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我们来看《以弗所书》第四章;我们现在来到这书卷的实用部分,就是第四、第五和第六章。我希望你们还记得我们在前六节所学习的东西,那是给予我们在自己的基督徒生活中非常丰富和根基性的真理。

现在,我们来到7-11 节。《以弗所书》4 章7-11 节说:“我们各人蒙恩,都是照基督所量给各人的恩赐。所以经上说,他升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。(既说升上,岂不是先降在地下吗?那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的。)他所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师。”我们在这里暂停。

我可以想象在第一遍的阅读时,你脑子里会有点混乱。这不是一个容易理解的经文,尤其9-10节,甚至从8 节开始,就似乎有个空缺,而那空缺只能以勤奋学习,和原文的帮助,才得以理解这里所引用的《诗篇》68 篇。不过,我确实相信上帝在这几节经文中有一个奇妙的信息给我们,而这是我要你们看到的。我命名这一段为:基督给予祂教会的恩赐。

我记得我曾经讲过这样的道,就是基督为祂的教会做了什么;这实际上是我们常在教会里所听到的信息的反面,就是我们要为基督做什么。然而你也晓得,当你查考新约的时候,新约是在这两件事上做出平等的划分。有些事是我们必须去执行的;有些摆在我们面前的命令是具有束缚力的,而我们唯一能给予上帝的回应,是服从。

换言之,上帝反复地说,你要这么做;不过另一方面,上帝也说,我也已经那么做了。在每一卷的新约书信中,都有包含一些资料,叙说基督为我们做了什么。实际上,我在圣经里最喜欢的篇章是《罗马书》第八章,而我称它为:这是基督所为你做的,无论你喜欢与否。换句话说,你甚至与这件事是毫无关联的,它已经成就了。事实上,《以弗所书》的前三章就能摆在这组别之下,不是吗?基督所为我们做的事,《罗马书》前11 章有所说明,或者是《加拉太书》的前四章,又或者是《歌罗西书》的前两章等等。

基督教并不单单只是包含我们为上帝所做的事,绝对不是;这全是对上帝在基督里为我们所做的事的回应而已。基本上,这又把我们带回到福音的核心了。请记住,福音的核心,能以一个字来形容,就是“恩”;那是一个关键字:恩。而你在7 节中也会留意到这字的出现:“我们个人蒙恩。”首先,请注意,基督教的范畴并不是我们做了什么,乃是上帝已经成就了什么。

基督教的第一个定义是恩;顺服是包含在内的,我们稍候会看到。所以,基督教的定义是上帝的恩典;这里,且让我稍微作解释。圣经在施与受之间,更为晓得给予,因为上帝的本性是给予。事实上,我们的主耶稣说过,施比受更为有福;这就是恩典运行的表述。上帝,借着彼得的话,称自己为“赐诸般恩典的上帝”;福音,也被称之为恩惠的福音。保罗也说,我们得救是本乎恩。

恩典是福音的核心,而恩典也是上帝作为的表述。现在,让我给你个小定义;恩典的定义是:施予的行为。恩典是不存在的,除非它有给予的行动,这是它定义的基础;恩典是施予的行动。而我们在7 节中也看到:“我们各人蒙恩,都是照基督所量给各人的,”什么?“恩赐。”你看到了吗?恩赐;恩典施予。

恩典的特性是给予,因此我们谈论恩典里的各样恩赐。顺便一提,恩典是不因功劳、不配得,且免费的给予的,因为恩典的特性是给。恩典并不在乎领受的人是谁,只在乎那给予的人。这是一个自我而发、自我产生的行为,是不配得、无功劳的给予。

而这就是福音的核心。让我再添加第二个尺量,就是恩典不单只是个施予的行为,请注意,恩典最好的定义,更是给予自己的行动。恩典是献上自己;真正的恩典并不是给予我所拥有的东西,更多在乎于给予自己。恩典,以它最宽宏的定义,是上帝把自己献予人。请抓住这思想,因为它是极为关键的。当上帝给予的时候,祂所赐下的物品并不重要,重要的是祂献上了自己。

这是献上自己的举动。所以,简单来说,恩典是上帝把自己献给一个不配得的罪人。给予罪人东西,是某种程度上的恩慈和恩典,但予以罪人自己,可是一切所有。这犹如你在选择结婚对象的时候,你会很挑剔,因为你是不会把自己随便交给任何一个人;基本上,你在做的,就是试着寻找一个可以交托自己的人,而这一生中你所听到的忠告就是,要以智慧小心选择。

而你向上帝说,上帝啊,当你低头看我的时候,你所看到的只不过是个丑陋的罪人,到底是什么让你决定把自己交给我,与我共入一个永恒的关系中呢?那,就是恩典之举,因为恩典是将自己献出去。而当你在新约里学习恩典时,这事实将变得越来越清楚。例如,你们所学到的第一个经文,《约翰福音》3 章16 节:“上帝爱世人,甚至将他的,”什么?“独生子赐给他们。”这就是个献出自己的举动,因为父与子本为一体。在《约翰福音》14 章9 节中,耶稣说:“人看见了我,就是看见了父。”

上帝给予自己,这是福音的核心。而当耶稣来到了世上的时候,祂说了同样的话:“吃我肉,喝我血的人,我将自己给你;我是活水,凡饥渴的人,来饮于我;我是生命的粮,凡饥饿的人,来吃于我;我是世上的光,我要进入你的心,把光照入黑暗之中;我是世上的生命,要来到,替代死亡;我是活的,要代替死的;我是要替代你迷惑的道路,要替代你无知的真理。”基督由始至终的声言,都是在论述祂给予自己。

实际上,当祂在井旁遇见那妇人,并首先宣布祂是弥赛亚的时候,祂的第一个信息就是施予的信息。祂看着那罪恶连连的妇女,就是有五个丈夫,生活在淫乱之中的她,对她说:“妇人,你知道我想做什么吗?我想给你一些水,叫你永远不会再口渴。”

而你知道那水是谁吗?是耶稣,不是吗?接着在《约翰福音》7 章里,祂说:“我是活水。”看,耶稣一直都是与上帝一同献上自己的;上帝也一直是与基督给予自己的。而倘若这世界要相信我们是拥有真理的,这也应当是他们所看到的基督教模式和写照。不过,恐怕今日的世界在许多基督教圈子中所看到的,是我们是一群宁可拿而不肯给的人。

倘若他们仅是看到一大群宁可拿而不肯给的基督徒,他们永远都不会理解上帝的恩典。如保罗所说的,倘若我们不能彰显上帝恩慈的真理,我们永远都不能套上祂的道。因此,上帝是满有恩典的神;祂把自己给了我们,在我们里面放置了祂的生命,赐予我们祂的国度,给予我们祂的基业,又给了我们祂的丰盛和慈爱。而基督就是那中间人物,并且也将自己给予我们了。

祂是赐予我们祂力量的那一位,是赐予我们祂灵的那一位。显然的,那灵也是自我奉献的。圣灵赐予我们祂自己,而保罗是怎么说的呢?“岂不知你们的身子就是,”什么?“圣灵的殿吗?”而我想这一切都可以用《以弗所书》3 章19 节总结,就是倘若其余的事情都已经处理好了,倘若我们的内心借着圣灵的力量刚强起来,基督也在我们的生命里安定内住,那么3 章19节说,这样“便叫上帝一切所充满的,充满了你们”。

父、子、圣灵;弟兄们,这就是基督教的核心,我要你们明白这一点。基督教的核心,是上帝自我献上的举动,要内住在罪人里面,叫他能称义。这是个不可思议的思想;这是基督教的中心,所以你也要做好准备。倘若救恩是出于上帝的,那么祂是不会改变的,只会继续给予。实际上,我们在《以弗所书》2 章7 节已经学习到这一点。那说,在“后来的世代”,也就是从救恩的启点一直到永恒的世代里,祂会借着基督耶稣,在所施予我们的恩慈中,显明祂极为丰富的恩典。

你看,上帝自我奉献的恩行,不单只是从得救那刻开始,更是延伸到永恒的终点,而你也曾否在《启示录》中发现那说,当你到了天堂之后,你会与基督同坐在祂的宝座上,而祂即坐在天父宝座那里呢?你将来就会在那里,在天父的家中有住处,而上帝会持续给予祂所有的;上帝一直给予祂自己。

所以,这经文的要求,就是我们必须了解这恩典的现实;它是一个奉献自己的举动。现在,倘若上帝给予,基督给予,圣灵给予,那么当我们读第七节时,就不应该感到惊讶了,就是“我们各人蒙恩,都是照基督所量给各人的恩赐。”毕竟,保罗在《哥林多后书》8 章9 节作出一句美好的声言说:“祂本来富足,却为你们成了贫穷。”上帝的整个意念,是要将自己倒空,叫我们得以富足。因此,当我们看到上帝施予的行动时,这不稀奇。现在,让我们从这段经文中看上帝具体给我们的是什么。

弟兄们,我们应该谨记,身为基督徒,我们不都一直处在给予的那一端。这不是某种修道制度生活,因为惧怕而强迫我们要符合某种纪律;我们乃是处在上帝施予恩赐的那一端,而顺服,是对上帝那无限度、无终点的宽宏所给予的回应。让我们来看上帝有什么要施予的;7 节说:“我们各人蒙恩,都是照基督所量给各人的恩赐。”我将会给你们三个要点,而在这段经文中,我们首先看到的,是基督赐予信徒个人的恩赐。

首先,是上帝赐予信徒的个人恩赐。接着,保罗会说到基督给予教会集体的恩赐;中间也有个部分,论述基督如何在赐予恩赐这事中有主权。所以,第一个类别是给予个人的恩赐;最后一个组别是给予教会集体的恩赐;而中间,8-10 节,是基督如何在施予恩赐中有主权。我们首先从第七节开始,让我们先来思想基督给予信徒个人的所有恩赐。

就凭你是个信徒,你在祂的手中就能取得某些东西。我们当中的每一个基督徒都有份,没有一个是被冷落的;世界上没有所谓“无恩赐的基督徒”。在我们当中,没有一个基督徒是受骗的,而这也在《罗马书》12 章和《哥林多前书》12 章里重申。这是上帝施予的恩典,因为从祂而来的,也只有恩典,不是吗?

我们没有功劳可取,这全都是照基督所量给各人的恩赐。而这里,请注意,让我用自己的话总结这经文:基督凭着自己恩典里的自由意志,给予每一个基督徒某种恩赐。请注意,“量”这字,希腊翻译是metron;英文的“公尺”是由这而来。这与数量有关,也就是说,我们每一个人的恩赐是被衡量出来的,是有某种数量的,是有精确度的,并有一定限制、范围和能力。你也会发现到,恩赐是个单数词;我们每一个人都被赐予某一个恩赐。

彼得也在《彼得前书》4 章10 节用了单数词,说:“各人要照所得的恩赐彼此服事。”这里,我认为我们应该公平的对待希腊原文,而既然这里用了单数词,我们也应当将我们的所有才能看待为一个恩赐。圣经教师们彼此之间一直有很大的争论,就是基督徒是否能有超过一个恩赐。对此,让我这么回答,不能;一个基督徒只能有一个恩赐。彼得说了一个恩赐,《以弗所书》4 章7 节也说了“各人蒙恩”,是一个恩赐。不过,让我告诉你们一件有趣的事,就是一个恩赐当中可以有很多不同层面和领域;让我给你们指明这件事。首先,我们会翻开《罗马书》12 章,接着再看《哥林多前书》12 章,然后我会告诉你我想说的是什么。

在《罗马书》12 章中,我们看到新约关乎恩赐的第一个简介;若不是在时间上,至少是在新约书卷顺序里的第一个。而这是基于《哥林多前书》12 章里的一个人体图像:“正如我们一个身子上有好些肢体,肢体也不都是一样的用处,我们这许多人在基督里成为一身,互相联络作肢体,也是如此。”换言之,保罗说,我现在要给你们一个图像。看,一个人体有许多肢体,而每个肢体都各有其用;这是一个身体,但它有不同的功能。他说,这也就是教会的样式。

看第六节:“按我们所得的恩赐,各有不同。”也就是说,就如身体是一个,但又有不同的恩赐,所以我们按着所得的恩也有不同的恩赐。而这里,圣灵对恩赐的强调,是它们一直都是在恩典中施予的。你不能赚取它,但你是借着一个满有恩典的上帝取得的;上帝给予这些恩赐。

也就是说,上帝创造了你的身体。身为一对已婚的夫妇,当你想要孩子的时候,你不会说主啊,我们想要一个蓝色眼睛、金色头发的孩子,身高为1.8 米,智商为175,可以赚大钱,好让我们40 岁就能退休等等。你不会那么做的;你只能是接受上帝所造出的孩子。各位朋友,这也就是教会运行的模式,而我想在今的许多人都忽略了这重点;他们在指令上帝说自己要恩赐是什么。然而,上帝不是以那模式运作的;上帝即是设计身体,也是设计教会的那一位。

而上帝知道在今日的世界里,谁需要什么,并以什么样的组合来运作。祂的教会会依着祂的主权运行;被造之人也是如此。所以,上帝以自己的主权之恩,将不同恩赐给予不同的人。接着保罗说,例如有预言的恩赐,并有作执事的恩赐,或服事的恩赐,如教导、劝勉、施舍、给予怜悯及管理,接着保罗开始显示给看我所称的恩赐的类别。

若你稍翻开《哥林多前书》12 章,你会看到同一件事,然后我会做个小结。《哥林多前书》12章4 节说:“恩赐原有分别,圣灵却是一位。”而记得11 节也提到:“这一切都是这位圣灵所运行,随己意分给各人的。”你不能将一切就绪,这是圣灵的工作;祂在设计身体。恩赐有别,施政也有不同,但同是一个主、一位圣灵;运作方式不一样,但上帝是同一位。

然而圣灵的彰显,就是那恩赐,是赐予每一个人的;再说一次,是赐给每一个人,如同《以弗所书》4 章7 节所说“我们各人蒙恩”,就是每一个人。随后,保罗举了一些例子,如智慧的言语、知识的言语、信心等,而他也参杂了一些超自然的恩赐,是用于肯定使徒时代的。但重点是,每个人都从基督那里领受了恩赐,使我们在身子里操作。

我要你们明白这一点,我们每一个人都有恩赐,是一个具体的恩赐。不过,经过以往10-12 年关于恩赐的学习,我相信《哥林多前书》12 章和《罗马书》12 章所叙述的恩赐不是绝对的定义。换言之,我们不说某某人有教导的恩赐,然后把他们都分别出来,像是物以类聚似的。我不认为是这样的,也不认为有同样恩赐的人所行的事是一样的。

我所相信的,是你们在《哥林多前书》12 章和《罗马书》12 章所看到的:那是恩赐的不同组别,或不同领域的恩赐。在教导恩赐的范围内,有许许多多不同的操作方式,而请注意的是,我相信你的一个具体恩赐,或许包含了多达五或六个不同的才能。

有人或许会说,你只能有一个恩赐,因为这里说到那个恩赐,或一个恩赐;且让我问你,倘若我是牧师,而如《提摩太前书》所说的,主要我去教导,也要我管理教会,那么我如何不以教导的才能教导,如何不以管理的才能管理教会呢?就在这里,我至少有两方面的才能了,而这两者的组合,都包含在一个恩赐内。我相信这就是上帝的灵创造教会的美丽之处;那组合是无限量的,因此每一个人各自的恩赐是独特的。

听着,若每一个有恩赐的人都有与他人一样的恩赐,那么很多人是多余的;有些人可以消逝,我们也可以另找别人代替,不是吗?然而,我相信上帝是个有区分的上帝。你晓得我们可以以你的声音认出你,你的声音也可以被机器追踪,而没有别的声音与你发出的,有同样声响吗?你就是这么的独特。

你也曾晓得你的指纹也显然与其他任何指纹不一样?就连同卵双胞胎也有不同之处;上帝一直是作出区分的。也就是说,上帝专门制造出区别来,而对于教会来说,你不可能说服我说祂仅是复制出一大群复印品来。

我相信每一个信徒是我所爱称之为的“属灵雪花”。听着,如果上帝能在雪花上做到,我想祂也能在我们身上做到同一件事。无二人是一样的;上帝合成不同的恩赐组合,制造出现在的你,而祂施行恩赐的方式、指令的方式、放置在你身上的方式,叫你是完全必要的、重要的,以及关键的。基督身体的运作,少了你,就不能以它应有的模式操作。

弟兄们,这所包含的,是我们现代基督教所面对的真实问题。很多基督徒视基督教为围观观赏的体育运动;他们要观赏事情的发生,却始终没参与其中。听着,我们是急切需要你的,因为你是个属灵雪花,而世上无人像你。如果你不执行上帝所给予你的能力和恩赐能做事,那么没有人会去做。

且让我顺便提醒你:那才能,就是上帝所赐予你的能力,是从耶稣基督而来的恩赐。我的意思是,这应该让你感受到一点压力,叫你使用这恩赐。当我们亲爱的主耶稣基督给予你一个恩赐时,当祂,借着祂的奇异恩典和主权,赐予你一个恩赐,并靠圣灵的力量将它在某个领域中运作起来的时候,这不单只是一个向你示爱的举动,不单只是祂对你说祂十分爱你的一种表示,更是在说我视你为独特的;我视你为特别的。你是世界上独一无二的人,而这只属于你,也只是给予你的。

保罗也在说,教会里的每一个人是极其需要它的,你是否要将它传递给他们呢?你是否愿意为了他们的益处而使用你的恩赐呢?况且我也在想,如果我不使用耶稣基督给予我的恩赐,那是对祂恩慈、恩典和洪量的一个严重侮辱,也将会是对于我身边所需要这恩赐供应的人的一种损失。听着,我对于周日前来向一群人讲道后,就这样将他们放走,一点都不感兴趣。我在乎的,是前来喂养一群已经委身于服事彼此的人;我对旁观者不感兴趣。我要的是这室内的人都转过头向彼此说,这是我想为你们做的,这是我相信我能做到的。而我要你们晓得这恩赐是你不配得的;你并没赚取它。这乃是一个满有恩典的基督所赐予你的。

这是恩赐,是唯独属于你的,而我们大家都不能没有它;没有人能取代你。如果你不使用这恩赐,我们都有损失 – 你可是那么的独特。现在,让我给你说明第二个东西。在7 节呈现各人才能的内容后,保罗接着说到给予整个身子的恩赐,就是给予教会整体的概括性恩赐。但在这之前,保罗暂停了一会儿,并对《诗篇》68 篇18 节做了一个简短的圣经解析。而这里,他说明基督为什么有权利赐予这些恩赐。

来看第八节。保罗在这里引用《诗篇》68 篇18 节:“所以经上说,他升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。”倘若你们学习《诗篇》68 篇,你就会看到上帝为战胜英雄的图面。上帝在第一节与祂的仇敌作战,而上帝最终战胜了;上帝一直是战胜的。

所以,上帝上了战场,并且是胜利者;当上帝战胜回去时,如18 节所说,他升上胜利之山,并带着所有赃物和俘虏。顺便一提,保罗在这里向我们指示,这是关乎耶稣基督的预言。这是耶稣胜过撒旦、罪孽、死亡和地狱的一个雄伟胜利图面。

这是诗篇作者真正所盼望的;现在让我们看保罗是如何阐释这奇妙的经文。“祂升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。”这就是图意:当一个以色列王上战场时,他与仇敌作战,而如果他凯旋归来,回到城市里,他会登上锡安山。锡安山是耶路撒冷雄伟的加冕之山,是个大胜利之地,是上帝建立祂子民的地方。因此,君王会骑马登上锡安山。

而众人都会有如与耶稣同在一样,在棕榈周日那天呼祂为王;这也是迎接战胜英雄的传统方式。他所骑的并不是驴驹,乃是祂战胜的骏马之上。所以祂会骑着马进入城里,而祂后头有两样东西。第一,祂会有战胜的赃物,而毫无疑问的,就是来自战败之国的一大批人,被带进以色列当奴仆。祂也带入一些财宝,并他们视为是赃物的其他东西。

此外,还有另一个东西;注意这说:“你掳掠仇敌。”他会将俘虏再受掳掠,这是什么意思?很多时候,列国将以色列人囚禁;很多时候,当以色列王打败那国时,他会将那些俘虏释放,并将他们带回自己的土地。所以,他带着战胜之国的俘虏回去,也同时带着他自己的人民,就是被释放的人一同回去。

所以,这就是其中的含义,而在这图面之外,你是不会明白那段经文的。这是战胜的英雄;他打了胜战,是胜利者,胜利已经在手,而他所获得的赃物,一部分是从那国带回来为侍奉以色列的,另一部分是他自己的国民,就是他所释放的被囚之人。他们受释放回去,而这是个充满喜悦的一幕。

这正是保罗在基督里所看见的。请注意,当耶稣基督被钉死在十字架上,祂与撒旦和牠的魔鬼及使者进入了一场战争,而在那战争中,祂胜出了。是的,虽然在十字架上,基督好像是战败者,但事实恰好相反。悬挂在十字架后,耶稣回来,像是登上那胜利之山,且跟随祂后面的是战争的赃物,和掳掠的仇敌。

让我从那里,继续追踪保罗9-10 节的阐述;我们会进一步作解释。这里,他带着俘虏,并所有能分配的赃物回来;现在,保罗要阐明这个人是谁。诗篇作者所指的,是谁呢?他已经升高了,这意味着他事前先到了世界的地级;换言之,在这个人升高之前,他降下了。10 节说:“那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的。”他的目的,是叫自己能充满万有。

而谁是充满万有的呢?让我们回到1 章23 节:“教会是他的身体,是那充满万有者所充满的。”那么,谁是那登山者呢?20 节:“就是照他在,”谁?“基督身上所运行的大能大力。”基督是那充满万有的;祂是主宰全宇宙的那一位。这一位,就是保罗所指的。

你也会在8 节中留意到,基督升上了高天,9 节又说祂升上了,10 节也说祂远升诸天之上。在新约里,我所知道能升天的唯一一个人物是谁呢?耶稣基督。《使徒行传》1 章说:“他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了。”因此,保罗将这段经文应用在基督身上,而他说基督是那升上胜利之山的那一位。基督是带入赃物,并释放俘虏的那一位。

你或许会问,那这与恩赐有什么关系?请注意,我将显明给你们看。请与我翻到《彼得前书》第三章。如果你现在感到有些迷茫,没关系,我们要到达终点了;当我们看这段经文时,你将会开始看到结论的大纲。请注意,我将要让你们看到诗篇里所预言的确切事件,也就是保罗在作应用的那一件事。

《彼得前书》3 章18 节,我们先来查看我们的所在地;我们正在为基督论述基督的事。“因基督也曾一次为罪受苦,就是义的代替不义的,为要引我们到上帝面前;按着肉体说他被治死。”我们在这里停顿。好,现在我们知道我们谈论的是谁,就是基督;我们现在也知道在谈论的是什么,即祂被治死。我们现在的所在地,就是十字架。

这是十字架的画面。在十字架上,当祂为罪受苦时,当祂为义的代替不义,当祂在肉体上被治死后,又在哪复活了呢?灵性上。换句话说,祂的外人死了,但内在的人复活了。你是否曾提出这疑问,就是在那三天里,基督到哪去了?我们知道祂的肉身在哪,就是在十字架上片刻,然后到了墓里去。但祂在哪里呢?你是否想过吗?

就让我来告诉你祂去了哪里:祂降下了,祂降下了。你说,你怎么知道的?19 节说:“他借这灵,曾去传道给那些在监狱里的灵听。”祂降下到灵的监狱里去了。你说,那又是什么?请注意,让我给你一个小画面。在旧约时代,死人之地称为阴间;地狱不是适当的用词,那严格的说是一个新约的概念。

阴间有两个部分;如果我们画一个圆圈,中间划一道线,上面的部分是死了的义人,他们的灵在那里;下面则是不义之人和被捆绑的魔鬼,这就是阴间。旧约并没有进一步下定义;这是死人之灵的去处。义人去了较好的上半部分,那有幸福、有快乐;那里都是义人,是相信上帝的人。而下半部分,是属不义的、邪恶的;同属那类别的,是被捆绑的魔鬼。魔鬼实际上有两种,就是被释放的,和被捆绑的,对吗?被释放的在世间流荡,行牠们的事;被捆绑的则在那个坑里。

你知道牠们是如何到那里的吗?牠们即是《创世纪》6 章中,从天上下来与人的女子同居的,使世上出现巨人。他们如此行,生出一群迷迭香宝宝,有整整的一代。这就是为什么上帝要借着洪水销毁世界,即为了毁灭那可怕的人魔混种族群,因为他们会搞砸人子基督救赎的整个概念。所以,祂释放洪水,消灭了整个文明。

彼得也在《彼得后书》2 章4 节说,上帝将这些魔鬼丢在地狱,交在黑暗坑中,等候审判;《犹大书》也说:“主用锁链把他们永远拘留在黑暗里,等候大日的审判”。所以,阴间的下半部分,就是那坑,是不敬虔之人的去处,是魔鬼之地,但并不是最后的地狱。然而,那仍是个备受折磨的地方,是不义之人之地,是邪恶之处。

基督在19 节下降到那地方,如经上所说,祂“去传道给那些在监狱里的灵听”。顺便一提,这些灵,是堕落的天使。22 节甚至告诉我们说:“众天使和有权柄的,并有能力的,都服从了他。”显然的,牠们是天使。基督在那里做了什么呢?这里说祂传道,但实际指的不是去传福音(ungolidzo),而是普遍的希腊字作宣告(caruso);祂到那里,宣告了一件事。

我可以告诉你祂宣告什么。祂下降到阴间去,宣告那看似是败仗的局面,实际上是胜利。这在《歌罗西书》2 章15 节也是很明显的;那里,保罗也在说同一件事。他说,当基督在十字架时,祂“既将一切执政的、掌权的掳来”,而那些都是在坑里的堕落天使,就是魔鬼。祂“明显给众人看,就仗着十字架夸胜”,也就是说当祂的肉体在坟墓里时,祂的灵下降到阴间的下半部分,在那里宣告胜利;即使实际局面看起来不像是如此,但祂是那胜利者,祂战胜了。《歌罗西书》2 章15 节说,基督明显给众人看祂是战胜的,而出了下半部的阴间后,祂又到了上半部分,就是义人的所在。这里,我们回到我们《以弗所书》的经文,那说他“掳掠了仇敌”。你知道仇敌是谁吗?你知道谁被关在阴间,即使他们是义人?他们就是旧约里的众圣徒。

他们不能复活;直到基督在十字架上买回了他们的救赎,他们不能被带入到荣耀之中。他们必须直等到加略山的胜利,必须直等到祂在那一天的胜利。而当基督胜利之后,为他们而死,洗净他们的罪后,如《希伯来书》10 章14 节所说:“因为他一次献祭,便叫那得以成圣的人永远完全。”当祂成就了这些之后,宣告了胜利之后,祂就打开阴间上半部分的门,释放俘虏。而就是在那时刻,弟兄们,旧约的众圣徒之灵离开了那个地方。

他们升上天,与上帝同在;他掳掠了仇敌。你看到这画面的美丽图像吗?前来的是战胜英雄耶稣基督,在祂一旁的是被捆绑的魔鬼和敌人,而另外一边是祂在战胜中所释放属自己的子民。祂释放了他们,叫他们得以自由,就是上帝子民得享的自由。

这就是经文的意思。弟兄们,请注意。是耶稣基督在十字架的作为,叫祂能成为赐予我们恩赐的那一位。而我要说的是,当你思想基督得以赐你恩赐的代价时,你不可以轻视你这属灵特权。看,就是在十字架得的胜利,使得祂有权利治理自己的教会,成为从天堂之上到阴间之下充满一切的那一位。祂充满了一切,而祂的权利是从十字架得来的;也就是在十字架上,祂得了赐予你恩赐的权利。

请听:你不单只是因着祂的死能从祂手中领受救恩,也可以从此领受服事祂的属灵能力,因为祂是为了得着那赐予你能力的权利才死的。耶稣基督是如此重视这件事;为了搭救你,祂在十字架上代你受死。第二,祂也因着要使你得着能力服事祂而死在十字架上,并以救赎的相同代价为你买了那爱的恩赐,因为那是前者的必然后果。

说了这些之后,保罗以最后一句话总结。他说,我要你们知道祂并不只是赐予各基督徒恩赐,但也将恩赐给予整个身子。我太喜欢这一点了,这实在美妙。当基督上了十字架后,祂虏了一大群人,不是吗?祂使他们脱离了撒旦的掌权,不仅是旧约中的众圣徒,还有我们这些相信祂的人,对吗?虽然我们在那日还没被得救,但祂已经战胜拥有我们了;祂在那日已经战胜拥有我们了。

而我要你们再回头看第八节,请注意;8 节下半段说:“[他] 将各样的恩赐赏给人。”如任何良善的胜利者,当他战胜列国时,他会将赃物都分配出去。基督也同样这么做,而祂的恩赐是什么呢?这不是7 节所指的,让我们跳跃9-10 节来到11 节。它们是什么呢?保罗在这里列出基督所给予的恩赐,就是:“他所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师。”

弟兄们,基督已经给予各信徒那恩赐,就是属天的能力,叫你们在教会里能运作。而祂也赐予集体身子我所称为的有才能之人。“有使徒”,你是否蒙恩于众使徒们呢?你最好相信你是有的;你知道吗,若不是他们,你就不会有新约圣经。他们是编写新约书卷的人。

当初期教会在《使徒行传》2 章42 节聚集时,他们“都恒心遵守使徒的,”什么?“教训”。我们对众使徒是有恩的。“有先知”;这些新约的先知,是属上帝的人,为上帝说话。上帝的话语对于建立和巩固教会是举足轻重的,他们对我们都有恩。虽然众使徒和先知已经消逝,不在屏幕中了,但《以弗所书》2 章20 节告诉我们说,他们是教会的根基。虽然在今没有使徒和先知,但他们对我们是有恩的,因为他们给予我们上帝话语这宝藏,并是我们建立教会的基础。而在延续上帝的传承中,祂给予我们有才干的人,经文说祂给予我们“传福音的,有牧师和教师”。

你们知道吗?这是难以想象的,我想是因为我上了年纪的缘故,但我在这经文中看到了自己,是基督选择的锦标,并赐予教会当教导的牧师。教会中也有其他人是上帝在十字架上给予祂教会的锦标,是去传福音的。这就是耶稣基督给予祂教会的传承。

而保罗在《以弗所书》4、5 和6 章所要说的就是:你们必须活出那样的生命。在1-3 章中,我已经告诉你们那生命是什么;现在在4-6 章里,你必须活出来。而如果要活出这生命,我们首先要从谦卑开始,对吗?这就是第四章前六节的内容,我们已经看过了,不是吗?谦卑。而他在这里说的第二件事,就是为要活出那生命,你必须晓得资源在哪里;它们就在你的属灵恩赐中,在上帝给予祂教会的才干之人当中。

我不晓得你是如何看待这事,但我是非常感激上帝的这一群才干之人,就是一路走来传福音、教导和牧养的人,而我内心因着他们的教训而大受祝福。有些如亲生父亲般教导我,而有些是通过他们的著作、录音带等教导了我;他们都是影响教会的有才干之人。

听着,这些都是耶稣基督给予祂教会的恩赐,难怪《提摩太前书》5 章17 节告诉我们“当以为配受加倍地敬奉”他们;难怪《帖撒罗尼迦书》告诉我们要敬重他们;难怪《希伯来书》13 章说我们要依从顺服他们,并效法他们的榜样。我们要接受他们,跟从他们,因为他们是基督给予教会的恩赐。

要跟从他们是一个重大职责,而他们也有重大责任要向上帝交代。但听着,基督已经给予我们美好的恩赐了;我不晓得对于那么一段经文而言,还能多说什么。使徒保罗说,你要行事相称;这是谦卑之行,是合一之行,是认识资源在你自己的属灵恩赐中,并在有才干之人的服事里面。

你是否顺服于这些有才干之人呢?你是否来到这些敬虔的传福音使者,和教导牧师的领导下呢?你是否已经降服于他们呢?你是否忠心于成为他人能顺服的敬虔之人呢?听着,不要视基督教为你能为上帝做什么;实际上,一切在于祂为你做了什么。而祂要对你们说的是:看,我已经设好步伐,我已经将自己给你了。

你是否晓得,在我们所领受的恩赐当中,甚至也是上帝给予祂自己的影子吗?你是否晓得,每一个属灵恩赐的类别在基督里都有完美的体现?谁是最好的传道人?是基督;谁是最好的教师?是基督;谁是最好的统治者?是基督。谁是最好的执政者?是基督;谁是最好的仆人?是基督;谁是最好的帮助?是基督;谁是最好的施予者?是基督;谁是最忠心之人?是基督。基督是每一个属灵恩赐里最完美的体现。

因此请听,当基督给予你一个恩赐时,祂是将自己献给你;这是另一个献上自我的举动。所以彼得在《彼得前书》4 章11 节说:“若有讲道的,要按着上帝的圣言讲;若有服事人的,要按着上帝所赐的力量服事。”这是为什么呢?因为祂所给你的恩赐,是唯有以祂自己力量才能运作的恩赐;这是一个奉上自我的举动。而当上帝给予教会有才干的人,如引导你和世上其他人的牧师和传福音者,当上帝给予教会这些有才干之人的时候,他们唯一能正常运作的方式,是以属天的能力和资源操作,那是唯有上帝才能供应的。再一次,这是献上自我的举动,是上帝给予自己的行动。

当我停下来思想耶稣基督所给予我的一切,就是祂装备我以这样的形式服事祂;并以各样的形式装备我们每一个人,在祂恩典中给予我们这些恩赐时,那么我对祂那负责任的服从就不是属律法性的,而是由一颗满于爱的感恩之心而发。我相信那也是你的心质。

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