,那么,你个人就会变得不那么重要。

多年以来,我总是不断地多次回到第7节的经文,我们看这段经文为珍宝。什么样的珍宝呢?就是在瓦器里的福音珍宝。瓦器就是用粘土做的陶器。在古代粘土做的陶器容易破,很不好看,幷且常常被人遗弃。但是,在提摩太后书的第2章,那里对粘土做的陶器可能有最好的说明。第20节说,「在大户人家,不但有金器银器。」你会用金的和银的器皿来做什么呢?你用金和银所做的盘子和碗来放食物。「也有木器瓦器;有作为贵重的,有作为卑贱的。」你把食物放在金盘银盘上面,你把垃圾放在木器瓦器里面,然后拿出去扔掉。有人也那样来说路德,说他是垃圾桶。

因此,回到这一节上来。垃圾桶里面有珍宝,那是从个人谦卑意义上说的,个人幷不重要。保罗在哥林多前书,谈到这一点,他的话语似乎在淡化自我的重要性,而一些牧者却把自己看得很重要。听一下他在说什么,在哥林多前书4:13,「被人毁谤,我们就善劝。直到如今,人还把我们看作世界上的污秽,万物中的渣滓。」。那些话语指的是粘在锅底的食物,冷却之后就变硬了,人们最后不得不刮掉它。我们就是粘在锅底的那一层食物,我们也是泥土做的瓦器。但你知道,当你理解了福音的荣耀之后,你就会变得极为重要,你不要跟福音争竞而妄想自我提升,那是一件让人不舒服的事情。

保罗拥抱从受苦而来的好处,因此, 如果你理解了福音的荣耀,你就会理解受苦的好处。你想要在在生活中得到更多有果效的事情,那么你就要多受一点苦楚。雅各书说了,「我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。」除非你受苦,你永远不会理解服侍和有果效的生活。简短一点说吧,哥林多后书4章第8节到12节说,「他们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不致失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不致死亡。身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。因为我们这活着的人是常为耶稣被交于死地,使耶稣的生在我们这必死的身上显明出来。这样看来,死是在我们身上发动,生却在你们身上发动。」第12节是问题的关键,「死是在我们身上发动,生却在你们身上发动」。你牺牲越大,受苦越多,你就会变得越强大。

让我们回到哥林多后书第12章,因为我们不能抛开这一章不谈。12:7说,「又恐怕我因所得的启示甚大,就过于自高,所以有一根刺加在我肉体上,就是撒但的差役要攻击我,免得我过于自高。」保罗拥有这些伟大的启示。你知道,在去大马士革的路上以及其他一些时间,保罗都与主相遇,他本来可以为这些事情而倍感骄傲的,但了防止他高抬自己,他只要谈他去天堂的经历就可以了,对吗?他看到了一些他甚至不可能谈论的事情,这些本可以成为他骄傲的资本,但是,为了防止他高抬自己,他说,「所以有一根刺加在我肉体上。」「刺」这个词实际上就是长矛,在字面意思上就是长矛刺进他骄傲的肉身。人们描述长矛是撒旦也就是魔鬼的信使。魔鬼直接攻击保罗吗?对这件事情最好的解释,就是指假教师们就是魔鬼中的领袖,他们正在摧毁哥林多的教会,而哥林多的教会正是保罗所爱的,因为保罗太爱教会,他才会受伤,就像一根木头插进心脏。鬼魔所引导的假教师们正在危害哥林多的教会,这件事情折磨着保罗。主让这件事情发生,为的就是防止保罗抬高自己。

作为牧者,主会给你足够多的麻烦,为的是防止你抬高自己,甚至他会使用魔鬼来制造麻烦。保罗说了三次,「我祈求主那件事情可以离开我。」但神说,「我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。」你越是抬高自己,你越是在催逼主要降卑你自己。如果你理解了福音的荣耀,你就会理解受苦的好处。受苦作为一件工具,会使你变得更为有效率,因为受苦会在软弱中给予你完全的能力。保罗明白了这样的信息,所以,他说「我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。」因此,为基督的缘故,他对自己的软弱、泄气、受逼迫,困难等都以平常心接受,当他软弱的时候,正是他刚强的时候。所以,你越是抬高你自己,你越就变得无用。

要理解福音的荣耀,还要理解认信的必要性。我们再一次回到我经常谈及的第13节上去,「我因信,所以如此说话。」这里保罗是在应用诗篇116篇,「我因信,所以如此说话。」

一些人对我说,「嗯,你讲起来总是收不住,是吗?」对,在一次书商会议上,有人介绍我是「约翰·迈克阿瑟在为人上总是比他在讲道上好很多」。我不想得罪所有的人,我只是想尽力宣扬真理,我知道真理会制造自己的敌人,但这是认信所必须的。这就是福音的整全性。你不能在传扬一些东西时候,却不管你所传扬的是否真正在执行。你不能说,「哦,我信,但是我不打算谈它,因为有人会因此被激怒。」如果福音是真的,你就必须宣扬它。我信,所以我宣扬,无论你听见我说什么,那是因为我相信什么才如此说。

人们说,「你为什么对所有的事情都有激情呢?」因为我知道它就是真理。我相信,所以我传讲。认信是一件很有气概的事。

那么,我们今天学习到了什么呢?我们来简要地概括一遍。如果你像保罗一样理解了新约中的荣耀,那么你就明白生活的内涵了。你将永远不会取消掉新约中的至高无上的荣耀,会懂得服侍是领受从主而来的怜悯,是一种优先的特权,而它本是你不配得到的。你就会努力保持一颗纯洁的心,因为你在传扬荣耀的福音时,你希望被上帝使用。在准确地解释圣经方面,你将会更负责任,也更不会在传扬圣经上掺假。你也要知道,事情的结果在上帝手中,是上帝在福音上取得荣耀。这些都是一些基本的事情,你会将自己看为粘土做的瓦器,而从个人角度讲,你所做的事情都是无意义的。你会接受从受苦而来的好处,它会在人的软弱上产生神圣的力量。你也会懂得这是一个值得认信的福音,一个整全的福音。这就是要怎样传福音的方式。

最后,当你懂得了福音的荣耀后,你会知道,当前的困难会给未来带来奖赏。在13、14和15节,保罗说,「但我们既有信心,正如经上记着说:「我因信,所以如此说话。」我们也信,所以也说话。自己知道那叫主耶稣复活的,也必叫我们与耶稣一同复活,幷且叫我们与你们一同站在他面前。凡事都是为你们,好叫恩惠因人多越发加增,感谢格外显多,以致荣耀归与神。」在16节保罗说,「所以我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。」这也是他在第1节所说的,「我们既然蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆。」

保罗的意思是,我不是在寻求今生的声望和成功,我更关注荣耀的永恒分量,更关注未来信实的上帝所赐予的奖赏。我不关注暂时的轻微的折磨,与世间这么多的受苦比起来,我也没有受多少苦。我不会定睛在那些看得见的事情上,我也不想从人的角度来解释我的生活,我只想从上帝的角度来解释我的生活。因此,保罗懂得福音的荣耀。

当我们谈起福音所带来的令人满意的真实时,我们要看看是什么使新约如此荣耀。

好,现在我们一同祷告:我们的天父,感谢你,因为透过圣经,我们知道你有深刻的慈爱。为着圣经中的真理,我们感谢你。无论我们阅读圣经多少遍,它总是更新我们,让我们变得生气勃勃。谢谢袮,它让人无可辩驳,在它有生命。它又如此地清晰,我们可以懂得它。圣经以真理充满我们的心,它以热情和激情温暖我们的心,让我们的脚步在你面前变得顺服。当我们一起学习你话语的日子时,愿你让这样的日子充满荣耀和尊敬。愿你让我们每一个人都成功完成你=给予我们的目标。我们这样的祈祷是奉靠基督的名,阿门!

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