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请打开你的圣经。今天早上我们要一起查考《以弗所书》第一章。

我们经已开始学习这本出自上帝奇妙话语的《以弗所书》,它将被证实对我们是非常有益处的。我们今天早上要查考第1 章6 至10 节,讨论救赎的话题,因为保罗在这一段经文中提到了救赎。我记得多年前,我妻子常常收集一些优惠券(Blue Chip Stamps)和附赠券(Green Stamps),每隔一段时间,她就递给我一堆票券说,“我们要去兑换中心兑换我们的票券”。她经常持有优惠券,喜欢兑换它们(注:“兑换”和“救赎”在英文中同为 “redemption”)。我们经常谈论许多关乎救赎的事,而且在我们的词汇表中,救赎这个词并不是一个罕见的词。但是我非常确信,大多数使用这个词的人,却不明白它的神学含义。实际上,“得蒙救赎”和“救赎”都是基督教核心用语的极其重要部分。今天早上,“救赎”这个用语,将成为这段奇妙经文吸引我们注意力的话题。等到我们转向上帝的圣言时,我们将发现我们社会中熟悉的一个用词,却含有一个人所不熟悉的意思。

我们进入讨论救赎之前,容我仅仅提醒你,我们所要谈论的是《以弗所书》的哪一部分,因为我教导圣经中的一切概念,都必须依据它的上下文;也就是要根据围绕这个概念的周围经文来看,才能作为这个概念最终的意思。保罗写信给以弗所人,不仅是写给他们,也被证实是写给远在以弗所教会以外的书信。这封书信无疑是在众教会之间传阅的,尤其是小亚细亚地区的教会。保罗在这封信里,为着各处信徒群体,给教会下定义为“基督的身体”。尤其是在这卷书信中,保罗要用最宽广的术语,推动并强调他对教会的谈论。保罗主张的有:教会是基督的身体;教会是基督在世上的肉身显现;永活的主亲自居住在教会中。教会不是一种机构,却是一个有机体。教会就是世上的耶稣。这是保罗重要的要旨。

论到这些关乎教会的宽广辉煌的术语,保罗不是指某个地方的教会,也不是谈到在某个城市或特殊聚会里的个人,而是神学,是教会作为基督身体的神学。我们不只是跟着牧人的羊群;我们不只是长在葡萄树上的枝子;我们不只是与君王同在的国度。用比喻来说,我们是连着基督元首的一个身体。在这个荣美的象征中,保罗向我们指出了耶稣基督教会的生命特征。那就是在这世上,我们是耶稣。

星期五,哥伦比亚广播公司(CBS)的记者提问我如何看待教会。我说,当今的教会无非是耶稣基督行在世上做祂自己的事,正是当时耶稣在世上所行所做的。这就是教会。

耶稣在世上行事并不复杂。《以弗所书》要说的就是,教会作为基督的身体应该如何发挥其功效。

保罗对于这个身体一切奥秘的特点,都感到受宠若惊和极其兴奋。这奥秘先前是隐藏的,如今却启示出来了。藉着讨论在亘古,未有世界以先,上帝的心中已做成这事,保罗写下了他的书信。第一个关于身体的奇妙真理就是在创立世界之前,上帝就计划了这身体。保罗在第4 节中充分解释到,“上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们。”因此,我们可以说,从3 节到14 节就瞥见了上帝在亘古造出身体的计划。

到了第二章,我们就会更详细地看到上帝在历史中如何实现这身体。在1 章3-14节这里,我们是在亘古里观看上帝的整体计划。

在上一次的学习中,我们一起查看了整体计划的第一个层面,就是4 节,5 节和6 节的前半部分。我们讨论了这个计划在过去方面的关键词,我们说这个关键词就是“拣选”。换句话说,整个设计都是以上帝的拣选为基础。在5 节中说到,上帝在基督里拣选我们,又预定我们。

接着我们说,这个永恒计划的现在方面就是救赎。藉着救赎,上帝执行祂拣选的旨意,并且在历史中实现这旨意。这个计划的第三个要素就是基业。上帝做成这一切,为要我们能承受万有。

所以我们看到,在这身体(教会)的永恒计划里,应该是基督在世上,有一个拣选的意旨,有一个救赎的计划,以及一个最终得基业的结果。它们就是这三个要素。

我们已经讨论过拣选,以及未有世界之先,上帝怎样照祂自己的主权旨意拣选我们;甚至我们未曾存在之先,祂就已经计划好了,提名拣选我们进入祂的身体。我也向你提到,这就是我们非常尊贵的原因。我们之所以这么尊贵,是因为未有世界之先,上帝就已经拣选了我们成为祂身体的肢体。所以,拣选包括了过去方面。

上帝如何实现这计划呢?祂将以什么方法使祂所作的拣选得以落实呢?如何使这个关系真正的发生呢?答案就是救赎这个用词。祂必须救赎我们,因为我们受某些东西辖制着,祂必须买回我们归与祂自己。所以,救赎是关键用语。让我们查看6-11 节:“使祂荣耀的恩典得着称赞,这恩典是祂在爱子里所赐给我们的。我们藉这爱子的血,得蒙救赎”。非常关键的部分是:“藉这爱子的血,过犯得以赦免,乃是照祂丰富的恩典,这恩典是上帝用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的,都是照祂自己所预定的美意,叫我们知道祂旨意的奥秘,要照所安排的,在日期满足的时候,使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一”。我们就读到这里。

对于救赎的描述,我知道圣经中除了《罗马书》第3 章之外,再没有任何经文可以比得上这一段经文了。这一段经文给救赎的意义作了极其美好的陈述。救赎的意义就是:上帝为着要把祂的选民带进祂将来要赐给他们的基业里,祂就必须救赎他们,祂就必须赎买他们,祂就必须买回他们。所以我们要查看救赎的概念。

现在容我给你一个定义,好叫你明白救赎的意思;然后再给你一个对比,好叫你能看出救赎的意思和别的用语不同之处。接下来,我们才查看这段经文。首先,救赎是什么?这里是一个神学上的定义:救赎是上帝的作为,祂亲自为着冒犯祂圣洁之罪付上了赎价。对吗?这是神学上的定义。稍等片刻,我再一次对你们说,救赎是上帝的作为,祂亲自为着冒犯祂圣洁之罪付上了赎价。这就是救赎。

基本上救赎是藉着赎价被解救。救赎完全是藉着赎价被解救的。新约中使用两个希腊用语来表达“救赎”。第一个用语就是agorazo,你偶尔也会看到exagorazo,它们的词根都是agora。我们这里附近有个小镇叫Agoura,就是“集市”的意思。那么agorazo 和exagorazo 的意思就是指“从集市中买回东西”。从集市中买回东西,就是为你自己购买东西,买回东西。

但是这里另有一个用语,甚至更强烈一些,就是lutroo;同样我们偶尔也会看到apolutrosis,我们把它译为“救赎”。它们的意思是“支付一笔赎金,将某人从奴仆身份中释放出来”。

现在你也可以用这种方式来查看救赎。新约时代,罗马帝国有大量的奴隶。买卖奴隶是常见的事。罗马人买卖奴隶就像他们买卖牲畜一样。但有时你也许要买回一个奴隶,为了要让他获得自由。比如说,你非常看重的人,或者你非常疼爱的人,或者你非常关照的人是一个奴隶。那么你就要到奴隶的主人那里,对他说,我给你一些钱,要买回这个奴隶。你买回这个奴隶之后,你就可以让他得着自由。你会说,我公平赎回了你的自由,你不再做奴隶了,自由地去吧。这就是lutroo,即买回某人,使他得着自由。这也是救赎一词在这段经文中的本来意思。“我们在祂里面得蒙救赎”(apolutrosis),也就是“我们在祂里面被买回,使我们得了自由”。

所以,救赎是藉着赎价被解救。现在我希望你紧紧抓住这一点。然后容我告诉你一些深层的事。我要给你稍微多一点的神学。世上的每一个人都是被囚的,对吗?圣经说,生在世上的每一个人都是被囚的。我们都是奴仆。没有人是自由的。世上的每一个人都在他们的罪恶中作了奴仆。世人是谁的奴仆?谁是奴役主?谁是每一个人的奴役主?请听这些话:《约翰福音》8 章34 节说,“所有犯罪的,就是罪的奴仆”;《罗马书》6 章17 节说,“人是罪的奴仆”;《罗马书》7 章14节说,“我们已经卖给罪了”;《罗马书》8 章21 节说,“万物受败坏的辖制”。那么谁或者什么是人的奴役主呢?罪,就是罪。

所以罪就是掌控人的奴役主。罪要求罪的受害者必须付出一个得释放的代价。这个代价是什么呢?罪的工价(或代价)是什么呢?就是死。罪的工价就是死。所以,从罪的权势下买回罪人就必须受死。《希伯来书》9 章22 节说到,“若不流血,罪就不得赦免了”。旧约说到,犯罪的,他必死亡(参阅结18:4)。毫无疑问,罪的工价就是死。然而,耶稣却救赎了我们。这是什么意思呢?就是祂为释放奴仆付上了罪的代价,使奴仆得着自由。这是整个救赎的要点。这恰好也是祂做成的。祂付了罪价,使我们得着自由。

《加拉太书》5 章1 节说到,“基督释放了我们,叫我们得以自由,所以要站立得稳,不要再被奴仆的轭挟制”。因为基督释放了我们,叫我们得以自由。《加拉太书》1 章4 节说到,主耶稣基督“为我们的罪舍己,要救我们脱离这罪恶的世代”。换句话说,基督要救我们脱离罪恶;要救我们脱离奴仆的轭。倘若你查看《歌罗西书》1 章13 节的经文,就会知道祂救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到祂爱子的国里。倘若你查看《罗马书》6 章,就会知道18 节也表达了同样的思想,就是“你们既从罪里得了释放,就作了义的奴仆”。基督救了我们脱离罪恶的世代,脱离败坏,脱离奴仆的轭,脱离罪。藉着付上罪所要求的代价,这就是救赎。

《加拉太书》3 章13 节再一次说到,“基督既为我们受了咒诅,就赎出我们脱离律法的咒诅”。

关于这一点,《希伯来书》2 章14 节说了一句极好的话,“儿女既同有血肉之体,祂也照样亲自成了血肉之体”。换句话说,基督成为一个人,上帝在基督里成为一个人。“特要借着死,败坏那掌死权的,就是魔鬼”。请注意看15 节,“并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人”。罪辖制人为奴,死捆绑人为囚。藉着付上罪的工价,基督就买回了我们。这是救赎,也是这个用语的意思。

现在为了帮助你稍微较好掌握这一点,容我将救赎与别的一些事情作对比;对比之下,你就会看出救赎的特殊性。新约中有五个出自法律术语的希腊用词。在罗马世界中,即在法律的背景下,这些用词必须与法律事项有关。容我与你一起分享这些用词,然后我再向你指出它们的不同之处。

第一个用词是dikaiosis,这个词的意思是指在法庭中无罪释放。当某人受到控告,却被无罪释放。在圣经中我们把它解释为“称义”。换句话说,某人被称义了。

好的,第二个用词就是aphesis,这个词的意思是免除债务。你在法庭中被人起诉或争辩某事,法庭却判断说,你不欠那人任何东西,债务得以免除,诸如此类。当受的惩罚被担当了,当付上的代价被付上了,这就是免除债务。从法律的层面来说,aphesis 指的是免除债务,在圣经中我们把它解释为“赦免”。

第三个用词是huiothesia,在希腊世界的法律术语中,这个词指的是“收养”,就像一个家庭在法庭上收养了一个孩子。实际上,圣经用它谈到了儿子的名分。换句话说,信徒成为上帝的儿子。

第四个用词是katallasso,它的法律意思是“和好”;指的是有人去法庭闹离婚却被和解;或者两个争斗的派系正着手诉讼却被和解。这个词指的是法庭上的和好,在圣经中我们也正是这样的翻译。保罗谈论有关与上帝和好的事。

第五个用词是apolutrosis,它指的是赎回,买回得释放。这在圣经中被解释为“救赎”。

现在请听我向你指出这些用词的不同之处。你要晓得:

就称义来说,罪人站在上帝面前被控告,但他却被宣告是义的。

就赦免来说,罪人站在上帝面前是欠债者,但他却获得免除债务。

就收养来说,罪人站在上帝面前是局外人,但他却成了儿子。

就和好来说,罪人站在上帝面前是仇敌,但他却成了朋友。

就救赎来说,罪人站在上帝面前是奴仆,但他却得到了自由。

所有这些用语都谈到了奇妙惊人的救恩。因为耶稣付上了代价,就赐下了这一切的事:称义,赦免,收养,和好,救赎。你明白这些吗?你当晓得:我们受控告,但祂却担当了我们的惩罚,所以我们得着了释放;我们是欠债者,祂却偿还了我们的债务;我们是局外人,祂是儿子,我们却在祂里面成了儿子;我们是仇敌,祂是朋友,我们却在祂里面成了上帝的朋友;我们是奴仆,祂却为我们买回了自由。

所有这些救恩教义的用语,好比一颗高贵钻石的不同侧面。救赎只是观看救恩意义的一个途径。换句话说,基督把我们从罪的奴役中买了回来。

现在让我们查看这段经文中所展示的一些层面。我们要看保罗所谈论救赎的五个方面。第一个方面就是救赎主。我们一起查看6-7 节:“这恩典是祂在爱子里所赐给我们的,我们在祂里面得蒙救赎”。“恩典”是前提,那么谁是我们的救赎主呢?我们在谁里面得蒙救赎呢?就是保罗所说的爱子。我们被接纳在爱子里。你当晓得:因为我们在基督里;因为我们藉着信心与基督合而为一;因为我们是祂的身体;因为我们是世上的基督;所以我们在祂里面蒙上帝接纳。当然,我们也是在祂里面得蒙救赎。只有一位救赎主,就是那爱子。

我们得以被称为上帝所爱的,其原因就是因为我们是在爱子里。所以我们在祂里面得蒙救赎。你知道,“所爱的”的这个用语是上帝对祂儿子的特别称呼。我们不必担心此处“所爱的”是谁,因为这一点非常明显。谁是所爱的呢?请听上帝亲自在《马可福音》1 章11 节所说的,“你是我的爱子,我喜悦你”。上帝又说到,“这是我的爱子,你们要听见祂的声音”。

《歌罗西书》1 章说到,我们从黑暗的国里,迁到祂爱子的国里。这也是同样的概念。基督是上帝所爱的。基督就是那爱子。作为上帝所爱的,基督接受了上帝发出一切的爱。你当晓得,我们可以接受这一切的唯一途径,就是因为我们在爱子里。实际上,如果你要用圣经的术语来讲解的话,那么就我们而言,从我们所处的优越地位来看,整个宇宙中只有一个人是上帝一切美善的接受者,那就是基督。因为我们在基督里,也只是因为我们在基督里,我们才得到这些善美的事。因为父说“你是我的爱子”。

所以基督就是父所爱的。藉着基督,又因在祂里面,我们得蒙救赎。我们与祂合而为一。你当晓得:父接纳了子,我们在子里面,所以父就接纳了我们。何等令人难以置信的想法啊!

我们也可以这样思想这一点。基督要我们得着一切善美的事。父爱祂的儿子。既然父爱祂的儿子,儿子所愿的,父必赐给祂所爱的儿子。儿子所愿的,就是我们得着一切善美的事。因此,这一切善美的事都因我们在祂里面而成为我们的。这就是为什么第3 节说到,“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝,祂在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气”。“在基督里”非常重要。因为我们在祂里面,所以我们被接纳;因为我们在祂里面,所以我们蒙了祝福。上帝赐福我们是因基督的缘故,与我们这些无用之人毫无关系。你明白吗?因为我们在祂里面。

有人曾经写到:“亲近,与上帝如此的亲近,以致无法更加的亲近,因为在爱子里,基督与上帝多亲近,我就与上帝多亲近。珍贵,对上帝是如此的珍贵,以致无法更加的珍贵,因为在爱子里,基督在上帝的心目中多珍贵,我在上帝的心目中也多珍贵。”

他是对的,毫无差别。在祂里面,我们被接纳。我们来查看“接纳”这个词。照字面来说,它就是“蒙恩”的意思,我们应当这样阅读理解:藉恩典我们蒙恩。“祂赐我们恩典”,希腊人是这么说的。祂赐我们恩典,就像把我们浸泡在一个恩典的大缸里。我们可以彼此说“我们蒙了恩典”。今天既然在某些运动中,我们失去了“重生”这词语,不再知道它的意义,我们或许就要开始说,“你蒙恩了吗?”这就是恩典的概念。祂藉着恩典赐给我们恩典。

因此上帝可以对每一个基督徒说,请听这些话,“你是我所爱的儿子,也是我喜悦的”。难道不是这样美好吗?你说,“你指的是我吗?你指的是我吗?”是的。在基督里,你是我所爱的儿子,也是我喜悦的。

你看,基督付上代价,把我们买回,使我们与祂合而为一。祂就是救赎主。除祂以外,别无救赎主。

第二个方面就是得蒙救赎的人。我们不仅看到了救赎主,也看到了得蒙救赎的人。谁是得蒙救赎的人呢?这段经文很清楚地说到,得蒙救赎的人就是我们。就是6节和7 节中的“我们”。我们被接纳,我们得蒙救赎。你会说,是啊,这是好事啊。那么,谁是“我们”呢?

哦,我要你认识得蒙救赎的人。老兄,得蒙救赎的人确实非同寻常。容我给你介绍他们。你准备好了吗?与我一起翻到2 章1 节,“你们死在过犯罪恶之中,祂叫你们活过来”。此处的“你们”就是指“我们”。“你们死在过犯罪恶之中”。这是关于我们的第一件事。我们都是堕落的罪人。我只是要你从起头弄清楚这些。2 节还有一些关乎我们的光景,“那时你们在其中行事为人随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵”,也就是撒但。所以,就此范围来说,“我们”和“你们”都是死在过犯罪恶之中,行事为人随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是撒但,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵;除此之外,我们这些人也放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子。这就是我们,就是我们和你们的光景。

坦白地说,我们并不是一个真正光亮闪耀的群体。倘若你需要深一层的定义,你可以往下查看11 节,“我门都是异教徒(heathen)”。圣经有时把“异教徒”译作“外邦人(Gentiles)”(注:中文和合本圣经与英文圣经略有不同)。接着,你可以查看12 节,“那时你们与基督无关,在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人;并且活在世上没有指望,没有上帝”。这就是我们,就是我们和你们的光景。倘若这些仍不足以切中要害,请查看4 章17 节。

4 章17 节说“我们是存虚妄的心行事”。

18-19 节说,“心地昏昧,与上帝所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬,良心既然丧尽,就放纵私欲,贪行种种的污秽”。同胞们,这就是我们。我们是邪荡的、贪婪的、瞎眼的、无知的、与生命隔绝的、行在黑暗中的、虚妄的、局外人、没有指望、没有上帝、持续犯罪、随从撒但的。这就是我们,实在是放荡的一伙啊,难道你不想跟他们在一起闲逛吗?这就是我们这些得蒙救赎的人,上帝曾拣选要赎回的罪人,这是要点。

现在请查看《提多书》2 章14 节,“祂为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶”。我们是有罪的人,祂却“洁净我们,特作祂自己的子民,热心为善”。祂救赎罪人,使他们作祂的子民。耶稣说,“我来本不是召义人悔改,乃是召罪人悔改”。你要晓得,直到一个人明白了他的罪,他才会寻求脱离奴仆的身份。当他把自己献给耶稣时,他就得着了这个礼物。难以置信,不可思议,我们这些罪人竟然就是得蒙救赎的人。

你的意思是,上帝应该先查看世界,然后再挑出一些真正的好人?嗯,那么祂就遇到一个难题,世上根本没有好人。因为圣经说,“世人都犯了罪,亏缺了上帝的荣耀”。所以祂救赎罪人。我们就是上帝拣选的。我们借着信心回应上帝在创世之先的拣选旨意。我们在父的爱里被接纳了。因为我们在基督里,我们就成了上帝的儿子,也是祂所喜悦的,所亲爱的。倘若这些都不能给你一个自我价值的意识,那么就再也没有什么可以给你自我价值的意识了。

这样我们看到了救赎主和得蒙救赎的人。继续看第三个方面,就是救赎的代价。7 节说的就是救赎的代价。7 节说,“我们借这爱子的血得蒙救赎”。爱子的血就是代价。这是怎么发生的呢?把我们从罪的奴役中买回来的代价是什么呢?带回我们,使我们得自由的代价是什么呢?如何摆脱那个奴役?如何付那个代价呢?

嗯,这一切都非常清楚。“罪的工价就是死”。那个代价就是死,所以有人必须受死,耶稣也就因此受死。“我们借这爱子的血得蒙救赎”,爱子的血就是基督的血,就是耶稣的血。容我再次对你说,这只不过是祂受死的借喻。耶稣不可能砍祂自己几下,然后把血洒在人身上,救赎他们。你要晓得,这只是表达祂倒出生命的一种说法。论到献祭,替死,为罪受死,这都是表达祂倒出生命的说法。这个要点就是倒出生命,也表示替我们受死。

例如,新约说到祂给出祂的血;新约也说到祂交出祂的灵魂;新约还说到祂献出祂的生命;新约又说到祂舍己。这一切都是指着同一件事,就是祂为我们死了。我们本当死在十字架上,祂却替我们死在十字架上了。我们应当死,我们应当付出代价。我们应当做出本属于我们的事。这才是完全公义的,然而上帝的公义却充满了怜悯。所以上帝预备了替代。这个替代就是耶稣。祂真的流血了,也真的死了,如今就真的做成了救赎。藉着一切献祭体系,公牛和山羊的血只是预表象征,然而祂的死却是真实的。因为靠着祂只一次的献上,我们就永远得以成圣。哦,靠着祂流出的血,祂付出了代价,祂献上从罪的奴役中买回我们的代价,释放我们,使我们得以自由。

老兄,关于这一点,我想起了彼得所说的。我告诉你,难怪彼得在《彼得前书》1 章18-19 节说,“知道你们得赎,脱去你们祖宗所传流虚妄的行为,不是凭着能坏的金银等物,乃是凭着基督的宝血”。难怪彼得认为这血是宝贵的,对吗?

我也明白了发生在《启示录》5 章中唱新歌的原因。《启示录》5 章9 节记着说,“他们唱新歌”。他们唱的新歌说了些什么呢?经上记着说,“你配拿书卷,配揭开七印,因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于上帝,又叫他们成为国民,作祭司,归于上帝。在地上执掌王权”。 哦,朋友们,在《启示录》5 章中,当新歌一开始唱,众天使就离开他们的天使座位,也开始唱说,“曾被杀的羔羊是配得权柄、丰富、智慧、能力、尊贵、荣耀、颂赞的”。难怪他们歌唱!难怪彼得说,这血是宝贵的!基督付了代价。耶稣基督的血为罪和奴仆的罪付了代价,又把奴仆从罪的捆绑辖制中买了回来,释放他们,使他们成为上帝自由的儿子。他们与耶稣基督自由联合,好叫他们在基督里合而为一,好叫父赐给子的各样善美之事,在子里面成为他们的。耶稣的血表明,祂的献祭替死就让我们脱离了罪的愧疚,脱离了罪的控告,脱离了罪的权势,脱离了罪的惩罚,甚至将来有一天罪不再存在。

这样,我们谈论了救赎主,得蒙救赎的人,救赎的代价。第四个方面,保罗谈到了救赎的结果。救赎对得蒙救赎的人意味着什么呢?那些结果是什么呢?

保罗给了两方面的结果。第一方面的结果在7 节中,就是“照祂丰富的恩典,过犯得以赦免”。我们藉这爱子的血得蒙救赎,就意味着照祂丰富的恩典,过犯得以赦免。哦,朋友们,“赦免”,这是个极好的词语,绝对令人兴奋的言辞。我们绝对无法在一次的讲道中,就把这词语的丰富和意义完全述说出来。耶稣教导众人守圣餐时,“这是新约的血,为多人流出来,使罪得赦免”(太26:28)。赦免就是其中的一部分。救赎的结果就是“赦免”。我不知道你的感受如何,然而赦免却是好得无比的,难道不是吗?哦,赦免是何等的基业啊!

在旧约中,以色列民也明白这一点。你知道,当他们守赎罪日(赎罪日就是全民赎罪的日子)时,大祭司要选用两只山羊,把一只山羊的血洒在坛上。然后祭司走到另一只山羊前,把手按在这只山羊的头上,表示将所有人的罪都归到这只山羊的头上。祭司宣告众民的罪都归到这只山羊的头上。随后将这只山羊带出来,放到旷野,使它再也不能返回来,这象征了罪被担负,被打发出去,再也不能看见了。亲爱的肢体啊,这里的用语正是赦免。希腊语是aphiemi,其意思就是“打发出去,绝不能返回”。所以我们的罪已经被打发出去了,绝不能返回。这岂不是不可思议吗?

现在请听我说,你当记住第一章中的这些事,未有世界之先就在上帝的心中出现了。创立世界之先,你的罪和我的罪就在上帝的心中完全得赦免了。难以置信的想法!

有些基督徒一直在徘徊着,沮丧不已,因为他们以为上帝只是把一切搁置在一边而已。断乎不是。那只山羊已经被打发出去,你的一切罪也就被担负了。

容我向你指明一些事情,我喜欢用《诗篇》103 篇谈论这个话题,这章诗篇一语破的。你不必翻看这章诗篇,只要聆听,把它的章节记下来就行。你准备好了吗?《诗篇》103 篇12 节说到,“东离西有多远,祂叫我们的过犯,离我们也有多远”。谁知道东离西有多远吗?无限的远。不是吗?东离西必定是无限的远。

容我再告诉你另一节经文,就是《以赛亚书》44 章22 节,那里说到,“我涂抹了你的过犯,像厚云消散;我涂抹了你的罪恶,如薄云灭没。你当归向我,因我救赎了你”。明白吗?赦免、涂抹、忘记、挪去、打发出去都是在救赎里的。我特别喜爱《弥迦书》7 章18 节,“上帝啊,有何神像你,赦免罪孽,饶恕你产业之余民的罪过。不永远怀怒,喜爱施恩”。19 节,“必再怜悯我们,将我们的罪孽踏在脚下,又将我们的一切罪投于深海”。罪被投到深海了。罪去到了相反的方向,直到无限远,这就是aphiemi,罪被打发走了,再也不能回来了。未有世界之先,在上帝的心中已经做出了这一切。

莎士比亚的《理查德三世》(Richard the Third in Shakespeare)剧本中,理查德说到,“我的良心伸出了千万条舌头,每条舌头提出了不同的控告,每一条控告都控告我有罪”。这并不适用于基督徒。

耶稣对行淫时被抓的妇人说,“妇人哪,我也不定你的罪,去吧!从此不要再犯罪了”。耶稣进入我们的生命中,祂也是这样对我们说的。此外,保罗又说到,“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了”。得赦免了,被打发出去了,被解除了。

你会说,我不配得这些。但这不是重点。当然,你不配得,我也不配得,因为这是藉着祂的血。现在一些行为主义者(behaviorists)要来告诉我们,我们不该为我们的罪受谴责。我们是诸如基因,环境,父母等类的受害者,这并不是你的错。但你要知道,这类的说法是毫无是处的,因为真正的原因不在此。你因犯罪所负的愧疚已经够坏透了。当你责怪你母亲时,你的罪孽更重,更是难以自拔了。这类的说法是没有意义的。我们良心的深处并不相信这些行为主义者的谎言。

那么福音是怎么教导的呢?福音走上来说,嗨,你是有罪的,与你的母亲无关,与你的父亲无关,与任何人无关,与你的基因无关,与你的环境无关,你就是一个罪人。

哦…我不知道我是否能掌握这些。哦,你是能掌握这些的,因为有一个人已经为你预备好了。耶稣已经付了代价,赦免了每一项罪,也完全除去了一切罪孽。基督释放了我们。顺便提一下,赦免是完全的赦免。《约翰一书》2 章12 节说“小子们哪,你们的罪藉着主名得了赦免”。

《以弗所书》4 章32 节说“要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如上帝在基督里饶恕了你们一样”。《歌罗西书》2 章13 节说,“上帝赦免了你们一切的过犯”。

有人认为:嗯,很好,这只是在我得救时,以往的罪完全得着赦免;但是老兄,自从得救之后,我必须挣扎才得以保持洁净。

不是这样的。在你未出生之先,你一切的罪就已经完全得赦免了。耶稣死在十字架上时,全部的罪都在那里了。当上帝在未有世界之先计划赦罪时,你一切的罪已经在那里,已经被处理了,已经全部解决了。这正是耶稣对彼得说的,“凡洗过澡的人,只要把脚一洗,全身就干净了”。当你在世上生活天天犯罪时,圣灵就做出一些清扫的工作,正是要保持你洁净。这就是《约翰一书》1 章9 节所说的,“上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义”。这洁净是经常不断的。

你说,这就意味着上帝接纳了我。你说得对,上帝接纳了你。上帝在爱子里接纳你,不是根据你的美貌,你的美意,你的行为,而是根据祂在创立世界之先的计划。在上帝的眼中,没有次等的基督徒。我们在基督里,就像基督那样,都是上帝所爱的儿子,我们也完全得了赦免。倘若你不能赦免你自己,那么你在上帝面前就有一种不应有的自卑情结。

你说,我不能赦免我自己的原因……,我知道上帝赦免了我,但我觉得有些事祂并不知道。你不可这样说。

或者,你会说,嗯,实际上我有一个更高的标准。这样,你就真是有问题了。你以你是上帝。为什么你要记住上帝所忘记的呢?在创立世界之先祂已经忘记了,你知道吗?嗨,那是令人振奋的!

所以你被接纳了。倘若祂接纳了你,你就要接纳你自己。你试想象,有人走过来对我说,我是总统的私人朋友。

哦,你是总统的私人朋友?真好啊!副总统的私人朋友,国务卿的私人朋友,州长的私人朋友,市长的私人朋友,并且列出五十多个著名人物。但是我会对他说:“很好啊!然而我却是天地全能上帝的私人朋友。更有甚者,上帝看我是这么奇妙出色的。”你体会到吗,祂此刻正在为我预备地方,好叫我离世时,我就会永远与祂同住?此外,每当我有需要,祂就赐给我各样所需的善美之事,一切祂所拥有的。不仅这样,我和祂每天都在要谈论这些。

你忘记了你是谁。虽然上帝看到每样事情的赤裸裸真相,但祂却是这样说,我对你感到满意,因为我对我的儿子感到满意,而你又在祂里面。看见没有?在创立世界之先,我已经凡事都赦免了你,并且你生存多久,我就赦免你多久。哎唷!

这提醒我,我想应该是菲利普·布利斯(Philip Bliss),他写到,“我是这么的欢喜,因为我们的天父在圣经里告诉我们祂的爱。祂在圣经里赐下各样奇妙的事,但最宝贵的,就是耶稣爱我”。我想起最后的一节,“哦,倘若我只能唱一首歌,那么当我在祂的荣美中得见这位伟大君王时,这将成为我在永恒里的一首歌。哦,何等的奇妙!耶稣爱我”。

我是说,倘若祂能接纳我,我就能接纳我自己。这就给我们有价值感。我是有些价值的。我对上帝是重要的。倘若我对上帝是重要的,那么我对我自己,我对你和每一个人就有那个价值。伙计们,你要知道,获得自我价值和拥有健全的自我形象,不是在和心理学玩游戏,而是知道上帝在基督里为你做成的。那是有关赦免的第一件事。

第二件事。是的,我不能现在就离开这课题。我必须谈到第二件事,就是第7节的末尾:“乃是照祂丰富的恩典”。你说,赦免到什么程度呢?我不知道祂是否有足够的供应?

哦,对了!“乃是照祂丰富的恩典”。现在请注意“照着”这一个用语。这全是恩典,你要记住。恩典是一种不配得的恩宠。一切的恩典都基于祂的爱。然而,祂总是照着祂的丰富赐给我们。祂多么丰富呢?相信我,祂是丰富的,不可测度的丰富,对吗?任何语言都无法描述这个丰富。祂有足够,绰绰有余的恩典,祂拥有无限的恩典。所以,祂总是赦免我们,照着……,圣经没有说“出于”,而是说“照着”。它是相应的,而不是绝对的。

有一个类似的例子。假如我去见一个富人,他是一个百万富翁。我说,哦,我要开展一项极好的工程,需要二万五千元美金。我愿意做好这项工程,它对于我也非常重要。你介意支持这项工程吗?我的兄弟,我非常乐意支持。随后他给我写了一张二十五元美金的支票。我说的是二十五元美金吗?是的。这是“出于”你的丰富。

我去见另一个富人。我说,富翁先生,我需要二万五千元美金,是为主的工作而开展的一项极好的工程。他坐下来写给我一张三万元美金的支票。他说,万一你需要多一些,这是额外的五千元。哦,你给我的,是照着你的丰富。你明白这两者的不同之处吗?当上帝赐给我们时,不是出于祂的丰富,而是照着祂的丰富。总是丰丰富富的。

照着祂的丰富赦免。祂如何的丰富,祂也如何的赦免。

好了。救赎的第一个结果是赦免。现在来看第二个结果。

救赎的第二个结果是“智慧聪明”。8 节“这恩典是上帝用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的”。再一次指出,上帝无论做何事,祂都是丰丰富富的。我的意思是,祂分发东西不是小批量增加,祂是丰丰富富,充充足足地倾倒给你的。这表现在两方面:智慧和聪明。这是积极的一面。

消极的一面是赦免,积极的一面是智慧聪明。祂赦免我们,又把祂的计划赐给我们。容我区别这些用词。祂“赐下”(英文圣经译为‘made’)的是丰丰满满的,这动词有泛溢的意思。第一个用词“智慧”,希腊语是sophia,强调的是与永恒事情有关的智慧,诸如生与死,上帝与人,义与罪,永恒与时间等。这是神学上的用词。第二个用词“聪明”,希腊语是phronesis,只是指洞察力,对世上的诸事,以及每天的日常生活的领悟。

作为基督徒,在消极方面,我们不仅得蒙赦免,而且在积极方面,上帝还赐给我们应有的装备,好叫我们能明白祂,每天依靠祂在世行事为人。智慧聪明,这难道不是至好的吗?所以,我们不是活在空幻中,编造出伟大的神学真理,而是知道如何在实际中运用。

所以藉着奇妙的恩典,祂赦免了我们的罪。在一个象我们这样的世界中,祂又把属灵的生活原则浇灌在我们心中,遍及我们的言谈举止。我们拥有属灵的识别力,我们是最智慧的人。上帝已经让我们晓得祂的奥秘。

亲爱的肢体,请听,作为基督徒,上帝非常重看你,祂已经把天地的奥秘赐给了你。

法国哲学家安德烈·莫洛亚(Andre Maurois)说到,“这宇宙是冷漠的。谁造了这宇宙?我们为什么会活在这个无限太空中旋转的小土堆上呢?我对此一无所知,并且我相信所有人对此也是一无所知”。

嗯,我也许没有像他那样的智商(IQ),但我会告诉你一件事,我知道真理。因为上帝将这些事向聪明通达人就藏起来,向婴孩就显出来。对吗?耶稣是这样说的(参阅太11:25)。顺便说一下,倘若有一些事你不明白,你可以快速得知的,因为《雅各》1 章说,“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人,也不斥责人的上帝,主就必赐给他”。我告诉你,上帝不仅解决了我们犯罪的问题,还向我们敞开了祂真理的概念,并且教导我们怎样在世上活出这真理。这就是救赎的结果。我是说,这是真正的自由。

最后一个方面就是救赎的原因。上帝为什么做出了这一切?祂的旨意是什么?目的是什么?

9 节说,“叫我们知道祂旨意的奥秘”。这就是救赎的原因。祂告诉了我们教会的奥秘,身体的奥秘,万有奇妙之事的奥秘,“都是照祂自己所预定的美意”。祂为祂自己,亲自照着祂心中的愿望做出了这一切。然而,祂为什么做出这一切呢?为什么有这令人难以置信的启示呢?为什么有这奇妙的救恩和救赎的事实呢?

“要照所安排的,在日期满足的时候”。亲爱的肢体,这是指千禧年国度,然后接着进入永恒之中;这也就是当日期满足、末日到来、国度来临、永恒开始,以及新天新地最终出现的时候。那时,“祂使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一”。

请听,上帝救赎的目的就是“祂要使万有归与祂自己”,也就是保罗对腓立比人所说的那个日子,“一切在天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,使荣耀归与父上帝”。基督必让天地同归于一。现在天地是分裂的,分散的,残缺不全的,相互抵触的,仍受撒但的辖管,魔鬼的辖管。但是上帝必让万有在基督里同归于一,在祂里面必有一个惊人的永恒合一,万有必得蒙救赎。

祂为什么救赎我们?好叫我们成为历史最终目标的一部分,使万有都归与祂自己。

悖逆者必被清除,必与祂的同在隔绝。这就是救赎的目的。

麦克白(Macbeth)说到,“历史是一个愚人讲说的故事,充满了喧嚣与愤怒,却毫无意义”。

大错特错,他说的完全不对。上帝有一个绝对、清晰、奇妙的旨意,就是“历史的终结,万有归一”。你可以在祂的千禧年国度中开始看到这一切,最终在新天新地里,万有必在基督里合一。

你是得蒙救赎的人吗?倘若你是,我希望你存感恩的心,因为上帝尽可能地把一切都赐给了你。祂在先前就计划好了,祂现在运行出来,好叫你将来经历它的丰盛。你在耶稣基督里藉着信心就能得到这一切。

任何人来到耶稣基那里,就能得到这个救赎的礼物。这也是今天早上我们献给你的礼物。让我们一同祷告。

正当你在这片刻低着头的时候,耶稣基督要你得着释放。祂要保守你一直得自由,使你成为这个奇异计划的一部分。祂献给你一个礼物,这个礼物并不是你赚得的,你只是接受这个礼物,藉着在你的心里简单地说,“基督,我要接受这个礼物,我接受你为我死的事实,你付出了代价为着释放我”。这样,你就可以进入永生,进入那个不可思议的存在,进入祂早已预备的计划中。

天父啊,我们为着今天早上的相交团契感谢你,为着这些善良的人感谢你。他们良善,因为他们在基督里得了良善;他们蒙福,因为他们在基督里蒙了福份;他们蒙爱,因为他们在爱子里。天父啊,求你使他们多结果子,使他们更加喜乐,并在前面的日子大大地使用他们。求你今天晚上再一次聚集我们在一起,我们要分享圣餐,纪念耶稣在十字架上付出的代价。感谢你今天早上与我们同在。奉基督的名祷告!阿们!

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