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让我给你们读这段经文,你们预备思考我们的学习。《以弗所书》1 章15 节,“因此,我既听见你们信从主耶稣,亲爱众圣徒,就为你们不住地感谢上帝,祷告的时候,常提到你们,求我们主耶稣基督的上帝,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道祂。并且照明你们心中的眼睛,使你们知道祂的恩召有何等指望。祂在圣徒中得的基业,有何等丰盛的荣耀;并知道祂向我们这信的人所显的能力,是何等浩大,就是照祂在基督身上,所运行的大能大力,使祂从死里复活,叫祂在天上坐在自己的右边,远超过一切执政的、掌权的、有能的、主治的和一切有名的,不但是今世的,连来世的也都超过了。又将万有服在祂的脚下,使祂为教会作万有之首。教会是祂的身体,是那充满万有者所充满的。”这段经文充满了重大的真理,不管是这次,还是下次,甚至我们尽可能永远思考,我们都不能把它的内容探讨完。但无论如何,我们认识到这段经文是第一章中非常重要的部分。

这一段经文是使徒保罗发出的祷告,这祷告是回应3 至14 节所陈述的重要神学思想。倘若你一直都参加我们的学习,你就知道3 至14 节是一个长句子,这个长句子旨在告诉我们,上帝在基督里为我们所做成的,换句话说,就是我们在基督里所拥有的。这个长句子讨论了拣选的重要概念,救赎的重要概念,基业的重要真理,也就是上帝在古时拣选了我们,祂现在救赎我们,以及将来还要赐给我们一份基业。

3 至14 节的真理,实在超出了人的智力所能掌握的。坦白说,我们人的智力无法触及上帝真理的深处。我们靠我们的人性无法挖掘这一类的真理。关于这一点,在《哥林多前书》有一段非常重要的经文,我们可以从第9 节开始:“上帝为爱祂的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的”。换句话说,上帝所预备的,凭经验主义或实验法无法看见;眼睛或耳朵,以及直觉和理性主义无法看见,也未曾进入到人的心中。上帝为爱祂的人所预备的事,凭外在的无法认识,靠内在的也不能真正认识。“只有上帝藉着圣灵向我们显明了;因为圣灵参透万事”,请注意下一句,“就是上帝深奥的事也参透了。”你们当晓得,我们必须依靠圣灵,才能明白我们在基督里那个不可测度的产业。所以保罗在《哥林多前书》2 章11 节中说:“除了在人里头的灵,谁知道人的事?像这样,除了上帝的灵,也没有人知道上帝的事。”换句话说,要明白上帝深奥的事,我们就必须依靠上帝的灵。请相信我,《以弗所书》1 章3 至14 节就是上帝深奥的事,也是我们人的智力无法思量的博大、深奥的真理。

保罗在描述了那些我们在基督里的真理后,转而为我们祷告,好叫我们可以明白这些真理。因为我们若不明白这些真理,我们就无法活出这些真理,而认识这些真理对我们也毫无益处。所以保罗在第1 章中首先描述了我们在基督里的身份,接着他为我们祷告愿我们明白;保罗在第2 章中又描述了我们在基督里的身份,接着他在3 章中再次为我们祷告愿我们明白;最后保罗在4章中说,如今你们不仅得着了这一切,也明白了该怎样活出这一切。保罗在1章和3 章中两次为我们祷告愿我们明白;最后他在4 章中说,如今你们掌握了这一切,也能活出来这一切了。

这里的要点是,你不明白的,你就无法活出来,你无法运用你不知道的原则。基督徒只有知道了什么是基督徒的生活,他才能活出基督徒的生活,否则基督徒会设法活出一种从未为他们界定的生活,却不断遇上挫败。保罗知道,作为属上帝的人不是只把实情告诉众人就行了,乃是必须祷告求上帝使信息带有能力。我相信,这也是圣经在《使徒行传》6 章中提到众使徒说“我们要专心以祈祷传道为事”的原因。为什么呢?因为传道必须靠着上帝的灵才有能力,为会众代求祷告中才能得着有力的信息。我认为属上帝的人不是只为那些断腿、断胳膊,背部疼痛,以及各类病人祷告;我认为他应当祷告,就像17 节所说的,求能得着“智慧和启示的灵,使你们真知道祂,并且照明你们心中的眼睛,使你们知道祂的恩召有何等指望”。仅仅教导是不够的,必须在教导后祷告,藉着圣灵的能力祈求,作为对代祷的回应。

这段经文实际上就是真诚的祷告回应。保罗在4 章中告诉我们如何活出我们的身份之前,他先描述了我们的身份,又为我们祷告愿我们明白。因此知道你的身份是重要的。你们都知道,假如你从事一份新的工作,通常在某阶段都会收到一份告诉你应该做什么的文件,假如你是一名行政人员,这份文件就会列出你的职责。假如你是一名装配工人,厂家也会告诉你应该怎么去操作,你必须先熟悉你该做的一切事,直到你掌握了,你才可以开始作工。有时候你必须接受训练才可以工作,体育运动员也一样。我记我从前作运动员的时候,每个教练都跟我讲我的身份,我读高中时,在学校棒球队开始担任游击手,随后教练告诉我,那就是我的身份;同时教练还说,他必须向我解释如何正确守住那个身份。

在篮球队,我的身份是后卫;在橄榄球队,我的身份是四分卫。我上任之前,我必须先熟悉我的身份。我记得上大学时,我们橄榄球队有一位很特出的球员,那小子身体特棒,行动迅速敏捷,超级强悍,在实际比赛中,他踢的球也是非常非常霸道的。这个小子的名字叫库尔特(Kurt),他上中学的时候,学校决定让他做中线卫(middle linebacker);当然那时他是满场飞;他进入大学后,就稍微老练些,懂得不能再横冲直撞了,学校也设法对库尔特规定了一些他能承受的限制。

当你已经得了多大的领域,就要在那里守住你的身份,因为你一离开那里,我们就有麻烦了。然而,球赛总会发生四分卫随处制造假动作,库尔特在第一个假动作之后就不见踪影,当对手回来就完蛋了,因为库尔特应该在的地方却没有人把守。这种情况持续了四场比赛,最终,我们球队中最棒的球员不能上场比赛,因为他没有守住他的身份。

你们在一切事所做的事上也一样,当你们接到一个任务,工作范围和责任定下了,要求你们尽这些责任。第一,你们必须听见所界定的;第二,你们必须明白所界定的,这样你们才可以做出来。但若没有第一项和第二项,你们就无法做出来。这同样也适用于基督徒身上,倘若他们不明白责任,也不明白要求他们要做的事情的定义,那么你就无法令他们有一定的行为。虽然你们知道这非常令人悲哀,但这却是真实的,无数教会里的人起来,告诉别人当做什么,但从没向他们说明他们的职责范围,或让人明白他们实际上在做什么。你起来,劝告别人要活出基督徒的生活,要行义路,要为主活,要委身,要奉献,要被圣灵浇灌,透过这种周而复始、继续不停的说教,设法使他们达到你的标准,而你就像教练在比赛半场休息时的训话般,每个周日向他们讲一些鼓励的话,尝试鼓舞他们,使他们振作起来。要不然就是你让他们感到内疚,使他们觉得他们必须要像那样行事,否则上帝就要对他们发出义怒,你们明白吗?倘若他们没有行出那一堆说教,他们就会感到有罪,或者感觉你在恐吓他们,或者感觉有同辈向他们施加压力,你们明白吗?这一切都没有触及要活出基督徒生活的真正动机、真正的本质、真正的核心、真正的基础,就是明白在基督里你是谁。换句话说,真正的基础就是要知道你的身份。

我记得我还是小孩子的时候,人们常常提醒我我是谁,因为我父亲是一位传道人,他也是提醒我是谁的其中一个人。因为他觉得我应该按照基督徒的方式生活,好叫他的侍奉不蒙羞辱。这样,我就很苦恼,因为我是一个任性粗暴的小家伙。哦,我记住了许多事情,我不打算细谈那一切事。但我想起了一些事情,那时我是个小孩子,偶尔给别人讲些故事。我记得有一件事,我小时候常欺负其他小孩子,甚至咬他们,最后我爸爸在我的脖子上挂了一个牌:“不要和我玩,我会咬人”。我必须一周内天天挂着这个牌,从此我再也不敢咬小孩子了,这方法很管用。我还记得我小时候不听话,在街上乱跑,我爸爸把我捆在晾衣绳上。其实我爸爸非常希望我能达到他定下的标准。你们看,我小时候和你们是一样的,对吗?但我想起来,我有一段时期习惯撒谎,编造一些几可乱真的胡诌。我记得我上二年级的时候,我告诉老师我爸爸砍伐木头时,砍断了他的腿,我日复一日的编造谎言,令老师十分关注,我天天给老师描述医院的情况……,但我却忘记了我们周末的开放日,我爸爸也到场了。老师看着我父亲说,哦,麦约翰牧师,你好多了。我父亲愣了愣说,啊?我被带回家里,被重重的打了一顿。我又想起我小时候的一些事,有一次我做了坏事,闯了大祸,我母亲对我说,难道你不知道你是谁吗?难道你不知道你是谁吗?难道你不知道那样做会让你父亲和他的侍奉蒙羞吗?如此等等。

嗯,你们知道,在某种意义上那些行为是可以的,我的意思是,你不应该根据那些事情责骂孩子,我认为那样做没问题。我们都有责任孝敬父母,这是合乎圣经的。但我常回想这一切和思考这些事实。顺便说一下,我再也不做那些坏事了,仅仅要你知道这一点而已。我要回到刚才讨论的基督徒生活的重要基础,你们也懂得这一真理。我知道在基督里我是谁,因此我作出相应的行为,这就是基督教的基本精神。你必须明白你在基督里的身份,这是你行事为人的唯一根据。倘若你所做的一切,仅只是为了站在讲台上,或者只是设法挑战你自己去活出基督徒的生活,那么你就错失了那一根基。你必须明白这些最基本的原则,就是“这个就我”,“这就是我的身份”,这是我的理解。保罗所祷告的就是,哦,上帝啊,愿他们深刻明白他们是谁,愿他们掌握这些不可思议的现实,就是他们藉着基督与永生上帝合而为一,一切天上的福份都是他们的,这也永远是他们存在的标准,愿他们活出这一切,你们明白吗?这就是保罗所恳求的。

所以,我常吩咐牧师们说,当你们站在讲台上,要教导关于基督徒身份的真理,就是教导会众在基督里的身份,然后要告诉会众应该怎样去行。这是非常重要,倘若他们不清楚他们是谁,他们就不知道为何他们要这样行。你们必须在一切的查经学习中,区别身份和实践之间的分别。会众若没有弄清楚这两方面的区别,就会感到困惑。倘若你们不明白圣经里哪些是对身份的论述,哪些是对实践的论述,或哪些是关乎人在上帝面前的地位,以及哪些是个人的经历,那么你们就绝不可能正确解释圣经。例如,圣经中有一节经文单单说“如今你们是圣洁的”。你们会说,是我吗?当然,你们是圣洁的。另一节经文对同样的一群人则说:“要洗净你们一切的污秽。”(注:和合本圣经把‘污秽’翻译成‘不义’,见约翰一书1章9 节)请稍微等一下,刚刚才说过我们是圣洁的,怎么又说要洗净我们一切的污秽呢?所以,倘若你们不明白这之间的区别,你们就会这一分钟认为自己是圣洁的,下一分钟又认为自己是污秽的。“你们是圣洁的”实际上指的是你们在上帝面前、在基督里的身份,而在实践上你们并不是圣洁的。这就是基督徒生活的样子,你们在基督里的身份是完全圣洁、完全公义、且与基督合而为一,这是永恒不变的现实;但是你们的实践却是低落差劲的。基督徒的生活要使什么与实践相称呢?就是你的身份。换句话说,基督徒的生活就是要使你的实践与你的身份相称。

使徒保罗希望我们明白我们的身份,因为保罗知道,倘若我们不明白我们的身份,那么我们过基督徒的生活就不会有正确的动机。我是君王的孩子,我与耶稣基督合而为一,祂在我里面活着,我活着是因祂而活,这就要求我有一定的行为,对吗?这是保罗思想的精髓。所以在前14 节经文中,保罗就分享了我们在基督里浩大、深奥、丰富的真理,就是我们在基督里有什么。现在他为我们祷告,愿我们明白那些,他为我们祷告,愿我们掌握那些。我也希望你们明白,基督徒的成长与你在基督里的身份毫无关系,一点关系都没有。你一得救,就在基督里了,那么你的罪有多少得了赦免呢?全部。你得着永生,得以完全,基督的义归算给你,上帝看你就是绝对完全的和公义,这是你的身份,基督徒的成长与你在基督里的身份毫无关系。但是你的成长是从你的实践而来。我经常说,基督徒的生活就是一个过程,一个成为你现在这个人的过程。

容我稍微阐明这一点。有许多人认为,基督徒的成长,就如你们不断成长、成熟那样,而作为一个基督徒,你的成长会让上帝更喜欢你。我们作为人也是这样,就如我们对我们的孩子偶尔也说,哦,如果你那样做,妈妈就不爱你了;或者如果这样做,我就更喜欢你。然而上帝并不是像妈妈那样,无论你做什么,或者你不做什么,绝对不影响你在上帝面前的地位。你不能做什么事使祂更喜欢你,也不能做什么令祂少爱你,因为祂在基督里已经全然、完全爱了你,对吗?你不能做任何事使祂赦免你更多或更少,因祂已赦免了你的一切。你不能做什么来赚得更多救恩或失去一些救恩,因为你已经得着完全的救恩,没有多,也没有少。你们当明白,在地位上,这些完全是你的,你已经在爱子里被接纳了。《以弗所书》1 章6节说我们是已经蒙上帝悦纳的,我们已经在上帝的恩典里,因基督的缘故凡事已经定好了,我们与基督合而为一,上帝看我们就如同祂看耶稣基督一样。所以,你所做的任何事都不能加添你在上帝面前蒙的恩,也不能减少你在上帝面前蒙恩的身份;你在祂面前的身份是完全的。

《歌罗西书》2 章10 节说:“你们在他里面也得了丰盛。他是各样执政掌权者的元首。”《希伯来书》10 章说,因耶稣基督的一次献祭,祂就叫你们永远完全”(参阅10 节)。这就是你们的身份得以完全。在《彼得后书》1 章中,彼得说:“你们已经与上帝的性情有份”(参阅4 节)。再一次提到你们在基督里的身份是完全的,上帝不再看你是一个个体,而是看你在基督里有着基督的义,又与上帝的性情有份。彼得还说,一切关乎生命和敬虔的事都赐给你们了,而且又极大又宝贵的应许也赐给你们了(《彼得后书》1 章3-4 节)。然而,关于你们的身份如何与你们的实践相称,彼得继续在《彼得后书》1 章5-7 节中说:“有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。”换句话说,彼得所说的就是,应当叫你们的实践越来越靠近你们的身份,意思是,这个就是你,你就要这样活出来。这好像婴儿与蝌蚪之间的差别。

我们小时候都捉过蝌蚪。蝌蚪是长着一条尾巴的小斑点。你捉到小蝌蚪,可以把它养在一个咖啡罐里或一只坛子里,然后放入一些草类的东西。不久,小蝌蚪就发生变化了,它后面长出了两条腿。对吧?再过不久,小蝌蚪已经不再是蝌蚪,它已长出了前腿,很快你就得到一只青蛙。然而,婴儿却不像这样。婴儿出生到世上,并不是长着一条尾巴的小斑点;也不是让你等候三个月,婴儿突然长出两条腿,稍后再突然长出小手臂,最后再逐渐长出耳朵。断乎不是,这也不可能发生。这就是蝌蚪与婴儿的差别,婴儿一出生在世上,就拥有身体的各部份,他是完全的,只需要成长,对吗?基督徒也是一样,当你生入神的家,你不是属灵的蝌蚪,你并非不完全,乃是完全的,你整个人都在那里,问题只在于是否成熟,属灵的事情就是这样。

传道者在《传道书》3 章14 节中所说的话绝对正确,当他说:“我知道上帝一切所做的都必永存,无所增添,无所减少”,他是十分正确的。上帝做的救恩之工是完全的,也是彻底的;你在上帝面前也是完全的,问题只是你要成长以致你的实践与你的身份相称,就像婴儿要学习使用那些他们生下来就存在的生活设施和资源。所以,我们不是寻求蒙上帝更多的恩,不是设法让上帝更喜爱我们,不是设法叫我们更适合进天堂,而是应当感谢上帝,祂已经造了我们。请听《歌罗西书》1 章12 节这样说:“感谢父,叫我们能与众圣徒在光明中同得基业”。你已经得了基业,你做什么也不能让上帝更爱你,祂早已十分爱你,不可能爱你更多了。所以,基督徒的成长与你的身份毫无关系,唯独与你的实践有关,你需要明白这一点。

你不要东奔西跑设法让上帝更喜欢你。如果你是基督徒,祂已经完全爱你,在地位上你无法更好了。然而,当你明白你在基督里的身份所拥有的东西,当你明白那一切资源,就是从创立世界以先你在基督里蒙了拣选,你被救赎,你的罪已得赦免,祂使你成为祂永恒计划的一部分,召你进入整个天地最终结局的大合一里;当你认识到为你所计划的这份基业,是不能朽坏,没有玷污,永不消失,长存在天上;当你认识到这一切都是你的,以及你在耶稣基督里得了天上各样属灵的福气,就应当想想该怎样生活。这就是底线。除非人们明白他们是谁,你就无法劝告他们持守一定的行为。

所以保罗为我们和以弗所人祷告,愿我们明白这些。然而,恒常的劝勉却没有神学的知识,只会令人感到内疚,而不能推动他们。所以成熟的基督徒要明白自己的权利,自己所拥有的,要支取自己的资源,使自己的行事为人与自己的身份相称。实际上在《以弗所书》4章1 节中,保罗也说:“我为主被囚的劝你们:既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称”。请注意,保罗用了三章的篇幅描述上帝对人的呼召,直到第四章他才说,你们应当该怎样行事为人。

倘若你们有来过恩典教会(Grace Church),你们就会知道这是贯穿新约圣经的原则,贯穿整本新约圣经。你研究《罗马书》,前十一章说的是神学,随后第12 章说的就是你应当该怎样行事为人;《加拉太书》前四章说的是神学,最后第 5 章说的是你应当该怎样行事为人;《歌罗西书》前半部分是神学,后面就是你应当该怎样行事为人。新约圣经总是像这样记载的,因为身份是建立实践的基础。

现在我们来看保罗的祷告,今天早上我要查考15 至17 节的开头部分。“因此,我既听见你们信从主耶稣,亲爱众圣徒,就为你们不住地感谢上帝,祷告的时候,常提到你们。”我们就读到这里。保罗在此处向我们说明了他是在祷告,所以我们看到,他为我们祷告,是根据我们在基督里得了极大的基业。保罗说我为你们祷告,因为“我听见你们信从主耶稣,亲爱众圣徒”。倘若你们说,嗯,这与他的祷告有什么关系?关系是这里提到两件事,证明他们的救恩是真实的。其实保罗说的是,我听到了你们拥有两件证实你们真正得救的东西,就是对主耶稣的信心和对众圣徒的爱心。

保罗是如何听见这些事呢?嗯,从他在以弗所侍奉、到他写以弗所书已有约有四年的时间。当时,海上的旅行相当便利,乘船极容易到达地中海西北部周边的地方;此外,保罗享有一定的自由,甚至他被囚作了囚犯,仍得到允许让一些人看望探访他。这样无疑就有一些基督徒源源不断,来来去去的探望保罗。这些人会给保罗带来一些信息。我们首次学习《以弗所书》时,我曾告诉过你们,这卷书信不仅是写给以弗所教会的,无疑也是写给小亚细亚众教会的。保罗的心意或许是这样的:他说,你们一切在小亚细亚的教会,我一直都听见有关你们的消息。那时,有人乘船来看望探访保罗,也许行走在罗马大道,然后到达保罗所在之处。

因此,保罗说我听见了一些善事,实际上是听见了两件事,就是你们对主耶稣的信心,以及对众圣徒的爱心,这些都是重要的、基本的事项,也是真基督徒所应具备的。一个真基督徒的标记就是信从主耶稣,证实信从主耶稣的证据就是亲爱众圣徒。实际上,《约翰一书》2 章9 至11 节也说,人若说自己有得救的信心,却恨恶你的弟兄,你就是说谎的。所以,信心和爱心是并存的。耶稣在《约翰福音》13 章35 节中说:“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”我们已经多次给“爱”下过定义,指出“爱”是牺牲的、无私的,舍己和无私地服侍别人。真正的信心往往生发爱心。所以,保罗说,我听见那两件事,晓得那些是真实的。

现在我希望你们也要晓得这两件事,因为它们非常重要。首先是“你们信从主耶稣”,救恩开始于相信耶稣是主,你们明白这一点吗?

我这周在迈阿密(Miami)讲道,期间有一位牧师走近我,我想他有点紧张,他断断续续地说,我想你是那些主张人得救时要称耶稣为生命的主(Lordship Salvationists)的其中一员。我说,那是什么?他说,你不知道什么是‘主权救恩’(Lordship Salvationism) 吗?我说,是的,我不知道。他说,嗯,你大概相信人若要得救,就必须接受耶稣为主吧。我说,事实上,我不知道有其他途径。他说,我也是这样想。我说,不是的,你不支持‘主权救恩’。听起来像我在学他说过的话,其实不是。我说,哦,容我问你一个问题,耶稣是主吗?我猜想他不想认真回答,因他说某方面来说祂是,于是我说,耶稣是主,是不是?是的,祂是主。那么倘若你接受耶稣,祂是否以祂原本的身份临到你呢?是的,祂必须如此。我说,容我问你,《腓立比书》2 章不是提到,万有“无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,把荣耀归与父上帝”吗?《罗马书》10 章不是提到:“你若口里认耶稣为主,就必得救”吗?那位牧师说,嗯,它并没有在《约翰福音》里面出现。我说,什么没有在《约翰福音》里面出现?“耶稣是主”?那位牧师说,不是,是‘主权救恩’的想法。我又说,我不明白你所说的,更不明白你刚刚告诉我,你对《罗马书》10 章9节“你若口里认耶稣为主,就必得救”的解释。那位牧师只好说,嗯,你实在是一个主张‘主权救恩’的人,然后他就离开了,到现在我不知道他往哪里去了。但删去救恩中耶稣基督是主的身份,就有大问题了。我想那位牧师尽力想说的是,你可以只接受耶稣为耶稣、为救主,却不用承认祂为生命的主,但他将难以解释新约几处的经文。

保罗在这段经文所说的要点就是,我知道你们是真实的,因为你们的信心在哪里?在主、耶稣那里。你们不是先接受祂为救主,后来才接受祂为主;你们实在领受了祂就是主。不管你们是否回应祂是主的身份,这是另一个问题,但祂实在是主。

保罗又提到第二件事,不仅是你们信从主耶稣证实了你们的救恩,而且你们也亲爱众圣徒。你们要注意,这“爱”是一视同仁的。你们要注意,一个真基督徒不会挑三拣四,无论谁来到他面前,他都会给予爱。哦,我们经常会说这句话,我在主里爱他。这意味着你个人来说不能容忍他。记得这一句话吗?嗯,我在主里爱他,仿佛你身上有一根细管,可以向他洒点上帝的爱。但你不能,倘若你爱他,主也爱他;倘若你不爱他,主也因着你不爱他而不爱他。然而,你们要爱他们,你们不可偏待众圣徒。世人都是挑三拣四的,但保罗却在《腓立比书》2 章说,“我祷告你们爱心要相同”,意思是当怎样爱每一个人呢?要一样的爱。《约翰一书》3 章说,凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜恤的心,爱上帝的心怎能存在他里面呢?我们相爱不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。你可以学到你想要的一切神学,也可以建立你想要的一切教义,但你若没有爱,你就算不得什么,只是鸣的锣,响的钹而已。真实的救恩不仅有头脑上知识,也生发爱心去接触和影响别人。所以保罗说,我既听见你们信从主耶稣,亲爱众圣徒,就为你们不住地感谢上帝。

然而,你们也知道令人悲哀的事,就是以弗所教会起初走对了,后来却偏离了。你们在《启示录》2 章4 节可以看到主耶稣写给他们的信,主耶稣对以弗所教会说,有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。想到这一点,令人悲叹。以弗所教会的历史就是他们离弃了起初的爱心,最后就不复存在了。所以,信心和爱心必须平衡。许多修士和隐士都非常忠于基督,他们远离人群,独居沙漠,苦思信仰,却从不感动到任何人,但这只是无爱的信心。在西班牙异端裁判所(the Spanish Inquisition)捕猎异端的时代,以及其它时代都有许多忠于个人信心的人,但他们却是带着无爱的信心热衷迫害一切异己分子。耶稣降生的时代,法利赛人也非常忠于上帝,但他们却恨恶别人,这只是无爱的信心。在当今的教会中,我担心有些基督徒也是满怀怨恨,尖酸刻薄地对待别的基督徒,这只是无爱的信心,我会质疑这种信心是否真实、使人得救的信心。真信心的标记就是爱。事实上,我要告诉你们,你们不爱主耶稣基督所爱的人,你们就无法爱祂,明白吗?你们不爱主耶稣所爱的人,你们就无法爱祂。

我永不会忘记一件事,有一次我们驾车赶路,我儿子靠在我的身边对我说,我爱某人。我愣了愣,我知道我儿子不认识那个人。我对我儿子说,你是说你爱某某人吗?我儿子说,是的。我爱某某人。我说,你为什么爱他呢?我儿子说,因为我总听到你说你爱他,所以我也爱他。嗯,他说的没错。《约翰一书》5 章1 和2 节说,倘若我爱主耶稣基督,也必爱从祂生的。我们若爱上帝,又遵守祂的诫命,从此就知道我们爱神的儿女。所以在16 节中,保罗说我要称赞你们,我要为你们祷告,“我为你们不住地感谢上帝,祷告的时候常提到你们。”之后保罗从感谢的祷告,转到了祈求,在17 节中,保罗说:“求我们主耶稣基督的上帝,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道祂,并且照明你们心中的眼睛。”

先停在这里。保罗说,我为你们祷告,使你们明白你们在基督里的丰富。慕迪教会(Moody Church)的牧师沃伦·威尔斯比(Warren Wiresbe)写过一本名叫《丰富人生》的书,其中提到一个关于威廉·伦道夫 • 赫斯特(William Randolph Hearst)的有趣故事。赫斯特是已故的新闻出版商,他曾一度决意投入巨资收藏一些艺术品。于是他从世界各地收集艺术品,并且把那些艺术品贮藏在不同地方的仓库里。一天,赫斯特在一本艺术书刊(或杂志)里看到一件价值不菲的艺术品的介绍,他决定要得到这件艺术珍品。于是赫斯特召来他的代理商,打发他去世界各地寻找这件艺术品,因没有人知道它在哪里。那代理商走遍世界各地为威廉·伦道夫 • 赫斯特寻找那件艺术品。数月之后,那代理商回来汇报说,赫斯特先生,我找到了那件艺术品。赫斯特非常兴奋地问,它在哪里?它在哪里?代理商说,在你的仓库里,你多年前已经买下那件艺术品。赫斯特疯狂寻求的,却是他早就拥有的东西。实际上,保罗在此所祷告的是,求主把那些疯狂地寻求他们早就拥有的东西的基督徒救拔出来,并赐给他们智慧和启示的灵,使他们真知道祂,好叫他们知道他们所拥有的,也使他们在行事为人的生活中运用这一切,你们明白吗?让我们承认,我们浪费许多时间追求我们已经得到的东西。基督徒通常祈求说,主啊,引导我;然而圣经却说,祂已尽力在引导我们,并盼望我们跟从祂。我们通常祈求说,主啊,我需要力量;然而圣经却说,靠着那加给你们力量的基督,你们凡事都能做(参考《腓立比书》4 章13 节)。我们祈求说,主啊,我需要爱;然而圣经却说,基督的爱早已浇灌在你们心里。我们祈求说,主啊,我需要恩典;然而圣经却说,我的恩典够你们用的(参考《哥林多后书》12 章9 节)。我们祈求说,主啊,我需要在这个环境中有平安;然而圣经却说,我已将我的平安赐给你们了,这平安是出人意外的平安。基督徒苦苦乞求他们已经拥有的东西,是何等的徒劳无益啊。圣经说,你们应当寻求智慧。你们中间若缺少智慧的,就当恳求,而智慧就是不去求你们已有的东西。

这一段经文的重点就是:保罗说,上帝啊,人的智力无法想到我们在基督里的丰富身份,所以求上帝赏给他们这种见识。唯独圣灵能参透深奥的事,并且把深奥的事启示给我们。这种见识超越了人的智力,因此上帝必须帮助我们使我们明白。所以保罗说:“求我们主耶稣基督的上帝,荣耀的父”,我非常喜爱这称谓,“我们主耶稣基督的上帝”确定了耶稣基督与上帝等同,毕竟我们也在基督里,对吗?倘若我们在基督里,那么上帝也就是我们的上帝。而上帝是“荣耀的父”,意思是祂拥有一切,一切荣耀都是祂的。所以,保罗向这位上帝祷告,愿祂赐下智慧和启示的灵,使他们真知道祂。

现在请注意“灵”这个用语,上帝赐给我们“一个”灵,就是“智慧和启示的灵”,这个用词在希腊文的句法中是没有冠词的(注:中文语法也没有冠词)。许多人都在讨论这里的“灵”究竟是指什么。有些人说,是指圣灵,也就是指上帝赐下的圣灵,因为在《以赛亚书》中,祂被称为智慧的灵(参阅11:2)。但我认为保罗此处的祷告,提到的灵不是指圣灵,因为每一个基督徒已经拥有了圣灵,对吗?我认为这不是指圣灵。除了不是圣灵之外,就是一个灵。我认为这不是指圣灵,我们不需要恳求圣灵,因为我们已经拥有圣灵了。《哥林多前书》6 章说我们的身体就是圣灵的殿;《罗马书》8 章9 节说,所有基督徒都得了圣灵。所以此处的“灵”不是指圣灵。另有一些人说,不是指圣灵,乃是指人的灵,那就是上帝要赐给我们一个智慧和启示的灵。我认为这个说法也不正确,因为我们已经拥有人的灵了。我们从灵(pneuma)这个单词得出了气息(breath)、空气(air)、气流(pneumatic)和肺炎(pneumonia)一类的英文单词。Pneuma 这个希腊文单词可以翻译成许多意思,我认为,在此处的翻译应该是一种性情、影响或支配一个人灵魂的态度。

让我解释这一点,这不一定是指圣灵或人的灵,可以是一种态度。例如,耶稣在登山宝训中说,“灵里贫乏的人有福了”(注:中文和合本圣经将“灵里贫乏”译为“虚心的人”)。耶稣不是在讲圣灵或人的灵,祂所谈的是一种态度,那些是谦卑的人。再比如,我们看见某个悲伤的人,我们会说,哦,他的心灵(spirit)悲伤;或者我们看到某人真的在拼命比赛,我们会说,这是一场满有生气的(spirited)比赛。或者我们看到某人真的很高兴,我们会说,他的情绪(high spirits)很高涨。在这些情况下,我们的意思是指一种态度、性情、思想上的影响。我相信保罗的意思是说,赐给他们一种智慧和启示的态度,使他们真知道祂。他说,哦,上帝啊,让他们在心里明白,他们在基督里所拥有的是何等丰富,赐给他们一个深刻、丰富、敏锐、坚定和完全的见识。

现在我要补充一点,我认为这段经文同时也暗示了圣灵和人的灵。请留意保罗的祷告:上帝,请差遣圣灵运行在人的灵里面,生发出启示和智慧的灵,以便真知道祂,因为这是圣灵的工作。你们早先读过的《哥林多前书》2 章10 节说,只有上帝的灵能参透上帝深奥的事。顺便提一下,启示这个词指的是传授知识;智慧这个词指的是运用知识。所以,保罗说的就是,上帝啊,我只是祈求圣灵运行在人的灵里面,生发出智慧和启示的灵,好使他们知道他们的身份,知道他们的资源,并会知道如何运用。你们明白吗?要踏出运用的一步。所以,保罗希望信徒对上帝有完全并深刻的认识,不是凭理性认识,而是更深认识上帝,比理性更深远。我要告诉你们一句话,这句话我已经说了许多年,也会一直说下去,那就是基督徒的生活是基于所知的真理。你先明白真理,才能活出来;你先得着启示,才能有智慧;你先领受智慧,才能运用它。所以我们要花时间教导上帝的圣言。

哥伦比亚广播公司(CBS)记者帕特·奥·布莱恩(Pat O'Brian)对我说,他认为他看到了真假基督徒之间的区别。他说,真基督徒就是那些认真学习圣经的人。他所看见的是当一个人认真地学习圣经时,就得着了上帝的启示,并以智慧应用出来,而他的生活便成为本来应该有的样子,你们明白吗?所以,保罗为我们祷告,愿我们拥有上帝的心意,好叫我们行事就像他对歌罗西教会说那样,要思念上面的事,不要思念地上的事;要叫我们的心思脱离卑贱,转向上帝的伟大、奇妙和庄严。所以,保罗祷告说,上帝啊,这还不够,我单告诉他们事实还不够,我为他们祷告,愿他们明白真理的传授和运用,使他们真知道你。

你知道你拥有了基督吗?你认识基督吗?你若认识基督,你真的拥有这种智慧和启示的态度吗?深刻地知道上帝的心和上帝的心意吗?保罗继续提出了希望我们掌握三件特殊的事情。我们下次会学习。我们一起祷告。

父啊,我们藉信心得着你在基督里赐我们的一切资源,明白这一切是非常重要的。父啊,为这里的每一个人感谢你;为每一个人的具体生活感谢你;尤其为每一个蒙爱的人感谢你;感谢你预定造了每一个独特的人。父啊,为那些前来相信耶稣基督的人感谢你;为那些认识祂爱祂的人感谢你;为你永恒计划里的每一个人感谢你。父啊,有些人还没有宣告信耶稣,然而,你藉着圣灵正在呼召他们,他们也是你计划的一部分,他们虽然还没有重生,但他们是你的子民,求你使他们今天归向你自己。父啊,凡在这个家里的,求你帮助我们每一人都拥有启示和智慧的灵,使我们真知道祂。当圣灵运行在我们的灵里面时,就生发一个灵,赐给我们尽可能超越人类正常智力的见识,好叫我们知道神深奥的事,并且知道了,就能够运用出来。愿我们认识我们的身份,明白我们的身份,活出我们的身份。我们的一切感谢都是奉耶稣的名。阿们!

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