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请大家翻开圣经,《以弗所书》第四章,我们要查考11至16节。这里,整个段落的关键经文在第12节,就是“为要成全圣徒”;接下来所提的事情,都是成全圣徒之后的结果。当圣徒成全后,他们就会在事工的岗位上服事,基督的身体也就会被建立起来。这样,教会整体就能在真道上同归于一,认识上帝的儿子,然后得以长大成人,满有基督长成的身量;那样,我们就不再作小孩子,不会被一切异教之风摇动,飘来飘去,如15节所说,我们就“只用爱心说诚实话,凡事长进,连于元首基督”等等。

也就是说,为要使11至16节成就,关键在于12节;成全圣徒是教会的当务之急,而我相信蒙受恩赐的信徒被赐予教会,为的就是要成全众圣徒。 我们在这里是为了圣徒成长成熟,不是为了娱乐圣徒,或向他们传福音,而是为了成全他们。这其中有两方面;第一个,是使每一个信徒能成熟,我们待会会详细说到这一点。而成全圣徒的第二方面,是将个别信徒集合在一起,使他们成为一体。

事实上,保罗在《哥林多前书》1章10节说:“弟兄们,我借我们主耶稣基督的名,劝你们都说一样的话;你们中间也不可分党,只要一心一意,彼此相合。”成全圣徒,不单只是成全个别的圣徒,更是集体将教会这身体带入合一,而我真觉得这是事工的命脉所在。对于负责教导事工的牧者来说,若是忙于成全圣徒以外的工作,都偏离了上帝的旨意。

所以,我这回将谈论有关成全圣徒的事,下一次再从经文中看待这事。首先,让我这么说,在登山宝训里,耶稣说了一句震撼人心的话;祂在《马太福音》5章48节说:“所以你们要完全,象你们的天父完全一样。”所以你们要完全;上帝最基本的标准是完全,上帝要的是完全。这是因为上帝要逆转人的堕落,要颠倒灾害,要挽回已发生过的事。上帝要的,是重获天堂。

而上帝心里的计划,祂要的最终目的,祂要的最终结果,就是属祂子民的完全。对此,上帝有三层意思,也就是说,成全这字能有三方面的理解。顺便提出,完全的希腊翻译是katartiso,意思是有各方面的装备,是成熟、完整、全然成长的。因此,它它可以有很多不同意思,不一定是意味着绝对无过犯的完全。在这意义上,它有三个层面。

第一个,是我所谓‘地位上的完全’,那就是《希伯来书》10章14节所指的。《希伯来书》作者这么使用那伟大的词:“因为他一次献祭,便叫那得以成圣的人永远完全。”这里,作者提到了耶稣基督的献祭。当基督把自己献为祭物,死在十字架上时,祂完成了一项工作,而应用在你我身上的时候,它使我们永远得以完全。这是哪种的完全呢?它不是指我们的日常生活,而是说到我们在上帝面前的身份地位,明白吗?所以,当我成为基督徒后,我就在基督里了。我们在《以弗所书》的前三章经文里,详细的考察了这件事。

当我成为基督徒,基督的公义就归于我;当我成为基督徒,我就在上帝的性情上有份。我已经重生得救了,并承受着永不朽坏的生命种子。换言之,对于一个基督徒来说,他在上帝面前有一个完全的地位,是圣洁的,无瑕疵的,在地位上是一个洁净了的新妇,毫无玷污,没有污秽。这是上帝所指望的第一种完全,我称之为地位上的完全,是随着救恩而来的。当你得蒙救赎时,在上帝眼目中,祂视你与耶稣基督一样完全,因为基督的公义已经归于你了。这就是《罗马书》中救赎真理的浩大信息。

众信徒也应当明白第二种完全,我们称这为最后的完全;除了我们地位上的完全,圣经也提到最后的完全。事实上,是《希伯来书》再次使用这词;12章23节,说到被成全之义人的灵魂,而作者指的是与主同在的众圣徒。请注意,一旦你离去,与主相会时,就会得着一种完全,对吗?那在是你离开肉体的时候。所以,地位上的完全是借着得救领受的,最后的完全是信徒离世得荣耀时领受的。日后会有一个即将来临的完全临到我们每一个信徒,使我们的灵魂得完全。那是我们与一个完全、全新、荣耀的身体联合的时候,对吗?这就是《哥林多前书》15章所说的;那是最后的完全。

现在,请注意,你得着地位上的完全,与你所做的任何事无关,也不需任何人再做任何事了;事情已经成就了,你也不能为最后的完全做任何事情,而且这在你离世后才会发生。还有另一种完全,我称之为实际的完全。这实际的完全,是现在、这一刻的生活,就是上帝也要在此刻、在这世上生活的基督徒,是地位上完全的,将来也最终会完全的信徒,叫他们的行事为人与现在的地位相称。

换句话说,上帝要求你行动上也完全。容许我这样大胆的说,希腊文katartiso的意思,不是指绝对无过犯,而是说成熟的、完整的、成长的,在各方面完备的基督徒。事实上,停留在婴儿阶段的基督徒实在可悲,那正是14节所说的,不是吗?只有小孩子,中了人的诡计,和欺骗的法术,会被一切异教之风摇动,飘来飘去,随从各样的异端。上帝不要我们做婴孩,或停留在灵性不成熟的信徒。他指望们在实际生活上做完全人。

就让我这么说:地位上的完全,是随从救恩得来的;最后的完全,是从离世后得荣耀时获得的;实际的完全,是由成圣生活而来的,也就是一个基督徒成长、成熟的过程。所以,我是这样看待自己的:神赐予我作教导牧者的职分,祂还赐别人传福音,过去也有作先知和使徒的,如11节所,为的是一个目的。它不是为了使圣徒在地位上得完全,因为基督已经成就了;它也不是为圣徒得最后的完全,因为那是上帝已成就的事;乃是为了至今、现在的圣徒能成长成熟。这就是我们的使命,是唯一的事工,再无其他的了。所以,这就是我们竭力委身的事工。

这也就是经文提到的,叫我们应当成全圣徒。来看13节:“直等到我们众人得以长大成人,满有基督长成的身量,”第十四节,“使他们不再作小孩子。”第十五节说:“凡事长进,连于元首基督。”你看到这整个用意吗?使圣徒成长、成熟、成全、被建立,而弟兄们,那甚大的现实是,当你建立圣徒,第十二节说,他们就会在事工上各尽其职。那是件甚好的事;如果教会有成熟的基督徒,事工就得以完成。

这就是上帝的计划,我们下一回会更多的探讨这事情。我们在《以弗所书》的考察中正在学习一些事情,不对吗?我们学到,这本书是分成两个部分的,如同保罗的其他书信;第一部分是教义,第二部分是实际生活的应用。保罗在写下了第一到第三章的宏大教义基础之后,第四章就开始给我们阐明应该怎样生活。保罗也将此归纳在一起,也就是我所称的相称行事,而这相称的行事是什么,又包含哪些东西?首先,这是个谦卑之行,不是吗?那是我们曾经探讨过的;第二,这是个合一之行,一主、一信、一洗, 用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。 接着,我们也看到信徒当如何运用基督所赐的恩赐行事,而现在我们在学习的,就是这是个趋向成熟之行。这过程是向上的、上行的、成长的。

那是上帝对祂教会的指望。你说,那传福音怎么办?这是我们稍后会提的。当圣徒被建立起来时,就会看到第十五节的成果:他们会以爱心说诚实话,会开始向外流动,会开始因成熟了去传福音。让我为此给你一些见解,并解释为何这对新约、对众使徒很重要。保罗写了《哥林多前书、后书》共二十九章后,这是他最后对哥林多人说的话,《哥林多后书》13章11节:“还有末了的话,愿弟兄们都喜乐,”请注意下一句话,“要作完全人。”你明白吗?这是29个篇章的总和:我要你们成熟。你会发现《希伯来书》的作者也有相同意愿;《希伯来书》13章20节说:“但愿赐平安的上帝,就是那凭永约之血使群羊的大牧人我主耶稣,从死里复活的上帝,在各样善事上成全你们,叫你们遵行他的旨意,又借着耶稣基督在你们心里行他所喜悦的事。”

保罗最大的渴望,是要圣徒完全,《希伯来书》的作者也发出同样的呼声。彼得在《彼得前书》5章10节也说:“那赐诸般恩典的上帝,曾在基督里召你们得享他永远的荣耀,等你们暂受苦难之后,必要亲自成全你们。”不论是彼得,或是《希伯来书》的作者,或是保罗,或是登山宝训的耶稣,或是身为教师、牧者或传福音的,他们的原则始终一致,就是为要众圣徒灵性成熟,建立他们,这就是事工。请相信我,没有比这更能满足上帝的心意了。

在《哥林多后书》7章1节中,保罗说:“亲爱的弟兄阿,我们既有这等应许,”也就基于这些神学,基于这些圣经内容,基于上帝已经为我们成就的事,我们“就当洁净自己,除去身体灵魂一切的污秽,敬畏上帝,得以成圣。”他说,让我们朝向成熟的方向。你说,那很好啊,可是我们如何做到呢?有什么原则呢?好的,首先让我说,使我们完全的是圣灵;我需要你明白这一点。我从不相信任何人类能使圣徒完全;我完全不相信。我只相信我唯一能在他人灵性成熟上有影响的,唯一的一种影响,任何人对他人灵性成熟能有的影响,是当上帝的灵借着我,在他们里面动工。

让我告诉你我为什么这么说,请看《加拉太书》第三章。使徒保罗曾经事奉加拉太人,并取得很好的结果。许多加拉太人奇妙的蒙恩得救,委身于耶稣基督;震撼人心的事情,屡屡发生。然而这时,一些律法主义者来到他们中间说,单有基督是不够的,你还需要跟从摩西律法,需要接受割礼等等。因此,他们就随从律法主义,要凭自己得着成熟;他们要凭自己的努力磨练,尝试使自己的灵性成长。实际上,这类似于吞噬自己,使自己成长。结果是徒然的。

他们要靠着自己的正义得逞,他们要喂养自己。所以,保罗在《加拉太书》3章3节用了一句很棒的话,说:“你们既靠圣灵入门,如今还靠肉身成全吗?你们是这样的无知吗?”你在开玩笑吗?你真这么愚昧无知吗,想着可以靠圣灵重生,有圣灵内住,借着圣灵被植入基督的身体,靠圣灵得力,而如今却靠肉体得完全吗?这话的中要义是,能使人灵性完全的媒介,是圣灵。

在《哥林多后书》3章18八节中,保罗也:“我们众人既然敞着脸,得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状。”弟兄们,这就是灵性成熟;灵性成熟的必然结果,是有基督的形状。你将被改变成主的形象,借着圣灵使,从一层荣耀上升到另一层,那就是经文所说的。圣灵是使人灵性完全的媒介。因此,我告诉你们,唯有当一人将生命降服于圣灵的时候,使灵性完全的过程才能开始。这就是为什么我会说,就算我说得脸青唇白,就算我撕裂声音的叫喊,就算我、长老们、教师们倾心尽力的教导,你也可以不断的学习,但除非你的生命开始降服于上帝之灵的大能,你将毫无成长原则在运作。

仅此而已。所以,灵性的成长、成熟、完全,和装备,都是以圣灵为媒介,而祂使用的是哪些工具呢?让我给大家说一说。首先,《雅各书》第一章说,圣徒的完全,首先靠的是我们或许不都一直喜欢的,但在生命中是必要的,就是《雅各书》1章2节:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”希腊翻译peirasmos,意思是试炼;你们落在百般试炼,或考验中,都要以为大喜乐,“因为知道你们的信心经过试验就生忍耐;但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”

请注意,使灵性完全的其中一件事,能使你们成全完备,毫无缺欠的一项完美工作,就是试炼。因此,圣灵使用的其中一样事情,就是试炼,或是考验。上帝的灵会将机会带入到你生命当中,叫你行义,而不是行恶。你每一次的选择,都可以锻炼你的属灵肌肉。每当你选择弃恶行正时,每当你在交叉口中抉择行义路,你就舒展了你的属灵肌肉,强壮自己。上帝的灵会在你的人生道路中放置一些阻拦、考研或机会,让你操练对上帝的信心,而不是依赖自己;这些机会叫你能在一切抵挡中,使你学习信靠上帝。圣灵会如此行,借此考验你的信心。祂或许会延迟回应你的求告,在你似乎看不到答案的时候,考验你对祂的信靠、信任,和信心。

这些是试炼与考验,是帮助你得完全的。它们舒展你灵性的肌肉,让你锻炼,有如小孩子开始锻炼他们的筋骨;这些都是成长的必然过程。另有一事与它紧密相联系的;那些试炼有时也会带来苦难,但那也无所谓,因为《彼得前书》5章10节说:“那赐诸般恩典的上帝,曾在基督里召你们……等你们,”什么?“暂受苦难之后,必要亲自成全你们。”也就是说,那些试炼有的时候会转为极其悲伤的事。有时,造就男女的过程,是必须经历某种痛苦、某种伤害、某种苦难,而若对此有正确的态度,给予正确的回应,若你能坚持通过熬炼,你将会有胜利,并且锻炼了与战胜了新的属灵层面。

所以,圣灵使用试炼和苦难,使我们完全。再让我补充这一点,那是上帝的工作,上帝没召我们这么做。我不是专门让你受苦的;我或许时不时会这样做,如果是,我向你道歉。我不是在这专门给你试炼的,那是上帝的工作。上帝会管理这些试炼,管理你生命中的苦难。在成长的过程中,还有另一个要素,那是最重要的,而这就是当上帝的儿女们参与其中。让我们看《提摩太后书》3章16节,这是一句极其熟悉的经节,说到:“圣经都是上帝所默示的,于教训,督责,使人归正,教导人学义,都是有益的。”这里有一个程序,非常美妙,但我们在这里暂且不说。

但那结局是:“叫属上帝的人得以,”什么?“完全,预备行各样的善事。”请看,所以目的,就是叫上帝的子民可以得完全,彻底预备行各样的善事。你要如何成完全人呢?请听,上帝的灵所有的最大工具,使圣徒完全的,莫过于圣经,你看到吗?就是圣经。也因为如此,当上帝使我来到教会服事,我便委身于教导自己上帝的话,并继续教导上帝的话语。上帝必会看顾试炼,会顾念受苦难熬炼的信徒;祂对我唯一的要求,是要我专心教导上帝的话语,因为这是成全上帝子民的媒介。

彼得这么说:“就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此,”什么?“渐渐成长。”你可否察觉到,婴儿要的,只有一样东西?婴儿不需要很多事物,他们只要一样东西,并只为此嚷嚷、叫喊、哭闹。你只要把那东西拿过来,放在他们的嘴里,他们马上就安静了。就这样,就那一样东西;彼得作了一个极为贴切的比喻。他说的是,婴孩的思想很单一,他们只要一样东西,而这就应当是一个信徒的特质 – 他应当有单一的思想,饥渴上帝的话语。因为,如同奶汁使婴孩成长,上帝的话也使祂的儿女茁壮成长。

教会的职责,就是成全圣徒,因为当他们开始成熟,其他事情就会随之而来,明白吗?传福音与其他事工,都是因信徒成熟才发生;那就是关键。所以,让我们回到经文,思想大纲的第一点。《以弗所书》第四章,如果我们要成全圣徒,保罗知道我们需要认识四件事。这四件事是他美妙的解析的基本要素:传完全之道的人,作完全人的进展过程,作完全人的目的,与身为完全人的能力。我们这时候只看第一样,传完全之道的人。事实上,如果成全圣徒是我们的工作,那这也正是基督专注的事情。我们很快的做个回顾。

若你记得,我上回曾经告诉你,在《以弗所书》4章7至11节中,基督在十字架上战胜了撒旦、死亡、阴间,以及罪恶,对吗?基督降下了,在一场伟大的胜利后,以得胜者的姿态登上西安山,并一同带了十字架上所获得的赃物;祂拿了这些赃物,而在插入句前的第八节说:“他将各样的恩赐赏给人。”那祂所给的恩赐,莫过于11节所说的:“他所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有教导的牧师。”

弟兄们,请听,这些蒙受恩赐的人,是恩慈的基督赏赐给他所爱之教会的恩赐。祂也把众使徒赐给教会,难道你不庆幸有他们吗?若不是他们,你就不会有任何的神学教义;如果没有众使徒,就没有新约圣经。按着我们所知道的,每一本新约经卷,都是使徒,或与他们密切相关的人写的;他们是新启示的核心与中心。而众先知呢,是上帝的传话者,与使徒们并列,奠定了使徒神学的实际应用。如果不是这些由先辈们在初期教会时奠定这美妙的教会基础,使教会得装备,被加添能力,能向世界开始传扬福音,就是我们至今所成为的一部分,我们将如何呢?

如果没有传福音的,没有教导的牧者,情形将如何呢?这些都是基督在十字架上战胜后所得到的赃物,就是当祂掳掠了仇敌,并将这些恩赐赏给人们。基督战胜后所获得的一些赃物,以恩惠的礼物,赏赐给教会的。所以,我们看到主不但将恩赐赏给个别的基督徒,祂也把有恩赐的牧者赏给普世的教会,这些就是传扬完全之道的牧者。弟兄们啊,这项使命致始如一,你察觉到吗?我被这使命完全制服了请看11节:“他所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有负责教导的牧师,为要成全圣徒。”你看这一切又如何回到登山宝训了吗?主耶稣说:“所以你们要完全,象你们的天父完全一样。”这是上帝的旨意,这是上帝最基本的要求,而不论你是使徒,是先知,是传福音的,或是教导的牧者,这目标是不曾改变的;它不曾改变,就是为要使圣徒成熟,使圣徒完全。现在,让我们看一看这群人,我们曾经详细学习过了,所以我不会再仔细说明,只是轻轻带过。

然而,我仍要提醒你们这四类恩赐的美妙特质。首先是使徒,而我想我们对使徒有很多曲解;我会尽量简明的解释。我相信有好些事情,让使徒显得极其独特,而首先就是,众使徒是教会的根基。回到2章20节,经文说:“教会被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石。”保罗指的是,不论你从哪个角度看待教会,她都是建立在众使徒与众先知的根基上,有耶稣基督自己为房角石。从那起,各房靠他联络得合式,渐渐成为主的圣殿。

换句话说,就如我们前些日子在经文中学过的,使徒与先知们是为了给教会铺垫,他们之后就不存在了。他们有自己的时间和年代,那是设立基础的时代。我或许也可以补充说,他们也有领受启示的事工,也就是他们是直接从上帝领受启示的。那时,他们不在察考新约圣经,乃是在为新约写作,领受启示的同时教导真理。他们的确是有领受启示的事工,而在3章5节中,保罗也说到这新约的“奥秘,在以前的世代没有叫人知道,像如今借着圣灵启示他的圣使徒和先知一样”。所以,他们有独特的领受启示事工。上帝的灵直接向他们说话;他们写下的,是上帝自己的话语。这是因为那时,初期教会还没有新约圣经。

所以,这群独特的人是直接的、亲自的从上帝领受恩赐;实际上,他们是由主耶稣基督设立的。《哥林多前书》12章28节使用了etheta这动词,意思是指定。如教会中的其他职分一样,他们是特意被指定的,但他们的更是奇妙独特,因为他们亲自被耶稣基督呼召。换句话说,这些使徒是大字A的使徒,就是我们所称为的十二个使徒,加上马提亚,就是填补出卖主耶稣的假使徒犹的,以及使徒保罗,他们都是真使徒。注意这一点,他们每一个人都是亲自被耶稣基督呼召。

自从耶稣基督在独特的大马色之路的经历呼召保罗后,主耶稣基督就再也没有亲自指定任何人作使徒了。请容许我加这句话:世上别无所谓的使徒继承制,绝无此事。使徒不能将自己作使徒的权柄传授与任何人,不论是通过遗传,或任何其他方式,如天主教的红衣主教选举。教皇约翰保罗一世或许是个好人,但他是继承使徒的职分,因为没有使徒继承权这回事,圣经对此毫无记载。

事实上,使徒们是如此独特,叫我们的主耶稣基督在《路加福音》22章28说:“我在磨炼之中,常和我同在的就是你们;我将国赐给你们,正如我父赐给我一样,叫你们在我的国里,坐在我的席上吃喝,并且坐在宝座上,审判以色列十二个支派。”也就是说,使徒的人数与以色列的支派是同数的,叫每一个使徒特别管理一个支派,所以不可能再有更多的使徒了。你或许可以辩论保罗还是马提亚是第十二个使徒,我不知道你的看法如何;我个人认为马提亚是第十二个,而保罗到时将会被委以特别的职责。

无论如何,他们是独特的。上帝只设立十二个使徒,并立了他们将在千禧国度中有独特的管理地位。我不认为使徒继承制存在,或什么延续性的使徒职分。他们已经完成了他们的事工,这事工包括三项,有传道,医疗,和赶鬼;他们也制定了教会的神学根基,使得教会在《使徒行传》2章42节聚集时,他们能一起学习使徒的教义。他们的事工有启示性的,也有重述性的。他们有时直接传授从上帝而来的启示,有时重述所领受过的部分启示。总之,他们为教会奠定了教义基础,并建立了教会的神学与众信徒。

现在,我要补充一点,还有一组信徒,是圣经称为apostello或apostolos的,但他们不是正式的使徒,两者的区别有很好的划分。有些人是教会差派的,apostello的意思就是差派。在《哥林多后书》8章23节中,他们被称为教会或众教会的使者们,那是个复数名词。换言之,这两组使徒,一是主耶稣基督亲自设立的使徒,二是众教会为事工所差派的使者,延至今天仍然如还有。我们仍然受差派的,是小字的a,不是大字A。

他们不是耶稣基督的使徒;众使徒是教会的根基。我对他们感到万分感激,也要承认在我的属灵生命中,得着最大的完全、最多的成熟,最大装备的造就,是由众使徒的事工而来,远超过从其他任何人,除了三一神之外,因为这些由使徒们教导的真理,雕塑了我的生命。你的生命也不是如此吗?使圣徒得着最大完全的,是他们。我需要补充这句话,唯有当我把使徒们的真理传授给你们,你们才能够成为完全。当我把自己的意见告诉你,对你我都无益处;当我把使徒的教义传授与你,那才是成全圣徒的过程,所以我们的确受他们很多恩惠。

接着还有另一组人,就是众先知,然而他们不是旧约时代的先知,而是新约时代的。其实,最好的称呼当是新约的传道人,propheme,就是在众人面前讲话,是站出来说话的意思。他们所做的,似乎是跟进使徒们的事工。我们注意到,使徒是四处流动的,来回奔波;他们会到一些新的地方去,就是基督之名尚未被传扬的,去传道,成立教会,建造教会,然后往前走。这时候,些先知们继续留这些组织妥善的教会里,讲道牧养。他们有如负责跟进使徒们的事工,重述伟大的使徒教义,时而也直接领受启示。然而,每逢新约先知们直接领受启示时,它都是与教会的实际生活有关。

我们只有两次的事件可供参考,一次是先知亚迦预言一场将会影响教会的大饥荒,另一次是亚迦布预言保罗将会被囚,就是那时《使徒行传》所记载的,他拿起保罗的腰带,捆上自己的手脚等。因此,使徒们似乎专注的是教义,而先知们则负责当地教会对教义的实际应用。所以,在很多方面,使徒都是开路先锋的,传扬、宣告基督,建立教会,使人归回上帝;先知则到教会里去,为教会设置一些实质的,可应用的指导。他们与现在负责教导工作的牧者比较接近。

这些人可不是使徒,他们不一定有那种恩赐和事工,也没有像使徒一样的能力,说出神圣的启示言语。也因为如此,保罗在《哥林多前书》14章32节中对这些先知们说:“先知的灵,原是顺服先知的。”也就是说,先知们之间当有一套彼此监督的方式,因为有些时候,他们所说的话会有偏差。所以我们看到,到了先知们层次时,使徒的能力就消逝了;然而,他们对教会初期的建立是非常重要的。再者,由于那时有很多的假先知,所以有属实的传道人是极为重要的,胜过专说预言的先知;能说预言,仅是一部分。因此,那时有传讲使徒教义的传道人,使教义在当地教会中实际的应用。对他们,我们也是万分感激的。

弟兄们,你们要知道,若教会在《使徒行传》里没有增长,这条连线就会断了,我们也不会有福音听了,对吗?那些人都是关键性人物。听着,教会成全圣徒的工作,大部分都可归功于先知们,使教会能延续下去;这是我们能向上帝感恩的。这是因为使徒们有终止的一天,而实际上,我们最后一次看到他们的时候是在《使徒行传》第15章,在耶路撒冷的会议上,之后他们就似乎消失了。

因此,先知们的事工,维持了教会的运作;就是那些初期教会时代的伟大传道人,我相信他们也是教会的基石,也已经成为过去了。我不相信今日还有先知,就是领受启示的先知。在那个独特时代,他们担任建基的事工。如我们在《以弗所书》第三章看到,他们领受奥秘事的,接着我们也看到另有两项事工,请再看11节。我相信,使徒与先知,已经被现有的宣教士与负责教导的牧者所取代了。

那么,谁是传福音的? 传福音者,或宣教士,基本上指的是到一些未听闻基督福音的地方去传扬耶稣基督;他将基督宣扬给未曾认识基督地方的人。那就是宣教士,很简单,而我们当中就有宣教士,我也相信是由他们接继使徒们的工作。使徒们消逝了,他们停止了,他们是独特的;宣教士接过棒子,而保罗曾对提摩太说,我很喜欢这句话:“提摩太,你要作传道的工夫。”注意,传教士并不是一位迅速来到城市里,迅速多次传福音,然后又迅速离开的人;这与圣经不符。

符合圣经教导的传教士,是一位去到未闻基督之名的地方的人,赢得人心归主后,停留在那里,把教会建立起来,按立当地适合的信徒成为长老,使他们能继承教会的领导工作,然后再到一个新的职场去。请听,上帝从不轻看对圣经的无知;祂从不轻看对教义的无知。圣经从来没说过,宣教士是一位知道如何传讲十二道得救的信息,仅此而已。不是的,传福音是能进入荒凉之地去建立教会的能力,又或者是在教会已经存在的地方,能赢得人心归向耶稣基督,帮助他们融入教会,成为引领圣徒成熟的人。

如果现在就要出去建立教会,如果需要从零开始,我知道上帝对我的呼召是成为一位教导的牧者。我会为自己找一个传教士搭档,这就是11节所说的。我会找一位能够出去赢得人心归耶稣基督的人,迫切传福音带人信主,并把他们带到教会里,使他们能融入教会。我不会忘记自己某一次在厄瓜多尔时,那里有一个叫《深度性传福音》的项目。有趣的是,他们来到城市,举办了大型的布道会,而信主得救了;从他们的名单看来,有大约五千人,但六个月后,他们发还在教会里的,就只有几位。那不是有深度的福音,事实相反。一位传教士会坚定自己赢得人心归基督,把他们建立起来,带门徒。他们有如使徒们一样,四处流动;宣教士就是如此。他们会到一些基督的名字还没被传及的地方去,建立教会,或赢得更多人信主基督加入教会。这事我们急切需要的事工啊。

你知道吗,我真的相信我们当中有很多人,或许是上帝呼召当传教士的,而你可以在一所地方教会的事工开始事奉。就因为你被呼召成为传教士,并不代表你就得离开教会,开始出去闯了。你是否晓得在你周围的地区里,就有许多迷失的人呢?你可以到外面去,尽你所能的赢人归主,把他们带到自己的教会,让教会带他们作门徒。我认为若传福音与地方教会是断截,它将在很多方面失去它的能力。

我觉得那就是他们应当的所在之处,能在主里培养他们,给予劝诫。每当上帝把宣教的心志放在人心里,教会就需要在本身的范围内,让他们发挥宣教的功能,而不是让他在外面自行发展。第四,也是最后的一种恩赐,我不打算用太多的时间述说,因为我曾对它讲解的很多;第四种恩赐的人,是负责教导的牧者。

顺便提一下,这是个连接词,这里的希腊原文结构显示,这不是两个名词‘牧师与教师’,而是‘教导的牧者’。希腊原文的结构实际上这么说:“一些使徒,一些先知,一些传教士,一些教导的牧者。” 教导的牧者,应该是最好诠释了。我也或许可以补充:牧师这词,在整本圣经中只在这出现一次,就是在这里。而非常有趣的是,它是个拉丁词语,意思简单就是牧区,像一片牧场。但是我不明白这词为什么在这里应用,因为它会被误解。

这词在希腊文是poimen,而在圣经里每一次的使用,都与牧养的概念有关;这里是例外,他们使用了拉丁文的‘牧师’。然而,它是牧者的意思,是教导的牧者。那么,他与传教士有什么不同呢?传教士带人信主,并把羊群建立起来,而教导的牧者教导、教导,再教导,也牧养羊群。你看,这里又有一个美丽的相似之处:传教士类似于使徒,他的流动性大,在世人之间穿梭,斥责罪恶;教导的牧者就有如先知,他使教义在当地教会有适宜应用,并建立羊群。

教导的牧者是长期安定在一个地方,专门教导、教导,再教导。实际上,在《使徒行传》20章28节中,当保罗向那里会合的米利都羊群的众牧者与长老们给予指示时,他说:“圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,”请注意,“牧养上帝的教会。”在这里,你能看到两项职务,监督与牧养。人们问我,什么是做牧师?我说,两件事,带领和牧养;仅此而已,带领和牧养。

监督并喂养主用自己宝血赎回的羊群;这些羊群是如此重要的。你知道,当我看着教会,看到一群上帝藉着基督以自己的宝血买赎的羊群,那何其珍贵,不是吗?所以,教导羊群,就是喂养与带领他们。在《彼得前书》第五章中,彼得说了同样的话:“务要牧养在你们中间上帝的群羊,按着上帝旨意照管他们。”喂养与带领,看管与喂养;弟兄们,这是简单明了的。有人说,做个牧师应该是很复杂的事;更有人常常这样问,你是如何管理这么大的一间教会的?我不管理这大教会,对于多数发生的事情,我无头绪。

我只单单卫生于两件事,喂养和引领,喂养和引领。那么,要如何引领呢?领导,包括了两件事,就是原则和榜样,原则与模范。换言之,如果你要领导,你就必须知道带领的原则,也就是上帝要你朝往的方向,而你必须立下榜样,以身作则。弟兄们,带领并不只是发号司令,它也包括身体力行,好让人愿意跟从,对吗? 所以,它包括原则和榜样;原则和榜样。教会领导原则的目标,就是告诉会众说,这是上帝给我们的方向,这是上帝要我们去的地方;这是原则,而这就是榜样,像我一样去行。你们必须晓得保罗在《腓立比书》4章9节中,对腓立比人说:“你们在我身上所学习的、所领受的、所听见的、所看见的,这些事你们都要去行。”这所包含的,肯定是原则和榜样;那才是领导的。

那喂养又是什么呢?也是两件事;喂养意思是警告与教导,警告和教导,有负面还有正面的。你必须警戒他们什么是不可以做的,再教导他们该做些什么。你看,教会事工其实很简单,它包含两件事,喂养与带领。带领就是原则和榜样,而喂养就是警戒与教导,就这样。我经常都这样告诉众牧师,如果一个属上帝的人是忠诚的,他首先会留意自己的言行举止,日复一日会确保自己的生命在上帝面前是正确的,之后再将自己委身于两件事,就是以原则和榜样带领他的羊群,借着警戒及教导来喂养他们,叫上帝使教的增长,超过他所求所想的。

这里,你就会开始看到《以弗所书》3章20节的成就:“上帝能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。”我曾经不晓得这节经文的意思是什么,但最近这几年,我不再怀疑它的意思了。我不再感到惊奇了,因为它是超越我所能够想象上帝能成就的大事。所以,有恩赐的人,是上帝赐给教会,为要成全圣徒的。这信息最精彩的部分,我留待下回再继续。我期待你们继续留意,因为它极为重要。

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